Закрыть ... [X]

Простая кукла из тканей своими руками

Дравин Игорь: другие произведения.


   Чужак 9. Маски сброшены.          Пролог.       - Проходите, мэтр, - Мастер Илой с какой-то непонятной мне усмешкой открыл дверь. - Уважаемый Крий хочет поговорить с Вами.    Вот это да! - я зашел в небольшую комнату. Сам и здесь, и без охраны. Странно, а с чего вообще Крий ради встречи со мной покинул свой Центральный замок? Я сел за стол напротив моложавого мужчины. А он хорошо сохранился для своего возраста. Более шести сотен лет этому разумному, а выглядит на все сорок с копейками.    - Угощайтесь, мэтр, - Крий указал мне на вино и фрукты. - Я доволен Вашей работой.    - Мастер Илой, покиньте нас. Мэтр, Вы хороший специалист, Ваша слава ничуть не преувеличена. У меня к Вам вопрос. Кто именно Вам помогал ликвидировать Дивигора эл Аско? Вы же не будете утверждать, что сделали это в одиночку? Не ваш это стиль, мэтр. Или мне следует Вас называть Далв Шутник или Влад Молния? А может быть графом эл Артуа?    - Можете называть меня каким угодно из моих имен, уважаемый Крий. Есть только одно замечание, я больше не граф. А у меня тоже есть к Вам вопрос. Почему Вы здесь один, где Ваши так ненавидящие темных телохранители? Норк перед своей смертью многое мне рассказал.    - Угощайтесь, Влад, я никуда не спешу, мы успеем обговорить все возникшие у меня к Вам вопросы, уладить все появившееся между нами недоразумения.    - Особенно одно, - я позволил себе небольшую улыбку. - Как говорил мне Ваш бывший телохранитель, уважаемый Крий, Норк: если Вы вежливы, если приглашаете разумного за свой стол и угощаете вином и фруктами, то скоро кого-то отправят на алтарь. Как-то всегда получается, что им оказывается Ваш собеседник. Мне стоит надеяться на это?    - До окончания нашего разговора нет. А дальше кто знает...       Глава 1.       Вот и набежали, гнилые шакалы, я с презрительной усмешкой смотрел на поднимающихся на палубу местных таможенников порта Крайса. Только вряд ли вам что-то обломится. Капитана, он же владелец судна, специально предупредили о недопустимости любых эксцессов с некими не совсем законными грузами. Да и я немного проверил галеру на предмет тайников во время своих прогулок по посудине. Жизнь у меня тяжелая, нервная и Чейта будет скоро, примерно через полторы недели, рожать. А если я пропущу это действо, то Керт и моя названная дочь этого не поймут. Оно мне надо? Я хочу уложиться в дней десять и ни часом больше. Этого времени мне хватит. Должно хватить.    - Откройте мои дорожные сундуки, - попросил я у усердно прикидывающимися слугами Ровера и Ругина. - Пусть посмотрят, если им так это жизненно необходимо.    Так вот, хрен вам что обломится. А один не совсем пустой тайник, расположенный в носу галеры, не содержит в себе ничего особо криминального. Так немного по мелочи капитан затарился в султанате Айра. Кстати, на обратном пути мне нужно навестить Джайда и его папашу, султана Рашида. Посидеть, настойки с ними погонять, поболтать за жизнь и так далее и тому подобное. А то ведь могут обидеться на меня за подобное невнимание. А особенно мне хочется поговорить с султаном Рашидом о неком грядущем конфликте между Эрией и Декарой. Много непонятностей в этом деле. Много, а еще Спокойного нужно успокоить досмерти и допросить его перед этим. Я никогда и никому не сдавал своих подчиненных. Даже на Земле, я постоянно припахивал ребят из общего отдела, если возникали трудности и неприятности. Для меня есть только свои и чужие. А за своих я кому хочешь глотку перегрызу.    - Соберите вываленные этими невеждами вещи обратно в сундуки.    А вообще порт Крайса громадный и почти полностью забит посудинами. Ничего - это ненадолго. Не понял, я положил ладонь на эфес палаша.    - Любезный, а ты сейчас что буркнул в мою сторону? Тебе совсем жить надоело? Так я снизойду до простолюдина и вызову тебя на поединок. У нас на севере с этим просто. Ах, я тебя неправильно понял, ты не мне это говорил, а просто образно выражался в воздух? Живи и следующий раз внятно озвучивай свои мысли о богатых придурках. Внятно и так, чтобы никто этого не слышал.    Идиот, я направился к сходням. Да тут вообще край непуганых люмпенов. А если бы я на самом деле являлся изображаемым мной аристократом, то как бы иначе я должен был среагировать на некое хамское высказывание этого лацерони в мой адрес? Сразу голову ему с плечь срубить или приказать это сделать своим слугам? Так вампиры полностью за. Только я против. Время - вот чего мне так не хватает. Зачем мне нужна смерть этого охамевшего от отсутствия полного присутствия в своих карманах взяток идиота? Спесь свою потешить, которую очень часто путают разумные с честью? Так и этого второго достоинства у меня нет, а сидеть несколько дней за решеткой и отдать чинушам в итоге еще больше денег, чем рассчитывал получить от меня этот тип, так подобный вариант меня не прельщает. Пусть живет этот раскормленный красномордый боров, пока живет, Арланд ведь круглый, свидимся еще с тобой, хамло обнаглевшее! А вообще не слишком удобные костюмы сшил мне мастер Паулин. На юшман с трудом налезают, пристегнутые к предплечьям кинжалы быстро не достать и вообще...    - Господин, - склонился передо мной встречающий меня на Крайсе бывший вор. - Карета ждет Вас.    Опять нужно передвигаться в таком неудобном транспортном средстве, я залез в экипаж. А что делать, имидж требует жертв. Как там Пушок поживает в дальнем пограничье?    - Поехали, - я стукнул кулаком по дверце мечты чиновника.    Наверняка скучает по мне, как и я по нему. И вообще, я посмотрел на сидящего напротив меня Нирка. Почему у кареты нет сирены и мигалок на крыше? Я должен как обычный разумный передвигаться в этом транспортном потоке? Я, практически целый бывший граф, и еду как не знаю кто! Так, спокойно, что-то на меня сильно подействовала встреча с этим таможенным хамом. Отвык я за последние годы к такому неуважению со стороны вороватого плебса. На севере Сатума все четко и ясно: ты или охотник, или рейнджер, или дворянин, или нет, а всякие чинуши подлого происхождения сосут лапу и молчат в тря... Так, серьезно всколыхнула мою память вкупе с нынешнем осознанием окружающей действительности легкий обмен любезности с местным чиновнико-таможенно-гаишником рожденным наверняка в России организмом. Так нельзя, надо успокоиться. Там у меня не было таких прав как здесь, там любой разумный за свою наглость, хамство и вымогательство не ждал никого страшнее адвоката, киллера или оборотней обвешанных всевозможными погонами. А ведь тут не так и дай Создатель, чтобы подобное могло продлиться как можно дольше. Тут каждый мужчина может пока еще сам защитить свою честь, если считает, что она запятнана.    - Что у тебя так глазки бегают, Нирк. Если ты хочешь меня о чем-то спросить, так не стесняйся. Пока у меня время есть для игры в угадайку, а вот потом может и не быть. Давай, не скромничай, нам вместе работать, а ты тут мнешься как девица перед свадьбой.    - Хантер, а Вы видели Мэтра?    Дорогая моя редакция, я тихо ох..., э, удивляюсь. Вот так вот меня назвать, мэтром с большой буквы "М". Он намекает мне, что я мудак?    - Видел, как тебя сейчас наблюдаю, а что такой интерес ты проявляешь? Хочешь с ним познакомиться?    - Мечтаю, - слабо улыбнулся Нирк. - Мне Жук обещал, что если я справлюсь с этим заданием, то смогу стать настоящим командиром группы и принести личную клятву на крови Мэтру.    - А тебе оно надо? Клятва на крови ведь дело серьезное, обойти ты ее никак не сможешь.    - Надо, Хантер. Я был никем, пока Зетр не нанял меня на одно дело, а потом вообще предложил вступить в свою гильдию. Я стал полностью счастлив.    - Свою?    - В гильдию Мэтра, я оговорился. Я был никем, а теперь я чувствую себя даже не знаю как тебе сказать. Я один из команды Мэтра, которого уважают на всем Арланде. Которого боятся даже серые. Ты не представляешь себе, что это значит для меня.    - Представляю.    - Да, я опять оговорился, Хантер, ты ведь наверняка принес ему клятву на крови. Ты знаешь, много слухов ходят среди ночников о Мэтре, много, но они не отражают и десятой степени его возможностей. Ты слышал, как ликвидировали одного наринского маркиза увлекающегося охотой на мясо? Он давал им оружие, броню и выпускал в лес, а потом убивал несчастных, у них не было ни одного шанса. Так вот Мэтр лично решил принять участие в этой забаве высокородного подонка. Он...    М-да, о такой версии исполнения Зетром одной сволочи я еще не слышал. А в принципе нормально. Все, что идет на пользу моему имиджу, вредить, я имидж имею в виду, не может. Я слушал разливающегося соловьем Нирка. А не слишком ли он восторженный организм? Может Жук ошибся и такому парню нельзя поручать серьезные дела? Хрен его знает, я не привык рубить с плеча, сначала нужно во всем разобраться.    - А потом Мэтр пронзил его мечом, отрубил голову и исчез, - закончил описание моих никогда не существовавших подвигов Нирк.    - Забавно, - протянул я. - А что ты так мне все в подробностях рассказываешь? Вдруг я не совсем тот, кем ты меня считаешь? А если я...    Твою! Я едва успел перехватить стилет. А что мы так нервничаем? Голова Нирка совершенно случайно ударилась о дверцу кареты два раза, а теперь еще и об пол. Раз, два, три, ну вроде хватит.    - Ребята, спокойно, - я отправил обратно на улицу бежавших рядом с экипажем вампиров.    И зачем они заглянули в карету? Я что с таким случаем сам не могу справиться? Это уже оскорбление для моего повышенного интеллекта, я побрызгал вином на лицо почему-то отключившегося моего, но он пока этого еще не совсем знает, сотрудника.    - А почему защитный амулет профа не работает? - поинтересовался я. - Тебе его не выдали?    - Мэтр, я догадывался, что это Вы! А амулет я специально отключил. Примите мою клятву на крови, прошу! Когда моя мать лежала при смерти именно Вы помогли мне. Именно благодаря Вам и Вашим деньгам, выданных мне Зетром, она жива и каждое утро молится за Вас.    И что мне с этим энтузиастом делать? Меня учили давать полную характеристику разумного в трех словах. Здесь это не понадобится. Всего одно слово - "фанатик". Ну, Жучила, если этот твой принцип подбора кадров, то ты конкретно попал на премию. Этот Нирк ради меня сделает все что угодно. А впрочем, с ним могут быть проблемы.    - Я приму твою клятву, но никакого лишнего энтузиазма, заглядывания мне в рот и попыток предугадать мои желания я не потерплю. Согласен?    - Да.    Ты идиот, я так тебя скоро запрограммирую, что тебе небо с овечей овчинкой покажется. Хотя вроде на дебила ты не похож. А впрочем позже разберемся.    - Где тут у вас находится местная третьяковка? Мне нужно кое-что посмотреть. Мне нужно кое в чем разобраться. Для акции мне нужно иметь полное представление о разумных, населяющих этот остров.    - Мэтр, Вам сюда. А может сначала Вы остановитесь в гостинице?    - И ты там мне совершенно внезапно принесешь клятву на крови. Не пытайся играть со мной, я этого не терплю. Ты местный, ты знаешь полностью этот гребаный остров. Закачивай, Нирк, у меня совершенно нет времени. Действуй, будь мне полезен, а то я ведь могу и передумать.    А возможно и передумаю, что-то этот энтузиаст мне не совсем нравится. А с другой стороны? Он мне верен, он жизнь готов отдать ради меня. Вот дилемма. А впрочем, что я хотел?       Ну нихрена себе, я стал разглядывать следующую картину. Блин, я все понимаю, но не настолько и не до такой степени. Впрочем, я всегда был поклонником реализма. Особенно Жуля Бретона, когда меня бывшая умудрялась затащить на очередную выставку живописии или хрен знает чего. Кстати, я никогда не понимал этого времяпрепровождения. Лучше уж просто сходить в кабак или там в кино, а здесь зачем время терять? Впрочем, сейчас я время не теряю, а просто исследую возможные варианты действия, я анализирую поведение находящихся здесь разумных.    - Вы заинтересовались этой картиной? - позволил нарушить мое почти уединение один старичок.    - Сколько она стоит? - поинтересовался я.    - Триста двадцать пять золотых.    - Солидно, а когда умер художник?    Не понял, а почему старичок, стал так судорожно вытирать свою лысину?    - Что с Вами?    - Разве великий мастер Арасал умер?    - Я просто спросил. Вы не волнуйтесь так. Я все понимаю, картина напоена магией Воды, я про обложку, то есть оформление, то есть рамка просто пропитана магией, я просто спросил. Ведь картина столько стоит, что я уже начал сомневаться в...    - Влад, ты не забыл, что являешься северным дикарем, зачем ты разбрасываешься своим воспитанием и интеллигентностью? - рассыпался углями костер.    Ог, ты в принципе оху...? Еще раз назовешь меня этим похабным словом, так я из тебя все кишки вымотаю. Я вообще ни с какого боку не интеллигент. Я придерживаюсь принципов Гумилева, когда его обозвали подобным образом, то он разнервничался и сказал, что у него профессия есть и не надо так его оскорблять!    - Вот и я говорю об этом, а хотел бы тебя оскорбить, так назвал бы тебя толерантным общечеловеком.    Это уже вообще беспредел! Даже не думай, зубами загрызу, ты на святое замахнулся. Я смотрю, что ты без компании Земы, Вода и Воза совсем с катушек съехал.    - Я сомневаюсь в подлинности картины, но это ни на что не влияет. Портянки у меня почти сгнили, а эта писанина мне подходит. Заверните. Классная штука, думаю, что неделю я на ногах ее проношу. Что это с Вами, не надо смотреть на меня как на Проклятого. Мы, вольные бароны, всегда с почтением относимся к искусству. Даже к этой жалкой мазне. Как говорила один раз при мне на рынке моя мать: почем ваш гнилой чеснок? А что Вы так удивляетесь? Да Вы сами смотрите. Этот дебил, я про нарисованного на всех этих картинах организма выражовываюсь, всюду изображен в полной латной броне и почему-то без шлема. Он что, хочет всех своих противников до смерти испугать своей невероятной красотой? Спешу и падаю заметить, что у него это вряд ли получится. Он не красавец, да Вы что? Не надо от меня так отодвигаться, я не по этой части специализируюсь. Ну вот сами смотрите, я понимаю, что это какой-то герой острова Крайс.    - Он основал наш город!    - Понятно, значит, он был пиратом. Не надо нервничать, а как бы его еще обозвали потомки? Его, превратившего захудалый остров козопасов и водителей овец в...    - Выйдите отсюда!    - А что мы так нервничаем? Живописию эту заверните и я пойду портянки менять. Да Вы не слишком беспокойтесь, я дворянин всего лишь в первом поколении, так вроде считается. Хотя если учесть моих знакомых и друзей, а особенно кровного брата, то тут возможны всякие варианты. Ну смотрите, разве Вам самому не смешно? Парень одет в полную броню, шлема на нем в принципе не присутствует. Изредка рядом с ним появляется девушка и тоже в броне и без шлема. Я сейчас обхохочусь. Он головой привык всякие железки отбивать или у него есть серьезный амулет защиты? Тогда почему на этой живописии этого не отображено? Тогда зачем вообще ему броня?    - Вон!    И чего этот дедок такой нервный, я быстренько перебрался в соседний зал. Я же ему еще не все рассказал про игру цвета и теней, кстати, великолепно изобразил натюрморты этот мазила. Странно, что он до сих пор жив, и картины продаются за такую цену. Однако, ведь бывает что и при жизни художники получают славу и признание, не ожидал, честно говорю, не ожидал.    - Влад, ты только этого смотрителя за шедеврами не доводи до инфаркта!    Ог, ну ты считаешь меня вообще садистом? Я просто буду молчать, ну ничего себе?! Ог, это же порнуха! Наконец-то, смотри тут какие статуевины, даже в Эрмитаже я подобного не видел.    - Влад, без комментариев, спрячь свое высшее образование подальше! Забудь о том, что ты интеллигент.    Ты это кого сейчас на х.. послал? Я вообще не понял о чем ты речь толкуешь, но сам посмотри, как тут красиво. Такие забавные фигуры исполненные в масштабе один к десяти и так, что я сразу начал ощущать в себе тягу не только к реализму, но и к натурализму.    - Поручик Ржевский, молчать!    Да мне особенно говорить и не хотелось. Я только проведу сравнительный анализ с третьяковкой и все.    - Уважаемый, можно Вас побеспокоить? - обратился я к очередному смотрителю очередного посещаемого мной зала.    - Началось, - всхлипнул костер.    Продолжилось, терпи, Ог, Он терпел и нам тоже стоит к этому прислушаться. А теперь серьезно, посмотри на тех, кто пускает здесь слюни от любопытства. Оцени количество и качественный состав посетителей этой выставки и учти, что пропуск типа билета в этот местный храм искусств стоит двадцать серебрушек.    - Явно не бедные люди, судя по одежде и украшениям каждый из посетителей имеет годовой доход...    Не на то ты обратил внимание. Дам здесь совсем нет, хотя в других залах несколько довольно симпатичных экземпляров мы с тобой видели. Почему их здесь нет, посещать именно эту пародию на искусство им считается неприличным? Почему у этого зала есть свой отдельный выход на улицу? Знаешь, как это называется? Ханжество в самой глубокой и грубой форме. Средневековье, еще не научились... Ог, ну ты посмотри, как некий господин в красных шароварах упорно пытается найти хоть одну монетку в кармане своих штанов!    - Что Вы хотели? - наконец-то соизволил подойти ко мне местный смотритель.    - А что из выставленного в этом зале продается? - поинтересовался я.    - Ничего, господин. Вся коллекция принадлежит благородному Дивигору эл Аско и он, в своей щедрости и благородстве подарил ее музею за совершенно символическую сумму и...    Ясен пень, я еще раз взглянул на красноштанника наконец нашедшего в своем кармане монетку. М-да, такими темпами эту выставку скоро будут посещать не только онаны, но еще и вуаера. Слушай, смотритель, ты меня уже замучил своим рассказом о щедрости, благородстве и заботе о жителях острова Крайс проявленной неким Дивигором эл Аско. О молодом талантливом скульпторе и так далее. Мертвый он, это я о Дивигоре, совсем трупешник и эти предвыборные технологии никоим образом ему не помогут. Опаньки, так это не единственная коллекция безвозмездно переданная им крупнейшему на Сатуме музею? Дивигор избавился от всего своего барахла? Ог, выдай мне результат своего анализа происходящего.    - Положение Дивигора на Крайсе было не очень прочным, именно поэтому он решил связаться с очень сомнительными разумными, которых ты убил. Скорее всего, у него были финансовые проблемы. Дивигор стал избавляться от своего имущества, весьма ценного, смею заметить. Неужели ты, Влад, думаешь, что он стряхнул с музея только символическую сумму? А коллекцию не продают, потому что ее уже кто-то купил.    Когда же я тебя научу совершенно правильно, а не частично верно, оценивать обстановку? Фишка тут несколько в другом, Ог. Я считал Дивигора просто посредником одной дурно пахнущей сделки, а теперь... А теперь я объясню тебе все на пальцах. Разумный избавляется от собственности могущей ему помешать во время бегства. Впутывается в весьма сомнительную сделку, Крий Баросский его почему-то мне заказывает, все понял или нет?    - Нет.    Объясню для особо умных элементалей огня. Он решил, Дивигор решил, что пост главы Торговой палаты острова Крайс его уже не устраивает. Этот гад задумал подняться еще на одну ступень выше. Закатники из золотой Десятки были наняты им, практически неуязвимые демоны всех стихий должны были скоро появиться, страховка в виде клириков, для чего ему это все, дальше объяснять?    - Дивигор планировал кинуть темных, он решил забрать демонов себе, он решил занять место Крия?!    Скорее всего нет. Скорее всего Дивигорчик имел некие дела с Крием, а потом решил, что посредник ему уже не нужен, он сам со всем может справиться на Сатуме, а Крий пусть на острове в гордом одиночестве лапу сосет. Все контакты Дивигор переводит на себя и руководить материковыми темными ложами тоже сам будет. Кидалово вполне в стиле этой личности. А вообще, большие деньги уже Дивигора не устраивали, ему нужна была власть, большая власть и еще больше денег. А на Крайсе он уже достиг своего потолка и однажды Дивигор решил, что раз подворачивается такой шанс, выпадающий один раз в жизни, то нужно прыгнуть выше головы. Амбициозный он человек, был. Что ему в жизни не хватало? Дураком он был, несмотря на весь свой ум. Деньги и власть должны обеспечить приемлемый для разумного уровень комфорта существования, а не становиться самоцелью.    - Это как?    Просто, представь себе обычного разумного. Вру, я не прав, я начал неправильно объяснять. Начну образно: вот покупаешь ты себе уютную квартиру или дом, и думаешь, что именно с ним сделать. У разумных с обычной планкой уровня комфорта вопросов не возникает: легкий косметический ремонт и все. Следующий уровень - евроремонт. Уровень выше - так система центрального кондиционирования и вентиляции должна присутствовать в жилплощади, сантехника даже я из не знаю откуда, а если и этого мало, то...    - А следующий уровень - дворец.    Перескочил несколько ступеней, Ог, но в принципе ты прав. Так вот, есть две планки: одна отражает уровень желаемого жизненного комфорта разумного, а вторая - уровень его возможностей способных этот комфорт обеспечить. Если планка возможностей превышает планку требований, то такие разумные обычно слегка становятся меценатами как минимум, а куда им еще деньги девать, а вот если наоборот, то пиши в графе потерпевший полный песец. Как для него, так и для всех окружающих его разумных. У одних это выливается в постоянные домашние скандалы, неумеренное употребление гномей водки и так далее, а вот у других: червяк зависти и мнимого осознавания собственной неудачности могут толкнуть разумного на такие поступки...    - А может Яков Пятый и был одним из таких мнимых неудачников?    Да черт его знает, но Дивигор эл Аско точно к ним относился. А теперь не мешай мне, первичный анализ данной третьяковки и ее посетителей я провел, теперь буду просто смотреть на так называемое искусство. Такого я еще никогда не видел. Все же талантлив был этот скульптор, правда, извращенец еще тот, а кто из нас без греха?    - А что потом будем делать?    Посмотрю рынок, местные тусовки якобы благородных торгашей, трущобы и еще кое-что по мелочи. Пообщаюсь с кое-кем и только тогда позволю себе иметь мнение о возможности исполнения со стопроцентным успехом, а иначе никак, некой аферы. Вот ведь извращенец, я подошел к скульптуре изображающей мифического единорога, а кто его хоть раз в наше время на Арланде видел? Ходили до Смуты смутные легенды о них и все, и красивой эльфы. М-да, фантазия у автора этого шедевра явно превосходит на порядок опыт создателей камасутры. Еще раз м-да, я подошел к следующему творению. Вроде это голенькая тритона плещется в море, хм, никогда их вживую не видел, и дельфин. Да куда там все поместится?! А это что такое? Так, пора перейти на другую сторону этой выставки, там вроде таких извращений, как дракон и человечка вместе собирающие в горизонтальном положении ромашки не наблюдается.    - Тут еще хуже, - прокомментировал Ог мой короткий променад.    М-да, и еще раз м-да. Мужчина и женщина - это нормально, мужчина и две женщины - тоже временами сойдет, мужчина и три женщины - это сколько же виагры нужно употребить, мужчина и четыре женщины - без комментариев, мужчина и пять женщин - ты еще ноги к этому процессу подключи. Все, я больше ничего не хочу смотреть, особенно композицию мужчина и шесть женщин, или мужчина и семь красоток. Как он там вообще не задохнулся под таким грузом? А самое интересное, что мужик на всех этих произведениях выглядел одинаково. Скульптор себя изображал, он использовал свои знания полученные при плотном общении с натурщицами? Тогда я его поздравляю, у него большой, даже громадный, хм, жизненный опыт. Мне такой никогда и не снился. Твою, Ог, ты видел?    - Скульптурные фигурки поменяли свое месторасположение.    Деревня, в каждой композиции этого скульптора вылитые им из чего-то вроде из меди фигуры слегка поменяли позицию, но смысл произведений остался прежним. Все, я больше не могу, на выход!    - А как же остальная порнуха?    Не издевайся, я распахнул дверь на улицу, прибью. Магия земли вплетенная в метал - это интересно, а самое интересное, что я ничего не почувствовал. Совсем не почувствовал. Остров Крайс начинается мне открываться с совершенно неожиданной стороны. А какие еще сюрпризы у здешних магов в кармане находятся? Чем они еще могут меня удивить?    - Господин, - обратился ко мне прилично одетый пацан лет четырнадцати. - Я могу Вас провести в салон леди Луизы, там Вы можете подружиться с самыми изысканными девушками острова. Это недалеко, всего лишь в двух кварталах отсюда.    Вот это сервис, вот это предпринимательская жилка! Парень караулит выходящих из дополнительного входа посетителей. Посетителей восхищенных искусством молодого талантливого скульптора, и которым не терпится как можно быстрее выразить свою радость посещения музея всем встречным, особенно встречным женского пола. Учись, Ог, как нужно деньги делать. Так велеречиво меня еще никто и никогда в бордель не пригашал.    - Не требуется, я уж как-нибудь сам обойдусь, - я бросил медную монетку юному сутенеру и дал отмашку ожидающим меня около главного входа музея Нирку с клыкастиками и каретой.    - А он не правильно тебе понял, - заметил Ог. - Он подумал, что ты из этих, ну у которых ладони волосатые.    Его трудности, я залез в подъехавший экипаж. Алиана меня той ночью так вымотала, что в ближайший месяц для женщин я полностью безопасен, даже домкрат вместе с подъемным краном мне не помогут. А с нее все как с гусыни вода, такая радостная была, когда утром провожала меня в дорогу! Ог, все зло в этом мире от женщин, поверь опытному человеку.    - Что еще интересное можно увидеть в оставшееся до заката Хиона время? - поинтересовался я у смотрящего на меня преданными глазами Нирка. Еще бы, таинственный мэтр почти прямо при нем выполняет какой-то заказ, о котором простым смертным знать не положено.    - Казнь на центральной площади слуг Проклятого. Мы успеем к самому началу, если двинемся немедленно.    - Парни, вскочили на облучки кареты, - послал я зов Роверу.    - Трогай, мы больше никого не ждем, Нирк. Интересно будет посмотреть на это зрелище, а особенно на реакцию зрителей. Может быть я чему-то удивлюсь?    А вообще интересный город, я смотрел на проплывающие за окнами кареты пейзажи и натюрморты. В привычном понимании его здесь нет. Есть остров с портом и куча строений на небольшой, километров сто пятьдесят квадратных будет, относительно ровной каменной площадке. Все остальное пространство острова занимают холмы, низкие горы, долины, родники и скалы. Мечта овцевода и козопаса. Разведением этих животных и занималось местное немногочисленное население до Смуты. А еще изредка и приторговывали провизией с пристающими к берегу кораблями. Но потом все изменилось. Начался хаос и остров козопасов как-то постепенно стал пиратским гнездом. Раньше такого окрестные страны бы не потерпели, раскатали бы всех в тонкий блин. А потом уже к моменту окончания Смуты местные полу-пираты, полу-торговцы как-то поняли, что им лучше быть полным номером номер два и сосредоточится только на торговле. Очень уж заманчивое географическое положение у острова оказалось. Впрочем, и о своей первой профессии местные жители не забывали. В первые годы почти мирной жизни только мощный флот Крайса гарантировал независимость острова. А потом все как-то устаканилось. Ни один из соседей острова торговцев не мог позволить другому соседу захватить его и владеть им в одиночку. А коалиции как-то быстро распадались. После нескольких удачно отбитых островитянами попыток штурма и установилось равновесие и перемирие продолжающееся по сей день.    Только одно плохо, на первоначальном этапе застройки у островитян не было толкового архитектора. Каждый строил как бог на душу положит и желательно поблизости к источнику воды. Вот так и возник этот город, вернее, одна большая рыночная площадка. Конечно, со временем власти пытались хоть как-то исправить положение, но окончательно проблема хаотичной застройки решена не была. А вообще в этом хаосе улиц, площадей, особняков, простых домов, дворцов, хибар и, конечно же, лавок, магазинов, рынков, толкучек и базаров есть своя какая-то прелесть. Одно только плохо, деревья на этой громадной торговой площади присутствуют только в ограниченном количестве.    - Мэтр, мы приехали, - подал голос Нирк.    Любопытно, я посмотрел в окно экипажа, очень любопытно и что? Да ничего. М-да, ничего удивительного, а что я ждал, ведь на подобные мероприятия всегда собирается публика особого рода. Громадная толпа заполнившая гигантскую площадь в центре которой находился один весьма интересный помост и группа инквизиторов. Я вылез из кареты и стал небрежными толчками расчищать себе путь к месту казни. Недолго я сам трудился, этот фанатик, меня особенного, Нирк через несколько мгновений возглавил наш небольшой отряд. Клыкастые родичи прикрывали мои бока, а кучер, кстати, не знаю его имени, следуя у меня за спиной объяснял некоторым недовольным столь возмутительным поведением благородного при помощи кулаков и набитой песком кожаной короткой колбасы всю степень их заблуждения. Да и разговаривал он с потерпевшими на понятном им языке, мол, куда прете, хамы и быдло, не видите, что его светлость изволит проявить любопытство, на журавль захотели?    - Кто такой этот здоровенный кучер? - спросил я у отпихнувшего в сторону еще одного аборигена и, показав начавшему было возмущаться оборванцу свой нож, Нирка.    - Один из моей группы, - сознался фанатик.    - А когда ты успел ее себе завести, ты получил на это разрешение?    - Как можно иначе, господин Хантер? - удивился бывший местный мастер-вор. - Мне его лично Жук выдал и предупредил, что если с Вами здесь что-то случится, то меня ждет медленная и мучительная смерть. И Вы знаете, господин Хантер, я ему верю. Несколько месяцев назад он при мне ликвидировал одного дурака, решившего в трактире похвастаться своим друзьям, что его скоро могут взять в одну из команд волков Зетра. Друзья болтуна умерли тоже.    - А что будет с брошенной каретой?    - За ней уже приглядывают еще четверо из моих людей. Не беспокойтесь, господин Хантер, все они верны мне, а значит и Вам. Я дал второй шанс некоторым своим старым знакомым, как Вы дали мне.    Хм, и сказать тут нечего, расслабился я в непривычных городских условиях и не заметил слежки за собой. Укол для моего самолюбия. От моих вампиров вообще не стоило ожидать чудес, они же лесовики. А вот Жучила получит волшебный пинок по заднице, а не премию. Как можно так беспокоиться о моей безопасности? Я ему что, падающая от вида крови институтка из Смольного? А о том случае я слышал, меньше надо было пить этому недоумку. Кстати, Жук и куратору этого кандидата в мои подчиненные вынес смертельное предупреждение. Ответственность головой за новых вербуемых сотрудников в мою ночную гильдию внешней разведки еще никто не отменял. И, кстати, это предложил не я, хотя подумывал о нечто подобном, а Зетр. Мол, если у нас ночная гильдия образуется, то и правила в ней должны быть похожи на правила обычных ночников. Болтунов и прочий сброд отправлять под пирсы, под землю или к Проклятому, короче, куда они попадут, пусть другим наука будет, всем другим, новичкам и уже набранному составу.    - Хватит, - остановил я целеустремленного фанатика, - мне и отсюда будет все хорошо видно.    - Как скажете, господин Хантер, - Нирк в последний раз пнул какого-то загораживающего мне обзор бедолагу и успокоился.    Прелестная картина, под наспех сколоченным помостом, окруженным редкой цепочкой местной стражи, валяются политые земляным маслом дрова, а над самой конструкцией возвышаются три столба. А вот и темные.    - Кто они такие? - поинтересовался я у Нирка.    - Приезжие: дед, внук и внучка.    Да, есть в их лицах что-то общее. Один дедок, симпатичная девчонка лет двадцати и сопляк-подросток. Что-то темные начали мельчать. Приговор уже зачитан, и инквизиторы привязывают безвольные тела осужденных, наверняка чем-то их опоили, к месту их скорого умерщвления. Все обычно, для Крайса, а не для Белгора. В моем родном городе если и казнят темных на главной площади, то только ночью и без зрителей. Нечего на такую смерть смотреть зевакам разного рода, нечем здесь любоваться. А что-то в происходящем мне не нравится, я выпустил бахрому. Не помогает, а если щупальцем проникнуть в головы осужденных? Только надо сделать это осторожно, мне неприятности именно здесь и сейчас с инквизиторами не нужны. Вот так, легонько касаемся головы, а теперь залезаем в их мозги. А это что такое, метка? Хрен с ним, сканируем троицу быстро и жестко. Четвертый гордился бы мной, инквизиторы ничего не заметили. А зря, им бы... Вот сволочь, вот сволочи!    - Господин Хантер, что с Вами, - Нирк заслонил меня своей спиной от окружающих. - Вам плохо?    - Уже хорошо, - я со злой улыбкой смотрел на белый свет окруживший трех осужденных, на их корчившиеся тела. Что он делает? Молодчина!    - Они виновны, - огласил вердикт главный инквизитор этого действа. - Создатель силой своей это подтвердил. Приступайте к казни без пролития крови, - сразу несколько факелов упали на политые горючей смесью дрова.    - Пойдем отсюда, Нирк, все, что я хотел, я уже увидел. Надеюсь, что ты мне забронировал хороший номер в гостинице.    - Самый лучший, - клятвенно заверил меня фанатик. - Пошел прочь, - отвесил плюху Нирк какому-то бродяге. - Не видишь, что господину стало плохо от смрада сгорающих тел?!    Если бы, мне стало мысленно нехорошо от осознания того, что некоторые вещи никто не может изменить, никто.       - Мэтр, - Нирк попытался заглянуть мне в глаза, - Вы недовольны качеством принесенного Вам ужина или вина?    - Нирк, не суетись под клиентом, есть такая поговорка у меня на родине. Я приму у тебя клятву на крови, не беспокойся. Только помни о том, о чем мы с тобой утром договаривались. Никакого обожания ко мне и прочего ты не должен испытывать. А я такой хмурый только потому, что впервые в жизни увидел честных инквизиторов в моем понимании этого слова, а не в чьем-то другом. Придется мне расстаться с некими устоявшимися взглядами на жизнь. Тяжеловато мне будет слегка перестроить свое отношение к ордену Слуг Создателя. Между нами кровь, Нирк.    - Кровь?!    - Да, а теперь если хочешь, приноси мне клятву на крови и только тогда ты узнаешь обо мне столько же, сколько знают все командиры групп, сколько знают Зетр и Жук.    - Я согласен! - фанатик вынул нож из-за пояса.    - Не спеши, продумай, ведь тогда ты не только удовлетворишь свое любопытство, ты выйдешь на новый уровень в нашей организации, но и возрастет твоя мера ответственности. Мало того, как только ты по любой причине начнешь болтать обо мне, о моей личности, будь то пытки или хвастовство в ближайшем трактире, ты умрешь. Умрешь при любом способе осветить правду обо мне и о моих делах. Ты все понял?    - Все, а клятва меня не страшит, Мэтр. Я давно уже для себя все решил, - Нирк резанул свою ладонь. - Еще когда я давал клятву верности Зетру.    Ог, ты ничего на этот раз мне не скажешь, я смотрел на приносившего в упрощенной форме, эх, алтаря замка Стока под рукой нет, одну из самых страшных клятв Арланда разумного. Одно дело клятва на словах Зетру, а ведь это совсем другое.    - А что тут говорить? Если это для него в радость, то зачем ему мешать или отказываться от нее?    - Клятва принесена, клятву принимаю и возлагаю на себя ответственность за все совершенное тобой, - буднично заметил я и, резанув свое предплечье, смешал свою кровь с кровью ошарашенного моим поступком Нирка. - Да, я как-то забыл тебе сказать перед тем как ты дал мне клятву, отныне ты за все совершенное тобой отвечаешь лично передо мной. За все, Нирк, наша взаимная клятва принята. Видишь, как засветилась некая жидкость рубинового цвета?    - Взаимная?!    - Да, теперь ты подлежишь только моему суду и поверь мне, он будет для тебя гораздо строже, чем обычное правосудие любого суда, любого королевства Арланда. Взамен ты получаешь небольшой бонус, если с тобой что-то случится, то я буду обязан отомстить за все произошедшее с тобой. Поздравляю, командир одиннадцатой группы волков Зетра. А как ты думал, разве Зетр или Жук принесли бы мне клятву на крови, если бы не было такой процедуры с моей стороны? Кстати о птичках, так хорошо знакомый тебе Жук отныне может исполнить тебя только с моего разрешения, вдруг ты, Нирк, когда-нибудь зарвешься или наоборот, проявишь преступную медлительность, и ничего не сделаешь в рамках своих обязанностей? Все понятно, вижу что все, а теперь спрашивай меня о своих полномочиях, обязанностях и прочем.    - Почему, Мэтр, между Вами и инквизиторами стоит кровь?    - Это не тот вопрос, который я хотел бы услышать от тебя в первую очередь, но отвечу, Нирк. У меня есть несколько имен, в одном городе на севере Сатума меня знают как мастера-охотника Влада Молнию. Ты налей себе вина, а то вон как слюной поперхнулся. Доволен моим ответом?    - А они знают об этом? - покосился Нирк на весело проводящих время в соседней комнате за столом уставленным едой и выпивкой вампиров.    - Конечно знают, - усмехнулся я. - Ребята, снимите иллюзию с ваших мордочек, а то клиент что-то не догоняет, - я громко попросил и так подслушивающих наш разговор, конечно же в целях моей безопасности, а не чего-то еще, клыкастиков, хм, так я в это и поверил. - Теперь видишь, кем они являются на самом деле? Ты пей вино, пей, Нирк. Кроме того я еще являюсь мастером-рейнджером Далвом Шутником. Не смей поперхиваться, вино денег стоит, а так же я бывший граф эл Артуа. А что ты так побледнел? Я ведь не хвастаюсь перед тобой, тебе, командир одиннадцатой группы волков, тебе нужно знать эту информацию в отличие от собственных подчиненных. А то вдруг ты однажды примешь неправильное решение и мне придется отправить за тобой Жука или самому явиться? Тебе это надо, оно мне надо?    Молчание.    - Я многое понял, Мэтр, - разродился наконец-то Нирк. - А почему Вы захотели изменить свое отношение к клирикам из ордена Слуг Создателя? Ведь после того, что произошло с волчицами, даже здесь на острове Крайс на них стали косо посматривать, когда узнали обо всем произошедшем. Более того, через несколько дней после убийства волчиц инквизиторы официально заявили, что прелат Санр просто сошел с ума и весь орден Слуг Создателя скорбит о произошедшем.    - Скорбит, может быть, но не весь орден, - пожал я плечами, - а только его отдельные представители, несколько из которых я увидел сегодня, остальным просто безразлично, а некоторые еще и злорадствуют. Ты вообще знаешь, что произошло во время казни, а точнее до того, как запылал помост с осужденными?    - Все это знают. Вся эта семейка занималась колдовством их поймали после наложения проклятия на одного из благородных купцов и...    - Благородных купцов! - прервал я Нирка. - Таких я очень мало встречал в своей жизни. Купец по определению не может быть кристально честным и благородным, иначе он не был бы купцом. Там купи, там продай, да и слегка обмануть во время сделки - это святое. Я знаю только несколько разумных, которых можно частично назвать благородными купцами и, как ни странно, они постоянно появляются в Белгоре после очередного вздоха. А теперь запомни на будущее, командир одиннадцатой группы, когда мне говорят слова "все это знают", то я прихожу в бешенство. Все не могут хоть что-то знать, вот я, например, не знаю, а значит - это ложное утверждение. Более того, это опиум для народа, это клише, используемое для оболванивая разумных. Все это знают, заявляет один в споре с другим и все, теперь любые аргументы беспочвенны, как вообще можно идти против прописных истин известных каждому? Только кто их назвал этими самыми прописными истинами? Кто их вообще внедрил в сознание разумных при помощи средств массовой информации и создания определенного имиджа при помощи всех видов и способов пропаганды, в глазах пока еще живых? Кто?    - Мэтр, я не совсем понял Вас, - осторожно заметил Нирк.    - Не беспокойся, это меня занесло, но в будущем подобных слов в общении со мной не употребляй. А теперь я объясню тебе на пальцах что же именно произошло на площади. Подавляющее большинство видело казнь без пролития крови трех темных: дедка, его внука и внучки. А вот некоторые разумные знают правду, а совсем некоторые вроде меня могли увидеть истину. Дедок сейчас был не при делах, но в молодости явно изредка баловался колдовством. Ты знаешь разницу между магией и колдовством, Нирк?    - Маги пользуются своей силой, а колдуны заемной, это всем из..., то есть я хотел сказать, что многие это знают.    - В принципе определение грубое, но верное. Есть там свои нюансы. Колдун может быть магом и наоборот, но не суть важно. Важно другое, колдовство всегда оставляет отпечаток на разумном. Без разницы он применял его или на нем проводили эксперименты. Во втором случае эта метка может со временем слабеть и даже полностью исчезнуть, а вот в первом нет. На мне сейчас находится нечто подобное, привет из погани с пятнадцатого уровня оно называется. Очень часто неопытные клирики и подавляющее большинство магов не нюхавших порох Белгора путают их между собой, но это их проблемы, а также того, кто не удосужился эту метку скрыть под защитой. Черт, опять меня занесло не туда. Так вот, на дедке была такая метка, он был слабеньким колдуном, но похоже, что уже несколько десятков лет завязал со своими прегрешениями молодости. И жил бы он спокойно и счастливо, хрен бы кто его обнаружил при поверхностном сканировании, замучаешься лезть в душу каждому разумному. Да вот беда, внучку свою дедок успел кое-чему научить. Не знаю, зачем он это сделал. Может быть все началось с легких наговоров от больного зуба или корова клевером на поле отравилась, не знаю и знать не хочу.    - А вот потом внучка начала шалить более серьезно. Она стала малефиком, слабеньким, но от этого ее жертвам не легче. Малефики тоже полезны, проклясть там саранчу на поле или клопов в гостинице, они полезны, но стараются не особо светиться своими навыками и умениями. Наверняка девушка изначально пользовалась помощью природных духов, это тоже колдовство, но никакой черноты в нем нет. Только Нирк, не вздумай вступать по этому поводу в пререкания с клириками или кого-то просвещать. У разумных Арланда слово "колдовство" прочно и по заслугам давно ассоциируется с чернотой. Так вот внучка однажды начала шалить в темную сторону, наверняка сначала своей злейшей подруге внешность подправила в "лучшую" сторону, потом парня приворожила, так далее и всему подобное. Только вот закончились шалости внучки кровью, причем не ее. Она что думала, на Крайсе можно вести себя так же как и в родной глухомани?    - А ее дед похоже вообще в маразм впал, если так сильно любил свою внучку, что потакал ей во всем. Единственного кого мне жалко, так это парня. Он вообще был не при делах. Единственное что я прочел в его голове так это удивление, недоумение, отчаяние и мольба о помощи. В последние мгновения своей жизни этот парень молился Ему, он ждал чуда, ждал заступничества от Него. Не дождался. Вот такая печальная история. А самое поганое, - я налил себе вина и выпил, - что я ничем не мог помочь бедолаге. Здесь не Белгор, здесь даже не одно из королевств севера Сатума, здесь Крайс. Если бы я назвал свое имя и потребовал бы провести дополнительную проверку над парнем, то никто бы меня не послушал. Парня все равно бы прикончили. Его уже приговорили, толпа жаждала зрелища и не рядовым исполнителям из ордена Слуг Создателя срывать это действо наслушавшись бреда залетного охотника. Да кто он такой? Влад Молния, так иди отсюда в свой Белгор и там геройствуй, не лезь туда, где ничего не понимаешь. Да и не хотел я рисковать своими делами ради первого встречного. Даже если бы у меня был шанс спасти его от костра, я все равно бы не открылся инквизиторам и толпе зевак. И теперь я думаю, а чего во мне было больше: первого знания или второго желания? Черт, как хреново на душе, зря я захотел посмотреть на это представление.    Молчание.    - Мэтр, - решился нарушить тишину Нирк, - но ведь всю семью проверил клирик обладающий силой Его и...    - И ничего это не значит, голая сила ничего не показывает и ничего не доказывает. Это было представление, Нирк. Да и не обладал клирик силой Создателя. Он был обычным погодником, правда, к тому же искусным иллюзионистом. Что так на меня уставился? Сейчас я тебе раскрою один небольшой, один малюсенький секретик матери церкви. Ничего серьезного в нем нет, но об этом стараются не болтать даже клирики самого высокого ранга. Ты должен осознать, Нирк, на какой уровень ты выходишь, какими играми теперь ты будешь заниматься. Осознать полностью и бесповоротно всей своей требухой. Когда у меня еще был свой замок, когда я еще был обычным вольным бароном, то однажды я прижал к стенке одного юного клирика и потребовал от него объяснений непонятностей различного рода. В числе всего остального я выжал из него один очень интересный рассказик.    - Разумных имеющих возможность овладеть силой Его рождается на Арнанде на порядок меньше чем всех потенциальных магов вместе взятых. При подозрении на эту возможность ребенка обследуют не обычные деревенские святоши, а специальная команда из городка под названием Биран расположенном в королевстве Нарина. Да, да, Нирк, из самой резиденции Наместника Создателя, вот уж точно этот человек никогда не умрет от скромности называя себя так. И если самые худшие подозрения подтверждаются, то церковь старается всеми силами заполучить будущего неофита себе. В ход идет все, но только есть одно условие, ребенок сам должен пожелать стать клириком иначе ни хрена не выйдет.    - И вот привозят мальчика или девочку в одно специализированное для воспитания такого вкусного подрастающего поколения заведение. Кстати, оно тоже находится в Биране, а там начинается обработка, то есть начинается учеба. Ученик мало того что должен осознать свою возможность овладеть силой Его, он еще должен искренне верить в себя, в свои помыслы и поступки, верить в то, что они правильны и служат во благо Его. Большая часть учеников во время обучения отсеивается и как ни странно - это в основном мальчики. Отсев тут же забирает себе орден Длани Создателя, мол не совсем получилось у вас, прохиндеи, наверняка все мысли во время полового созревания были только об этом, так на здоровье. Будете паладинами и можете сколько угодно пить вино, играть в карты и бегать по девкам в свободное от службы время. А вот за закончивших свое обучение с красным дипломом остальных послушников и послушниц начинается самая настоящая свара. Но тут опять есть своя тонкость, клирик должен сам искренне выбрать свой вариант работы на Создателя. Большая часть парней предпочитают свободу. Им на хутор не уперлись различные церковные ордена - эти организмы сразу становятся викариями и их радостно забирают себе митрополиты различных королевств с согласия ребят естественно. Большая часть девчонок становятся ауновками. Остаток частично идет дланцам, за что все их громко ненавидят, мол вы совсем охренели, у вас морда скоро треснет от жадности. Так же не остается в обиде и орден Знающих, его почему-то выбирают большинство неофитов обладающих аналитическим складом ума, знатоков остальные покупатели ненавидят еще сильнее, сливки снимают, сволочи, но ненавидят молча, кому надо ссориться с церковной службой собственной безопасности? И лишь жалкий ручеек одаренных достается инквизиции.    - А вот совсем недавно, столетий семь или восемь назад все было иначе. Остальные ордена и белое духовенство сосали лапу с завистью глядя на инквизиторов. Тогда их слава борцов с порождениями Темного была на высоте. Но шло время, у разумных память короткая и так далее. А потом случилась одна некрасивая история с обретением своего дара святой Ауной. А еще раз потом ее внучок, святой Ирдис еще больше подпортил имидж слуговикам и теперь они в свою очередь хрен грызут и бесятся, но ничего не могут поделать, почти ничего. Им нужна новая святая или святой и очередной крестовый поход за зипунами темных, только тогда они могут восстановить свою былую славу и влияние. Теперь тебе все ясно?    - Да, Мэтр. У инквизиторов просто не хватает разумных обладающих силой Его для тщательной проверки на лояльность Создателю всех подозреваемых, но они не хотят, чтобы об этом знали обычные обыватели. А тот парень, Вы уж меня извините, Мэтр, но он все равно был виноват. Наверняка, даже не зная об этом, он помогал своей сестре. Корешки ей из лесу носил, иголку подавал, когда она протыкала измазанную кровью куклу насылая очередное проклятие, многое можно предположить. Пусть он не заслуживал костра, но на каменоломни его все равно бы отправили и по заслугам. А там он через год или два наверняка бы умер.    - Ты понял меня правильно. И на будущее: ты вышел на другой уровень и поэтому не стоит называть меня на "вы".    - Благодарю, Мэтр, а почему Вы, то есть ты сказал, что стал лучше относиться к инквизиторам?    - Помнишь этот якобы свет Создателя окруживший пока еще живые тела? Так вот, погодник почти мгновенно выкачал воздух из легких старика и пацана. Он даровал им легкую смерть. Ты думаешь, что остальные принимавшие участие в казни инквизиторы не заметили этого, не знали об этом? Погодник наверняка нарушил распоряжение своего высшего руководства и остальные слуговики поддерживали его решение. А вот девушка во время того, когда погодник убивал ее родственником, от его магии испытала такую сильнейшую боль, что, по-моему, пламя костра стало для нее милосердием. Наверняка у этого мага есть свои личные счеты к темным, но он не озверел, он не стал сукой. Теперь ты понял меня?    - Да, а почему...    Ну наконец-то, я с легкой улыбкой смотрел на командира одиннадцатой группы волков Зетра, мне не особо нравятся фанатики. Мне нужны толковые, обладающие информацией, грамотные люди. Жучила, так и быть, получишь ты премию за вербовку этого кадра, но от волшебного пинка по пятой точке избавиться не надейся. Вечер наконец-то стал томным. Я так чувствую что с этим Нирком, который так напоминает мне своим характером, своей упертостью одного моего несостоявшегося темного друга Норка, мы сработаемся.       Отступление 1.       - Что еще плохого ты мне скажешь? - поинтересовался моложавый мужчина у вошедшего в его кабинет сотрудника, если так можно было бы назвать посетителя.    - Наливай коньяк, - предложил седовласый человек. - Помянем Герасима Лаптева. Все-таки девять дней сегодня. Жень, я ненавижу этого "ангела".    - А что ты можешь сделать?    - В том-то и дело, что почти ничего. Вот ведь скотина! - мужчина осушил рюмку. - Ничего я сделать не могу. Жень, ты бы знал, как меня это бесит.    - Знаю.    - Не в той степени ты это себе представляешь. Помнишь, как тебя, молодого и слишком умного сотрудника прикомандировали к моей команде. А потом мы пережили одну очень увлекательную ночь в одном заброшенном со времен конкистадоров городе? Помнишь, как ты на утро клялся всеми святыми, что никогда больше и ни за что не будешь работать в поле?    - Помню, а так же я помню и то, что с твоей командой я постоянно работал, я требовал этого.    - А я сейчас требую у тебя разрешения на...    - Нет, даже не заикайся об этом. Мы оба знаем, чем все это закончится. Ты, хренов терминатор, можешь не заботиться о собственной жизни, а о моей? Кто кого должен защищать?    - Я тебя, Женя. Но видит Бог, как я хочу попытаться свести с этим "ангелом" счеты. Жень, Герасим Лаптев, Герыч, как его называл Влад, он поверил мне, он все бросил. Продал свою фирму, прекратил искать Влада, уехал за границу, а его все равно там достали. Банальное ограбление на улице, четыре трупа, а один из них был телом Герыча.    - Успокойся! Нельзя так все принимать близко к душе!    - Тот город, Женя, тот разрушенный город. Ты думаешь, что мы, увидевшие это, ни капли не изменились? Не ври себе сам. Мы стали другими. А теперь усядься плотнее в кресло. Помнишь, что я решил узнать...    - Да помню я все! Ну и какой результат, ты ведь не зря меня вызвал?    - Вызвал, ты теперь так это называешь? Жень, у меня есть один сотрудник, прозвище у него "Бульдог". Сам он особым интеллектом не отличается, но если дать ему цель, если направить его в нужную сторону, то он может горы свернуть. Я решил поинтересоваться, что именно связывало Влада Истрина, Анатолия Громова и Герасима Лаптева. Ты знаешь, сиди в кресле плотно.    - А Виктория Истрина?    - А ее убили просто за компанию, слишком она ментов теребила. Ты знаешь, Жень, если бы она была мужчиной, то у нас бы появился второй Влад. Ее описание, ее привычки, ее отношения с людьми...    - Отношения Влада с людьми я знаю. Он был жесткий парень, Влад не умел прощать и я позволял это ему делать. Он никогда не задевал наши интересы.    - Влад очень не умел прощать и наказывал только подонков наподобие тех, кто убил жену его друга. Сколько акций он провел почти без нашего контроля и почти все в интересах своих друзей? Влад был мозговым центром этой банды трех мушкетеров. Если бы не он, то Анатолий Громов и Герасим Лаптев никогда не достигли бы своего еще недавнего уровня. Ты сидишь хорошо, Жень? Так сиди еще крепче в своем кресле. Влад познакомился с Анатолием еще в армии, а с Герычем во время уличной заварушки. Только они были его друзьями, а остальные - просто знакомые. Сидишь хорошо, не пей, а то поперхнешься. У Влада, Анатолия и Герыча был один пра-прадед. Они дальние родственники и они не знали об этом.    Рюмка выпала из руки моложавого мужчины.    - Что?!    - То, что слышал, Жень.    - Тогда ведь получается...    - Ага, получается такое, что я даже не хочу об этом думать, а ведь придется.       Глава 2.       - Господин Хантер, мы приехали, - Нирк вышел из кареты и склонился передо мной.    Приехали, так приехали, я выскочил из экипажа. Всего за одни сутки я уже стал ненавидеть данное средство передвижения. Как в нем вообще можно ездить? А в прочем, я внимательно рассматривал роскошный особняк, ко всему нужна привычка. Как мне в свое время не нравилось передвигаться на Пушке, я направился к предупредительно открытой лакеем двери. То бедра болят, то вместо задницы у меня сплошной синяк. То еще что-то.    - Господин Хантер, пройдите в приемную, - лакей указал мне направление движения, - господин Орсал скоро примет Вас. Ваша свита пока может подождать Вас на кухне.    Нет, этот английский дворецкий местного разлива - это что-то с чем-то! Так высокомерно, но не придерешься при всем желании, указал мне мое место. Хорошо хоть и меня на кухню не отправил. Хотя я не бедный гасконец потерявший свое рекомендательное письмо и припершийся к своему будущему начальнику с целыми двумя или тремя экю в кармане и массой амбиций, я уселся в кресло. Абу обеспечил мне три рекомендательных письма, которые посыльный отнес в особняк местной шишки еще утром. А иначе аудиенцию у теперь уже самого главного мерзавца острова Крайс, хотя он об этом пока еще не знает, никто на этом острове не знает про смерть Дивигорчика, я бы ждал не полдня, а месяц. Чрезвычайно занятый организм, хотя приемный зал, иначе это кричащее роскошью безвкусно оформленное помещение, заставляющее идиотов проникнуться уважением к богатству хозяина, назвать было нельзя, было совершенно, исключая меня, пустым.    - Оно не пустое, Влад, я насчитал две скрытые ниши. В них прячутся четверо людей-бездарей.    Ог, ты меня еще поучи тайники находить в погани. Осмотри лучше весь дом, только осторожно, бывший похититель артефактов. Тут интересная система наблюдения за посетителями, надо ее изучить подробно. Ты еще здесь?    - Уже нет.    Вот и ладушки. Все-таки я решил совместить свой первоначальный план и прозрачные намеки Абу. Мерзавец на острове мне нужен, особенно если он является вторым советником Торговой палаты Крайса. А с подозрительно честным седьмым советником я как-то познакомлюсь в другой раз и в другом месте в неофициальной обстановке. А вообще хорошо, что Нирк местный, связей тут у него море и океан в придачу. Знает на острове все ходы и выходы, может без мыла пролезть в любую щель. От серьезных дел по причине слабого здоровья он отошел, это знают многие местные ночники, и зажил почти честным трудом. Слугой нанялся к одному решившему завести на острове недвижимость господину. Как со смехом мне вчера рассказал Нирк, сначала глава местной гильдии воров ничего не понимал, а только потом до него дошло, что Нирк собирается облапошить приезжего богатенького Бурателло на приличную сумму, на все, что у него есть, а потом с чистой совестью уйти на покой. Бывшие коллеги моего подчиненного уважительно поцокали языками, ну надо же добыча сама в руки прет, и больше глупых вопросов Нирку не задавали. А стоило.    Например такой, а кто помог бывшему мастеру-вору избавиться от проклятия, когда он неосторожно решил сразу оскорбиться на хамскую выходку помощника начальника местной стражи? Деньги тот взял, а ученика Нирка все равно повесили, личные счеты, как тогда ему объяснили знающие ситуацию разумные. Когда все его сбережения отошли местной страже, судье и потерпевшему в качестве моральной компенсации, кто ему помог? Так кто же помог Нирку, когда он умирал в трущобах брошенный всеми своими бывшими друзьями-коллегами? Кто его вылечил и дал кучу денег, когда старая мать Нирка просила милостыню на улице? Кто ей помог, когда совершенно случайно встретивший пожилую женщину на улице помощник начальника местной стражи и на нее наложил проклятие? Куда вообще смотрели местные инквизиторы?! Не знали о неких странностях, никогда я не поверю в это. Все как всегда и везде. Украл на тысячу - так садись в тюрьму, а вот если лимон прикарманил - то ты уже уважаемый человек только не зарывайся особо. Так кто помог этой семье, Создатель?    Ответ неверный, Жук ему помог по наводке одного своего старого знакомого несколько месяцев назад. А ведь Нирк ничего не забыл, не забыл, сколько он годами отстегивал гильдии воров острова и как ее руководство решило с ним поступить. Он же больной, он же бесполезен для нас стал, да и поссорился с таким влиятельным человеком, какой небольшой пенсион, вы вообще о чем говорите? Нирк ничего не забыл и, кроме того, приобрел ценный жизненный опыт. Нельзя считать своими друзьями тех, кому ты нужен только пока у тебя в карманах звенят деньги. Нельзя поддаваться чувствам, месть лучше всего совершать на холодную голову. А этот помощник-маг-бизнес-мент уже не жилец и Нирк тут совершенно не причем. Все это, хм, знают. Слишком много влиятельных врагов за последнее время нажил себе этот бизнес-мент. А Нирк в это время отсутствовал на острове, он клятву верности Зетру приносил. Жук отлично исполнил этого мерзавца-стражника, он хорошо знает мое отношение к подобным типам.    - Пройдемте, - лакей открыл передо мной какую-то дверь.    Что, уже просветили меня своим рентгеном, так я тоже не бездействовал, интересная у вас здесь система наблюдения, но примитивненькая. Я бы сделал гораздо лучше. Не понял, меня приглашают на обед?    - Что это значит? - поинтересовался я у лакея даже не заходя в небольшую комнату со столом уставленным выпивкой и закусью.    - Господин Орсал занят и просит Вас подождать его в течение нескольких минут.    Минут, как же, тут жратвы и всего остального до вечера. Ог, ко мне!    - Да я уже давно тут. Этот гриспедин сейчас наблюдает за тобой из соседней комнаты и это все, чем он занят. Вот гад, так нас еще ни разу не бортовали! Да мы к королям и королевам двери ударом сапога не один раз открывали, а что себе позволяет этот низкородный купчина?! Да он вообще охамел! Да я его...    Спокойствие, только спокойствие, Ог. Не будь таким горячим. Этот Орсал решил поиграть со мной в свои игры, да без проблем, а сейчас будет моя подача, мяч на моем поле. А кто такой гриспедин?    - Сокращение от слов гребаный господин. Влад, ну давай я ему хоть конюшню подожгу, пожалуйста!    - Передайте господину Орсалу что неотложные дела заставляют меня немедленно удалиться. Если он хочет меня увидеть, то я буду еще несколько дней жить в гостинице "Морской конь". Захочет, найдет. Не надо меня провожать, я сам дорогу найду из этого вашего гостеприимного домишки.    Ог, ничего не поджигай, охотничий ты наш, предупреди моих ребят о скорейшем покидании этой лачуги с претензией на помпезность, и на будущее: не стоит так поддаваться на провокации. Клиент только этого и ждет. Выведенный из себя противник уже проиграл, а впрочем, я тебе потом прочту лекцию о правилах ведения переговоров.       - Что прямо так все и было?!!! - моментально завелся Нирк. - Да я его...    - И ты туда же. Хватит, мстительный ты наш. Возвращаемся в гостиницу пешком, карета пусть едет за нами, я в это убожество сегодня больше не сяду. И вообще, ты чем думаешь, Нирк? Посмотри на моих парней, они полностью спокойны, а знаешь почему? - я с наслаждением стал трамбовать подошвами сапог булыжники мостовой.    - А зачем злиться на мертвеца? - удивленно поинтересовался Ругин. - Как говорит господин Хантер - это напрасная трата нервных клеток. Другой вопрос как именно он теперь умрет после такого оскорбления - медленно или очень медленно?    - Так, я попал в компанию маньяков. Закончили пререкания и обсуждения способов мести за такое якобы нанесенное мне оскорбление.    - Якобы?! - опять взвился старающийся не отставать от меня Нирк. - Время вашей встречи было согласованно! А...    - А сейчас ты заткнешься, командир одиннадцатой группы. Этот Орсал просто не понимает кто я такой.    - Так мы это ему объясним, - влез в разговор Ровер, - объясним подробно и со всеми деталями, часов пять нам будет достаточно для вдумчивой беседы.    - Хватит! Вижу, что мое общество крайне негативно действует на вас, парни. Учту, приму к сведению и запишу в вашу трудовую книжку. И вообще, откуда у вас такая кровожадность? А теперь слушайте меня здесь. Посмотрите сами, кстати, пока мы идем в гостиницу, Нирк, обеспечь мне экскурсию по острову, маленькую экскурсию. Продолжу, посмотрите сами, к вам прибывает непонятный разумный и хочет встретиться, а зачем? Взять денег в долг? Смешно, он остановился в самой дорогой гостинице острова в президентском номере, неужели вы не поняли, что этот Орсал выяснил это перед нашей несостоявшейся встречей? Тем более, что я заранее предоставил ему рекомендательные письма трех весьма богатых купцов из Белого халифата. Я у них не мог денег одолжить? Кстати, Нирк, пошли кого-нибудь на почту за письмами для господина Хантера, или сам попозже сходи. Держи мой именной медальон. А то вдруг кому-то на слово не поверят.    - Продолжу, деньги ему не нужны, то есть мне не нужны, то есть мне они нужны всегда, но этот Орсал об этом даже не догадывается. Зачем тогда я напрашиваюсь на встречу со вторым советником Торговой палаты острова? Хочу что-то предложить, а что именно хочет предложить мне данный северянин? Этот Орсал весьма осторожный мерзавец, иначе бы давно рыб кормил в порту. Таких подонков, судя по досье Абу, я раньше никогда не встречал. Более того, сейчас он просто обязан взять паузу. Я весьма не тонко намекнул о моем к нему отношении за такой прием. Я в нем не особо нуждаюсь, у меня еще есть кто-то на примете? Сейчас от обилия версий у этого Орсала должна разламываться голова. Пусть думает, пусть предполагает, а через несколько дней, Нирк, а когда местное "высшее" общество собирается на свой очередной променад?    - Послезавтра.    - Продолжу, я сделаю так, что этот Орсал сам будет бегать за мной и молить о встрече. Нирк, обеспечь мне приглашение на эту тусовку толстых кошельков. Ведь это остров торговцев, все здесь покупается и все продается, даже приглашение на элитную, для своих, пати.    - Это будет стоить больших денег.    - Сколько тысяч золотых?    - Каких тысяч, господин Хантер?! Полторы сотни и все!    - Это ты называешь большими деньгами? М-да, сказать больше нечего, бедновато ты привык жить, но это не в укор тебе. Ничего, со временем это проходит. Такая сумма у меня в последнее время в неделю уходит на мелкие расходы, максимум за две: переходы через порталы Алых, хорошо, что на острове их нет, приличные гостиницы, еда и многое другое. Бери для меня билет на этот банкет, даже не рассуждай и не жмись, я должен попасть на это сборище. Тоже мне деньги! Вот совсем недавно я слегка поссорился со своей женой, жаль, что не с чужой, и в результате небольшого взаимного недопонимания между нами я попал примерно на двенадцать тысяч золотых. Антиквариат, что б его Проклятый взял! Что это за здание, Нирк?    - Амфитеатр, - несколько заторможено ответил впечатленный размерами последствий моей ссоры с женой бывший вор. - Там каждый день идут бои.    - А, так там есть гладиаторы, господа, сейчас будем посмотреть на это действо, смотреть и учиться.    - Сегодня уже не получится, господин Хантер, все представления идут с утра.    - Значит завтра пойдем, все равно свободный день образовался. А это что за уличная пробка на ровном месте около лотка с пирожками и прочей снедью?    - Стражники поймали совсем неумелого карманника из диких, не из моей бывшей гильдии. Много их прибывает на остров с целью поживиться, все, то есть многие, господин Хантер, считают, что здесь на острове мостовая выложена лалами, а дома целиком сложены из золотых кирпичей.    - И что с ним теперь будет? - поинтересовался я судьбой подростка.    - Руку отрубят и все, ведь гильдия воров за него не вступится и не внесет откупные стражникам, этим бизнес-ментам, как Вы их назвали.    - А дальше что с ним случится?    - А через пару дней его тело будет кормить рыб. Куда он однорукий пойдет, чем себе на пропитание зарабатывать будет? Ему прямая дорога в трущобы осталась, а там чужих сначала привечают, а потом, ограбив до нитки, убивают.    - Внеси за него залог, дай денег и проследи, чтобы этот убогий парнишка покинул остров.    - Господин Хантер, я понимаю, почему Вы хотите спасти мальчишку, но на всех несчастных на этом острове Вашего кошелька не хватит.    - Ничего ты не понял, Нирк, я не рефлексирующий слюнявый идиот, прошло одно событие и прошло, я забыл уже об этом. Ты внимательно посмотри на этого голодного воришку, если он простолюдин, то я фея из Закрытого леса. А вот уже и гостиница, Нирк, у тебя со слухом все в порядке?    - Понял, исчезаю.       - Мэтр, - оторвал меня от созерцания собственных ногтей тихонько вошедший в мой скромный, всего на шесть комнат и два санузла, гостиничный номер Нирк. - Я все сделал, приглашение на последний осенний прием в магистрате я достал. Благородного паренька выкупил у стражи и отправил с острова, вот твоя корреспонденция, - Нирк протянул мне письмо.    - Не понял, - я начал с недоумением рассматривать кристалл запечатанный образцом моей крови. Вообще-то я ждал сообщения, но не так быстро и не от этого человека. Что там мне Зетр хочет сообщить столь личного и жутко конфиденциального? Я поставил малый полог молчания и активировал кристалл, доставленный на остров всего через сутки после моего прибытия сюда.    Бла, бла, бла, давай скорей доходи до сути дела, твою бога душу тещу! Зачем ты использовал столь дорогое средство экстренной связи, Зетр? Что, что, что?! Давай, родимый, давай, рассказывай дальше! Абу!...Успел убежать? Фу-ух, а я думал, что случилось нечто страшное и непоправимое, а так всего лишь обыденная неприятность весьма серьезных размеров. Абу почти спалился, но хорошо, что он успел покинуть свою родину, я снял полог, и хорошо, что его имени в рекомендательных письмах к этому Орсалу у меня не было. Моя паранойя опять оказалась на высоте. А вообще, кто ж так работает, Абу?! Ты вообще сейчас должен был вести себя ниже воды и тише травы! Дал бы этому пидару все, что он хочет и продолжал бы спокойно заниматься моими делами!    - Что-то интересует? - я обвел взглядом окруживших меня вампиров и Нирка.    - Что-то серьезное? - поинтересовался Ругин. - Такие письма просто так не приходят.    - Да ничего особенного, Абу Берас забыл о том, что делиться с разумными надо, а особенно с жадными разумными имеющими возможность навредить по крупному. Первая опора султана Белого халифата, какой-то занюханный визирь, обвинила некого заносчивого купчишку в небрежении интересами родного государства. Мразь, под эту статью можно подвести все что угодно, даже скотоложество в особо крупных размерах! Абу ему постоянно процент от своих сделок отстегивал, а этот ган..., этот нехороший человек, захотел еще больше.    - А кто такой этот Абу? - осторожно поинтересовался Нирк.    - Очень важный для меня человек. Важный как в личном, так и в деловом плане. Без него, без его связей... Короче, информацию я принял, пороть горячку не будем, а завтра на свежую голову наденем казан мудрости и накормим получившимся пловом всех замешанных в этом деле разумных. Это же надо, ну поднялся купец невероятно серьезно за почти двадцать лет работы и во многом благодаря своему значительному товарообороту с Белгором и что с того? Кто мешает другим разумным делать то же самое? Ах, гниль из них быстро в этом городе вылезает, и никто из горожан не хочет иметь с ними дел, так пошли вы на хутор, ваши личные моральные качества - это ваша личная проблема. Абу решили выставить на деньги, а он просто отмахнулся от невероятно справедливого предложения одного жадного идиота. Видно занят он был сильно и не смог просчитать все варианты своего отказа. Этот кретин покусился на самое святое, на личную собственность Абу, владение которой является неотъемлемым правом каждого разумного.    - Надо вызвать в халифат пару групп из отряда быстрого реагирования, - азартно предложил Ровер. - Этого визиря порвать на части и с Абу, его делом, семьей и золотом будет все в порядке. Пусть этот мертвец знает, как покушаться на святое.    - Не знаю, не знаю, - задумчиво протянул я. - А как там в этом Белом халифате с демократией, Нирк? Она там в принципе есть или нет? Может ее нужно туда принести на лезвиях мечей и наконечниках копий?    - А что такое демократия, мэтр?    - Если бы я точно знал, - вздохнул я, - Но могу тебе объяснить свое понимание этого слова на пальцах. Когда ты отнимаешь деньги у кого-то, то ты истинный демократ и пламенный сторонник демократии, а вот когда кто-то пытается отнять их у тебя, то он с демократией даже рядом не валялся. Ему до нее, как мне отсюда до Сестер. Он тиран, деспот и как однажды меня назвала Эллина совсем недавно, а, вспомнил, самодур.    - Тогда четыре группы, - внес рацпредложение Ругин. - И казну этого визиря заберем, чтобы больше никто не смел покушаться на святое. Особняк его ограбим, то есть добычу возьмем. Поучим на будущее всех остальных столпов трона халифа истинной демократии.    - А как же права человека? Вы о них подумали? - я с упреком посмотрел на вампиров.    - Тогда весь отряд быстрого реагирования, всех наших родичей и армию графства нужно будет незаметно переправить в халифат. Ты наверняка что-нибудь придумаешь для осуществления этого. Берем столицу на копье, халифу и всем его визирям головы с плеч, забираем добычу и уходим. Влад, ведь у этого халифа и его приспешников денег гораздо больше, чем всего у одной опоры трона. Не сомневайся, мы их там всех научим демократии, правам человека и правам разумного на личную собственность.    - А как же с правом на свободу слова? - спросил я у Ровера. - Ведь Абу фактически послал вымогателя подальше.    - Семью халифа тоже вырежем, династию в халифате давно нужно менять, раз в этом государстве так посмели низко обойтись с уважаемым Абу. Мы поступим так же, как поступили с ушастым Домом Мечей, а для этого нужно...    Ровер и Ругин начали набрасывать предварительный план карательной экспедиции. М-да, по мере обрастания деталями и подробностями их задумка стала напоминать мне операцию по тотальной зачистке всего населения Белого халифата. А вот молчавший Нирк постепенно стал превращаться в эльфа, ошарашен, степень его охреневания с каждой секундой становится все больше и больше, но он держит рот на замке. Молодчина, очередную проверку ты, похоже, командир одиннадцатой группы, тоже прошел.    - Хватит веселиться, парни, - прервал я обсуждения клыкастиков по поводу необходимости исполнения помимо всего прочего и всей живности в пределах столицы родного государства Абу, ведь армии нужно чем-то питаться? - Успокоились, утром будем все решать, Нирк, поторопи метрдотеля этого клоповника с ужином.    - Ну что, выпустили пар? - подождав пока за бывшим вором закроется дверь поинтересовался я.    - Немного. А все же жаль, что на этом острове нет портала Алых и наши амулеты связи не работают. Расстояние слишком большое. Влад, а ты точно не можешь перейти на материк?    - Ругин, будь я Повелителем чего-то там, то смог бы, а так приходится просто ждать. И нет никакого смысла нам резко срываться с острова. Главное, что Абу сейчас в безопасности, а на остальное мне пока плевать. Кто его знает, когда в ближайшее время я смогу вновь на острове оказаться, а медлить со шлифовкой плана нельзя. Я должен иметь полное представление о том, что здесь может произойти, какая возможна реакция и последствия для нас в случае не слишком благоприятного развития событий. Кроме того, положительное решение вопроса с Абу будет хорошим экзаменом на самостоятельность для моей команды. Посмотрим, как они справятся без меня, и я выставлю по результатам их деятельности справедливую оценку сам себе.    - А почему не им?    - А потому, Ровер, что хреновый из меня организатор и руководитель, если для тушения каждого пожара требуется мое личное участие. Если для претворения в жизнь каждой моей задумки необходимо мое личное присутствие. Команда должна работать как часы, даже если ее руководителя нет на месте, иначе нельзя. Кстати, не переигрывайте с Нирком.    - Ты сам первый начал его ошеломлять и провоцировать, твои вчерашние ночные откровения пару раз удивили даже меня, хотя ничего особо важного ты ему не рассказал, - отмазался Ровер. - Как он тебе?    - Нелюбопытный в том, что его прямо не касается, не очень амбициозный человек. Идеальный исполнитель при грамотном руководителе, но эта пока предварительная оценка личности Нирка. Черт его знает, верна ли она на сто процентов или нет. Если он так и не спросит нас о том, какого Темного мы здесь в конце концов появились и что планируем сделать, то с одной стороны это будет хорошо, а вот с другой - не очень. Но и так уже ясно, что должность командира группы для него почти потолок. Каждый должен заниматься тем, что у него отлично получается. Лучше пусть Нирк до конца своей долгой жизни будет великолепным исполнителем, чем хреновым руководителем. Все, Нирк приближается, закончили разбор полетов.    - Мэтр, сейчас владелец гостиницы все организует, - сообщил появившийся в номере Нирк. - Планы на завтра остаются без изменений?    - На утро - да, а там посмотрим. Очень мне уж хочется посмотреть на местных гладиаторов. Присоединяйся к нам, а то сейчас опять нанесут провизии на неделю. Впрочем, я понимаю слуг данного заведения и поваров тоже. Все мной оплачено, все включено в стоимость этой квартирки, так почему бы им на халяву не поужинать, ведь мы вчера не смогли попробовать даже половину блюд? И мне такое положение вещей нравится, для себя любимого ты плохо готовить не будешь, и плевать по дороге от кухни к моему временному пристанищу в блюда с едой никто не станет. А то всякое может быть в жизни. Да и кухня местная с уклоном в сторону морепродуктов мне нравится, надо попробовать как можно больше различных крайсовских деликатесов. В жизни так мало радостей, нужно ценить их. Завтра лично с утра отправишь пару написанных мною писем, а потом организуешь постоянное присутствие на почте одного своего парня, я жду радостных сообщений.       М-да, это не Колизей, я поднимался вслед за распорядителем на третий, верхний этаж данного сооружения. Тысячи полторы народу этот местный стадион примет и все. Впрочем, как по дороге объяснил мне Нирк, обычный охлос сюда редко ходит. Билеты для них дорогие, никакого бесплатного входа в обычные дни в принципе не существует. Остров торговцев, что еще можно сказать? Они могут себе позволить не заигрывать с толпой, никаких всеобщих выборов здесь не бывает. Всем происходящим на Крайсе рулит Торговая палата острова, а ею в свою очередь заправляют семь советников с председателем во главе. Вот здесь то и кипят настоящие страсти в обычное время при принятии того или иного решения. То есть при дележке куска пирога на множество неравномерных кусков в интересах многочисленных фракций местных толстосумов. А что делается во время очередных, раз в десяток лет перевыборов руководящего состава палаты? Что только не идет в ход для подкупа обычных избирателей-купцов из Торговой палаты. Взятки, обещания, угрозы и шантаж - это еще цветочки местных предвыборных технологий.    А заказанная для нас ложа ничего, я сел в предоставленное мне слугой кресло, симпатичная и так удобно нависает над ареной, что трудно что-нибудь не заметить. Без магии используемой во время строительства и регулярного технического обслуживания данной арены, хрен бы удалось возвести это тринадцатое чудо света, и хрен в квадрате оно бы простояло хотя бы год. Был не прав, эта арена гораздо симпатичней и авангарднее, и креативнее Колизея. Изнутри это хорошо видно. Удобства здесь тоже на уровне, даже что-то типа прозрачной вуали полностью затягивает открытый проем для зрителей на арену, совершенно не мешая любоваться происходящим. К тому же она свободно пропускает воздух, оберегает от комаров и мух постоянно и от жары восемь месяцев в году.    - Господин Хантер, прислугу с легким обедом заказываем? - поинтересовался у меня Нирк. - Распорядитель интересуется.    - Заказывай обслуживание в этот номер, ничего серьезного при слугах обсуждать мы не будем, - с ленцой произнес я, даже не взглянув на местного согнувшегося в угодливом поклоне распорядителя. - Еду и напитки проверь, я не хочу получить несварение желудка.    - Будет сделано, господин Хантер.    Нирк повернулся к распорядителю и стал с ним тихо обсуждать меню предстоящего полу-обеда. Как будто у меня был выбор, если уж ты арендовал зрительскую ложу на третьем этаже стадиона, то само собой необходимо заказать полный комплект услуг. Можешь не делать этого, но как-то будет не комильфо в глазах местного обслуживающего персонала. А слухи здесь расходятся быстро. Мне нужен имидж скупердяя? Да и тот благородный, которого сейчас я из себя изображаю, деньги особо не считает, не привык он к этому.    Так вот, большинство, подавляющее большинство местных купцов слегка честные и немного порядочные разумные, иначе нельзя, иначе никто с тобой дело иметь не будет. А задумаешь заняться привычным для моего мира обманом и кидаловом в особо крупных размерах, так остров Барос ждет тебя с распростертыми объятиями. Не так давно именно по заказу местных обманутых купцов я исполнил некого Скользкого родом из этих мест. А вот наверху крайсовской пищевой цепочки, на самом верху, таким быть невозможно. Относительно честным - да, а о порядочности и речь не идет. Поэтому информацию Абу о седьмом советнике Торговой палаты острова нужно серьезно проверить. Ну не верю я ей полностью! Абу ведь тоже человек и может ошибаться. Сам же он мне рассказывал об образовании таких противоестественных союзов, заключаемых при принятии неких важных решений... Вчерашние друзья становились врагами, а вчерашние враги целуют друг друга в десны. Надо мне сегодня вечером с Нирком поговорить обо всех советниках местной Торговой палаты, хотя меня интересует именно седьмой. Тот, который над головой нимб имеет.    - Началось, господин Хантер, - оповестил меня оказавшийся рядом с моим креслом распорядитель.    Ну-ну, я чуть не поморщился от рева труб. Нирк честно сказал, что на таких вот представлениях он почти не бывал и посоветовал заказать местного гида, стоит он недорого, но сможет ответить на все мои вопросы и прокомментировать происходящее. Так, парад участников шоу начался. Сначала по овалу арены продефилировали стриптизеры-тяжелоатлеты, каждый из них весил как полторы моей тушки. А как их можно еще назвать, кроме как любителей разгоряченных женщин? Из одежды на качках присутствовало только что-то в виде плотных трусов или коротких шорт, а ведь холодно уже, зима скоро нагрянет, температура воздуха явно не больше десяти градусов по Цельсию. Впрочем, их мускулистые тела явно смазаны чем-то вроде масла. И мышцы более рельефно смотрятся и хоть какая-то защита от холода. Стриптизеры сделали круг и остановились перед вип-ложами.    - Кулачные бойцы, господин Хантер, лучшие на острове, - начал просвещать меня гид...    Ясненько, что ж мне интересно будет посмотреть на местных профессоров руко-ного-прикладных наук. Тем более, что каждый из них представляет какого-то купца или какую-то школу, содержащуюся на деньги нескольких торгашей. Прямо древний Рим, однако. Стриптизеры поклонились зрителям и ушли в подтрибунное помещение. Все? Нет, следом на арену начали выходить бойцы в легкой броне, а вот такого разнообразия колюще-режущих предметов я в жизни не видел. Вот это да, у одного из воинов даже боевой хлыст на поясе висит! Пользоваться я им не умею, хотя знаю как, спасибо гвардейцу. А чтобы я ловил в погани хлыстом? Тем более, что против воина в серьезной броне эта игрушка почти бесполезна. Так, ноги латнику заплести или оружие из рук простая выбить или еще что-то в этом роде. А если у латника еще и щит башенный имеется, то шансов победить вообще нет. Вру, есть, хлыстоносцу нужно как можно быстрее разорвать дистанцию и измотать противника бегом.    - А это нечто вроде латников острова Крайс? - поинтересовался я у распорядителя смотря на выходящую из раздевалки третью группу участников.    - Да, господин Хантер, они лучшие воины всего Арланда, - начал заливать мне гид. - Их мощь неизмерима, а...    - А почему неизмерима? - прервал я хвастливого патриота острова. - Я и так могу сказать, что в реальном бою эти ходячие недоразумения с торчащими изо всех мест щипами, ничего не стоят. Кстати, а зачем им столько шипов на броне, они опасаются дружеских объятий и предприняли для недопущения этого все меры?    - Господин Хантер, такой вид брони является традицией.    - Тогда от таких традиций нужно отказываться. Может быть закованные в эти железяки бойцы являются неплохими воинами, но с такой латной броней они беззащитны как дети. Эти шипы не дадут им возможности нормально сражаться. Да, согласен, выглядят они впечатляюще и даже немного страшно, но все их достоинства на этом исчерпываются. Кстати, а как бы отнеслись к этому твоему заявлению о лучших бойцах Арланда паладины, охотники, рейнджеры не говоря уже о Черных Драконах с Дикого острова? Тоже традиция так их называть? Опасная штука, ведь некоторые вышеперечисленные мною разумные могут и обидеться, смертельно обидеться. Ладно, на этом участники боев закончились, магов не будет?    - Нет, господин Хантер. Сегодня ведь обычный день, а вот если бы был праздник начала весны, тогда бы Вы увидели совершенно другой состав участников.    - Я так понимаю, - все время отведенное мною на критику местных традиций я искоса наблюдал за безмятежным лицом распорядителя, - что тебе не в первый раз доводилось слышать нечто подобное моим словам от гостей острова.    - Да, господин Хантер. Много побывавших на выставочных боях северян, да и не только они говорили что-то похожее. Я к этому уже привык. А теперь внимание, господин Хантер, на арену выходят Кулак, представляющий уважаемого Санлера и Глыба, представляющий школу уважаемых Ловача и Гирона. Мощные бойцы приветствуют друг друга и начинается бой. Жесткий обмен кулачными ударами. Глыба сумел рассечь бровь Кулака, но тот, извернувшись, подсек ноги противника. Напряжение боя возрастает. Кулак попытался добить ударом ноги лежащего на песке Глыбу. Не получилось, соперник схватил противника за лодыжку и...    Твою бога душу мать, да этот распорядитель в прошлой жизни наверняка был Озеровым. Ему осталось только азартно заявить что "гол, нет, х..., штанга!" и сходство будет полное. Какая эмоциональность в этом человеке пропадает. Ему нужно комментировать рыцарские турниры! А то там такая скука царит в первый день. Двое несутся друг на друга, а потом копья разлетаются в дребезги и один валяется на земле. Скука, а герольды вообще мышей не ловят.    - Соперники ожесточились! Глыба ловит левой рукой правую руку противника в крюк и, схватив правой рукой его за бедро, поднимает и бросает лицом вниз на арену. Кулак вскакивает и проводит контратаку. Какой прием! Кулак захватывает атакующую руку Глыбы и подсев под него перебрасывает через себя на спину...    Так, мне все уже ясно, я хотел посмотреть на гладиаторские бои, а попал на местный вариант жесткого реслинга.    - Глыба хватает противника левой рукой за шею, а правой между ног и поднимает Кулака в воздух одновременно переворачивая того в горизонтальное положение, после чего опускает спиной на подставленное колено.    Выживет или нет? Выжил и даже позвоночник не сломан. Явный договорняк, а чего я ждал?    - Кулак поднимает противника себе на плечо головой вперед, после чего в падении на живот бросает Глыбу спиной на песок добивая сверху плечом. Но бой не закончен! Глыба едва смог встать, как был подхвачен Кулаком правой рукой подмышкой, а левой за левое бедро, поднят в воздух, и Кулак, нагибаясь, бьет противника спиной об арену. Глыба лежит на песке и даже не может пошевелиться. Глыба не двигается! Победа, чистая победа Кулака! Долгие годы жизни великому бойцу Кулаку и...    А так же его спонсору купцу Санлеру. А неплохо завели публику эти рестлеры, вон как все аплодируют и бросают монетки на арену. Молодцы, отличные актеры и спортсмены, нужно иметь большой талант, чтобы изобразить такое без серьезных последствий для своего здоровья и жизни некое шоу. Не будем отставать от коллектива, я встал, отодвинул вуаль и бросил пару золотых на песок. Теперь поаплодировать отличным на самом деле бойцам и сесть на место. Я бы против Кулака или Глыбы в реальном без правил рукопашном бою продержался бы не больше десятка секунд. Смял бы меня любой из этих бойцов.    - Добивать Глыбу Кулак будет? - на всякий случай поинтересовался я.    - Как можно, господин Хантер? - укоризненно посмотрел на меня распорядитель. - Сейчас пострадавшего отправят к магу Жизни и к вечеру Глыба будет полностью здоров. Мы же не дикари какие-то, чтобы убивать разумных на потеху зрителям.    Все ясно, а вообще неплохая задумка, купцы получают прибавку к своему имиджу, бойцы получают деньги и все довольны, даже зрители. Стоп, а что это такое? Не обращая внимания на представляющего следующую пару бойцов распорядителя я насторожился. Уже несколько секунд у меня было какое-то непонятное ощущение и только сейчас я заметил его. За мной наблюдают, и произошло это после того, как я последовал примеру остальных зрителей и поблагодарил бойцов. Кто-то меня засек во время этого действа, кто-то меня заметил и теперь глаз не сводит. Черт, из иллюзии на моем лице только маскировка цвета глаз! Этот Орсал уже ко мне соглядатая приставил? Вряд ли, что-то непохоже. Во-первых, тогда бы он следил за мной изначально, а не после того, как. Во-вторых, а какой смысл пока ему это делать? Зачем нужна постоянная слежка за мной? Я никакого секрета из своих перемещений и планов не делаю. Все вполне официально и легально. Прогулки, покупка билетов и прочая. Зачем ему следить за мной, с кем я встречусь, он хочет узнать? Опять же маловероятно. Слуг гостиничных спроси, того же распорядителя и все. Не совсем все, но многое можно узнать. Возвращаемся назад. Самый главный аргумент за то, что это не соглядатай Орсала - смотри пункт первый. Время начала наблюдения, а так же то, что я смог почувствовать в этом наблюдении.    - Господин Хантер, Вам совсем не интересно? - пробился сквозь мои мысли вопрос распорядителя.    - Нет, - честно сказал я. - Чувствую, что все остальные бои будут похожи на первый и ничего нового я не увижу. Парни, собираемся, хватит на сегодня хлеба и зрелищ.    Я неторопливо поднялся и постарался засечь наблюдателя. Фигвам, чувствую, что он находится недалеко от меня, но где - непонятно. Вру, он находится в одной из лож расположенных напротив моей, а вот кто он? Один из местных купчиков? Блин! Никак не могу понять, я постарался зафиксировать внешние признаки всех обитателей вип-лож, до которых смог дотянуться глазами. Жаль, что магичить здесь я не могу. Мигом сигнализация сработает. Крутой профессионал ее ставил и в этом нет ничего удивительного, праздник весны и соревнующиеся здесь между собой маги... Да еще не то потребуется для обеспечения безопасности зрителей.    - Пошли, - я направился к выходу не забыв дать чаевые Озерову и компании.       - Мэтр, что случилось? - встревожено спросил Нирк когда мы удалились на достаточное расстояние от Колизея.    - Наблюдение почувствовал за собой, Нирк, после того как показал свое личико народу из лож расположенных на третьем этаже. В погани этому быстро учатся. Причем наблюдение было профессиональным, только краем глаза, только боковым зрением буквально ощупывали мою морду, а я не смог определить, кто это есть такой любопытный. Ни разу данный наблюдатель не посмотрел на меня прямо, ни разу. Сразу говорю, по моим прикидкам это не Орсал постарался испортить мне отдых. Это кто-то другой. Я срисовал всех возможных подозреваемых, но никто из них за нами из амфитеатра не вышел. Еще одна небольшая загадка, но думаю, что скоро я ее решу.    - Мэтр, а кто в принципе это может быть?    - Понятия не имею, - сознался я. - Нирк, давай прогуляемся по самому большому рынку Крайса, где можно купить или продать все. Хоть будет что вспомнить на старости лет.    - Сейчас все организую, мэтр.       Куда катится мир, я неторопливо двигался по самой гигантской барахолке Арланда. Клыкастики почти приникли ко мне не допуская никакого контакта посторонних с моим телом. Нирк шел на шаг впереди справа от меня и охотно отвечал на любые мои вопросы. А вот пятерка из его группы, кстати, а сколько в ней разумных, осуществляла мою охрану на дальних подступах. Так куда катится мир, такие деньги и пока проходят мимо моего кармана?! Не все, конечно, а в виде налогов. Чем тут только не торговали. А какие наглые здесь зазывалы, так и норовят любого потенциального покупателя затащить в свою лавку, а там все равно он что-нибудь да купит. Причем они не стесняются в средствах для осуществления своего коварного замысла, забалтывают до полусмерти, возражения о том, что покупателю предлагаемый товар не нужен почти пропускают мимо ушей, тут же предлагают те же яйца только в профиль, оттесняют несчастного к двери лавки и даже хватают за рукава, мол только посмотри и все. Профессионалы высшей пробы. А, впрочем, их можно понять, зачем приперся в эти ряды, если ничего не хочешь купить? А нужен тебе этот товар или нет, так дома разберешься, сам во всем виноват.    А вот и очередное доказательство, ринувшийся ко мне на перехват зазывала с луженой глоткой и громадными кулаками был незаметно перехвачен неприметным юрким человечком Нирка. Короткий обмен фразами и труженик торговли сразу потерял ко мне всякий интерес, а его примеру последовали все остальные зазывалы искоса наблюдавшие за потенциальным клиентом, за мной то есть. Я их понимаю, судя по ухваткам человечек Нирка в прошлом был убийцей, зачем с ним связываться? Стража далековато находится, а жизнь дорога, других лохов найти сегодня можно, вон их сколько беспризорных ходит. Жаль, что через шагов двадцать эта сцена повторится. Толпа, везде толпы народа, не могли зазывалы всей улицы бижутерии из благородных металлов и камней увидеть эту сцену. А вообще, зачем мне в эту лавку заходить? И так на витрине товар выставлен, и так я фиксирую поведение, манеры, межличностные отношения и еще несколько параметров местного населения и приезжих, в том числе, и покупательную способность на душу населения, и реальный объем проводимых сделок, и общий оборот капитала.    Планы опять нужно корректировать, не зря я сюда пошел. Никакого силового давления, никакого принуждения к местному торговому сообществу быть не должно. Слишком много интересов различных стран и разумных всякого рода завязано на этом острове. Вру, никакого прижатого к горлу кинжала при переносе данного рынка с острова в мой будущий город быть не должно. Только упертый в спину стилет в виде кракена и доброе ласковое слово. Только так я смогу добиться поставленных перед собой долгосрочных перспектив развития Накеры без кучи различных проблем. А афера, так никого из местных о реакции на нее я спрашивать не буду, да и не против них она направлена. Почти не против них.    - Нирк, все, что я хотел, я увидел, мигом пошли в оружейный ряд, а то мне уже здесь скоро плохо станет.    - Какой результат, господин Хантер? - Нирк резко свернул в проулок между рядами.    - Треть золотых изделий продаваемых здесь произведено в Бренне, ювелирной столице севера Сатума, а про местную накрутку я могу выразиться только на горном наречии. Как минимум две цены и это еще счастливому покупателю повезло!    - Так ведь и товар редкий, господин Хантер, - Нирк с уверенностью ледокола пробивал нам путь. - Его доставка осуществляется только из султаната Айра или Белого халифата. Изделия мастеров золотых дел юга Сатума стоят гораздо дешевле.    - Так именно что изделия, а не произведения искусства мастеров Бренна. Для южан самое главное, как я понял, количество золота и размер драгоценного камня, а форма, изящество и красота товара идут только следом. М-да, отсутствие конкуренции еще никому не шло на пользу. Зажрались южные мастера, зажрались. И дело касается не только ювелирных изделий. Что мы наблюдали в рядах тканей, готового платья, изделий из фарфора, обувном ряду, ст... Что это такое в ошейниках непонятного мне назначения? - притормозил я Нирка.    - Это должники, господин Хантер, мы ведь пересекаем центр рынка, а здесь их продают в качестве возмещения причиненного ими ущерба.    - А теперь подробно расскажи мне, что за какой причиненный ущерб разумного объявляют рабом, - я с интересом смотрел на многоместные открытые шатры с находящимся там контингентом. Голодом не изморены, условия существования можно даже назвать сносными. Никакой рванины на телах в принципе нет, даже охрана минимальна! Никакого сравнения с тем, что я видел на Баросе.    - В основном должники - обычно это те сервы, - начал объяснять мне Нирк, - кто не смог выплатить налог за пользование землей своему сеньору. Обычно им предоставляется годовая отсрочка, а если и через это время они не смогут погасить долг, то становятся должниками.    - А в необычном случае?    - Всякое бывает.    - И так они сидят и даже не пытаются бунтовать или сбежать?    - А зачем, господин Хантер, им это делать? Куда они пойдут, как выберутся с острова без снятия ошейника должника? А здесь их хоть кормят и предоставляют кров. Попадают сервы в должники целыми семьями и надеются на лучшее. Их продают владельцам малозаселенных ленов, таких на юге много. Там их ждет почти такая же жизнь, как и в родных краях. Отдадут затраченные на их покупку деньги новому сеньору в трехкратном размере и могут идти куда хотят. Но это редко бывает, обычно в должники попадают совсем никчемные люди.    - Плохие хозяева, ты это хотел сказать?    - Да, так будет точнее. Редко, но в должники попадают несостоявшиеся купцы, слуги, принесшие большой ущерб своему хозяину и даже воины. Много тут разного народу и много различных причин, по которым они здесь оказались. Пойдемте дальше?    Я кивнул, безрадостная картина рабства на Арланде оказалась уж не такой страшной. А впрочем, что я знаю про порядки царившие в Римской империи? Вроде там даже была норма еды, которую хозяин обязан был предоставить своему движимому имуществу. Но все равно, данная ситуация мне не нравится и не потому, что я такой уж моралист, а совершенно по другой причине. Рабы - это кормушка для всевозможных лож "Стремящихся во Тьму", их просто покупают и приносят в жертву, а с такими товарищами у охотников довольно простые теплые и дружеские отношения. Мы так любим друг друга, что страшно становится.    - А это кто такие? - вновь остановил я Нирка указывая на несколько десятков праздношатающихся на ограниченной территории разумных.    - Это продавцы, господин Хантер. Всевозможные навыки и умения в воинском деле и ремеслах - вот их товар. За топтание выделенного для них участка в течение четырех седьмиц они ничего не платят, а потом или отдают десять медяков в день, либо прогоняются. С рассвета Хиона, до его заката продавцы имеют право находиться здесь, а потом разбредаются по своим норам.    М-да. Крайс - это точно не Барос! А в принципе все понятно. Остров торговцев, они привыкли извлекать прибыль из всего, зачем им портить голодом и непрезентабельным внешним видом товар в виде должников? Зачем им отпугивать продавцов? Иногда в навозе можно найти такой брильянт!    Нет, я точно не зря сюда приехал. Корректировать и корректировать свои долгосрочные планы относительно давно состоявшегося торгового сообщества этого острова. Зачем его разрушать, а потом судорожно строить на новом месте что-то новое и свое? Надо подумать, надо прикинуть в голове такую морковку, что сами крайсовцы будут умолять меня разрешить им постоянную или хотя бы временную прописку в Накере, но на моих весьма жестких условиях. И пусть трудятся эти работники купи-продай относительно честно, пусть платят налоги в казну города, а для воров и прочих прохиндеев у меня всегда будет припасен острый топор палача.    - А маги здесь бывают?    - Редко и долго не задерживаются.    - А один твой юный знакомый-бездарь что-то решил задержаться, Нирк, - я указал командиру одиннадцатой группы на знакомую личность, весьма активно говорившую с одним из продавцов. - Так ты тщательно выполняешь мои распоряжения, ты его точно посадил на галеру и дал пяток золотых? А может ты меня решил нае...?    - Щенок! - Нирк умудрился одновременно побледнеть и прийти в ярость. - Господин Хантер, да я никогда бы не посмел! Да я его сейчас...    - Успокойся, - прервал зарождающийся ураган вины передо мной и ярости. - Я тебе верю, просто пошутил немного. Ты его вчера отправил с острова, а он сбежал с галеры к своему отцу-продавцу, только и всего. Есть шанс у этого одноногого воина продать свое мастерство?    - Почти нет, - почти моментально успокоился Нирк. - И чем дольше этот воин будет здесь находиться, тем их меньше. От продавцов покупатели требуют доказать свое мастерство, а что этот калека сможет продемонстрировать? А через некоторое время и показывать будет нечего. Он ведь калека и скоро потеряет все свои навыки. Господин Хантер, Вы ведь не намерены помочь еще и его отцу? - Нирк как-то подозрительно уставился на меня.    - Нет, - покачал я головой, - я не святая Ауна. Я дал парню шанс, а как он им воспользовался - так это его дело. Каждый имеет право сделать свой выбор и отвечать за последствия оного. Пошли дальше.    А ведь этот потерявший где-то свою стопу мужчина мне знаком. Нет, не его заросшая бородой личико, а фигура. Опять не так, его манера двигаться в бурном разговоре со своим сыном, семейное сходство налицо. Где же я его видел? Не помню, но это не проблема, сейчас пущу свои оставшиеся мозги в разгон и получу ответ. Так, сосредоточились и поедем, Ог, контролируй мое тело и в драку ни с кем не ввязывайся. Для этого здесь есть мои подчиненные.    - Вечно ты на меня наговариваешь, Влад, а я ведь не маньяк как ты!    Кто бы говорил? Начали...       - Последняя схватка, - объявил герольд, - между зерцалом рыцарства, великолепным сэром Дарином, рыцарем ордена Копья, бароном эл Нерта и пожелавшим остаться неизвестным рыцарем Совы.    М-да, и тут есть лишенные наследства. А навершие шлема в форме совы у него стильное. Разбивая внезапно возникший между нами лед, я обнял лисичку и поцеловал в покрасневшую щечку.    - Давай посмотрим финал, - сказал я.    - Ты не обиделся?    - Нет, что с женщины возьмешь. Разве можно обижаться на море? Все вы такие.    - Влад, - облегченно рассмеялась она, - твое поведение это верх неприличия. Даже мужья не могут позволить себе поцеловать жену в месте пребывания короля.    Я обвел взглядом окружающих. Ухмылки, восторг, осуждение и неприкрытая ненависть в глазах. Плевать.    Хрясть! Бум.    Долгие и продолжительные аплодисменты, плавно переходящие в овацию. Детали интимного женского туалета, летящие на ристалище.       М-да, я вынырнул из своей памяти и отправил, Ога вглубь разума, что тут еще сказать? Мужик ездил по турнирам и зарабатывал себе или кому-то еще вроде семьи деньги. Видно на самом деле был гол как кречет. А вот однажды ему не повезло и денег на жизнюка при себе не было. Сначала ушел на продажу конь, а вообще-то его нужно было сразу продать, глядишь и был бы не калекой теперь. Но что я знаю об неких жизненных обстоятельствах этого отличного воина? Потом ушел доспех и наверняка за треть цены. А потом этому рыцарю Совы осталось только стать продавцом. Калека, видно, что много времени прошло после травмы. Теперь даже жизнюк не поможет, обычный жизнюк, а покупатели обходят его стороной. Ничего особого Сова им продемонстрировать не может, а еще и калека. Наверняка плохой воин, раз потерял ступню! Идиоты, не верящие на слово дебилы! Да это же жемчужина воинского мастерства попала в ваш крайсовский навоз. Таких бойцов - раз-два и обчелся на целое королевство. Хотя мне его мастерство до лампочки Ильича, я привык действовать по-другому и тактика боя охотников не подразумевает наличие в погани коня, но вот другим лопухам оно бы сильно пригодилось. На всех Черных Драконов не хватит. Получишь матрицу мастерства этого отличного воина, приведешь свое тело в порядок и примешь его полностью, и через годик, а может быть и раньше, станешь отличным бойцом. По себе знаю.    - Мы пришли, господин Хантер, - проинформировал меня Нирк, - здесь самые дорогие лавки самого лучшего оружия на острове.    - Да ну? - злостно удивился я, разъяренный столь пренебрежительным отношением к отличному воину, чей сын вынужден был пойти на воровство ради хоть какой-нибудь еды. - Давай зайдем вот в эту, вперед, - отодвинув зазывалу в сторону я сапогом врезал по двери оружейной лавки. - Ну, уважаемый гном, что Вы можете мне предложить из кучи того барахла, что валяется у Вас на прилавке? Вот это, я Вам сразу говорю, не новый доспех белгорских охотников, а его жалкая подделка. Ребра жесткости расположены не там, где они должны находиться. А об остальных странностях данной брони я вообще не буду говорить, чтобы Вы не сжевали от огорчения свою короткую бороду. Я северянин, если Вы это еще не поняли. Этот помпезный меч - дерьмо вряка из харалуга. Для кого Вы его сделали, для коронованного идиота? А вот этот кинжал хорош, сразу чувствуется работа мастера, но я его возьму только за полцены. Вы расстроили меня своим многочисленным ширпотребом, а моральный ущерб покупателю нужно компенсировать. Заверните мне этот кинжал вместе с ножнами, и я пошел отсюда к другому, более хорошему кузнецу.    - Что?! - наконец-то ошалевший от моего напора и наглости гном пришел в себя. - Да я лучший кузнец на этом вонючем острове!    - Все так говорят, - меланхолично отметил я и приготовился к торговле. - Значит с продажей кинжала за полцены мне Вы уже согласились, заворачивайте и ножны к нему не забудьте. Как нет? У меня есть свидетели, Вы же молчали, когда я объявил Вам о своих намерениях!    Впрочем, учитывая мой опыт общения с коротышками Белгора этому начавшему разоряться по полной программе гному ничего не светит. Все равно я возьму этот великолепный кинжал и еще парочку подобных ему за две трети цены, не больше, а то на Валию совершенно не напасешься и до Керина мне далековато и долго добираться. Да и этот стилет мне нравится. Часа за полтора торговли я тут все интересующее меня могу купить.       Я слушал Нирка и увлекательно рассматривал и подбрасывал в воздух приобретенные мной сегодня игрушки. Гном оказался тертым торговцем, два с половиной часа я провел в его лавке, но не жалею об этом. Отличные железки из харалуга я смог приобрести у него. А кто это приближается к моим апартаментам? Стук в дверь и на пороге появился кучер Нирка, отдал тому письмо и тут же исчез. Что это с ним?    - Нирк, а почему твой парень так странно себя ведет?    - Он твой парень, мэтр. А так ведет себя, потому что никогда еще столько оружия и за такую низкую цену в лавке лучшего кузнеца острова Крайс не приобреталось. Ты его просто ограбил! Ребята не знают, кто ты такой, думают, что ты изредка имеешь дела с Зетром. Они заранее тебя уважали, а теперь ты приобрел у них непререкаемый авторитет. Письмо сейчас читать будешь?    - Нет, чуть позже, - я мельком посмотрел на обложку сообщения, - там нет ничего срочного. Ты продолжай свой рассказ о шестом советнике Торговой палаты Крайса.    Опять не то письмо. Вернее почти вроде то, но не от того человека. Письмо от леди Ветер, я усмехнулся, господину Хантеру. Ну, Эла, ты после нашей последней встречи именно так решила себя называть в целях конспирации? В принципе я не против. Стоп.    - Погоди, повтори еще раз, чем этот мудак увлекается?    А вот этой информации в досье выданном мне Абу нет. Не знал мой друг о неких странностях шестого советника Торговой палаты, как его там? А впрочем, какая мне разница. А вот наконец-то началась самая главная тема лекции Нирка. Ог, мотай все на свой огненный ус, ночью мы все вместе проанализируем еще раз. В таком деле ошибок быть не должно. У-гу, у-гу, так вот он какой южный элефант? Не ожидал, а кинжал хорош. Вообще мужчины и оружие - это как женщины и магазин одежды, обуви, парфюмерии, ювелирный и так далее вместе взятый. Оторвать слабый пол от товара в кратчайшие сроки в принципе невозможно. Хотя есть один вариант, надо ей что-то купить, чтобы через некоторое время услышать, что она это больше не наденет. А на вопрос почему нет тут же поступает ответ что вещь старая уже. При уточнении, мол, она негодная, а то ведь выглядит как новая? Женщина сердится и заявляет что дело тут не во внешнем виде, а вещь просто старая. Логика у них, этих созданий без первичных признаков кое-чего, отсутствует в принципе. Старыми раритетами стального промысла мужчины готовы часами любоваться и не выпускать из своих загребущих рук.    Логика, когда мы довольные покупками, особенно веселились своими новыми мечами вампиры, возвращались в гостиницу, то я встретил одну занимательную личность. Настолько интересную, что я с ней в скором времени обязательно пересекусь.    - Что ты сказал сейчас? Уточни, Нирк.    - Седьмой советник Торговой палаты просто служит кем-то вроде третейского судьи. Вс..., мэтр, на самом деле все купцы Торговой палаты острова знают, что Жанкор всегда примет в случае неразрешимого без суда конфликта ту сторону, которую считает наиболее пострадавшей. Именно поэтому его и выбрали уже четвертый раз подряд седьмым советником. Он нужен почти всем торговцам в том случае, если они не смогут полюбовно разрешить свои взаимные претензии. Его многие ненавидят, но признают приносимую им пользу.    - Занятно, - я взял в руки письмо Алианы. - Тогда на сегодня все. Завтра с утра навестим трущобы острова, есть у нас более простая одежда с собой и мы не будем особо привлекать внимания местных обитателей. Утром там все отсыпаются после ночного промысла, а тут мы и не совсем заметно. Конфликты мне не нужны и особая охрана тоже. Пойдем мы вчетвером. А вечером навестим сливки местного общества на организованном ими приеме.    - Понял, - Нирк направился к выходу из номера.    Хорошо, что понял, а теперь посмотрим, что пишет мне такая расточительная женушка, моя, к большому сожалению. Ничего, перепишу на себя ее приданное и тут же резко ограничу Элу в расходах. Да я ее сразу в каземат посажу, в тюрьму с самым жестким режимом на свете, и буду только изредка навещать, раз двадцать в сутки, не меньше. Антиквариат ты больше бить, в том числе и о мой шлем, не будешь даже пытаться.    Хантер, любимый, я уже соскучилась по тебе, когда ты вернешься? В моем маленьком баронстве после твоего отъезда многое произошло. Прибыл разъяренный отец с братом и весьма немногочисленной свитой. Устроили мне выволочку и все из-за тебя, как ты мог не сообщить им заранее о планируемом нападении на мою усадьбу лесных грабителей, о которой ты случайно узнал? Почему ты не мог их дождаться и объяснить свое вызывающее поведение - этим вопросом они меня мучили целый день, попутно допрашивая всех моих слуг. Папа даже упрекнул моего старого управляющего Пата, что он не справляется со своими обязанностями. Ведь слухи об этих лесных грабителях давно ходили. Потом отец успокоился и теперь настоятельно просит тебя в любое свободное время навестить его. А брат от твоего подарка, хранящегося в моем подвале, пришел в полный восторг, отец тоже, но не показывает это. Меня теперь почти не выпускают из дома, а брат вообще заявил, что пока ты не вернешься ко мне, он лично со своим молочным братом и несколькими слугами будет меня постоянно сопровождать. Отец так же сказал, что твои подозрения насчет него и твоей кровной сестры Арны беспочвенны. Он искренне ее любит как свою дочь, как мою сестру. Жду тебя, твоя Эла.    Хм, сказать нечего, я себе представляю, какая заварушка началась в домене Алианы через пару суток после нападения на нее. Там сейчас наверняка каждый гвардеец герцогини, кстати, они лучшие из лучших воинов Торина Второго, на гвардейце короны Мелора сидит и магом погоняет. Всех причастных к этому делу лиц уже выпотрошили или до сих пор потрошат. А мое вызывающее поведение - так Торин Второй предполагал, что у Алианы могут быть серьезные проблемы, в том числе из-за ее финтов. Поэтому несколько спецов короны и усовершенствовали защиту замка Элы, в том числе среди прочего. Изар даже не думал запираться во время нашей с ним беседы наедине, а я к ней в спальню проник, как к себе домой? Как я это сделал? Это только один из многочисленных вопросов, который Торин хочет задать мне. Перебьется, нет у меня лишнего времени на экскурсии различного рода. Позже мы встретимся. А мои подозрения беспочвенны - так одной головной болью насчет Арны меньше. И прочая написано в этом письме, и прочая и прочая, жалко Пата, наверняка он сильно получил по башне, и, самое главное, что никто кроме посвященных не поймет о чем на самом деле написала мне Эла. Черт, когда же придет срочное письмо, а не обычное от Алианы, наверняка дней шесть-семь добиравшееся до острова, письмо о том, что противоядие для моих братьев хранитель Фарин нашел? Сколько им еще ждать? Сколько им еще находиться между жизнью и смертью?       Глава 3.       М-да, кое-кто назвал это последним осенним приемом. Хрен там! Это настоящий последний осенний бал. Как то раз я пытался выяснить у высокородных раздолбаев, нынешних мастеров-охотников Шалуна и Мокрого, чем именно отличается бал от приема. Так радостные высокородные в желании хоть в чем-то уесть меня, в погани у них шансов никаких нет и парни это прекрасно понимают, целые маркиз и граф зачитали мне лекцию на две пары. Если вычленить ее суть, то на балах танцуют, разговаривают, решают деловые вопросы среди своих, знакомятся, едят и вызывают друг друга на поединок. А прием - это когда едят, разговаривают, решают деловые вопросы среди своих, танцуют, знакомятся и вызывают друг друга на поединок. Сначала я не понял разницы между этими двумя событиями, а потом мне объяснили все на пальцах.    Бал по этикету каждый королек обязан дать хоть один раз в сезон. Приглашаются без приглашения все желающие благородные. Прием - в принципе - это то же самое, но вход только по приглашениям и организуется он в гораздо чаще, чем бал. Экономия рулит, народу на приеме находится в несколько раз меньше. Еда и выпивка в большей степени сохраняется, и количество образовавшихся после этого действа раненых и трупов тоже в несколько раз меньше. Прямая выгода короне произвести впечатление на своих подданных и сэкономить ресурсы, в том числе и разумных, пока еще живых. Кроме того, на приемах собирается элита, а на балах, да хрен его кто знает. Там могут присутствовать такие разумные, что с ними здороваться будет неприятно приличному человеку допустим постоянно посещающего салон леди Иртес.    У меня тут же возник вопрос о салонах, что это вообще за зверь и с чем его едят? Раздолбаи удивились моей полной дремучести и посоветовали в следующий раз мне продавать только свое воинское искусство и магические навыки, а свои знания оставлять при себе. Хорошего же они мнения обо мне. Хотя раздолбаи ни разу не слышали про хоть один случай продажи знаний, но судя по всему... Непереводимая игра слов на горном наречии. Судя по моему тупизму, такая практика на Арланде уже существует. Короче, вершина благородных развлечений это королевский двор: турниры, балы, приемы и личные почти в узком составе встречи. Дабы заполнить нишу между приятным времяпрепровождением в столицах организовываются несколько салонов приличными разумными высокородной крови для благородных. Они работают почти каждый день, но вход туда сильно ограничен. Только охотники и рейнджеры могут ввалиться в некий особняк без приглашения и им будут рады почти все присутствующие. Ведь это такая экзотика даже на севере Сатума, не говоря о других местах.    - Простите, леди, - я уступил дорогу весьма дородной молодой даме, - задумался.    Тут я возмутился насчет экзотики. Охотники выступают на сборищах как декоративные золотые рыбки? Высокородные раздолбаи меня поправили. Экзотика - это имидж и престиж. Салонов много, а охотников мало. В какой-то степени их могут заменять паладины, но у них не такая громкая репутация. Все понятно? Я тогда утвердительно кивнул раздолбаям.    - Простите леди еще раз, - я снова уступил дорогу бронетранспортеру в платье и перехватил у проходящего мимо лакея с подноса бокал с вином.    А вот потом, начали объяснять мне раздолбаи, спроецируй эту ситуацию на уровень ниже. Все, что устраивает король в столице, обязаны устраивать герцоги, иначе их местные избиратели благородного происхождения не поймут, конечно, уровень предприятия ниже, но никто из посетителей не жалуется. Дальше идут графы, маркизы, бароны, баронеты и даже простой дворянин, обладающий доменом, считает своей обязанностью хоть раз в год устроить всеобщую пьянку для своих соседей в виде местного рыцарского турнира в составе участников хоть из нескольких рыцарей. Теперь тебе все понятно? Я все понял. Тогда я понял, почему у дворян изредка бывает так мало денег.    - Простите, - я решил убраться с балкона, а то этот танк женского рода меня когда-нибудь собьет с ног. Кроме того, я уже давно чувствую за собой слежку очень похожую на ту, что почувствовал в Колизее вчера. И снова я не могу определить ее источник.    - Господин Хантер, - подошла ко мне симпатичная девушка в сером отделанном жемчугом платье только что весело щебетавшая с четырьмя парнями, - позвольте я спасу от леди Хемшон, она Вами заинтересовалась и не оставит в покое даже если Вы убежите в другой конец зала.    - А на что я ей сдался? - я подхватил девчонку под руку и продолжил бегст..., то есть отступлен..., то есть перегруппировку своих сил именно в другой конец громадного зала. Симпатяшка-шатенка лет двадцати двух или двадцати четырех правильно угадала мои намерения.    - Господин Хантер, - улыбнулась девчонка стараясь успеть за мной и при этом не споткнуться, - Вы выделяетесь из присутствующих в этом зале своими манерами, благородным происхождением и невероятно изысканной богатой одеждой. Татуировки на руке у Вас нет. Вы добыча для одиноких женщин.    - А теперь у меня есть несколько вопросов, - я продолжил увлекать девчонку в то место, где нам никто не помещает. - Манеры, да шассери с ними. Одежда - я тоже это пойму. Отсутствие татуировки на руке - так это не смертельно. А вот скажите мне, юная леди, откуда Вы знаете мое имя, ведь меня не представляли здешней публике?    - А разве так сложно узнать у организаторов вечера кто именно из незнакомцев, из гостей нашего острова решил посетить последний осенний прием? Вас я раньше никогда не видела на Крайсе. Вы здесь новичок, единственный, кто купил себе приглашение на это бессмысленное времяпрепровождение.    - Бессмысленное, а тогда что Вы, прелестная леди, здесь делаете? - я занял оборонительную позицию в углу зала, прикрывшись от наступавшей на меня леди Хемшон телом девчонки.    - Я обязана здесь присутствовать, господин Хантер, - призналась красотка. - Положение обязывает. А почему Вы не называете свое полное имя? Господин Хантер эл кто?    - Оно здесь неуместно прозвучит, уверяю Вас, что здешнему обществу оно не понравится.    - Какие же вы северяне снобы. Вы считаете всех торговцев разумными второго сорта. Как же, Вы ведь дворяне, а мы...    - Такие уж мы есть, прелестная незнакомая мне леди, а если Вам не нравится мое общество, то я Вас не задерживаю. Кстати, и среди вас торговцев есть дворяне и не так уж мало.    - Не надейтесь, господин Хантер эл не знаю кто, Вы будете сегодня вечером моим рыцарем. А местные дворяне-купцы... Или сбежавшие благородные с севера Сатума... Северянка благородного рода может выйти замуж за местного купца из-за денег или по любви. А вот северянин, не являющийся ренегатом, не являющийся изгоем общества, никогда не возьмет ни одну из присутствующих здесь девушек замуж.    - Пользуйтесь южными благородными для продления рода, в чем проблема?    - А почему на севере нас так не любят? Южные бароны, - грустно усмехнулась девчонка, - да если бы мой отец хоть кому-нибудь предложил мою руку, то те сразу бы встали бы в очередь. С северянами этот прием не пройдет. А почему? Почему вы не можете взять нас хоть третьими женами?    - А зачем нам иметь три жены? - поинтересовался я, до сих пор пытаясь найти весьма настойчивого наблюдателя. - Нам это не совсем нужно, впрочем, я говорю только за себя. Я женат и люблю свою супругу. Больше мне никто не нужен в общем плане. Вам все понятно, леди?    - Понятно, что я не зря трачу свое время. Господин Хантер, Вы хотите прогуляться по ночному Крайсу? Обещаю, своих слуг и телохранителей я брать с собой не буду. Мы будем вместе наслаждаться спокойствием и тишиной.    Поклевка, есть, бинго! Ни одна нормальная трезвая женщина такого первому встречному мужчине не предложит. А твой поясок, явно сделанный на Киламе и часть твоей бижутерии меня не пугают. Пуганный я уже и гораздо более серьезными замаскированными артефактами.    - Ровер, красный код, я скоро выйду, держитесь на дистанции и Нирка предупреди. Только вмешательство в процесс моего соблазнения его головорезов мне не хватает. Я сам со всем справлюсь при вашей помощи, в крайнем случае.    - Принял, она хоть красивая или только опасная?    - На хамские вопросы не отвечаю. Очень красивая и богатая. Советы по ее использованию я принимать не буду.    Так кто же за мной наблюдает? Никак этого я понять не могу.    - Леди, я в полном Вашем распоряжении, - улыбнулся я. - Мне эта ярмарка тщеславия, выставки витрин ювелирных магазинов, ощущения собственного превосходства над другими, зачастую ложного, выставка подлости, скрытой любезным выражением лица уже тоже надоела.    - Я сейчас припудрю носик и вернусь к Вам, господин Хантер, - прощебетала девчонка и покинула меня.    Не понял, а почему я больше не чувствую наблюдения, ведь наверняка не это она, пока еще таинственная красивая незнакомка, его вела. Уж на таком близком расстоянии я бы почувствовал всякие несуразности. Не отреагировала на провокацию, что вообще здесь происходит, кто кого пока еще совсем чуть-чуть не поимел? И вообще, кто она такая? Явно не бедная и отец у девчонки нищетой в тяжелой форме не страдает. Одно платье этой красотки потянет на четыре сотни золотых. А вообще странная ситуация. Впервые в жизни меня пригласили на почти что свидание, а имя соблазнительницы я так и не удосужился выяснить, старею. Да и резиновых изделий у меня с собой нет, ошибка. Хотя с ними не особо удобно заниматься этим делом.    - Влад, хватит прикалываться, она опасна!    А как будто я этого не понимаю, Ог. Кстати, назови мне за последние три месяца хоть одну ситуацию, когда я не рисковал своей жизнью? Даже Арна и то старалась прибить мой организм, почему-то приревновав меня к Хель. Маньячка волкообразная. А потом, при последней нашей встрече, решила замучить меня неким действом до смерти. Эла подхватила это переходящее знамя и чуть было не исполнила то, о чем наверняка мечтала половая тигрица типа волчицы. Обе эти две девчонки - ягодки с одной яблони. Для сохранения собственного здоровья мне нужно держаться от этих высокородных красоток как можно подальше. И как мне разбить данный почти любовный треугольник? Элу я люблю, а Арну не могу бросить, вот самая моя главная проблема, Ог, а ты беспокоишься о каких-то мелочах вроде моего здоровья и жизни.    - Это для тебя мелочи?    Да, тот, кто сидит внутри меня, как-то не хочет дать мне погибнуть. Тогда зачем мне так сильно беспокоиться о собственном здоровье? Вытащит он меня, конечно, если я не стану сильно зарываться и быть уверенным в своей непогрешимости. О, зацени, Ог, какой новый колоритный персонаж появился в этом зале. Что-то в последнее время я постоянно ощущаю чувство собственной неполноценности. Может мне стоит обратиться к жизнюку и сделать пластику лица, а то комплекс так скоро я себе заработаю. Сначала брутальный покойник, я надеюсь на это, Аратрас, Фарин не привык разбрасываться словами, а теперь вот это забавное чудо. Как же мне его охарактеризовать? Скорее всего, чем-то больной, что уже странно, Повелитель Воздуха с внешностью Байрона. Никогда последнего не видел, окромя кроме как на гравюрах, а так имеется полное сходство. Бледный, томный, презрительно относящийся к возникшей возле него суете длинноволосый юноша субтильного телосложения лет двадцати пяти-двадцати семи. А его взгляд говорит о том, что оставьте меня противные в покое, весь мир дерьмо, а разумные в нем еще дерьмовей. Парень, а на какой хрен ты отрастил у себя на голове такую шевелюру? Ты ведь не воин, и длинные закрывающие затылок волосы тебе на хутор не уперлись. Шлем ты наверняка отродясь на голову не одевал, а такая защищающая шею прическа нужна только ради него. Блин! Да он сейчас и стихи окружающим декламировать станет! Ог, я сматываюсь отсюда. Из всех поэтов я предпочитаю только раннего Маяковского, он там отлично матом выражался, почти как я. А эта девушка, неизвестного мне имени, может идти на хутор в то место, где она до сих пор свой носик припудривает. Такого издевательства, Байрон уже начал что-то высказывать рифмоплетское в воздух окружившим его поклонникам, я над своей психикой не перенесу! А теперь внимание, Ог, сейчас нас будут пытаться иметь, обрати внимание на ее лицо.    - Господин Хантер? - остановилась рядом со мной блондиночка с весьма впечатляющими формами своего подтянутого тела, гитара и рядом не валялась, где-то девяносто пять, шестьдесят четыре на девяносто семь, солидно, тьфу, то есть красиво и поясок на ее талии находится похожий на некий другой, один умелец делал эти артефакты.    - А Вы, леди, - я начал судорожно оглядываться, - видите здесь еще кого-то? А если нет, так зачем меня спрашиваете?    - А Вы не слишком любезны в разговоре с девушкой. Все северяне такие?    - Даже больше, чем Вы можете себе представить, - я слегка с ленцой изобразил легкий поклон. - А что Ваша сестра не предупредила еще Вас о моем нелегком характере? Хоть и у вас натуральные волосы разного цвета, но чувствуется что-то общее.    - Северянин, - протянула девчонка с усмешкой смотря на меня. - Вы всегда так общаетесь с заинтересовавшейся Вами леди? Вы всегда начинаете разговор с обсуждения ее красавицы-сестры?    - С леди обычно я вежлив до умопомрачения. Разве Вы этого не замечаете?    Именно с леди, а вот с тобой, так настойчиво рассматривавшей меня вчера в амфитеатре, я видел тебя там, не пытайся отрицать и юлить, так и сегодня не сводившей с меня краешек своих прелестных зеленых глазок, я вообще постараюсь не общаться. Кстати, предупредите своего брата, леди, этого томного и пылкого юношу, так занимательно закончившего декламировать свои вирши многочисленным поклонникам, что не стоит ему подходить ко мне со спины. Даже Повелителю Воздуха это делать небезопасно. Я подобное не люблю, и обычно начинаю сильно нервничать, несмотря на правила поведения принятые в приличном обществе. А вот и наша любительница припудрить носик появилась. Так как, пойдем на прогулку по ночному острову наедине все вместе в полном одиночестве или у кого-то из вас остались здесь еще дела?    - Так что же Вы молчите, господин Хантер? - блонда продолжала с иронией рассматривать меня.    - Сравниваю ваши с сестрой достоинства, - признался я. - Грудь у нее не такая впечатляющая как у Вас и бедра у нее поуже, но в целом... Так сразу и не скажешь, кто из вас производит более сногсшибательное впечатление. Можете считать это комплиментом, леди.    - Так Вы уже познакомились? - "удивилась" подошедшая к нам шатеночка. - Вот так всегда, стоит мне оставить понравившегося мужчину хоть на мгновение, как Жули сразу отбивает его у меня. Ничего не поделаешь, господин Хантер, придется этой ночью Вам гулять с нами обеими. Я привыкла всем делиться со своей старшей сестрой.    - Вечно ты это подчеркиваешь, Треза! Я старше тебя всего на четыре месяца. А ты как всегда забыла о приличиях. Ведь не можем же мы находиться ночью одни наедине с мужчиной. Что о нас подумают? Господин Хантер, Вы наверняка не будете против того, чтобы нас сопровождал наш брат. Не беспокойтесь, этот зануда будет держаться на расстоянии и совершенно нам не помешает ни в чем.    Развели меня как последнего лоха и что тут скажешь? Да ничего особенного. Это они думают что развели, я откровенно раздевающим взглядом еще раз оценил красоток. Скоро мы выясним кто из нас охотник, а кто добыча, распутные вы мои. Классная бижутерия находится на обеих красотках, а у блонды вообще что-то пристегнуто к бедрам с внутренней стороны ее отличных ножек.    - Ровер, возможен "Парагвай", не отпускай Нирка с его группой.    - Твою мать! Все так серьезно, может мы сейчас зайдем?!    - Ага, только бойни в вашем исполнении мне здесь не хватает для полного счастья. Ждите моего сигнала.    - Я полностью в вашем распоряжении, весьма прелестные леди, начнем прогулку прямо сейчас?    - Больше мы никого не ждем и приглашать составить нам компанию других разумных не намерены, - прелестно улыбнулась блонда.    - Вы все сводные сестры и один брат? - поинтересовался я, хотя уже знал ответ. Черт, как иногда трудно быть катализатором. Я рассчитывал познакомиться с господином Жанкором и его семейством в более интимной обстановке. Я все понял, когда увидел этого недоделанного Повелителя Воздуха. Что там о нем нарисовал в досье этого семейства Абу? Сильный маг, но в последнее время чем-то болеет и никакие жизнюки не могут ему помочь.    - Да, - мило изобразила грустное личико шатенка. - Вы не поверите, господин Хантер, как иногда мне хочется быть единственным ребенком своего отца. Так мы кого-то ждем или Вы нас опасаетесь? Не бойтесь, мы не кусаемся.    - Да, только изредка покусываемся, - поддержала сестру блонда.    Да никого я не жду, я протянул свои руки красоткам, все кто нужен - будут присутствовать на шоу, я просто слегка опасаюсь. А вообще странная ситуация, мы направились к выходу. Три жены господина Жанкора внезапно умерли в течение четырех лет, оставив его при этом с двумя малолетними дочерьми и одним сыном. Абу грешил на конкурентов седьмого советника Торговой палаты Крайса, но не знаю, не знаю. Темная история и концов по прошествии столько времени здесь не найти. Кстати, нужно обострить ситуацию и немного спровоцировать моих спутниц и пока еще молчаливого спутника.    - Девчонки, - я прижал к себе красоток, - я ведь не только женат, у меня и официальная любовница есть, так что вам ничего не светит. Не хватит меня любимого на всех вас.    - А кто Вам сказал, господин Хантер, - начала шатенка, - что Вы именно в этом плане нас интересуете?    Не повелись, слава фаберже, я снова на мгновение прижал к себе весьма красивые тела южанок. А то я бы стал беспокоиться за ваше здоровье. Арне только намекни о наличие у меня посторонних, кроме нее, любовниц. А что сделает пока еще малолетняя терминаторша Алиана, так я этого даже в самом своем страшном сне, тысяч на двадцать или двадцать пять золотых, представить себе не могу. Да за такие деньги я вообще целибат приму! Может быть, мы вышли из здания магистрата острова. Да и ткача со счетов списывать не стоит. Оно мне надо?    - А может быть интересуете, - блонда обменялась взглядами с шатенкой. - Мы пока еще не знаем, мы еще не определились.    Однако! Вот черт, так кто кого сейчас подкалывает и провоцирует? Я? Сильно в этом сомневаюсь.    - А в каком плане я вас интересую, особенно вот этого молчаливого юношу? Ведь Вас зовут Амстер эр Логир, я прав, Повелитель Воздуха?    - Полностью правы, господин Хантер, - невозмутимо ответил мне Байрон. - Но и от своего родового имени я не спешу отказываться. Вы также можете меня называть Амстер эл Ларуа.    - Неплохо, - я хмыкнул, - такой тонкий намек на благородное происхождение и целую толпу предков дворян. Вы всегда такой скромный?    - Только когда нахожусь в обществе очередного потенциального любовника своих сестер. А мой интерес к Вам прост, до рассвета эти две мокрые курицы должны быть дома. Я не хочу в очередной раз выслушивать ругань отца.    - Грубиян, - заметила блонда.    - Неотесанный болван, - поддержала сестру Треза.    - А вы слишком разборчивы и никак не можете определиться с количеством и качеством своих ухажеров. Господин Хантер, Вас не слишком смущают мои откровения?    - Не особо, когда выпью я могу еще и не такое выслушать.    Черт, против этого слаженного коллектива открытый словесный бой мне принимать не стоит, я проиграю, как пить дать. Придется работать вторым номером.    - Ровер, поинтересуйся у Нирка куда мы идем. Мне это интересно для общего развития и понимания ситуации.    А девчонки своим щебетанием вполне умело стараются вынести мне мозги. Никакой магии, лепетание одной тут же подхватывает другая девушка, продолжая, развивая и углубляя тему. Слаженный дуэт, чувствуется большая совместная практика по приведению лиц различного пола в состояние полного обалдевания вплоть до потери ориентации в пространстве. Только со мной этот номер не пройдет. Я имею богатую практику общения с Эллиной, она вам обеим еще фору даст. Хорошо, что погодник "честно" приотстал от нас и не вмешивается в разговор. Якобы не мешает свиданию со мной своих сестер. А-га, так я в это и поверил. Свидание здесь происходит, как же.    - Влад, вы направляетесь к заброшенным катакомбам. Есть у местных богатеньких бездельников один странный обычай, Нирк мне о нем рассказал. Не буду утомлять тебя подробностями, но скорее всего, ты должен будешь посетить это место, если не хочешь прекращать игру.    Все веселее и веселее. Меня там надеются распотрошить, так я полностью за. Напугали охотника подземельями, я поправил перевязь палаша. Под камзолом на мне юшман, берет со стальной прокладкой на голове, два кинжала и стилет присутствуют под одеждой, так что можно считать меня готовым ко всему. Девчонки, что за откровенный намеки пошли, вы ведь не жизнючки и я действительно в этом плане должен быть вам совершенно не интересен. Неужели я выгляжу настолько тупым организмом?    - Зачем вы так упорно интересуетесь моей родиной? - спросил я красоток. - Может быть вы и с моими родителями хотите познакомиться?    - Настолько далеко наши планы еще не заходят, - хихикнула шатенка.    - Но все возможно, - поддержала ее блонда.    М-да, а ведь теперь они от меня не отстанут. Придется что-то выдумывать для поддержания беседы, мне изображать из себя деревенщину сейчас не стоит, это не мой нынешний имидж, не моя теперешняя маска. Но как классно работают в паре эти красотки! Все достойно и органично связано между собой. Стиль и темп разговора, язык тела и жестов, будь на моем месте другой мужчина, то не знаю, не знаю. Наверняка бы уже развели его как оборотня из сказки про Красную Шапочку. Стоп, а кто у нас знатным сказочником обещал стать? Ог, ты ничего мне не хочешь сказать?    - Всегда готов к труду и обороне, - полыхнул костер.    - Жули, Треза, а давайте мы поиграем? - предложил я. - Сейчас я расскажу вам несколько сказок. Они имеют прямое отношение к моей родине, а вы попытаетесь угадать, где именно я родился. Согласны?    - Это будет интересно и не банально, - одновременно заявили мне красотки.    А как мне будет интересно с вами поиграть в некоторые опасные игры, Ог, на выход. Публика ждет любимого актера, ты должен справиться и только попробуй этого не сделать.    - Начну со стихов, - заявил я-Ог. - Слова народные, а музыка нам не нужна, поздно уже, разумные спят. На Лукоморье дуб зеленый, златая цепь на дубе том, и днем и ночью кот ученый все бродит по цепи кругом, а вот зачем никто не знает. Это была только присказка, а сказка ожидается довольно скоро. В некотором царстве, в некотором государстве жил да был один король. И была у него дочка красы неимоверной, Людмилой ее звали. И вот однажды решил король выдать ее замуж. Надоела ему Людмила своими капризами хуже горькой редиски, вот пусть с ней муж дальше мучается, так решил король и объявил о турнире, где главным призом была объявлена рука и сердце прелестной стервы, а также много золота. Умный был король, без последнего пункта никто из рыцарей не принял бы участие в турнире, о характере Людмилы знали многие, а кто не догадывался, так тем добровольцы рассказали...    Ну ни хрена себе как вдумчиво Ог подошел к наследию Александра Сергеевича! Вот это творческая переработка одной из моих любимых в детстве сказок. Ладно, пусть он их развлекает, а мне пока надо подумать. Сегодняшнее утреннее посещение трущоб острова добавило много вопросов в копилку моих интересов. Во-первых - никакие это не трущобы. А во-вторых - населяющий их контингент является готовым к использованию на галерах мобилизационным резервом флота острова. Жесткие, резкие мужчины составляют основу обитателей данного места жительства. За пару медяков горло готовы перерезать и собственная смерть их совершенно не страшит. Пришлось клыкастикам успокоить несколько особо возбудившихся моим внешним видом оборванцев без пролития крови. А то целыми и невредимыми нам трудно было бы покинуть эту территорию. Никаких авторитетов для местных люмпенов в принципе не существует. Да вообще за прошедшие дни мое мнение об острове существенно изменилось. Будь это возможно, то я бы отыграл свою идею с аферой назад. Не стоит злить носорога щелкая его прутиком по носу. Но, к сожалению, я уже ничего сделать без потери лица перед многими влиятельными посвященными в мои планы разумными не могу. Нужно срочно придумать еще кое-что в дополнение к основному плану. При реальной угрозе своему благополучию, своему кошельку, местная элита кого хочешь порвет на части. Надо подумать, надо все прикинуть, чем бы их серьезно занять. Что там уже Ог говорит?    - А тут Руслан и заявляет Черному Мору о том, что без сундука с золотом, равным весу Людмилы, он и пальцем не пошевелит ради ее освобождения. Ты ее похитил, обесчестил, вот и сам теперь отвечай за свои поступки. Тут Черный Мор упал перед богатырем на колени и стал клясться, что он Людмилу и пальцем не тронул, он просто коллекционер красавиц, а не маньяк! А она мало того что перебила в его дворце почти всю посуду, так еще и кушать отказывается, постоянно говорит, что находится на диете и, более того, его - великого и ужасного Черного Мора непотребством заставляет заниматься. Вместо привычного мяса и вина тот теперь должен есть какую-то полезную для очищения организма траву и пить, это вообще ужас какой-то, ключевую воду. Спаси меня, Русланчик, никаких денег для этого не пожалею. На этом торговля подошла к своему логическому завершению, и договаривающиеся стороны подписали протокол о намерениях. Потом был заключен контракт и Руслан, предварительно отправив деньги с доверенным слугой в банк, отрезал роскошную бороду Черного Мора в качестве доказательства своего подвига, а затем весь такой героический из себя предстал перед Людмилой. Та, разбив о его шлем пару десятков до сих пор оставшихся целыми ваз немного подумала и согласилась освободиться. А трубадур Баян начал освещать этот очередной подвиг великого воина в правильном для внешней и внутренней политики королевства направлении. А...    - Ог, а ты что и о чем сейчас рассказываешь? Ты вообще на кого так злостно намекаешь, на меня и Алиану?    - Не мешай творить автору, а если эта сказка тебе не нравится, то я плавно перейду к другой. А ты лучше посмотри на лица этих красоток, они уже ничего не понимают, но продолжают пытаться это делать, наивные. Во мне умер великий рассказчик.    - Но тут, - продолжил я-Ог, - прослышав о внезапно свалившемся на голову Руслана богатстве из моря вышли на берег тридцать три тритона. В полной латной броне как жар горя под предводительством Повелителя Воды. Хм...    - Тут тоже в главной роли выступает Черномор, Ог, а вот теперь как хочешь, так и выкручивайся, велеречивый сказочный ты наш.    Чтобы такое придумать, как мне вообще можно взять за фаберже местную элиту? Как мне... Да к черту все, еще успею голову себе сломать. Я стал любоваться светом Сестер и окрестностями. А вот крыша этого здания идеально подходит для размещения на ней отряда арбалетчиков. Оттуда они смогут контролировать всю площадь и выходящие на нее улицы. А вот в этой подворотне я бы разместил отряд мечников, идеальное место для засады. А вот там... Ну ничего себе фантазия у Ога! Чувствую, что будет кому Валии сказки на ночь рассказывать.    - И вот, - продолжал навешивать лапшу на уши красоток я-Ог, - пришли тритоны в село. Тут их предводитель Синий Морж и стал искать проводника. Он быстро нашел одного жаждущего денег серва. Тот и повел отряд короткой дорогой к выстроенному на деньги Черного Мора дворцу Руслана.    - Ог, а почему предводитель тритонов имеет такое странное имя Синий Морж?    - Так от холода, попробуй сам постоянно в воде находиться. Влад, не мешай, скоро клиентки дойдут до кондиции и их можно будет брать тепленькими.    - Но заблудился отряд, - снова стал заливаться соловьем огненный элементаль. - Тут тритоны и стали интересоваться у проводника Сапсанина, мол ты решил стать посмертно героем? Орден на свою впалую грудь получить захотел и могилку в придачу? Ты поделись с нами своими планами на свое ближайшее будущее, не стесняйся, будь лапкой. Может мы подкорректируем их при помощи углей и железа, а ты вообще как к пыткам относишься, с пониманием их необходимости и важности? А Сапсанин начал от всех предъявляемых ему обвинений отказываться, прикинулся осенним дубом, что у него очень хорошо вышло. Типа я ни в чем не виноват. Это все зеленые на большую букву "Г" гринволсы виновны, они эту лесополосу несколько месяцев назад вырастили, борцы за экологию, чтобы их пятнадцать раз подняло и шваркнуло о землю. Давайте спросим дорогу у таксиста. Тут он должен быть, в кроне данного дерева постоянно обитает, одиноких прохожих ждет этот бомбила.    - Ог, не перебарщивай со словами из моего мира.    - Принял.    - Вылез водила кобылы из листвы, посмотрел на заблудившихся бедолаг, а потом надел на голову треуголку. Францизы, опять заблудились? - поинтересовался Соловей-водила. Вам тут что медом намазано? Постоянно ходют и ходют, ходют и ходют, покоя моим старым костям не даете, и все по старому калужскому шоссе норовите километры наматывать. На новую трассу выбраться не пробовали, а там до Мисквы рукой подать? Тритоны тут же стали отпираться, что никакие они не францизы и даже не франчайзинги. Они честные убийцы и прибыли в эти края для вдумчивого распределения незаконно с их точки зрения заработанных Русланом средств. Ну прямо как сборщики подати, один в один. Услышав это Соловей-водила сразу стянул с головы треуголку и, порывшись в листве, нацепил на голову открытый шлем типа салада. - Нихт ферштейн, Хатлер капут, дас ист фантастишь, их бин капитулирен, вифиль костет, вохин и даже ворум, - тут же печально начал произносить обитатель дерева..... Все-таки гансы, - меланхолично закончил Соловей свою длинную состоящую в основном из междометий речь. - И тоже на Мискву идете, грустно. Опыт Буонапартия никто из вас всерьез не изучал. Тут Синий Морж не выдержал и стал объяснять свое личное отношение к францизам, франчайзингам, оффшорам, гансам, лесополосам, дубовым отшельникам, проводникам вообще и ко всему миру в частности...    А теперь уже я не выдержал и спрятался в пока еще оставшемся моем разуме. Слышать этот бред Ога, этот словесный понос - опасно для моего здоровья. Он у Эллины уроки брал? Чувствуется ее школа, заметно чувствуется. Так выносить мозг разумным из всех моих знакомых девушек может только эта красотка. Кстати, как она там? По идее проверку Белгора Эллина должна была закончить на днях, но черт его знает. В таком деле нужен ефрейторский зазор в пару-тройку суток. А что это такое? Не понял, это что серьезно?    - Ровер, меня тут скоро всякие посторонние будут грабить.    - Что?! Ты серьезно? Тебя хотят ограбить?    - Я бы сам посмеялся, но не могу. Не вмешивайтесь в происходящее без особой нужды.    Ог, назад, только твоего веселого характера и вредных привычек здесь не хватает. Нет ну надо же! Детки, я посмотрел на перегородивших нам дорогу восьмерых организмов, вам в школе не объясняли про всю пагубность данного промысла? А вдруг это просто отвлечение моего внимания? Повелитель Воздуха резко сократил дистанцию и решил закрыть нас своей тщедушной тушкой? Ничего не понимаю, если это не подстава, то что тогда?    - Господа, леди, поделитесь со страждущими малой толикой средств, - довольно вежливо попросил нас куртуазный грабитель.    - По пятницам не подаем, - отодвинув в сторону Амстера не менее вежливо ответил я. - Но разумные всегда могут договориться между собой, было бы желание.    - Влад, мы на месте, можешь приступать к делу. Ну надо же, будет о чем мне вспомнить, будет о чем рассказать родичам. Тебя грабят, да на это зрелище нужно билеты продавать!    - А попкорном и семечками с орешками вы уже запаслись, зрители хреновы?    - А как именно предлагает нам договориться благородный господин?    - Вы сейчас уе... в ближайший переулок и останетесь живыми. Леди, извините за грубое слово. Нервы у меня подточены постоянным стрессом.    - Такой договор нас не интересует, к вашему большому сожалению. Этот маг сломан, а девицы со своими артефактами не представляют для нас опасности, у нас и свои не хуже имеются. Вы все пострадаете, зачем это вам? Просто отдайте нам все свое оружие, все деньги и спокойно идите домой. Мы вас даже проводим, вдруг вас решат еще раз попросить о помощи?    Теперь мне понятны странности этого Повелителя Воздуха. Теперь мне понятно кое-что еще. Это не ограбление, это чистая заказуха. Интересно, а кто это такой смелый, чтобы решиться обидеть детей одного из самых влиятельных людей на острове Крайсе.    - Вы такой вежливый, - улыбнулся я, - что мне сразу хочется Вас прикончить. Заканчивайте спектакль и передайте своему нанимателю, что наша встреча состоится только на моих условиях и в том месте, о котором он знает. Не стоит мне препятствовать в налаживании контактов с другими разумными, если он никак не может принять решение.    - Я не понимаю о чем Вы, господин, говорите.    - Прекрасно понимаете, освободите дорогу. Из Вас получается такой же грабитель, как из меня актер королевского театра. Мои спутники не взяли с собой на прогулку своих слуг и телохранителей, а вот обо мне такого нельзя сказать. Я по своей натуре очень боязливый, а особенно с детства темноты опасаюсь. Покажитесь им! - крикнул я в тишину улицы.    Шаги, за моей спиной раздались шаги. Ровер и Ругин решили играть на публику. Одиннадцать фигур появились за спинами нашей компании. Почти вся группа Нирка с ним во главе и парочка моих клыкастиков, хотя на всю эту гоп-компанию хватило бы одних вампиров. Я бесплатно по такому незначительному поводу как грабеж меня любимого драться не привык.    - Так какое Вы теперь примите единственно верное и правильное решение? - поинтересовался я у лидера ночных налетчиков, у того, кто должен был унизить моих спутников и меня. - Я не люблю лишней крови, но она меня не пугает. Учтите, что в случае нашего конфликта я с Вашим хозяином вообще никаких дел иметь не буду.    - Я был не прав и прошу меня извинить, но я до сих пор не понял о чем Вы говорите, господин. Еще раз прошу нас извинить за беспокойство. Приятной ночной прогулки.    Дикие люди живут на этом острове. Ну кто так дела ведет? Кто так организует в жуткой спешке акцию с целью недопущения моих контактов с вероятным... Или он тут не причем? Черт ногу сломит на этом острове! А если это не привет от Орсала, то тогда от кого и для кого?    - Так Вы трус, господин Хантер, - блонда проводила глазами исчезнувших в темноте "грабителей".    - А мы рассчитывали на свидание, а Вы так низко с нами поступили, - поддержала сестру Треза.    - Да вот я такой коварный и беспринципный, не могу любоваться окрестностями без наличия своих телохранителей. Исчезните, - я посмотрел на Ровера. - Как Вас сломали? - я подхватил девушек под руки и продолжил путешествие.    - Меня не сломали, господин Хантер, - вздохнул Амстер. - Тут другое, впрочем, не буду вам мешать общаться с моими сестрами.    - Да хватит уже, - устало заметил я. - Мы почти подошли к заброшенным катакомбам, куда вы так настойчиво меня вели. Остался только один вопрос - зачем?    - А кто хозяин этих грабителей? - попыталась сбить меня с темы Треза.    - Повторяю свой вопрос - зачем?    - Не отвечать на вопрос леди - это хамство, господин Хантер, - заметила Жули.    - Вы еще не знаете каким я могу быть грубым и неуютным мужланом, хватит игр, девчонка, зачем?    - Господин Хантер, не стоит Вам так жестко разговаривать с нами, - вклинилась в нашу дружескую беседу шатеночка. - Мы не хотим с Вами ссориться, мы просто желаем провести эту ночь в Вашем присутствии. Вы ведь не откажете нам в небольшом капризе, мастер-охотник Влад Молния? Или мне попросить Вас другим способом? Ведь наверняка Вы не просто так прибыли сюда инкогнито.    Твою бога душу мать! Ог, ты слышал?    - Я не глухой, повеселимся с ними по-моему? Больше четверти твоей силы я не заберу.    Пока не надо, но в случае чего работай без команды.    - Хорошая компания у меня приключилась этой ночью. Две красотки и один весьма интересный Повелитель Воздуха, все вместе обладающие совершенно излишними для них знаниями. Не надо мне хамить и пробовать пугать, шантажировать и прочая, для вас же боком выйдет. Вы не в моей весовой категории, смертники.    - Прекращайте язвить, господин Хантер, - изволила высказать свое недовольство блонда. - Не надо нам угрожать.    - Разве?    - Да хватит уже! - взорвалась шатенка. - Нас никто не слышит и за нами никто не наблюдает кроме Ваших телохранителей. Влад, нам нужна Ваша помощь.    - А что я с этого буду иметь? - поинтересовался я. - Предупреждаю сразу, ваши столь соблазнительные девичьи тушки меня не интересуют. И не смейте повышать на меня голос, леди, вспомни кто я такой и кто Вы. Знайте свое место и не раздражайте меня. Я позволяю повышать на себя голос почти только тем, кто был со мной в погани, позволяю кричать на меня только своим друзьям и соратникам, Вы к ним никоим боком не относитесь. А после того, как кое-кто буквально прилип ко мне глазами вчера в амфитеатре и на сегодняшнем приеме... После всех этих ваших дурацких игр у меня к вам и отношение соответствующее. Вопросы?    Молчание.    - Я думаю, - начала блонда, - что нам всем следует успокоиться и начать разговор заново. Господин Хантер, не надо ставить на место мою сестру, она и так все осознала. Осознала и больше не будет Вам угрожать. Признаю, господин Хантер, что и я была не права, столь пристально наблюдая за Вами. Но Вы сами в этом виноваты, как Вы могли не узнать нас? Мы ведь с сестрой ведь были в Бренне, когда Вы праздновали со своими друзьями охотниками и ближним кругом принца Шатора Литийского захват одного используемого темными приграничного замка. Как Вы не могли обратить внимание на двух девушек с таким восхищением смотрящих на Вас? А потом я увидела Вас в амфитеатре, и что мне еще оставалось делать?    Так, так, так, и опять же я во всем виноват. А вас, девчонки, я совершенно не помню на нашей несостоявшейся свиданке в Бренне. Не до того мне было в тот момент. Меня жена только что с того света вынула. Правда, я тогда еще не знал, что Эла моя жена и я, фактически, слегка в какой-то степени полный извращенец. Это ж надо так было попасть, охотник и имеет частично ушастую половинку. Вот Арна будет ржать, когда узнает правду об Алиане и вообще в Белгоре мастера внутреннего круга меня с трудом поймут.    - Ровер, уровень опасности для моей тушки снижается до красного кода.    - Принял, а твои метки на следу совершенно не читаются.    - А-га, вот был бы я фокусником и раздавал всем желающим пряники различного магического происхождения. Главное что я их чувствую и знаю о том, что мы прогуливаемся почти в полном одиночестве.    - Так в чем будет заключаться моя помощь, и что я буду с этого иметь? Охотники бесплатно не работают, вы должны это знать.    - Спор моего недалекого брата со своими "друзьями", - фыркнула Треза. - А мы не хотим, чтобы он погиб. Нам будет скучно без него.    - И наш отец приглашает Вас завтра, вернее, уже сегодня, на разговор, - добавила Жули.    - А я вообще был против Вашего вмешательства, господин Хантер, в мои проблемы, - заявил Амстер.    Ничего не понимаю.    - Вы можете выразиться яснее хотя бы относительно окончания сегодняшней ночи? О сегодняшней встрече с вашим отцом поговорим после.    - Мой брат-дурак, - начала блонда, - поспорил со своими лучшими "друзьями" о том, что сможет пройти катакомбы имея при себе не больше двух телохранителей.    - Имея при себе - это Вы обо мне так говорите?    - Извините, - нервно улыбнулась Жули. - Я просто вся как на иголках. Я не желаю смерти своему брату, а у него нет ни одного шанса выбраться из заброшенных каменоломен живым. Его "друзья" знают о том, что сейчас как маг он полное ничтожество.    - Жули!    - Заткнись, придурок! Я говорю господину Хантеру правду! Ты там обязательно погибнешь, а нам что потом делать? Ты сейчас не маг, а воином никогда не был!    - Что потом нам делать? - Треза отвесила брату оплеуху. - У нас есть только ты и отец. А ты ради этой сучки...    - Не смей называть ее так!    Все ясно, я хмыкнул слушая возникшую жесткую перепалку между двумя сестрами с одной стороны и всего одним братом с другой. У этого погодника нет ни одного шанса. Его сейчас живьем сожрут. И, как всегда, слава богу, что в этот раз я ни в чем не виноват, в деле присутствует женщина. Да куда же мы без вас?!    - Короче, - вклинился я в семейный скандал. - Я понимаю, что являюсь экспертом по подземельям, но неужели кроме меня на всем острове нет хороших специалистов по катакомбам?    - Есть, но они в эту ночь отказываются выходить туда всего лишь вдвоем с нашим братом, - пустила слезу Жули. - Для чего по-Вашему я была в амфитеатре? Я хотела нанять лучших бойцов острова...    - А Вы на самом деле лучший, а после Вашего рейда на пятнадцатый уровень..., - Треза самозабвенно начала рыдать и что-то мне говорить.    Опять мне все ясно, я так ведусь на слезы женщин, что не знаю как. Олух царя небесного, а что еще с меня взять? А что можно взять с этой семейки? Я не добрый самаритянин и никогда им не был. Старушку могу перевести через улицу, но на этом вся моя доброта заканчивается. Вернее, если с человека нечего взять, то я всегда помогал ему бесплатно, а вот если есть чем поживиться - так деньги на бочку. Иногда, я улыбнулся, вспоминая свое не такое уж далекое прошлое, многие мои знакомые просто оху..., э, то есть удивлялись моим нелогичным с их точки зрения поступкам. То вытаскиваю из серьезной переделки едва знакомого мне человека или просто меня попросят товарищи помочь незнакомцу, то зачем-то посылаю подальше некую влиятельную, как она сама о себе думает, личность.    - Эти недавние уличные грабители, кто они? - поинтересовался я у бесповоротно испортивших свой макияж красоток.    - Одного из них я видела в свите этого подонка...    Выстрел в молоко, я увлеченно слушал моментально прекратившую реветь блонду. Орсал тут не причем, я ошибся в который раз и загрузил уличного главаря этих "грабителей" совершенно ненужными тому размышлениями о том, куда он умудрился на этот раз вляпаться. Все просто, Амстера решили остановить, а вдруг он настолько больной на голову, что все-таки решит прогуляться по катакомбам? Полный дебилизм.    - Хватит, почему местные спецы отказываются выходить именно в эту ночь? - прервал я опять стихийно возникшую ругань между сестрами и братом.    - Никто точно не знает, но в эту ночь любой отряд состоящий меньше чем из семи разумных не возвращается, - начала просвещать меня Треза...    Опять эта долбанная магия цифр. Один, три, четыре, семь - как сумма второго и третьего пункта, девять - да пошло оно все к черту, слушаем девчонку. Нечто обитает в катакомбах. Ну ни хрена себе повороты фантазии у шатеночки, инквизиторы знают об этом и ничего не предпринимают? Мало того, они вроде как билеты продают на посещение данного заповедника? Ничего себе.    - Вы туда с нами не пойдете, никто из вас не пойдет, - объявил я о своем решении девушкам, благо, что ворота закрывающие вход в заброшенные каменоломни, уже появились в поле моего зрения.    - Да мы и не собирались, - заявила блонда, - зачем, если Вы будете сопровождать этого дурака?    - И крыс мы боимся, - поддержала сестру шатенка.    Что, там есть крысы?! Хм, так это будет просто удовольствие, а не прогулка. Твари и крысы - это несовместимые понятия. Живые и не совсем мертвые плохо уживаются вместе. Теперь мне ясно, почему инквизиторы так спокойно относятся к этому местному варианту погани. Ну живет там кто-то и живет. Чистить всевозможные опасные места - да кому это надо без срочной необходимости? Дланцев на острове нет, а охотники денег требуют за свои услуги. Наружу из катакомб никто не вылезает, никого не беспокоит, а всякие решившие потревожить его или их покой придурки - так туда им и дорога. Кстати, о деньгах, пока эта тема закрыта. Нельзя показывать свой интерес в деле наведения контактов с седьмым советником Торговой палаты острова. Пусть ребятня думает и считает, что я им оказываю услугу, пусть чувствуют себя обязанными мне. Пусть считают меня благородным придурком и воином без страха и мозгов.    - Что встали? - поинтересовался я. - Кого-то мы ждем?    - Свидетелей, - сознался искалеченный не знаю как и чем погодник. - Они должны видеть, как мы спускаемся в катакомбы и выйдем из них.    - Господин Хантер, - девчонки приникли ко мне, - выведете живым нашего брата оттуда и мы все сделаем для Вас.    Так на это я и рассчитываю, я мерзавец, что поделать, только не совсем в том плане, на который рассчитываете вы. Я перехватил ручки слаженной пары искусительниц пытавшихся одновременно что-то засунуть мне в бриджи. Перебьетесь, гусары за камушки, ну ни хрена себе какие брильянты, да местные спецы вообще зажрались! За такое всех обитателей первого уровня любого периферийного комплекса погани охотники вырежут с большим удовольствием. Так вот, я с не менее большим удовольствием положил небольшие кожаные мешочки обратно в декольте прелестниц. Гусары, как я уже говорил, денег за это не берут, а мне нужен рычаг влияния на вашего отца. А вот и свидетели прогулки по катакомбам сломанного мага нарисовались. Золотая молодежь, что б ее тридцать три раза! Ну-ну, а какие мерзкие у вас ухмылки, второй раз ну-ну. Ребята, к вашему глубокому сожалению за дело взялся профессионал, один из лучших охотников гильдии Белгора, не светит погибнуть сегодня Амстеру. Это без лишней неуместной сейчас скромности я молча вам объявляю. Да мне даже один раз тушку Орхета Пятого доверили в погани охранять, правда там еще на подстраховке была команда Реба Хитреца, но кому нужны такие подробности? Вам, очень сильно в этом сомневаюсь.    - А нам что делать? - поинтересовался у меня зовом Ровер.    - Ждать и надеяться. Наконец-то я отдохну, - я перемахнул через невысокую ограду бывшей каменоломни. - А то я все работаю и работаю как Проклятый. Должны же у меня в жизни быть выходные и маленькие радости? Забыл, отмена красного кода.    - Кстати, Амстер, а что доспехи на подобную прогулку не принято надевать?    - Традиции, - пожал плечами испорченный непонятно как и кем погодник.    - Байрон, вперед.       Глава 4.       - Это место похоже на погань?    - Совершенно нет, Амстер, - сознался я. - Ничего общего я здесь не наблюдаю, - я пнул ботфортом особо обнаглевшую крысу. - Вот тварь, как так можно оголодать, чтобы пытаться закусить кожей моего сапога? Совсем тут дикие грызуны на острове проживают. Амстер, мы точно не сбились с пути?    - Нет, господин Хантер. Карта у меня точная, скоро мы должны добраться до выхода. Вы это слышали?!    - Что именно? - я снова пнул настойчивую оголодавшую крысу на этот раз со смертельным исходом для оной. Опять придется кому-то сапоги серьезно чистить. Я так подозреваю, что мне.    - Вроде тут кроме нас кто-то есть, - поежился погодник.    - А где именно? Сзади есть, справа тоже кто-то следит за нами и сопровождает. Слух меня редко подводит. Слева пока нет никого, а вот спереди один невероятно разумный для своей расы организм стремительно убегает.    - Что?!    - А зачем волноваться? - удивился я. - Пока никто на нас не нападает, нужно относиться к всевозможным зрителям философски. Ну следят, ну сопровождают нас и что? Жули тоже за мной следила, кстати, кто ее так выдрессировал, в смысле натренировал?    - Начальник охраны моего отца, он опытнейший воин, а Жули с самого детства любила сталь.    - Понятно, почему у нее имеются такие разрезы на платье вдоль роскошных ножек. Там к ее бедрам пристегнуты стилеты или кинжалы? А то я не смог глазами точно определить.    - И то и другое.    - Не повезет ее будущему избраннику.    - Не повезет тому, кого Треза и Жули вместе себе выберут.    - Даже так дело обстоит? Тогда этому несчастному придется сначала пользоваться услугами психолога, а потом здравствуй психотерапевт. А затем необходимо будет разориться на психиатра, и садиться на фенозипам, с такими женами это сделать ему будет раз плюнуть. Они же вдвоем сведут с ума кого угодно!    - Я понял Вашу мысль, господин Хантер. Вы не правы, их будущему мужу придется как можно больше времени проводить в торговых экспедициях, только тогда он сможет сохранить свой рассудок в порядке. Так кто же нас сопровождает? Честно говоря, я волнуюсь. Я никогда не был сильным боевиком, я был обычным погодником, а теперь я и подавно полное ничтожество. Правильно обо мне сказала сестра.    - Не нужно так о себе говорить, а сопровождают нас особо тупые вурдалаки.    - Что?!    - Так умные ведь убегают, я что зря снял с себя магическую защиту? Амстер, на мне после путешествия на пятнадцатый уровень метка погани висит и существа, склонные к темноте, ее чувствуют отлично. Они сейчас видят не мастера-охотника, а одного из тех, кто поклоняется Проклятому, вдруг я их захочу на алтарь отправить для развлечения и прочего? Я же говорю, что тупые эти вурдалаки. А впрочем, жалкие они существа. Питаются хрен знает чем, то могилку свежую раскапывают, то крыс местных пытаются отловить. На самом деле лучше сдохнуть, чем вести такую жизнь.    - А как же...    - А просто, - перебил я Амстера. - Вы просто их приучили к тому, что в эту ночь в катакомбы спускается много свежего мяса, вот они и охотятся на посетителей. Но вурдалаки довольно трусливые существа и когда группа путешественников большая, то они предпочитают не рисковать. Инквизиторы знают об их существовании, но ничего не предпринимают и правильно делают. Должна же быть на острове хоть одна городская легенда?    - Вы так спокойно говорите об этом и не пытаетесь никого убить.    - Повторяю еще раз, волноваться нет никаких причин. В случае чего я исполню любого напавшего на нас. А гоняться за вурдалаками, убивать их, так это не ко мне, а к какому-нибудь безмозглому рыцарю. Делать мне больше нечего, слишком юркие они существа, могут залезть в такую дыру, что я буду только Проклятого вспоминать, пытаясь выковырять вурдалака из нее. Кроме того, наша цель выйти отсюда, а не устраивать резню местному населению.    - Я был другого мнения об охотниках, мне казалось, что вы всегда уничтожаете тварей и подобным вурдалакам существ.    - Но это не значит, что Ваше мнение правильное. Мы самодостаточны, нам не нужно ничего и никому доказывать. А какую добычу я могу взять с вурдалаков? Зачем мне на них охотиться? Пусть местные инквизиторы этим занимаются, если припрет. До выхода из катакомб далеко?    - Нет, мы уже пришли, сейчас поднимемся и все.    - А там нас уже ждет оркестр с цветами, - я хмыкнул и стал карабкаться по наклонной стене.    - Так мы и не повеселились, - печально заметил Ог.    А какой в этом смысл? Все равно гнездо вурдалаков полностью я уничтожить не могу, ты тоже. Тогда зачем терять время и энергию?    - Ты прав, но все равно жалко.    - Треза, Жули, снова здравствуйте, - я стал отряхивать свой безнадежно испорченный в катакомбах костюм, наблюдая за терзавшими своего брата объятиями девушками. Как там Вика, как там она без меня? Черт! Я много готов отдать лишь бы ее снова увидеть, лишь бы она снова начала елозить мне по мозгам. Когда видишь нечто подобное тому, что я вижу сейчас, то сразу вспоминается свое, вспоминается свое самое хорошее. Кстати, надо заказать у мастера Паулина еще две дюжины костюмов, они мне понравились. Удобные и практически, я снял и зашвырнул свой камзол в ту дыру, из которой мы вылезли, не маркие.    - Так когда я смогу увидится с вашим уважаемым отцом? - поинтересовался я у отпрысков седьмого советника Торговой палаты Крайса. - А то у меня дефицит времени и долго раскачиваться я не могу.    - А разве Вы не хотите, господин Хантер, привести себя в порядок и выспаться? - поинтересовалась у меня Жули.    - После такого рейда Вам наверняка нужен отдых, - заметила Треза наконец-то прекратившая мучить своего брата. - Ну что, говнюки, - совершенно нелитературно выразилась шатенка, повернувшись к группе свидетелей подвига Амстера, - вам все ясно, подонки? Если нет, то я могу подробно объяснить. А ты, прибежавшая на похороны моего брата, сука, больше не смей к нему подходить!    И вот опять я оказался в центре семейного и не только его скандала. Когда же это закончится? А отдых и приведение себя в порядок, да кому он нужен и нужно? И так меня примут в доме господина Жанкора. Ошибка, мне нужно взять небольшую паузу и не показывать клиенту свою заинтересованность в нем. Навещу-ка я своего будущего и не знающего об этом соратника ближе к вечеру.       - Я Вас слушаю, господин Хантер, - соизволил обратиться ко мне седьмой советник Торговой палаты острова.    - Вопрос поставлен неправильно, господин Жанкор, это я Вас слушаю, - улыбнулся я. - Чем я Вам еще могу помочь? Только не надо мне говорить о том, что Вы не знали о предстоящем небольшом путешествии Вашего сына, я в это никогда не поверю, чтобы не считали Ваши дети. Вы просто не хотели открыто вмешиваться, чтобы самооценка Вашего сына не опустилась еще ниже, я прав? - я внимательно рассматривал сидящего передо мной на первый взгляд ровесника. Плохо я поступил, почти под самый вечер соизволил принять предложение господина Жанкора и навестить его уютный особняк. А ведь он даже посыльного за мной к обеду отправил.    - Правы, - наконец начал озвучивать плоды своих размышлений купец, - мне пришлось даже обращаться к сомнительным знакомым, чтобы попытаться остановить своего сына. Я ведь не каменный и сердце у меня не из железа. Дети, они редко в таком юном возрасте слушают родителей. Считают себя взрослыми, самостоятельными и имеющими право на принятие важных решений. Вчера Жули ворвалась домой и рассказала мне, брату и сестре о вашей встрече в амфитеатре, о том, что Вы наверняка посланы самим Создателем. Это она сказала Амстеру и Трезе наедине думая, что никто ее не слышит... Несколько лет назад Вы произвели громадное впечатление на моих дочерей. Более того, с тех пор они стали очень интересоваться всеми слухами и сплетнями о неком великом охотнике. Вы ничем мне не можете помочь, господин Хантер, так ведь сейчас следует Вас называть?    - Да, а что касаемо остального - как скажете, - я пожал плечами. - Не могу, так не могу, настаивать на этом не буду.    - Я хотел бы выразить Вам свою благодарность за помощь моему сыну в этом дурацком споре.    - Выражайте, - согласился я. - Я, в отличие от Вас, готов принять любую Вашу помощь.    - Насколько я понимаю деньги Вам не нужны? - закинул пробный шар седьмой советник.    - Да, Вы совершенно правильно все понимаете, пока мне нужна от Вас только информация. Скажите, как бы Вы решили поступить, чтобы руководители Торговой палаты Вашего острова решили не вмешиваться во что-то происходящее за пределами Крайса, но при этом затрагивающее их интересы?    - Сложный вопрос, - потер подбородок Жанкор. - Не буду спрашивать о том, зачем это Вам. Наверняка господин Орсал не смог ответить Вам.    - А я его об этом и не спрашивал, ненадежный он человечек, родную мать готов продать. Ну что, закончили взаимные расшаркивания и вручение друг другу верительных грамот, господин Жанкор?    - Закончили, господин Хантер. А ответ на Ваш вопрос с одной стороны очень прост, а вот с другой - невероятно сложен. Самое слабое место Торговой палаты нашего острова - это ее хранилище. Если отвлеченно рассуждать на эту тему, то забравшийся туда вор, сумевший выжить и унести несколько свитков с важными договорами, огласка условий на которых они были заключены, наверняка вызовет непредсказуемую реакцию наших соседей, то этот вор сможет в определенной степени диктовать нам свои условия. Это единственный реальный вариант. Разделите ужин с моей семьей, господин Хантер?    - Благодарю, с большим удовольствием. Кстати, господин Жанкор, отчего умирает Ваш сын? Почему Вы чувствуете свою вину перед ним? Кто и как умудрился его сломать? Связано ли его нынешнее состояние со смертью Ваших жен?    Я жестко смотрел на своего онемевшего будущего союзника. Не хочешь этого понять по-плохому, так примешь как данность по-хорошему. С тобой политесы разводить бесполезно, а вот удар в лоб ты понимаешь очень хорошо.    - Что Вы знаете о колдовстве, господин Хантер? - глухо поинтересовался купец.    - Много, - успокоил я клиента. - Профессия обязывает.    - А о родовых проклятиях не мертвых колдунов?    А вот это уже серьезно, я подобрался в кресле. Не зря я сюда зашел, есть серьезная тема для разговора. Много я знаю про это дело, всегда любил читать книги особенно находящиеся в библиотеке мастеров гильдии Белгора.       - Мэтр, для тебя опять нет никаких сообщений, - Нирк уселся в кресло напротив меня.    Печально, уже столько времени я прохлаждаюсь на этом острове, а толку почти ноль. Почти, я хмыкнул, вспоминая проведенный четверо суток назад в компании семейства Жанкора ужин. Как были предупредительно вежливы и милы в общении со мной Жули и Треза. Господи, если бы они только представляли, что общаются с моей очередной маской, а не со мной настоящим. Что они разговаривают не с несколько высокомерным и уверенным в своих силах мастером-охотником из Белгора. А что мне еще оставалось делать, снять маску? Так я не хочу создавать проблем этим милым девчонкам в будущем. Пусть они видят во мне идол, а не живого реального человека. Пусть остаются моими фанатками без всяких надежд на что-то другое. Надоело, все мне надоело. Хочу хоть немного времени побыть самим собой, а не почти постоянно изображаемым мной различным типом. Красные пещеры - там без комментариев. А в бывшем домене мертвой Кенары я вообще изображал из себя хама. При общении с полковником Кратоном - циничного и расчетливого организма. А на этом острове я взлетел на недосягаемую для себя раньше высоту, я превзошел в актерском мастерстве даже Спивакова или он вроде скрипач? Нет, кажется, он руководитель чего-то там вроде виртуозов струнных и не только их инструментов. Хватит, собрался, нюня! Пора заняться делом, я встал с дивана. Все приготовления уже сделаны.    - Все остаются здесь, там будет опасно, - проинформировал я клыкастиков и Нирка. - Возражения не принимаются, тем более, что ничего нового вы мне не скажете. До скорой встречи.    - Если эта встреча будет, - буркнул мрачный Ровер. - Подумай еще раз. Патриарх с нас головы снимет, если ты умудришься погибнуть, а мы останемся живыми. Будущее всего нашего клана зависит от тебя.    - Ждите и надейтесь, а будущее, так мы его делаем сами, - я вышел из номера.    Будущее, захотелось опять цинично схохмить, но я как-то передумал. Хоть одно хорошее дело, несмотря на все свои старания, я умудрился сделать на этом островке. Надеюсь, что там мне это зачтется.    - Показывай дорогу, проводник, - я сжал предплечье ожидающего меня около выхода из гостиницы благородного почти воришки.    Всякое в жизни бывает, на многое могут пойти разумные, чтобы попытаться выжить и кто в них бросит камень, я? Да никогда. У самого наблюдается куча проблем, решать которые я намерен совершенно незаконным образом. А из бывшего рыцаря Совы получился отличный учитель для Амстера.       - У тебя сейчас есть небольшие проблемы, - я пригубил виноградный сок. - Так почему ты их не хочешь решить нетрадиционным образом? Почему ты не воспользуешься услугами продавца? Если ты не можешь пробить стену головой, так лучше обойди ее. А что будет дальше, так посмотрим.    - Вы думаете, господин Хантер, что я могу купить воинское мастерство? Я пытался, но никто из продавцов на острове не вызвал у меня доверия.    - Ты плохо смотрел, Амстер, благодарю, Треза, - я подмигнул наложившей мне в тарелку очередную порцию еды красотке. А что ей еще делать, если этот ужин проходит только в узком кругу, проходит без свидетелей в виде слуг? Слишком серьезные разговоры ведутся за этим столом. - Повторю, ты плохо смотрел, есть там один рыжебородый мужчина страдающий отсутствием на правой ноге ступни. Он отличный боец и его мастерство тебе пригодится. Кроме того, я советую взять его своим учителем, советую нанять его, так ты полностью сможешь овладеть его искусством.    - Вы уверены в этом? - Амстер напрягся как охотничья собака перед логовом лисы.    - Полностью, я видел его в бою. Он великолепный воин, за свои слова я привык отвечать, все охотники привыкли. Я его видел позавчера и может быть до сих пор он никому и ничего еще не продал.    - Отец, сестры, - сломанный маг вытер губы салфеткой, - я прошу разрешения покинуть вас. У меня появились срочные дела. Вдруг кто-то успеет опередить меня? Рекомендация господина Хантера в подтверждении не нуждается. А обсуждение моей не мертвой бабушки вы можете провести и без меня. Ничего нового я не узнаю, и ничего не смогу добавить к тому, что вы и так все, кроме нашего гостя, знаете.    - А Вы, господин Хантер, - седьмой советник магистрата с усмешкой проводил стремительно покидающего небольшую комнату сына, - умеете давать надежду разумным.    - А почему только надежду? - я опять приник к кубку. - Повторяю еще раз для особо занятых своими мыслями важных персон, это почти шутка, господин Жанкор. Словами охотники не разбрасываются, есть у нас такая традиция, а ее нужно уважать. Почему Вы не переехали из этого дома со всем своим семейством, господин Жанкор?    - А какой в этом смысл, господин Хантер? Она отправится вслед за нами и со временем найдет, где бы мы не жили. Она чувствует нас на любом расстоянии. Постоянно находиться в церкви - тоже не выход. А этот особняк построил еще мой прапрапрадед, он символ моего статуса и менять его на другой ради небольшого выигрыша по времени - это будет не хорошо. Это вызовет вопросы у моих партнеров.    - Вопросы Ваших друзей для Вас важнее, чем жизнь Ваших близких и Ваша собственная?    - Да, - ничуть не смутился седьмой советник Торговой палаты острова. - Потому что после возникших ко мне вопросов мне предстоит на них отвечать даже в неявной форме, а это гораздо более опасно для жизни всех моих близких и моей в том числе.    - Инквизиторы? - поинтересовался я.    - Если бы только они, - мрачно усмехнулся Жанкор. - Орден Слуг Создателя в этом варианте развития событий для меня и моей семьи представляет из себя самую меньшую угрозу. У меня много врагов, господин Хантер, которые с радостью воспользуются любым подвернувшимся им под руку поводом и начнут уничтожать мою репутацию. А без нее за жизнь своих детей я не дам и медяка.    - Медяк, - я внимательно посмотрел на напряженно прислушивающихся к нашему разговору в кои веки молчаливых красоток. - Я бы за них дал больше. Золотой за каждую, как минимум. Но не больше, больше Жули и Треза не стоят, вредные они до ужаса. Так и норовят мужчине все мозги выесть. А все-таки Вам стоит на время поменять свое место жительства, всем вам и всем вашим слугам, всем постоянно находящемся в Вашем особняке, вообще всем живым. Она не сразу вас найдет, не сразу начнет пить из вас жизнь. Не менее пяти дней вы будете в полной безопасности. Я это не предполагаю как Вы, я это просто знаю. Сейчас она довольно сытая, Ваш сын, господин Жанкор, для нее является отличным лакомством, она все еще сыта, пока еще. Для Вас трудно было приносить в жертву ей своего сына?    - Охотник! - взорвался Жанкор. - Да я сам желал бы оказаться на его месте! Но она,... - седьмой советник Торговой палаты почти сразу успокоился. - Вы правы, господин Хантер, мой сын является для нее лакомством и Амстер прекрасно знает и раньше знал об этом. Теперь, когда его нет с нами, я могу говорить на его счет откровенно. Я горжусь своим мальчиком, я не знаю, как бы я сам поступил на его месте. Он специально развивал в себе дар мага, когда узнал о нашем семейном проклятии. Он специально закончил Логирский университет, чтобы иметь хоть какой-то шанс справиться с ней. Я готов умереть вместо него, но не могу, она жаждет его смерти, а только потом нашей. Только потом она придет за нами.    - И мы готовы умереть ради нашего брата, Хантер, - одновременно заявили мне сестры. - Мы были готовы вместе с ним спуститься в эти проклятые катакомбы! - продолжила в одиночестве Жули. - Он всем жертвует ради нас, а мы даже не можем ничем ему помочь!    - А эту сучку, так посмевшую с ним обращаться, я все равно скоро убью, - высказала мне свои намеренья Треза. - Она не стоит даже мизинца моего брата!    - Твое дело, красотка, - я снова отхлебнул сок из кубка. - Я не хочу и не собираюсь вмешиваться в ваши семейные отношения. Вру, кое-что я собираюсь сделать, в крайнем случае, попробую. А почему Вы, господин Жанкор, не вызвали экзорциста? За хорошие деньги он бы сделал качественную работу и помалкивал о ней в приличном и даже неприличном обществе? Да даже инквизитора владеющего силой Его бы вызвали и сделали крупное пожертвование на благо их ордена. Они бы молчали, я ничего о них хорошего сказать не могу, вы сами понимаете почему, но и плохого тоже. Я не хочу выглядеть в своих, а только потом уже в ваших глазах, лжецом.    - Мой отец вызывал инквизитора, а тот умер, он не справился с ней.    - Как именно погиб клирик, господин Жанкор?    - Он за несколько секунд состарился и ушел к ней. Точнее, она забрала его душу.    - Даже вот какие дела тут происходят? Печально, а почему слуговики не навестили Вашего отца после столь прискорбного для них события?    - Мой отец не хотел излишней огласки и инквизитор-экзорцист прибыл в наш дом инкогнито.    - Какое хорошее слово "инкогнито"! - восхитился я. - А Вы, господин Жанкор, знаете разницу между боевым магом и экзорцистом? Нет, так я сейчас на пальцах попытаюсь Вам ее объяснить. Второй в моем списке объяснений разумный методично очищает каждую комнату вашего особняка от ее присутствия, а потом наведывается в логово колдуньи и пытается изгнать ее. А вот боевой маг, а вот охотник действует совершенно по-другому. Что ему парочка уничтоженных близ лежавших или пока стоящих домов, или даже несколько кварталов? Ведь главное будет сделано, не мертвая колдунья, чье имя вы правильно опасаетесь произносить, будет с большей долей вероятности по-настоящему мертва. А чтобы быть уверенным в этом полностью, охотник зальет все получившиеся при его любезной услуге развалины земляным маслом и сожжет здесь все к Проклятому.    - Вы так говорите, господин Хантер, что как будто я виноват в том, что одна из моих матерей, к несчастью родная, оказалась колдуньей.    - Я так говорю, потому что столь опасным делом как убийство темной ведьмы должен был заняться профессионал, а не любитель! Судя по результату работы - это явно был новичок в ситуациях подобного рода. Грамотно отправить к Падшему могущественную колдунью - это не курице голову отрубить. Кто ее убил?    - Мой дед, он случайно узнал о склонности своей невестки и не хотел выносить полотнище позора нашей семью на всеобщее обозрение. Были бы весьма серьезные проблемы.    - А теперь их у Вас и Вашей семьи нет? - зло удивился я. - А ее тело, этот недоумок, не надо на меня так смотреть, господин Жанкор, за это оскорбление я извиняться не буду, я вообще предпочитаю никогда не перед кем не извиняться в явной форме. Многие почти разумные считают это признаком слабости, а ведь это не так, это просто вежливость, на которую у меня уже не осталось сил. Так вот, этот недоумок не организовал ее похороны в освященной земле, а просто уничтожил тело ведьмы. Я прав?    - Да, - скрипнул зубами местный олигарх, - он выбросил ее тело в море на корм рыбам.    - Как я ненавижу любителей! А хотите я вам всем расскажу о судьбе вашего деда? Я не знаю его историю, но она в моем изложении будет полностью верной. Через несколько лет, не более пяти, он внезапно от чего-то умер, хотя его срок не вышел, и дедуля отличался отменным здоровьем. Своей бестолковостью Ваш дед, господин Жанкор, повысил возможности колдуньи на порядок. Иногда это случается с не совсем мертвыми поклонниками Темного, успокойтесь, про глупых любителей я больше ничего говорить не буду. Я прав?    - Да.    - А потом Ваш отец внезапно стал чувствовать себя плохо, но остался в живых еще некоторое время. Она насытилась в первый раз Вашим дедом, насытилась местью и теперь предпочла быть умной и тянуть жизненную силу из родственников постепенно, а всю не сразу. Вашему отцу становилось все хуже и хуже и никакие жизнюки и лекари не могли ему помочь. Постепенно все дела семьи Вы взяли на себя. Ваш отец долго не протянул и умер наверняка во сне. Получил привет от одной из своих жен. А потом стали умирать остальные жены Вашего отца. А потом что-то случилось, что именно?    - Когда умирала моя последняя не родная мать, то я попытался уничтожить колдунью, я не выдержал, - Жанкор мрачно рассматривал содержимое своего кубка.    - Погорячились Вы и она погорячилась в отместку убив всех Ваших супруг. И тут у Вашего сына обнаружился дар, бывает. Вы посвятили его в семейную тайну, а он еще рассказал об этом своим сестрам. Недаром Жули так увлекается сталью, а Треза весьма искусно умеет пользоваться некими артефактами. Что не сделаешь от безнадеги? Она долго питалась Вашим сыном, господин Жанкор, даже когда он проходил обучение в Логирском университете. А он никак не мог с ней справиться. А потом Амстер потерял уверенность в себе и своих силах, он сломался. Но все когда-то подходит к своему концу, жить Вашему сыну осталось недолго, может год, а может целых два. А вы знаете, девчонки, что пока вы не выйдете замуж и не родите, вам почти ничего не грозит?    - Да, - Треза печально посмотрела на меня. - Первым обречен на смерть наш брат, поэтому мы так заботимся и переживаем о нем. Следующим станет отец, а вот нас пока она убивать не станет.    - Да, пока может быть не станет, - подтвердил я. - Питаться жизненной силой посторонних разумных для нее гораздо труднее. Где ее логово, здесь? Что оно из себя представляет, я могу посмотреть на него?    - Пойдемте, - местный олигарх встал из-за стола. - Это находится в подвале нашего дома, это ее портрет.    - Слава фаберже, - облегченно выдохнул я. - Хоть ума Вашему деду и отцу хватило его не уничтожать, иначе все было бы гораздо хуже.    - Вы не правы, господин Хантер, - все вместе мы вышли из уютного зала, - мой дед и отец ничего не знали о существовании именно этого портрета. А к тому времени, когда я его обнаружил... К тому времени я уже начал понимать всю сложность спасения своей семьи. Сейчас нам вниз. Осторожно, низкая притолока, - купец открыл дверь одной полуподвальной каморки. - Вот ее логово, - Жанкор отодвинул фальшпанель в сторону и сдернул закрывающую портрет материю в сторону.    А симпатичная была эта ведьма, я внимательно рассматривал изображенную в полный рост красавицу. И умная была, то есть еще есть, к великому сожалению всех пока еще живых ее потомков. Якорь в тайнике для себя оставила, якорь, удерживающий ее пока еще здесь. И ведь просто уничтожать его нельзя, глаза нарисованной красотки как-то внимательно посмотрели на меня. А чего я ждал, я ведь маг и она чувствует мою столь сладкую для себя силу. Твою тещу, она начала тянуть из меня энергию, вот стерва ненасытная! А что ты потом делать будешь, когда уничтожишь всех своих родственников? Инквизиторы обязательно заинтересуются столь массовым падежом семейства Жанкора. Жули и Треза не выйдут замуж и не будут рожать пока ты еще не совсем мертва. Они хорошие девчонки и никогда не подставят под удар своих детей. Вот сука, что ж ты делаешь?! Кто так грубо работает?    - Влад, назад! - проревел гигантский лесной пожар. - В тебе почти не осталось энергии.    Все под контролем, Ог, я оперся рукой на плечо Жанкора, все под контролем. А все-таки она глупая. Перезарядиться слезой Тайи, принять ее свет. Удар сырой силой прямо колдунье в глаза, я люблю охотничьи традиции ухода, хотя сейчас это мне не грозит. Темнота.       - Как Вы себя чувствуете, господин Хантер? - Жули протирала мой лоб своим смоченным в вине носовым платком.    - Отлично, - я встал с дивана и отодвинул от себя не прекращающую массировать мне виски Трезу. - А как она себя чувствует?    - Плохо, - позволил себе легкую усмешку Жанкор. - Теперь на картине она выглядит дряхлой старухой, теперь, охотник, у Вас появился новый враг, моя мать не умеет прощать обид.    - Какая новость, а я тоже не привык этого делать. Боюсь, что скоро нам придется попробовать друг друга на прочность.    - А если Вы умрете? Мне не хочется однажды увидеть на пороге своего дома команду карателей из Белгора.    - Не беспокойтесь, в случае чего лично Вы умрете гораздо раньше. Моя свита придет за Вами и никто ее не сможет остановить. Шутка.    - Зачем Вы все это делаете для нас?    - А вот это мы обсудим после того как, господин Жанкор. Я понимаю, что оказанная без предварительного заключения контракта услуга ничего не стоит, но хоть у нас будет повод к серьезному разговору, гораздо более серьезному, чем был между нами до сих пор. Брошу Вам наживку: Вы хотите быть здоровым, избавится от большинства своих врагов и стать очень богатым? Таким неприлично богатым, как сейчас не можете себе представить? По Вашему лицу вижу что хотите.    - Это невозможно, господин Хантер.    - Я как-то отвык от этого слова, господин Жанкор, а теперь в качестве затравки для наживки... Господин Дивигор, глава Торговой палаты острова Крайса никогда не вернется из своей очередной своей весьма редкой торговой экспедиции. Придется вам выбирать себе нового руководителя. Кстати, мой Вам совет: не лезьте в эту свару, скоро это все, конечно, при Вашей помощи, станет неактуальным. Девчонки, хватит меня так обхаживать, я же вам сказал, что у меня жена и любовница уже есть. И конкуренция им совершенно не нужна.    - Да мы совсем с другими намерениями, - хором возмутились красотки, - у Вас весь камзол Вашей кровью запачкан! Как Вы выйдете из нашего дома в таком виде?    Как будто я этого не понимаю, но если мне внезапно захотелось вас подколоть, то что еще делать? А этот костюм я все равно выкину на свалку. Почистить качественно без помощи Вода и Воза я его не могу, ничего, у меня еще останется двадцать два комплекта произведений искусства от мастера Паулина.       - Мы пришли, господин Хантер, - сын рыцаря Совы тронул меня за руку.    Пришли, так пришли, я кивнул начальнику охраны Жанкора. Тертый калач, при первой же нашей встрече он почти моментально понял кто я такой. Опытнейший воин и преданный своему хозяину пес. Наверняка он знает или хотя бы догадывается о неких происходящих в доме Жанкора странностях, я зашел в особняк и вопросительно посмотрел на старого пса войны.    - Все готово, господин Хантер. В доме нет никакой живой души, лично все проверил, даже приблудившуюся кошку из сада забрали. Все стальные пластины с выгравированными на них рунами, заказанные у нескольких кузнецов по Вашим эскизам, размещены в каждой комнате. Из них никто и ничего даже из своих вещей не взял. Успеха, господин Хантер, - воин повернулся и стремительно покинул особняк.    Ог, проверь все его слова, в таком деле доверчивостью я не хочу страдать, особо проверь гравюры. То, что на них должно быть изображено, я направился к логову не совсем мертвой колдуньи, ты прекрасно знаешь.    - Влад, у тебя мало шансов против нее без использования привычного стиля работы. Может все-таки я все здесь сожгу? От пепла никакого вреда никому не будет.    Ог, не мешай мне настраиваться на серьезный поединок, я отключил защитный амулет профа, пепел на месте этого особняка тоже мне не нужен, я зашел в логово не мертвой колдуньи. Мне нужен Жанкор, мне нужен обязанный по самые гланды влиятельный на этом чертовом островке союзник. Что ты до сих пор делаешь в моей голове?    - Принял, а ты самоубийца.    Я хмыкнул, ничего нового Ог мне не сообщил. Ну что, старушка, я сдернул покрывало с портрета. Повеселимся напоследок? Ты против, судя по твоим засверкавшим глазам - нет. Так кто мешает нашему интиму, я подвинул к себе стул и уселся напротив живописии. Ната, холод во мне и вокруг меня. Холод насквозь пронизывает каждый кусочек моего тела. Попробую потянуть из меня его, попробуй мой неисчерпаемый холод на вкус.    - Влад, я все проверил. Все исполнено в точности по твоим указаниям. Я хоть мало понимаю в металле, это прерогатива Земы, но, по-моему, все пластины изготовлены из харалуга. Они выдержат мое длительное присутствие, минут шесть или семь. Начинаем?    Уже начали, она меня атакует, она пытается исчерпать мой холод. И не понимает, почему он не усваивается ей, почему я не слабею, почему я до сих пор жив.    - Флаг ей на шею и петарду в задницу, твой холод - это не совсем магия, это нечто непонятное даже мне, а куда ей это понять?    Это нечто изначальное и связанное со смертью, так мне говорил один знакомый пророк. Ог, начинай контроль комнат, начинай уничтожать все зеркала, как только она навалится на меня со всей своей ненавистью и силой. Как только она начнет их покидать.    - Принял и действую.    Собирайся, дорогая, собирай все свои силы, частично распыленные по всему особняку особенно в зеркалах и прочих полированных поверхностях. Давай, пытайся меня убить, что, не слишком получается? Так старания нужно больше приложить. Нельзя тебе лениться, смертельно нельзя. Собирайся полностью в своем портрете. Ведь я, в случае крайнего обострения ситуации, просто уничтожу здесь все. Мне моя жизнь дороже, чем все мои хитровывернутые планы. Твою, она уже начала тянуть из меня обычную силу! Вот ведь умелица, вот ведь специалистка. Чувствую, что в хозяйстве Падшего тебя уже давно заждались и также давно ставят в дневнике прогулы за отсутствие на уроках столь ценного кадра. Давай, полностью войди всей своей силой, всей своей сутью в эту картину. Ну надо же, вошла, ну и дура! Ог, как у тебя дела?    - Методично уничтожаю все зеркала в покинутых ею комнатах. Так же сжигаю всю мебель, сжигаю все, на чем она может оставить свою метку для возвращения.    Не увлекайся особо этим процессом. Бл..., как я ненавижу любителей, пытающихся отобрать кусок хлеба с маслом и икрой у профессионалов! Она ведь наверняка, нет, сто пудов наверняка не обладала таким могуществом до своей неправильной смерти. А вот это уже становится опасным, я упал со стула, крайне опасным. Черт, я не могу пошевелиться! Ог! С нами бог, так кто же против нас?! Я попытался встать с пола, я принял свет Тайи.    - Назад, тупица, не мешай мне, и ты тоже не мешай, сын Огня. Какое здесь убожество, - холод превратил эту каморку в довольно привычное мне место. Лед, всюду вокруг меня лед и скука. - Ты, ты даже не низшая, как ты вообще посмела сопротивляться мне? Исчезни, - я потянулся своей силой к ее сути. - Страдай, страдай молча, я не люблю криков. Принимай то, чем ты так щедро одаривала других. Как ты вообще могла покуситься на жизнь своих потомков? Знай свое место, помни о нем, когда тебе будет позволено вернуться в круг перерождений, - я вышвырнул находящуюся в шторме паники и боли душу из пределов этой Сферы.    Твою тещу! Подняться с пола, такого я не ожидал, но краешком сознания надеялся. Иначе я бы вообще не пошел на эту авантюру. А, впрочем, красиво здесь стало, я смотрел на украшенную ледяной изморозью каморку. Я смотрел на застывшую в агонии, застывшую в глыбе нарисованного, возникшего из неоткуда и реального льда колдунью, я смотрел на ее замороженный портрет. А вот эти мои произнесенные в поединке слова: "знай свое место", мне как-то знакомы. Совсем недавно я их употреблял в беседе с Трезой. Это что же получается, наше слияние, вернее, мое и того, кто сидит внутри меня, уже началось? А может оно началось уже давно, а я его просто не замечал? Тогда кое-кто, в виде пророка-отшельника, меня злостно обманул. Я использовал бы другое слово, но в присутствии нескольких ворвавшихся в каморку взволнованных, перепуганных женщин, и нескольких находящихся в таком же состоянии мужчин, даже мысленно матом мне как-то перехотелось ругаться. А вообще мне нужно срочно пройти проверку разума у Эллины. Слишком странно я стал мыслить в последнее время, но как-то не обращал на это внимания, времени не было. Где тот веселый и смешливый парень, коим я был еще недавно?    - А что вы здесь делаете? - поинтересовался я у Жули и Трезы, я спросил у Амстера и Жанкора.    - Ты жив, а она мертва? - Амстер решил повиснуть на моей шее.    - А разве я обещал вам всем другой результат? - поинтересовался я. - Кстати, я с большим воодушевлением принял бы объятия твоих сестер, Амстер. Какое приданое Вы, господин Жанкор, за них даете?    - Большое, - олигарх попытался раздавить мою ладонь, наивный албанец. Такое не удавалось сделать даже берсеркам. - Жизнь готов отдать за любого своего ребенка, а что тут говорить о деньгах? Все свое состояние отдам за своих дочерей.    - Тогда они меня не интересуют, девчонки, хватит реветь, я жив и даже могу изредка шутить. А вот с ней, - я разбил ударом кулака заледеневшую живописию, - я шутить уже закончил. Сжечь это немедленно и без остатка, а пепел развеять. Только тогда вы все будете жить долго и счастливо.    Кстати, Ог, как у тебя дела? Я наблюдал за внезапно возникшей счастливой суетой семейства и прочих посторонних лиц.    - Я очистил весь особняк от следов ее присутствия, но возникли некие сложности.    Какие именно?    - Теперь господину Жанкору потребуется капитальный, а не косметический ремонт всего здания. Мебель новую нужно покупать, а про обои я даже не говорю - это плохие новости. А хорошие - кроме нескольких твоих фанаток и фанатиков, в том числе в составе клыкастиков, всей группы Нирка с ним во главе, этих красоток, их отца и брата вместе с охраной Жанкора, никто не видел небольшого пожара в этом доме. Они смотрели, стиснув зубы и сжимая кулаки, как то в одной, то в другой комнате вспыхивает огонь, смотрели и не двигались с места. Только когда весь дом даже снаружи покрылся льдом, только когда из него донесся вопль ужаса, кстати, а у этой теперь уже полностью мертвой колдуньи был довольно хороший голос. Только тогда эти бестолочи решили навестить тебя. Нирка и компанию твои вампиры остановили, а то тут был бы полный бардак. А теперь самые хорошие новости. На улице тебя дожидается привлеченный шумом так заинтересовавший опять же тебя инквизитор. Помнишь, ты его видел на рынке? И вот еще что, Влад. Тот, кто сидит внутри тебя, вот с таким противником я бы не стал связываться ни за что на свете. Он холоден, он безразличен ко всему, он невероятно жесток и справедлив. Если ты когда-нибудь станешь им, то я сбегу от тебя как можно подальше. Мне еще псевдо жить хочется. Я даже не представляю себе за что именно, за какую мою шалость он однажды захочет меня прибить.    Ты в этом так уверен?    - Нет, но рисковать я не собираюсь. Влад, держи его в крепком наморднике и на железной цепи, так будет лучше для всех нас. А если тебе понадобится его помощь еще раз, то прими ее, поблагодари за нее, и пошли его...    - Ты хочешь указывать мне как себя вести, сын Огня?    - Уважаемый, я совершенно не это имел в виду!!! - брызнул искрами костер.    - Тогда живи.    Пошел нахрен и не смей ему угрожать! Ты меня понял? Что молчишь?    - Господин Хантер, - подошел ко мне начальник охраны Жанкора, - мы все сделали. Некий портрет неизвестной мне леди уничтожен огнем, а пепел я лично развеял.    - Отлично, господин Жанкор, в силу сложившихся обстоятельств я бы хотел завтра встретиться с Вами и кое о чем поговорить.    - Двери моего дома всегда открыты для Вас, господин Хантер, в любое время дня и ночи. Я буду ждать Вашего визита.    - Все мы будем ждать, - одновременно произнесли красотки и Байрон.    Однако, я направился к выходу из особняка. Однако моему присутствию здесь почти рады, я поморщился от запаха гари. Странная ситуация, я практически полностью уничтожил внутренний интерьер данного особняка, а меня за это еще и благодарят, и, причем, владельцы данного дома считают себя обязанными мне. Ог, разве это не странно? Я вышел из практически разгромленной жилплощади.    - Опять прикалываешься?    А что еще мне остается делать? Я надеялся на его помощь, но не ожидал ее. Хотя вру. Я специально вызвал холод, а он должен был появиться после этого, после реальной угрозы для моей жизни, ты случайно не забыл, кем именно я был в прошлой жизни? Я специально не включал защитный амулет профа, я хотел понять его. Лучше бы я этого не делал. Я слишком хорошо его понял. Я никогда не стану таким как он - это довольно страшно даже для меня. Холод, скука и равнодушие - это не мое. Это не для меня.    - Святой отец, Вы кого-то ждете или просто так птичками любуетесь? - спросил я инквизитора.    - Я уже для Вас святой, господин Хантер? - поинтересовался у меня клирик облаченный в коричневую рясу самого затрапезного вида.    - Вы ведь руководили совсем недавно казнью нескольких темных, и я знаю, как именно она произошла. Кто Вы после этого, как не святой? Вы пожалели одних и наказали другую.    - А что Вы еще знаете?    - Об инквизиторах много, к моему большому сожалению. А так же знаю много о Вас, святой отец, но кое-что мне непонятно, кое-что я хочу уточнить. Я хотел с Вами встретиться не сегодня, но если так уж получилось, то почему бы Вам не пойти со мной в гостиницу и по дороге не поговорить? Обещаю Вам отличный ужин и великолепное вино.    - А оно не будет слишком горячим, Влад Молния? Не таким острым, каким Вы только что накормили колдунью? Или оно будет слишком холодным?    - Вы знали о ней и ничего не предпринимали, забавно. Кстати, мне кажется, что все разумные на этом острове догадываются о том, кто я такой на самом деле.    - Не так уж это смешно, охотник. Мы знали о колдунье, ведь один из наших братьев погиб в борьбе с ней. А ничего не предпринимали, так как это могло уничтожить семью господина Жанкора. Он один из немногих разумных проживающих на этом острове, знакомство и дружбу с которым я бы назвал честью для себя. Мы просто ждали, я ждал, чем все это может закончиться. Если бы все пошло не так, как угодно Создателю, то мы бы вмешались в происходящее.    - Удобная позиция, но у меня на родине есть поговорка: "на Создателя надейся, но и сам клювом не щелкай". А часто Вы, ассистент Эгир, занимаете такую приятную позу? Часто Вы, руководитель инквизиторов на этом островке, так делаете? И Вы не ответили на один мой простой вопрос.    - Часто, - успокоил меня инквизитор. - Я слышу издевку в твоих словах, сын мой, но не вправе осуждать тебя за это. Это в Белгоре все ясно и понятно, а вот здесь... А ответ на твой вопрос довольно прост. Врагов ордена Слуг Создателя нам нужно знать в лицо. Молния, не надо звать своих вампиров и вставших на путь исправления разумных. Ты сейчас почти обессилен, но не надо никого пробовать позвать и не пытайся убить меня. Незачем зря делать то, на что ты способен, я восхищен твоей работой с этой колдуньей. Я восхищен твоим рейдом на пятнадцатый уровень погани. Лично я и моя прецептория не считает тебя своим врагом. Ты настоящий воин Его. Ты был прав, убивая наших братьев, поддавшихся уговорам этого фанатика, прелата Санра. Я скорблю о смерти волчиц, поверь мне, маг школы Разума и нескольких остальных школ. Я скорблю о напрасно убитых девушках, надеюсь, что там им хорошо. А еще я благодарю тебя за решение весьма непростой проблемы для нас. За решение нескольких наших проблем. Этого заместителя начальника стражи Крайса мы никак не могли отправить на костер без железных доказательств.    - Понятно, Вы вроде все здесь контролируете, но принимать острые решения, и делать резкие телодвижения не можете или не хотите. Это понятно, но не понятно другое. Почему Вы, сменив свою роскошную мантию главы инквизиторов на простую рясу, стояли на рынке с железной кружкой для подаяний в руке? Вроде добровольные отчисления вашему ордену идут от местных купцов ежегодно, а может и чаще, в зависимости от вины пациента. Такая уж практика и я с ней знаком. Зачем Вы стояли молча на рынке, накинув капюшон на голову, и протягивали руку в желании получить несколько медяков?    - Смирение - это одно из тех качеств, которые необходимы каждому разумному, могущего отправить любого живого на этом острове на костер. Я достаточно полно ответил на твой вопрос, сын мой?    - Нет, - сознался я. - А почему Вы, один из самых влиятельных разумных в ордене Слуг Создателя до сих пор здесь прозябаете?    - Это сложно объяснить.    - А Вы попробуйте, - обнадежил я честного и порядочного, как ни странно, инквизитора. - Может мы сможем о чем-то договориться, может мы сможем совместно кое-что предпринять?    - Сын мой, - слабо улыбнулся слуговик, - чтобы хоть что-то предпринять ни у меня, и даже ни одного из самых лучших воинов Его, охотник, не хватит сил и средств.    - А вот с этого момента, я имею в виду про средства, расскажите мне подробно. А насчет сил, так о данной проблеме можете не беспокоиться. Вы еще много обо мне не знаете. Итак, я весь во внимании.       - Для тебя пришло письмо, мэтр, - Нирк протянул мне запечатанный моей кровью кристалл особо срочного, особо важного и конфиденциального сообщения. Посмотрим, я запустил малый полог молчания. Так, а вот это, ну вы молодцы! Отлично сработали, я ставлю себе девяносто девять баллов по стобальной шкале Рихтера. Классная у меня команда, отличный из меня вышел руководитель. А вот это что такое, ну наконец-то! Фарин нашел противоядие, и оно уже отправлено в Белгор! Кого бы мне сейчас из присутствующих обнять и подбросить в воздух?! Я снял полог и начал обводить внимательным взглядом сразу постаравшихся скрыться в соседней комнате вампиров и занервничавшего Нирка.    - Мэтр, - бывший вор попытался переместиться к двери. - Тебя дожидается внизу посыльный от господина Орсала, я забыл сразу сказать тебе об этом.    Да ну, забыл, как же! Ты хотел отомстить хоть как-то этому пока еще живому купчишке. Ты наверняка мариновал его посланника, да черт с ним. Сегодня я никого ругать не буду даже своего будущего мертвого компаньона. Зачем мне это делать? Зачем, я вышел из номера, мне переживать о мертвецах? Зачем, лучше подумать о том, как мне преодолеть последнюю линию защиты хранилища Торговой палаты острова. Все-таки шесть железных големов - это для меня слишком много. Ничего, время у меня еще есть. Вот Чейту с Кертом навещу и отправлюсь до весны на границу Эрии и Декары. Мирс наверняка обрадуется такому внезапно свободному наемному боевому магу. А так же я переведу в спокойной обстановке все свои плетения в боевую форму льда. Присмотрю за границей и наконец-то может быть пойму, как предотвратить конфликт между странами. Смешно, один человек, почти один и строит такие грандиозные планы, да не очень смешно. Как говорил господин Архимед, типа дайте мне рычаг и я переверну Землю. А вроде там еще было что-то про точку опоры. Не помню и не хочу вспоминать.    - Слушаю, - бросил я в лицо посланнику совершенно неуважаемого мной второго советника Торговой палаты острова Крайс.       Глава 5.       - Кто я такой вы знаете, - я прикоснулся перчаткой к закрывающей мое лицо кожаной маске, сколько времени я ее не носил, ужас. - Я не совсем мертв и никакого официоза мне не нужно, те, кому положено об этом знать - знают, - я прошел мимо остолбеневших гвардейцев короны Декары. - Уважаемый, - обратился я к вытаращившему свои глаза местному мажордому, - проводи меня в зал, как его там называют? Да мне без разницы. Короче, проводи меня туда, где сейчас поздравляют Керта и Чейту с рождением моего крестника. Почему стоим, почему так странно на меня смотрим и молчим? Темный, да не мертв я, не мертв! Сколько можно это всем повторять? Веди меня, Сапсанин.    Веди, а скоро я добавлю один завершающий штрих в операцию по восстановлению честного имени Абу осуществленную своей командой. Молодцы, парни и девушки, просто молодцы, и я молодец, я создал отличную команду. Как недавно, только сегодняшним утром, я узнал из "Королевского вестника" короны Рогана некий визирь или как он там в Белом халифате обзывается, оказался вором. Вот это да, вот это новость! На таком посту человек находился и был абсолютно честным, так считалось, так принято было считать, пока халиф Как Его Там не обнаружил в своей спальне некие подброшенный истинным и наверняка верным слугой короны халифата документы. Отлично сработала Ерана, такое тихое проникновение в моем стиле через всю систему охраны - дорого стоит. Когда же все остальные мои ученики освоят свой вариант сферы молчания? И Зетр хорошо сработал, именно его парни умудрились выкрасть эти документы у первоисточника. Визиря вроде бы отправили на плаху после долгой и обстоятельной беседы с ним, а Абу был признан полностью невиновным во всех инсинуациях этого государственного преступника. Репрессиров..., тьфу, то есть реабилитировали моего друга при жизни, так сказать. Государственный преступник, я хмыкнул. А как же иначе мертвого визиря назвать, если эта первая опора трона не только купцов доила, но и регулярно запускала свою шаловливую ручку в казну халифа? Естественно, что владыке это совсем не понравилось. Воруй, но знай меру, нельзя покушаться на незыблемое. А папа Мю совсем потерял квалификацию, вернее, не преподал несколько жестких уроков своим сотрудникам. Они серьезно думают, что я не замечаю их слежку за собой?! Если он попробует мне подсунуть подобных неумех, то я вызову его на поединок.    - Если начнешь сразу орать мое имя всем присутствующим, - начал предупреждать я стоящего перед входом в зал дворецкого, - то я сильно обижусь. Я здесь почти инкогнито. Нравится мне это слово в последнее время. Дверь мне открой и пока молчи, несмотря на все твои обязанности, мы договорились? Мне нужно хотя бы несколько секунд на оценку обстановки. Вы все поняли, уважаемый?    - Договорились и я все понял, господин воскресший из мертвых инспектор короны Декары. Как же нам Вас не хватало!    - Были проблемы? - осведомился я не спеша заходить в зал.    - Еще какие, а впрочем, Вы сейчас сами многое увидите. Слетелись, сволочи, чувствуют поживу. Ничего, скоро Вы им всем покажете!    - Забыл тебе сказать, уважаемый, я больше не граф, не нужно употреблять это слово насчет меня. А то я могу обидеться еще сильнее.    А у прислуги есть свое мнение насчет всего происходящего. Никогда в этом не сомневался, нельзя считать ее недалекой. А вообще, ну ни хрена себе, я зашел в зал, какой у меня здесь имидж присутствует. Спрятаться за колону и наблюдать за обстановкой. Какую дурную славу я ухитрился себе заполучить. А что я хотел поиметь после исполнения пятерки серых, после видеоролика произошедшего показанного всем желающим папой Мю? М-да, а у Керта присутствуют серьезные неприятности, нужно будет ему помочь. Я думаю, что Ерана справится с этим вопросом. Она стала отличным боевиком. Я так же думаю, что мне стоит хоть изредка смотреть на себя со стороны, вдруг я уже не тот, кем кажусь самому себе?    - Я бы в этом не сомневался, - пробурчал Ог.    Посмотрим, жаль, что услугами Эллины я в ближайшее время воспользоваться не могу. Эта дурочка решила в очередной раз разочаровать меня. Ну надо же было ей на ровном месте в Белгоре умудриться ноготок свой сломать?! Живчик едва смог вытащить Эллину с дороги ведущей к Создателю. Подробностей произошедшего я не знаю, а у Чейты тоже проблемы. А вот этого хама я точно попытаюсь прибить. Как можно столь нагло приставать к родившей мне будущего крестника всего лишь позавчера моей приемной дочери?! Да еще стихи ей пытаться читать, вот только за это он уже заслуживает смерти. Прозой нужно выражаться, только прозой! Вроде: мать... мать... твою мать... и так далее. Так вот, Эллина пока находится в госпитале Живчика, а Четвертый под пристальным наблюдением Лайдлака и всех остальных мастеров внутреннего круга. Это ж надо, его любимая женушка чуть ласты внезапно не склеила, а номер ничего не сказал и ничего никому не сделал. Четвертый после такого своего героического поступка наверняка заработал несколько уважительных взглядов мастеров-охотников и повышенное внимание тех же мастеров и Кара Вулкана в том числе. Разумный, решивший мстить на холодную голову, чистые руки и спокойное сердце - наверняка еще более опасен, чем это можно себе представить. Женушка, и ты здесь, как же я по тебе соскучился. А что я ждал? Корона Мелора не может позволить себе проигнорировать рождение наследного принца Влада Декарского. Вот и прибыла сюда Эла в представительских целях и наверняка с нетерпением меня ждет. Ее брат и несколько мелорских дворян не отходят ни на шаг от Алианы и никого к ней не подпускают. Все правильно, незачем ей здесь хвостом крутить. Вроде бы она все поняла, в том числе и мое отношение к данному процессу, но кто его знает?    Я осторожно высунул голову из-за колоны. Неужели и Арна тоже здесь находится? Нет, мне в кои веки опять повезло, с этими двумя девицами, объединившимися в банду, мне точно не справиться. А вообще, как могла графиня эл Артуа проигнорировать такое событие? В графстве что-то случилось? Надо узнать, я направился к Чейте. Не понял, а почему присутствующий здесь народ дворянской национальности стал шарахаться от меня в стороны?    - Благородный Влад эл Артуа, Рука короля Декары! - объявил меня герольд во всю мощность своей луженой глотки. - Смерть Гоблов, победитель друидов! Защита и опора трона нашего королевства!    Дворянское сообщество еще более быстро стало освобождать дорогу моей кожаной маске на лице. Ну надо же как меня представил герольд! Но не все старались как можно быстрее убраться с моего пути, я поздоровался с несколькими разумными, стоявшими рядом со мной на поле Мести.    - Господа, после поговорим, вечер будет долгим и томным, - улыбнулся я своим соратникам.    - Кого будете вызывать на поединок, граф? - поинтересовался один из знакомых мне воинов-баронов.    - Пока никого, а там видно будет, - сознался я. - И я больше не граф, есть на это причины. А вообще будь я простым разумным, а не этим долбанным инспектором короны, тогда все было бы гораздо проще.    - С Вас угощение, инспектор, - барон Не Помню Как Его Звать, отличный воин и совсем немного хороший маг, сжал мое предплечье, - а так же рассказ о Ваших подвигах. Нас особенно интересует Ваша стычка с друидами. Как Вы смогли там выжить?    - Господа, во всем вам сознаюсь, но позже. Сейчас я должен кому-то и что-то объяснить.    - Так мы его сами вызовем на поединок, - обрадовал меня мой соратник. - Мы все понимаем, любое Ваше действие приравнивается к действию короля. У Вас связаны руки, но не у нас. Этот хлыщ, весь вечер надоедающий королеве, не доживет до завтрашнего утра. У нас не было повода, но теперь он найдется. Вы нам его создадите.    - Может особо не нужно увлекаться, барон, зачем его, такого исполнительного, убивать?    - Надо, он нам всем уже надоел своими лощеными манерами и слащавыми стихами.    Да, я продолжил свой нелегкий путь к названой дочери. Какой-то совсем тупой "племянник" попался. Восточные бароны, частично бывшие восточные бароны, а после поля Мести внезапно ставшие западными, относятся к рифмоплетству еще хуже чем я. Так чья это проблема, их? Нет, исполнителя дурацких виршей, я наступил на ногу досаждавшего Чейте организма.    - Вы толкнули меня, - отбросив в сторону дурака заявил я этому хаму даже не соизволившему обернуться при моем приближении. - Чейта, привет, я по тебе соскучился.    - Вы только что оскорбили инспектора короны моего государства, - услышал я за спиной начавшийся почти диалог. - Вы невежа и я вызываю Вас...    Дальше слушать мне уже неинтересно, я и так знаю, чем это все закончится. Я подвинул Чейту в ее явно большего, чем следует из размера ее нижней части тела кресле, и уселся рядом с ней. Маска хама и самоуверенного разумного сейчас на мне, да бог с ней.    - Оставьте нас наедине, - потребовала Чейта от своих во все глаза смотрящих на это непотребство фрейлин. - Совсем ты одичал в герцогстве Тария, Влад? Как ты мог не появиться здесь позавчера? Ты вообще, что о себе думаешь? Я вся изнервничалась, переживая за тебя, а ты...    Я отключил слух и снова стал рассматривать всех находившихся в зале разумных. Не появился вовремя, так в сроках немного ошибся, я же не повивальная бабка. Опаньки, а вот этот гном явно работает послом подгорного короля. Нужно с и ним поговорить. А также с папой Мю, канцлером и Македоном, также почему-то здесь находившимися. Керт, твою несуществующую тещу! Какого хрена ты, с такой радостной физиономией, направился к нам? Интим у меня сейчас с твоей женой происходит, интим, разве ты этого не видишь? Соблюдай приличия, не обращай внимание на нашу близость. Вот дурак, я отпальцевал Керту весьма известным в пограничье образом. Слава фаберже! Керт остановился, как будто наткнулся на стену, и опять стал уделять внимание шлейфу бегущим за ним "племянниц". Одна Ерана может и не справиться, наверно нужно и Дуняшку подключить к процессу спасения короля. А что, две официальные любовницы-магини боевого направления у кого хочешь отобьют охоту приставать к Керту. Надо подумать, надо все взвесить.    - И как ты можешь так неделикатно не обращать внимание на нее! - почти закончила свой весьма эмоциональный монолог Чейта. - Она же ни в чем перед тобой не виновата, - королева стрельнула глазами в сторону Элы. - А как ты с ней поступаешь? Так нельзя себя вести и...    - Короче, - прервал я разошедшуюся Чейту, - я с ней уже недавно помирился и получил внятные объяснения насчет ее поведения. А она ко мне не подходит только из-за того, что опасается за мою жизнь. Зря, многие разумные уже в курсе, что я ее муж. А впрочем, может мне стоит сейчас подойти к ней и страстно поцеловать ее в прелестные губки?    - Не смей! - взвизгнула королева. - У меня мало друзей и я не хочу лишиться тебя. Перед родами я обстоятельно поговорила с графом эл Дали и он был вынужден сознаться насчет тебя и ее мне во всем.    - Дорогая, - я обнял Чейту, - ты даже десятой доли правды обо мне не знаешь, как и граф эл Дали. Покои для нашей с ней встречи ты уже приготовила?    - Да, тебя сейчас туда проводят.    - Немного позже, видишь, как счастливо начала суетиться некая герцогиня. Кокетничать стала со всеми подряд и старательно не смотрит в мою сторону. Перебьется в ближайшее время, все равно у нее еще почти вся ночь впереди. Лучше покажи мне покои моего будущего крестника, покажи мне Влада. Да и тебе пора сматываться с этой вечеринки, пошли, нехрен тебе тут делать. Я все понимаю, - я потащил королеву за руку из кресла, - жизнюки привели тебя после родов в порядок и ты вроде снова выглядишь как девочка. Но еще пару дней тебе стоит отлежаться, а не исполнять свои официальные обязанности. Цвет лица у тебя для них не подходит, и макияж нанесен явно торопливо.    - Наглец!    - А вот это слово, - мы вышли из зала, - я редко слышу в свой адрес. Обычно меня называют хамом, подлецом, подонком, негодяем и...    - И тем, кто ты есть на самом деле, - перебила меня королева. - Будь ты другим, то не стал бы моим другом, ты бы не смог тогда спасти меня. Я никогда этого не забуду, Влад. Как ты мне заявил при нашем знакомстве, я не рыцарь? Будь ты им, то и я и Керт погибли бы.    - Не понимаю о чем ты говоришь. Не было меня там, не привлекался, не осужден и после явки с повинной был отпущен под залог. Когда же наконец у нас с тобой будет интим, где комната моего будущего крестника? В этих коридорах сам Темный запутается! Колода карт у тебя там есть? А то Керт скоро припрется нам мешать, нужно будет хоть чем-то его занять. Мне нравится постоянно выигрывать у вас обоих короны и тут же великодушно их возвращать. Кстати, скорее всего у Керта в ближайшем будущем появится одна любовница из моих учениц.    - Эллина эр Джокер! - оживилась Чейта. - Так давно пора ее было представить ко двору, а то эти...    Я слушал совсем нецензурные высказывания королевы насчет потенциальных любовниц Керта и тихо ох..., э, охреневал. Это же как Чейту достала вся данная ситуация?! А что он или она могут сделать? Этикет, мать его девяносто девять раз. Никому не запрещено куртуазно озвучивать галантные комплименты в ее или его адрес. А у Эллины вообще и, в частности, у школы Джокер в королевстве Декара сложилась определенная может быть и вполне заслуженная репутация.    - И колода карт нам не понадобится, - заявила Чейта перед распахнувшей гвардейцами дверью в покои юного Влада Декарского. - Ты все равно весь вечер и почти всю ночь будешь пить с Кертом и я даже не знаю с кем еще. На свою жену, эту милую девушку, хоть немного оставь своих сил.    - Скоро узнаешь насчет моих будущих собутыльников и наличия резерва моих сил, - обнадежил я подругу заходя в помещение. - А теперь сядь и не мельтеши. Кто ставил здесь такую интересную для меня защиту? И вообще, где мой будущий крестник? Ты его своей грудью кормишь или пустила это дело на самотек?    - Наглец, конечно, я кормлю его сама, ты вообще за кого меня принимаешь?! Влад находится в соседней комнате, а защиту здесь ставил один специалист с Килама. Ты сам посоветовал нам нанять хорошего артефактора.    - Хорошего, но не настолько, - я стремительно вышел из покоев. - Эй вы, повара или кого вы там из себя изображаете, вас, парни, - я посмотрел на гвардейцев короны, - это пока не касается. Так вот, садовники, немедленно предоставить мне рунного мага, мага-артефактора ставившего здесь защиту. Он мне интересен, его нужно взять и доставить ко мне живым.    - Но он сейчас занят, - решил высказать мне свое мнение один из явно дубовых дровосеков папы Мю. - Его опыты опасны и никому не позволено входить, когда мастер...    - А меня это волнует? - прервав интересную беседу, поинтересовался я. - Бегом и быстро, угроза короне, угроза наследнику престола, это мой приказ, идиоты, приказ инспектора короны! Ог, помоги им, он нужен мне живым.    Вот так и нужно обращаться с этими дебилоидами. Коридор мгновенно очистился от сотрудников папы Мю и даже от гвардейцев, хотя я их не припахивал. Все побежали за этим слишком хорошим магом, я вернулся в прихожую апартаментов своего крестника.    - Влад, что случилось? - Чейта попыталась взять меня за грудки.    - Ничего особенного. Начну объяснять тебе быстро и понятно. В твоем защитном амулете, как и в игрушке Керта, я оставил лазейку для себя. Ничего в этом нет необычного, каждый маг-артефактор старается так сделать. Представь себе, что ты умираешь, что ты не можешь даже пошевелиться, а амулет кроме тебя никто не может снять с твоей прелестной шейки. И как быть? Только через лазейку маг, ставивший защиту, может избавить тебя от лишней безделушки и тогда жизнюк постарается оказать тебе помощь. Пока все понятно? А вот мне сейчас не очень, я почти не понимаю, почему тут есть лазейка для ставившего защиту этих покоев мага, и одно сочетание выбитых рун на потолке означает слово "триумф". Быстро проверь сына, дуреха. Впрочем, - я грубо, за руку, остановил рванувшуюся к двери Чейту, моя очередная бахрома несмотря на все сопротивление этой долбанной защиты уже проникла в детскую комнату, - я сам это сделаю. НЕ ЗАХОДИ ТУДА. Чейта, верь мне, как ты верила мне тогда! Его няня уже мертва, ей уже ничем не помочь. Жизнюка быстро сюда вызови, вызови сюда мою жену! Я только ей сейчас могу полностью доверять, она никогда не предаст меня.    - Ровер, Парагвай, - я сжал амулет связи. - Цель - наследник престола Декары, цель - мой будущий крестник, я атакую, с нами бог. Ната, я ввалился в опочивальню крестника, холод во мне и вокруг меня. Я прыжком переместился, я стал между кроваткой Влада и туманной фигурой. Тень, вот черт! Высохшее тело пытавшейся защитить моего крестника его няни лежавшее рядом с моими сапогами. Тень, особенно такая - серьезный противник, а у меня сейчас связаны руки. Удар тесаком, вьюга закружилась вокруг меня. Ответный удар шваркнул меня об стену. Ну-ну, прыжок, раскрыть пуховик, а то защитный амулет профа долго не выдержит атак вызванного духа. Твою тещу! Я в очередной раз проверил собственной тушкой прочность стен детской комнаты крестника. Ну не могу я сейчас, прыжок, закрыть Влада своим телом, не могу использовать специально предназначенный именно для бесплотных существ миксер! Опять моя голова встретила твердую поверхность, на этот раз для разнообразия потолок, а теперь еще и пол. Я дебил! Я прыгнул к Владу, я взял его на руки и расшиб тараном дверь спальни младенца, а что у него лежало в кроватке?! Мать!!! На выход, очередной прыжок переместил меня в прихожую. А вот теперь, я выпустил в тень миксер плюс и закрыл своим телом младенца, мы поговорим серьезно и не с тобой. Грохот, крик прижатой моей отброшенной взрывной волной тушкой к стене почему-то оказавшейся здесь Алианы, рев разбуженного плохим дядей, то есть мной, ребенка. Ничего, мой хороший, я свернул вьюгу, я стал его тетешкать. Всего лишь корона Декары попала на капитальный ремонт данного совершенно разгромленного мною помещения. Что-то в последнее время я часто занимаюсь оригинальным дизайном квартир. Может мне стоит сменить профессию?    - А ты что тут делаешь, решила помешать мне в драке? - поинтересовался я у жены.    - Идиот! Я не знаю как бежала сюда, а вдруг ты ранен, а вдруг ты умираешь?! Влад, когда же ты успокоишься и прекратишь меня пугать?    - Держи ребенка, - я протянул сверток с совершенно не желающим перестать плакать младенцем пробравшейся ко мне среди обломков и развалин, получившихся из бывших покоев Влада Декарского, из коридора Чейте. А почему у нее такое зверское неуставное выражение лица? Я же ни в чем не виноват, но может немного и только в том, что не сразу оценил обстановку, настраивался на бой с одним противником, а получил другого, гораздо менее опасного и очень, в данной ситуации, неудобного для меня. Демона думал здесь встретить, а попал на неуспокоенного духа. - Хорошо, что ты отсутствовала во время представления. Могло для тебя кончиться все печально.    - Да она меня сюда не пустила! - тут же прижав к груди младенца королева во всем обвинила герцогиню. - Сказала, что я буду самой последней дурой, если попытаюсь помешать тебе работать. Силой она меня остановила, Влад! А сама пошла! Как будто и я не хотела тебе помочь.    - Я знаю, как бьется Влад, я видела это не один раз, и никогда бы не оказалась на пути его заклинаний или ударов сталью, - отвергла все обвинения в свой адрес Эла и тут же прижалась ко мне. - А насчет Вашей помощи моему мужу - так это Вы погорячились, Ваше Величество, во время боя ему ничья помощь никогда не нужна, только после. Опять у тебя, Влад, под одеждой броня? Да сколько же можно?    - А разве не нужно? Алиана, а вот сейчас ты до особого моего распоряжения ни на шаг не отойдешь от Чейты и никого, кроме Керта и моих ребят к ней не подпустишь.    - Я не твоя подданная, как ты вообще смеешь мне приказывать? - попыталась выпустить иголки Эла и сразу же потерлась своим прелестным носиком о мое плечо. Все впечатление от своих жестких слов сказанных игриво и мурлыкающим голосом испортила.    - Никому сюда не заходить и никого сюда не пускать без моего разрешения, - проревел я решившим поинтересоваться произошедшими столь любопытными событиями гвардейцам и прочим прибежавшим на шум боя зевакам. - А тебе, - я быстро поцеловал Алиану, - я скажу одно волшебное слово, а может быть и не только одно. Пожалуйста, будь лапкой, а не стервой, как обычно.    - С этого нужно было начинать, муж, - прошептала мне на ухо Эла и с трудом оторвалась от меня. Вокруг нее сгустилось что-то непонятное мне и невероятно опасное. - Никто не сможет без твоего разрешения приблизиться к ним, - Алиана присоединилась к тетешканью Влада Декарского Чейтой.    М-да, если это то, о чем я подумал, то еще раз м-да, я стал пробираться через кучи всякого хлама к выходу из помещения. Что-то Эла стала прогрессировать в контроле своего смертоносного дара семимильными шагами. А ведь совсем не так давно, в логове бхута, она была точно не такой, она была гораздо более беззащитной, сколько времени она тогда пыталась сосредоточиться, чтобы отправить меня к Проклятому? Я закрыл своей тушкой дверной проем. Много времени, ничего тогда она сделать не успела, получила пару пощечин от меня и расклеилась. А сейчас произошел почти мгновенный вызов ее странной силы. Это я на нее так влияю? Чувствую, что Алиана сможет преподнести своим врагам немало сюрпризов гораздо раньше, чем многие на это рассчитывают.    - Что за шум? Ты куда прешь? - совсем нелюбезно поинтересовался я у папы Мю. - Стой здесь и не двигайся. Керт, можешь проходить, как ни странно, но теперь это самое безопасное помещение для тебя и твоей семьи, - я освободил проход своему почему-то бледному другу. - Кстати, до утра я принимаю на себя всю полноту власти короны Декары. Не спорь со мной, ты сейчас находишься явно не в адеквате, - продолжил я толкать речь спине кинувшегося к своей жене и сыну королю. - Керт, ты подтверждаешь мои полномочия при свидетелях?    Растерянный, ничего не соображающий Керт на мгновение оторвался от Чейты с ребенком и кивнул мне. Отлично, сейчас я всех присутствующих и не только их начну строить рядами и колоннами. Меня всегда прельщали лавры диктатора в виде кровавого сатрапа. А как мне нужна сопутствующая этому процессу ответственность... Блин, как я попал! А что мне еще делать? Пустить все здесь произошедшее и происходящее на самотек?    - Парни, что так долго? - поинтересовался я у внезапно появившихся в коридоре вампиров.    - Трудности были, но мы обошлись без лишней крови, - сознался Ровер. - Трупов за собой не оставили.    Отлично, не зная, где именно я нахожусь, они смогли так быстро прибыть на место коронного преступления, да еще и в форме тумана. Собравшемуся здесь народу будет о чем и о ком свои языки почесать.    - Охраняйте цель, выполнять все распоряжения герцогини эл Чанор. А вот с тобой, граф эл Дали, я скоро буду вдумчиво беседовать. Барон, герцог, - я кивнул появившимся в коридоре Македону и канцлеру, - вы тоже приглашаетесь на данный разговор в обязательном порядке. Есть много странного в произошедшем событии и я хочу во всем разобраться. Полковник, - я посмотрел на командира гвардии короны Декары, - перекрыть все входы и выходы из дворца. Так же закройте Бориту, используйте для этого не только свои силы, но и стражу города. Не исполнять ничьих кроме моих распоряжений отданных мной Вам в письменном виде или лично. Кстати, полковник, все сотрудники тайной стражи короны переходят в Ваше временное распоряжение. А конкретнее, пусть сидят себе смирно и ни во что происходящее во дворце и столице не вмешиваются также без моего письменного или личного устного указания отданного при Вас. Действуйте, почему Вы еще здесь?    - Что ты себе позволяешь, Влад?! - попробовал тихо возмутиться зовом папа Мю.    - Что хочу, то и ворочу, а ты желаешь оспорить мои распоряжения и полномочия? У меня появились к тебе вопросы и лучше бы ты смог на них ответить, - так же зовом ответил я.    - Влад, я тут не причем!    - Тогда ты потерял квалификацию, ты потерял хватку мастер-охотник Валит Молния. Какой вариант для тебя более предпочтителен? Выбирай, пока я добрый, белый, пушистый и обстоятельный. А то мне сейчас жутко хочется кого-то подвесить за яйца и подробно обо всем расспросить. А теперь серьезно, Валит. Если я, если мы не сможем быстро разрулить ситуацию и дать внятное объяснение присутствующему здесь благородному народу, если мы не сможем при помощи независимого от твоей службы расследования, в присутствии достойных полного доверия общества посторонних лиц, обелить твоих парней и тебя, то что этот народ начнет думать о тайной страже короны и ее руководителе-охотнике? Что он начнет предпринимать и, как минимум, нашептывать на ушко королю и королеве? Ты понял на что, как Рука гильдии охотников, я так тонко тебе намекаю? Я вывожу тебя из под удара, старый ты маразматик! Соображай быстрее, а еще лучше немедленно осмотри место покушения на принца и почти случайно найди в его разбитой кроватке куклу-проводника для тени.    - Что?!    - Что слышал, я ее там лично недавно наблюдал. А по горячим следам ее обнаружить придется тебе, старый ты хрыч. И все дело расследовать тоже. Ты вообще за кого меня принимаешь, за Эркюлистого Пуаро? Действуй, брат, ты же профессионал. Стяжай как можно быстрее и как можно больше этой ночью себе лавров. Спасай свою задницу и репутацию охотников. Несколько часов я смогу тебя прикрывать, до самого утра смогу, а потом не знаю. А вот когда Керт опомнится и придет в ярость, то...    - Что с моей сестрой? - вклинялся в наш молчаливый диалог принц Ингар Мелорский.    - С ней все в порядке, можете посмотреть на Алиану, но настоятельно не рекомендую Вам и Вашим людям приближаться к ней, - я ушел в сторону, я позволил своему родственнику увидеть Элу и то, что клубилось вокруг нее.    - Создатель! - ахнул сводный брат моей жены, увидев Алиану в разгромленном мной помещении. - Она ведь сейчас...    - А вот это лишнее и не предназначено для других ушей. Вы поняли меня, принц? И никакого "сейчас" здесь не будет. Герцогиня эл Чанор полностью контролирует себя, можете мне поверить, я в этом разбираюсь. Капитан, - я жестом подозвал к себе одного из гвардейцев. - В отсутствие полковника Вы не можете принимать самостоятельные решения? Почему здесь так много любопытных, почему в этом коридоре так много лишних ушей?    - Все понял, господин инспектор. Приму меры немедленно. Мага-предателя мы и сотрудники графа эл Дали взяли живым, прикажете доставить его?    - Нет, я лучше сам спущусь к нему в гости, я спущусь в помещение определенного рода выделенное для бесед с такими господами. Надеюсь, что коронный преступник уже там. Это так?    - Не так, - проворчал вернувшийся в мою голову Ог. - До необходимого тебе для вдумчивого разговора с этим магом места его еще не донесли. Были трудности, мне пришлось прижечь ему руки. Слишком сильно размахивать он ими стал, мог всех отправленных по его душу тобой бойцов завалить. А скорее всего, они бы не смогли взять его живым. Но мне кажется, что он просто дурак, а не заговорщик. Искать гниль нужно не в нем.       - Ну что, сразу будем признаваться во всем следствию добровольно или мне для этого нужно приложить кое-какие усилия? - поинтересовался я у совершенно бледного и жутко потеющего мага-артефактора. - Кто тебя надоумил, идиот, обеспечить покои моего будущего крестника именно такой "защитой"? В ней же есть огромная дыра для внешнего проникновения!    - Мой учитель, - проблеял дебил. - Он лучший маг-артефактор на Киламе.    - Лучший? Так вот это вряд ли. Сам снимешь защиту своего разума или мне тебе помочь?    - Сам, - обреченно ответил мне придурок.    - Начинайте, - пригласил я к беседе с будущим потерпевшим одного из специалистов папы Мю. Магистр школы Разума, однако, хотя с большим удовольствием я наблюдал бы сейчас за работой Эллины или Четвертого. Но ничего не сделаешь, нужно пользоваться тем, что есть под рукой. Этот "триумф", я так понимаю, что он является фирменным знаком, является лейблом одного занятного артефактора постоянно проживающего на Киламе. Через него он может проходить любую защиту поставленную любым своим учеником. Через него он может провести любое живое и не совсем такое существо. Да и ученики у него какие-то странные. Вроде бы умный человек этот маг-артефактор короны Декары, а не понимает некоторых элементарных вещей, искренне их не понимает.    - Господин инспектор, господин канцлер, господин коннетабль, - в пыточную зашел папа Мю и уселся за наш стол. - Мы взяли ее. Ее тупо использовали втемную.    - Валит, ты можешь нормально говорить? - поморщился барон эл Тарс.    - Полностью поддерживаю Игара, - заявил герцог эл Накр. - Что ты тут нам всем пытаешься втереть, старый мерзавец-заговорщик, закрывший глаза на подготовку покушения на принца Влада? Или ты сам все это организовал? Разговаривай с нами нормально, какой я тебе господин канцлер?    - Тогда нормально буду с вами общаться. Вина мне налей, не господин канцлер, а ты, не господин коннетабль королевства, тарелку с мясом подвинь ко мне поближе, нужно отпраздновать частичное раскрытие дела, - Валит поставил вокруг нашей компании полог молчания. - Она фрейлина Чейты, а я считал, что от такой дуры не будет никаких проблем. Ведь чтобы заниматься интригами при дворе нужно иметь хоть капельку ума. Та кукла-проводник, что видел Влад в кровати Влада - ее рук дело. Она имела свободный доступ в покои принца и вчера вечером подложила ее.    - Она совсем непроходимая дура? - поинтересовался у Валита Македон.    - Совсем, но невероятно красивая, - подтвердил папа Мю. - Ей сказали, что эта кукла принесет счастье и здоровье ребенку, но необходимо тайком подложить ее в колыбель. Необходимо, чтобы о ней никто не знал. А фрейлина верна короне и Чейте, она просто не имеет чем думать.    - Кто сказал? - прошипел канцлер. - Кто эта сволочь?    - Доверенный человек второго советника посла Эрии, любовник этой дуры-фрейлины, - мрачно ответил папа Мю. - Влад, ты был прав, все мы были правы, кто-то очень сильно хочет организовать войну между Эрией и Декарой. Слишком откровенно все это было организованно. Погибает новорожденный принц, а все следы указывают на Эрию. Декара объявляет ей войну, не думаю, что была бы другая реакция со стороны наших дворян на убийство юного Влада Декарского. Никакие запреты бы не помогли, наверняка дружины наших новых западных баронов стали бы пересекать границу и убивать всех подданных соседей подряд. Вот почему никаких приготовлений к бойне со стороны короны Эрии ни мои и ни твои сотрудники, Влад, так и не смогли обнаружить. Их просто не было.    - Где этот человек, где этот герой-любовник? - заинтересовался Македон, опустив руку на рукоять меча.    - Исчез, он покинул дворец через некоторое время, когда в главном зале появился Влад. Твоя слава, Молния, может быть обоюдоострым оружием. Он запаниковал и наверняка именно тогда послал сигнал кукле-проводнику, он тогда активировал ее, когда ты решил посмотреть на наследника престола. Ты ведь сильный артефактор и легко мог и смог на самом деле увидеть некие странности в защите. Сейчас его ищут гвардейцы, они закусили удила и радостно пытаются искоренить крамолу в столице, утереть мне и моим сотрудникам нос, но все равно необходимо в этом деле использовать и моих подчиненных. Этот любовник нам нужен живым, а не мертвым.    - А все равно это твой косяк, Валит. Как ты мог пропустить подобное мимо своих глаз и ушей?    - А я тебе что тут могу круглосуточно следить за каждым разумным приближенным ко двору да еще и по рекомендации и с безупречной репутацией?! - закипятился Валит. - Влад, ты меня ни с кем не путаешь? Я тебе не этот, как ты меня однажды назвал, начальник гестапо! У меня таких ресурсов нет, никогда не было и никогда не будет. Только выборочная проверка по подозрению, по доносам, по полученным данным от...    - Можешь мне не объяснять, - прервал я Валита. - Все равно это твой косяк, не отпирайся. Как ты мог не завести в окружении Чейты пару-тройку добровольных и добросовестных стукачек?    - Есть они у меня, - буркнул папа Мю, - но эта дура всем трубила о том, что себя для любимого с детства парня бережет, она ему полностью верна и с этой стороны ее связи мы не так тщательно проверяли. Не числилось за ней никаких интрижек при дворе, совсем ничего не было. Сейчас она проходит проверку на обычный приворот.    - А на не совсем обычный?    - Тоже пройдет, Влад, но позже. Господа, так какое мы примем решение?    - Предлагаю скандал не раздувать, - начал Македон. - Объявим этого любовника фрейлины поклонником Темного. А все произошедшее кознями Декарской ложи "Стремящихся во тьму". Так они решили отомстить короне Декары за свой недавний разгром. Посол Эрии с большим удовольствием поддержит нашу версию. Он разумный человек и понимает, что война между нашими странами никому сейчас не нужна.    - Вношу поправку, почти никому, - вмешался канцлер. - Но кто-то в ней заинтересован. А как темные Бориты смогли это все организовать, если они недавно были нами разгромлены?    - Тогда во всем виноват Крий Баросский, - пожал плечами папа Мю. - Его можно обвинить во всем что угодно и никого это не удивит. Удобная во всех смыслах фигура. Фрейлину предлагаю не наказывать, что с нее возьмешь? Но отправить ее обратно в поместье отца стоит. Керт и Чейта должны знать всю правду, а вот остальным подданным Декары это не нужно. Что там с магом? - Валит снял полог молчания. - Доклад, - потребовал гестаповец от своего сотрудника. - Кратко и быстро.    - Он верен короне, - разумник искоса посмотрел на артефактора. - Ничего не замышлял и был уверен, что ставит лучшую защиту в покоях наследника престола из всех возможных. А когда его жестко брали, то он просто запаниковал, почувствовав присутствие рядом с собой элементаля огня. Вот вкратце и все.    - Какую именную школу магии ты закончил? - поинтересовался я.    - Магистра Раушвита, - пролепетал имеющий промытые мозги талантливый в прошлом маг.    Мне стало все понятно, эти секты, да их давно пора запретить. Все запретить, кроме моей. Там из своих учеников учитель может сделать все, что угодно! Я пододвинул к себе лист пергамента. А этот магистр Раушвит - еще та сволочь. Как он посмел назвать себя лучшим магом-артефактором острова Килам?! Да я на него профу пожалуюсь просто из вредности. Мне хочется увидеть реакцию Колара на такое наглое заявление неизвестного даже мне наемного убийцы. А кто же он еще такой, если продает услуги своих учеников? Маг-демонолог из посольства Риары расположенного в Гоаре кем был, на кого работал? А затем изготавливает и толкает непонятно кому куклу-проводника для тени, подставив полностью преданного ему ученика мага-артефактора. Разобраться с ним надо, с таким шалунишкой-многостаночником. Я такого отношения к своим ученикам не понимаю. Да и были бы они у меня, будь я настолько подлым и беспринципным?    - Ко мне, - гаркнул я. - Держите, - я приставил печать Руки короны Декары к пергаменту, мгновенно засиявшая и медленно погасшая вязь рун. - Лейтенант, - я протянул стоящему около меня вбежавшему в пыточную начальнику караула теперь уже вполне официальный документ. - Немедленно передайте это своему полковнику. Господин канцлер и господин коннетабль отправятся вместе с Вами и подтвердят ему своим словом все написанное здесь. Вкратце сообщу Вам для общего понимания ситуации: командование тайной стражей короны Декары вновь переходит к графу эл Дали. Все подробности заговора против принца Влада Декарского изложит в устной форме Керту и Чейте он же через несколько часов. Вам все понятно?    - Да, господин инспектор.    - Валит, пошли отсюда, поговорим по дороге. Господа, - я кивнул канцлеру и коннетаблю, - вынужден внезапно покинуть ваше общество. Меня заинтересовала одна присутствующая на празднике леди. До утра есть еще несколько часов и я бы хотел провести их с пользой и с ней. Находящийся здесь лейтенант гвардии в полном вашем распоряжении.    Не обращая внимания на фырканье старых циничных мерзавцев я покинул помещение в компании одного еще более глобального негодяя.    - Валит, - начал я когда мы отошли от пыточной на несколько метров. - Есть тема. Рекомендую мага не наказывать и не выгонять со службы, а взять с него клятву на крови. Пока он растерян, пока он чувствует свою вину - это может сработать. Причем не простую клятву, а клятву благополучия его рода. Она имеет больший приоритет над обычной.    - Не учи мастера-охотника повадкам тварей, - хмыкнул папа Мю. - Я сам разберусь с ним. Влад, а я стал тебе обязан еще больше.    - Свои люди, сочтемся. Что думаешь предпринять по поводу этого магистра Раушвита?    - Он уже мертвец, но только еще не знает об этом, такое я никому не могу простить. Задета моя гордость, оскорблена моя честь. Он будет умирать медленно и при этом будет со мной полностью откровенен. Ты хочешь в этом деле поучаствовать?    - Ни за что, пусть неким организмом начнут заниматься профессионалы. Я вечером перейду в Белгор, потом навещу графство Артуа, а затем засяду на зимних квартирах вместе с "Живучей компанией" Мирса.    - То есть ты сбегаешь от своих трудностей и проблем.    - А похоже на это?    - Очень, Влад. Так же я бы порекомендовал тебе навестить Безголового. Он со своей юной женой несколько дней находится в бывшем ее, а теперь уже своем домене. Также Макс привез тебе деньги Крия Баросского за исполнение Дивигора эл Аско.    - Крий уже узнал об этом? - удивился я.    - Да, он как-то узнал, и настоятельно посоветовал через одного из своих подручных Безголовому связаться с тобой, отдать деньги и пригласить тебя на остров. Крий ждет тебя, Влад.    - Многие меня ждут, подумаю. Мне это вообще нужно? Зачем?    - Решай сам, в таких делах я тебе не советчик. Это опасно, но с другой стороны открывает такие перспективы для охотничьих игр, что дух захватывает.    - У кого-то дух крепчает, а вот у другого желудок сразу же становится слабым. Что произошло у Арны, почему ее нет на этих торжествах?    - Посольство из соседнего анклава вольных баронов прибыло в твое графство, они хотят стать твоими подданными.    - Только этого мне не хватало! Вот все у меня в жизни почти хорошо, но только одна мысль о превращении графства в герцогство не дает спокойно спать мне по ночам. Валит, да эти вольные бароны мне на х..., в п..., за... уд..., еб... три... не уперлись!    - Опять сквернословишь? - поинтересовалась вышедшая из бывших апартаментов моего крестника Алиана. - Когда ты прекратишь это делать?!    Началось, Эла, даже не думай меня обтесывать в удобный для себя формат, я не такой, я воспитанию в принципе не поддаюсь, особенно со стороны такой малолетки как ты, полу-ушастая моя прелестница. Перебъешся. А сейчас, совсем скоро, ты будешь занята совершенно другим и примешь при этом процессе свой истинный облик. Он как-то стал мне нравиться.    - Валит, к тебе последний вопрос, как там дела с моим пропавшим человечком, у тебя есть информация?    - Есть немного, требуется длительный разговор, на который сейчас ни у меня и ни у тебя нет времени. Освободишься, - папа Мю подмигнул мне, - и перед твоим отъездом мы все обсудим. Господин инспектор, герцогиня, я вынужден покинуть ваше общество, есть незаконченные дела, - Валит стал стремительно удаляться от нас.    - Ты опять уезжаешь, опять бросаешь меня? - как-то очень ласково поинтересовалась Эла заглядывая в мои глаза, снова окутываясь чем-то невероятно опасным. Какой прогресс, но на шантаж я в принципе не поддаюсь, я сам могу отшантажировать кого хочешь и в любой позе. Я могу быть еще более страшным, чем ты, правда Эла пока этого никогда не видела, не осознает, глупенькая малолетка. И дай Создатель никогда не увидит и не поймет. Ту тень я мог уничтожить мгновенно, но мне мешал Влад, ради него я могу пробить своей головой все стены пока еще стоящего дворца короны Декары.    - Это будет не скоро, - сознался я. - Почти сутки на общение у нас есть. Как они? - попытался сменить я тему. Все-таки когда твоя жена страдает повышенной склонностью к разрушению и убийству разумных нервировать ее лишний раз как-то не совсем хочется. Небезопасно это для собственного здоровья и жизни окружающих делать. Хорошо еще, что Эла не очень ревнивая, а то была бы у меня не жизнь, а одна сплошная малина в виде постоянного бега с препятствиями по стрельбищу мотострелковой дивизии на линии огня.    - Спят, я решила, что так будет для всех них лучше. Твои вампиры сделали им что-то вроде ложа из остатков двух диванов и не отходят от них ни на шаг. Что ты еще хочешь узнать, постоянно убегающий от меня муженек?    - Где находятся твои гостевые покои? У меня накопилась к тебе куча вопросов. Самый первый: душ там присутствует? Мы вдвоем там поместимся? Кровать у тебя прочная? Твой брат не будет сильно нам досаждать, пытаясь постоянно поговорить со мной? Что конкретно нужно от меня твоему отцу? Кстати, довольно скоро будет суд королей, ты знаешь о нем?    - Ты слишком много спрашиваешь и ничего не делаешь, - Эла запечатала мой рот своими губами.    - Тут свидетелей в виде гвардейцев в коридоре полно, - отдышавшись, предупредил я Алиану. - Разве ты их не замечаешь? Что они о тебе подумают?    - Пусть тебе завидуют, а я завела себе, восхищенная твоим сегодняшним подвигом, очередного любовника, а о моем вызывающем поведении в обществе уже ходят легенды. Сама виновата, - Эла решила вновь повторить так понравившееся ей действо.    Да черт с тобой, да Проклятый с твоей репутацией, мне от этого не холодно и не жарко. Я выкинул белый флаг, я сдался. Этот противник, я сжал Алиану в объятиях, будет пострашнее для меня, чем все тени Арланда вместе взятые. Но все же хоть какие-то приличия надо соблюдать, ты что творишь?! Я оторвал Элу от себя. Устроила тут вертеп на месте недавнего погрома, распутная великосветская шлюшка! Неужели ты в свое время и камасутру из моей головы умудрилась скачать? Как ты вообще посмела ласкать своими нежными пальчиками мои волосы и шею, да еще при свидетелях?! Я же тебя чуть прямо здесь не разложил.    - Хватит, пошли, быстро показывай мне свои гостевые покои, ненасытная ты наша. Надеюсь, что в этот раз эликсирами ты тоже запаслась. Охотники ночью бесплатно не работают, ты прекрасно знаешь об этом. Кстати, пока не забыл, - я протянул Эле кожаный футляр, - это тебе. Я догадывался о том, что мы здесь встретимся, а вот сразу вручить тебе его как-то у меня не получилось. Посмотришь что там такое после моего отъезда.    Зря я это сказал, моментально остановившаяся Алиана тут же открыла футляр. Я попал, теперь, учитывая степень восхищения нарисовавшуюся на ее лице, живым я из спальни Элы точно не выберусь. И вновь продолжается бой, и сердцу тревожно в груди, а кто-то там такой молодой и даже почти юный... Жизненная песня.       Отступление 2.       Неизвестно где.    - Ваше Высочество, все сорвалось, - склонился один мужчина перед другим. - Вмешался воскресший из мертвых инспектор короны Декары. Он спас новорожденного принца, взял на себя всю полноту власти короны и схватил преданного Вам...    - Его же убили друиды!    - Нет, это граф их убивал, а потом исчез, опасаясь мести хранителей.    - Проклятый, что же теперь делать? Отец даже слышать не хочет о войне с Декарой, со страной, унизившей достоинство Эрии. Талвод, что делать, подскажи. Ведь ты предложил этот хитрый план, теперь предложи другой. Нам нужно пойми это, чтобы Декара напала на Эрию.    - Я постараюсь что-то придумать, Ваше Высочество. На поле Мести погиб мой брат и я этого забыть не могу. Декара нападет на Эрию. А этот так нам мешающий инспектор короны скоро умрет.    - Как может умереть Смерть Гоблов, Талвод? Я уверен, что как только наши сторонники узнают о произошедшем подробности, узнают о том, что граф эл Артуа жив, то их храбрость и решительность сразу уменьшатся. Проклятое пограничное графство с несколькими тысячами конных латников! Проклятая школа магии Джокер!    - У графа много врагов и на суде королей он умрет. А перед этим граф испытает боль, погибнут все его родственники.    - Откуда эти отличные сведения?    - Оттуда же, откуда я получил золотую пыль для одной из фрейлин этой бесстыжей любовницы инспектора короны Чейты Первой. Граф перешел путь Великому князю Исуниэлю. Подробностей я не знаю, но представитель князя заверил меня в этом.    - Невероятно, а граф умеет выбирать себе врагов. Благодарю за верность и службу, Талвод, мне пора, нельзя, чтобы кто-то из свиты моего отца видел нас вместе, - принц покинул помещение.    - Иди, слабоумный, мечтающий о подвигах на поле брани, - прошептал оставшийся в одиночестве мужчина. - А когда твой любимый отец погибнет в костре вспыхнувшей войны, когда я стану канцлером Эрии, тогда мне можно будет задуматься и о короне.       Глава 6.       Боже, как мне здесь скучно, я метнул кинжал в бревенчатую стену своей каморки. Выдернуть сталь сырой силой из дерева и притянуть игрушку к себе. Бросок, опять попал в центр мишени. Когда же я хоть раз промахнусь? Вынуть сталь, подтянуть к себе, бросок. Видно сегодня не судьба мне стать мазилой. Может специально попробовать промахнуться? Нет, это будет неспортивно.    - Влад, - в мою каморку вошел Жерек, - пить будешь?    - Нет, мне еще печень дорога. Пусть мои парни составят тебе компанию.    - Не хочешь, а надо. Поднимайся, лежебока, дело есть. Зачем ты опять разнес полигон?    Раз надо, я с кряхтением поднялся с кровати, то надо. А разнес, так скучаю я от нечего делать. А просто так заместитель Мирса мне надоедать не будет. Слава богу, хоть какое-то развлечение, а то я скоро в этой дыре мхом покроюсь. Никаких новостей, ни хороших ни плохих я давно уже не получал, целых четыре дня, накинуть на броню шубу, а может это и к лучшему? Пусть все трудятся, пусть все работают без меня, я вышел из арендованного двухкомнатного с удобствами на улице, крестьянского дома. Обленившиеся в последнее время клыкастики моментально составили мне компанию. Я не считаю себя пупком Вселенной, я не считаю, что все мало-мальски важные события должны проходить при моем непременном участии. Как мне надоело это село! Как мне надоел этот лагерь постоянной дислокации наемного полка целого господина Мирса. А что делать, если я заключил с ним фиктивный брак, тьфу, то есть фиктивный контракт? Я улыбнулся, вспоминая ошарашенную моим появлением и предложением физиономию моего друга, лица моих друзей. Жерек тогда вообще умудрился поперхнуться своим завтраком.    - Кто-то прибыл и хочет меня залицезреть до смерти? - поинтересовался я у друга.    - Сейчас увидишь, он ждет тебя в гостинице.    - Жерек, как ты назвал этот местный захудалый клоповник, где подают прокисшее пиво, разбавленное вино и контрафактную гномью водку не имеющей даже хоть какого-нибудь подобия акцизной метки на кувшине?    - Не надо меня пугать своими теперь уже полностью понятными мне словами, Влад, - маг методично продолжал утаптывать выпавший утром снег. - Лучше расскажи, как проходит твой диалог со старостой этого села?    - Страстно с его стороны и почти молчаливо с моей. Хоть какое-то развлечение для меня. Он до сих пор уверен, что может обуть меня как последнего идиота и не заплатить мне за выполненную работу по очистке его громадного огорода от кротов целых десять серебрушек. У него постоянные трудности с наличными. То крысы зерно в элеваторе подпортили, и покупатели отказываются его на рынке в ближайшем городке брать. То всю выручку за проданную убоину пришлось отдать местному сеньору в качестве налогов. Сено внезапно перепрело, знаешь, Жерек, я столько узнал о сельском хозяйстве и его насущных проблемах за последнее время, что мне пора получать диплом агронома-животновода. Хоть какая-то радость для меня присутствует в этом захолустье. Десять серебрушек! Да я сам готов ему выплачивать эту сумму за каждый ежедневный спектакль в его исполнении. Хоть какое-то развлечение есть в наличии, куда там актерам из королевского театра до старосты и его вечно причитающей о жуткой нищете жены. Как будто я не знаю обо всех их тайниках и точном количестве двухсот семидесяти двух медных, сорока четырех серебряных и шести золотых монетах?    - Такова жизнь наемника, Влад. Нас засовывают в такую дыру, куда гвардия короны не полезет ни за что. Ничего, посмотри на это с другой стороны. Жалование нам регулярно выплачивается, никаких стычек, никаких боев нет, тишина и спокойствие, а что еще нам нужно? Лежи себе на печи в глуши и получай за это симпатичные кругляши.    - Да ты поэт, - восхитился я. - А я тоже стихийный рифмоплет: боец спит, а служба идет.    - Все верно, заходи, - Жерек открыл передо мной дверь забегаловки, опять он забыл мои инструкции. Я же обычный боевой маг мелкого калибра и мой непосредственный начальник не должен так поступать.    - Сейчас он спустится, - проинформировал меня мой начальник.    Он спустится, я сел вместе с Жереком на лавку спиной к входной двери. А чего мне опасаться? Клыкастики уже весело заказывают подавальщице пару кувшинов пива, обмениваются приветствиями со свободными от службы в виде патрулирования окрестностей наемниками, и ненавязчиво контролируют всю здешнюю обстановку. Мага моего уровня я почувствую сразу, все село и подходы к нему от нечего делать я давно уже опутал сигнальными сетями. Да я даже все свои боевые и защитные плетения умудрился перевести в форму льда и опробовать на местном примитивном варианте полигона! Вот что значит, когда у тебя появляются целых три с половиной недели свободного времени. Целых три недели, четыре дня, одиннадцать часов и тридцать пять минут я нахожусь в этой дыре. Даже подраться мне здесь не с кем! Не с наемниками же Мирса мне задираться?! А местный сеньор со своей дружиной вообще весьма приличный разумный, то есть приличные разумные. Своих сервов не обижают, да и не принято это делать на Арланде, здесь земля без крестьян фактически ничего не стоит. Один раз урожай во время охоты весело лошадьми потопчешь, второй раз развлечешься с симпатичной крестьяночкой против ее желания, а потом, глядишь, выплатив положенную весьма невысокую арендную плату, семейка сервов переезжает в другой домен. И соси дальше лапу, глупец. За попытку насильственного удержания, за беспредел в отношении крестьян свои же соседи тебя накажут весьма жестко. Им тоже кушать хочется регулярно, а на всех баронов севера Сатума крестьян не хватает. С наемниками местные дружинники так же не конфликтуют, а совсем даже наоборот. Почти каждый вечер с парнями Мирса пьянствуют. Их ведь, наемников Мирса, на порядок больше и всю работу по защите доменов местных баронов, то есть я хотел сказать всю работу по охране границы Декары, эти трудолюбивые псы войны взяли на себя.    - Долго мне еще ждать? - поинтересовался я у Жерека.    - Потороплю его, - мой начальник встал из-за стола.    Так что мне делать? В Белгор удрать отсюда? Так смысла нет. Парней я совсем недавно навещал, они все дружно идут на поправку. В погань мне пока дороги нет, месяца два, не больше, так мне обещал отец Анер, решивший задушить меня при нашей последней встрече за изготовленное друидами противоядие. Мангуста навестить? А зачем, наверняка он меня попытается жестко припахать? В графство мне пока дорога закрыта. Весь измученный схваткой с весьма сильным и красивым противником в Борите, даже не отдохнув, я сдуру отправился почти сразу после боя туда. Очень мне уж захотелось посмотреть на потенциально будущих вассалов Арны, но ни в коем случае не моих. Посмотрел, был ночью частично добит в постели еще одним почти врагом женского пола, а утром был отруган им же за оказанное мной невнимание ей. Я возмутился, несколько раз совсем недавно и пары часов с тех пор не прошло, как я оказывал тебе внимание. Был снова отруган и назван пошляком. Оказывается я волчицу неправильно понял, я должен как можно чаще и больше находиться рядом с ней в платоническом настроении, если не будет другого, и помогать ей своим авторитетом решать все возникающие вопросы в графстве. Полностью расстроенный таким потребительским отношением к себе, я вздрючил в качестве своей моральной компенсации за весь перенесенный мной стресс прибывших утром в замок Стока Эллину и Четвертого. Узнал у них подробности белгорского приключения, поблагодарил Фарина за лекарство, поболтал с учениками, с баронами и клириками, с вампирами и гномами-рудокопами, забрал Черныша с конюшни, якобы на прогулку собираюсь, оставил сообщение для Арны и тут же сбежал из графства в Белгор. Когда местные разумные узнают о покушении на Влада Декарского и о небольшом моем участии в этом процессе, а узнают они это в обязательном порядке, как только Арна или кто-то другой получат свежий выпуск "Королевского гонца" или "Королевского вестника" любой короны, то уйти по-английски мне не светило бы точно. Так куда же мне податься? Может действительно мне Крия навестить, вот там я сразу начну дышать полной грудью и вообще на Баросе мне скука не грозит.    - Не советую, - полыхнуло пламя. - Если тебе так все надоело, так вперед прогуляйся на Крайс, девчонки красивые тебя там ждут и при этом доставать не будут. Ты для них кумир и небожитель, а не нечто реальное.    Рано мне еще на острове появляться, не все еще готово к афере. Как ограбить хранилище с учетом всей предоставленной мне Жанкором информации я уже придумал, ну и что? Подготовка к строительству Накеры незавершенна, от Лонира ведь нет никаких известий. Договорился он с отцом Аниты и если да, то на каких условиях? С послом великодержавного коротышки в Борите я поговорил, почву для встречи подготовил, но чем она закончилась? Драконов мне тоже рано еще навещать, зачем? Афера и строительство города должны начаться одновременно. Наведаться к моим эльфам - сча-аз! Их любимый принц-консорт должен находиться на как можно большем расстоянии от своего домена. Только тогда он станет вообще любимым и самым лучшим в мире. Самым умным, самым красивым и самым хорошим.    - Может Спокойным займешься? Ты не забыл о том, что сделали по его приказу? Такое мэтр прощать не должен. Он должен наказать любого разумного за подобное. Ты сам говорил, что имидж - это все.    Тоже рано, клиент должен дойти до кондиции. Один привет от мэтра я ему отправил, пусть думает, пусть свою репу чешет и бронирует место на кладбище.    - Тогда навести лучше Макса Безголового.    Скорее всего придется и очень скоро, а ты еще не понял, Ог, кто навестил меня? Учить тебя еще и учить. Папа Мю соизволил здесь появиться. Что-то опять ему от меня надо и я даже догадываюсь что именно. А вот и он. Смотри как вышагивает, прямо настоящий мелкопоместный дворянчик имеющий доход в целых двадцать семь золотых в год, а то и все тридцать.    - Мне Вас рекомендовали как хорошего мага, - процедил Валит усаживаясь за мой стол. - У меня есть к тебе предложение, наемник.    Пальцовка Жереку и тот сразу вспомнил о своих неотложных срочных делах. Умный у меня друг, мои шашни с тайной стражей короны Декары, знания о них, и даже подробности - ему даром не нужны.    - Может быть так оно и есть, - я поставил малый полог молчания. - Валит, что случилось? Какого хрена ты сюда приперся, изображая из себя невесть кого? Разве твои проблемы с покушением на Влада закончились с поимкой златолюбивого любовника? Какого хрена ты не держишь руку на пульсе происходящего в столице? У тебя мало врагов ждущих любой твоей ошибки?    - Сначала я хочу передать тебе благодарность от Чейты и Керта. Появление в Борите Ераны эр Джокер вызвало интерес. А когда она несколько ночей, как стало известно всем любопытным, провела в апартаментах короля, то интерес сменился фурором. Мне кажется, что еще ни одну красавицу так сильно не ненавидели при дворе. Когда Ерана уехала, то Чейте даже стало скучно, злорадствовать она любит в последнее время. Кроме того Ерана умудрилась за короткий срок усовершенствовать как общую защиту дворца, так и индивидуальную нескольких покоев, по ночам работала, откуда у нее столько сил? Днем же она постоянно изображала в обществе из себя невесть кого. Разработки школы Джокер Ерана передала моим магам и объяснила, как правильно ими пользоваться. Десять моих специалистов уже приступили к работе с твоими ночниками.    - А теперь о твоем вопросе. Мои проблемы касаются только меня и никого больше, - жестко заявил мне папа Мю. - А врагов у меня совсем недавно стало еще меньше. Я поговорил с этим магистром Раушвитом, интересная у нас получилась беседа, занимательная. Многое из происходящего стало мне понятным. В том числе я выяснил, кто именно заказал ему куклу-проводника. А также кто ему посоветовал отправить одного из своих учеников наниматься на работу в Бориту.    - Даже так и кто он?    - Тебе так важно знать имя мертвеца? - удивился Валит. - Важно другое, он был подданным короны Декары и личным другом принца Пирина Эрийского. Кузеном некого маркиза Талвода эл Арва, подданного Эрии.    - Ну ничего себе! Ты с ним с этим дружелюбным тоже поговорил перед его совершенно внезапной случайной смертью от несварения желудка?    - Поговорил, это моя обязанность и ее пока с меня никто не снимал. А также покойный представлял группу дворян нашего королевства неудовлетворенных результатом недавней гражданской войны. Они явно не поддерживали герцога и не помогали королю Эрану Первому до тех пор, пока уже все не стало ясно. Эти дворяне оставались как бы над схваткой, и теперь они недовольны тем, что их надежды не сбылись. Ведь если бы династия сменилась, то за свою лояльность новому королю они надеялись получить гораздо больше, чем владели раньше, чем владеют сейчас. А если бы верные королю войска потушили мятеж залив его своей кровью и забросав горами собственных тел, то вообще все было бы прекрасно. Корона Декары стала слаба и теперь можно диктовать ей условия. Сколько раз я тебе говорил, Влад, что мятежники есть всегда, их только нужно вовремя найти. Зря ты, канцлер и коннетабль были против тотальной зачистки королевства сразу после подавления мятежа, тогда много можно было сделать, а вот теперь - нет. По другую сторону границы тоже хватает недовольных разумных именно таким окончанием смуты в Декаре. Тут тоже все просто и ясно, они надеялись отщипнуть часть территории королевства как плату за невмешательство Эрии во внутренние дела Декары.    - И вот эти две группы лиц нашли друг друга. Ничего удивительного в этом нет, вспомни, сколько дворянских семей были изгнаны из своих доменов за поддержку мятежа герцога эл Зентра. У них остались связи в Декаре и были знакомые и даже родственники в Эрии. Вот так и образовался небольшой заговор целью которого стала организация конфликта между Эрией и Декарой. Твое неожиданное появление в Борите, как я и предсказывал, заставило нескольких неразумных затаиться и срочно менять свои планы. Все же армия твоего графства имеет большой авторитет после участия в бою на поле Мести и, особенно, после разгрома орды гоблов. А о школе Джокер среди магов ходят самые невероятные слухи. Это правда, что ты берешь себе учеников только после того, как они сразятся лично с тобой или смогут победить на твоем турнире? Мол, ты не желаешь тратить свое время на неумех?    - Нет, но не распространяйся об этом, Валит. Только постоянного потока хлипких недоучек желающих принести личную клятву на крови мне не хватает.    - Тогда вот вкратце и все.    - Такой способ погреть руки, такой вид рыбной ловли в мутной воде... Неужели амбиции могут толкнуть разумных на нечто подобное? Хотя могут, особенно если ко всему прочему добавляется чувство несправедливости по отношении к себе любимому со стороны кого угодно. Головой нужно деньги зарабатывать, головой, а не чужой кровью. Понял, учту на будущее, а все-таки, зачем ты приехал, новости интересные, но не настолько, чтобы ты срывался со своего насиженного места, кровавый призрак лубянских подвалов?    - Помнишь я советовал тебе навестить Макса Безголового?    - Ты много что мне советовал. Валит, выражайся яснее. Сейчас, насколько я знаю, ведется активный обмен оскорблениями между столицей королевства Мариены Лосалой и северо-западными провинциями этой страны, бряцает сталь, и король Радгор Четвертый вот-вот отправит на подавление внезапно вспыхнувшего крупного мятежа свои основные силы. Многие дворяне поверили Парисе. Точнее, с удовольствием ухватились за повод высказать свое "фи" королю Радгору в весьма жесткой форме и даже при помощи оружия. Дурная у него репутация и абсолютно заслуженная. И присутствие в эпицентре конфликта инспектора короны Декары... Как ты вообще себе это представляешь? Появляюсь я весь в белом и с удовольствием буду увлеченно комментировать матом все увиденное? Да на меня и Керта сразу повесят всех дохлых собак этого королевства и до кучи обвинят во вмешательстве во внутренние дела короны Мариены.    - А если некто господин мэтр навестит своего старого знакомого не афишируя это?    Ог, я угадал, семь пять в мою пользу. Ну надо же как он долго подходил к настоящей причине своего визита. Наверняка стесняется, застенчивый наш.    - Не понял, у тебя нет собственных спецов, чтобы кого-то исполнить, а как же серые? Хватит тут кашу манную мне по ушам размазывать. Колись, лорд Макбет местного разлива, что ты от меня хочешь? Неужели стать еще более мне обязанным?       - Что сказал нам дворецкий: "барон и баронесса примут Вас в большом зале"? - спросил Ог. - Разве это большой зал? Да собачья конура и то больше! Да тут же от народу не протолкнуться.    Что-то кто-то в последнее время как-то зажрался. Привык по просторным дворцам шастать? Привык к комфорту и роскоши? Ты лучше вспомни, где я ночевал еще вчера. А тут мне хоть выделят нормальный закуток и не придется бегать до ветра на улицу.    - Почти уел, признаю, что собачья конура гораздо меньше этого залика. А почему они до сих пор не спустились? Почему заставляют себя ждать? Сколько им можно переодеваться после поездки? Тут же не только мы одни их ожидаем.    Выражение: "милый, подожди десять минут меня пару часов, пока я припудрю носик и примерю платье" - это аксиома женского поведения, Ог. Сразу предупреждаю, Арну и Дуняшку она не касается. Одна моя сестра, а другая охотница и они не женщины, а нечто невообразимое. Ог, смотри, а они появились гораздо раньше, чем я рассчитывал. Я отпальцевал Максу, а этот подкаблучник сразу что-то прошептал на ушко своей пошатнувшейся жене.    - Она же боится тебя, посмотри на нее внимательно.    Почему, я ведь такой безобидный, теплый, мягкий и нежный? Разве я страшный?    - А так же уверенный в том, что Париса не знает, кто именно разрушил Восточный замок Крия Баросского. Ведь Макс Безголовый наверняка ей ничего об этом не рассказал. А так же Париса не в курсе твоих намерений насчет нее. Ха-ха.    Уел, но счет все равно восемь шесть в мою пользу. Может мы в шахматы позже сыграем? А как давно я не был среди благородного общества. Посмотри, Ог, какие манеры, какая вежливость и естественная галантность. Как элегантно идет представление присутствующего народа пока еще владельцам этого замка. Интересно, тут все плотно наблюдаемые мною среди гостей личности сочувствуют мятежу или только половина?    - Баронесса, барон, - я изобразил легкий поклон. - Господин Далв к вашим услугам. Благодарю за предоставленный мне случай побывать в вашем обществе этим вечером. Благодарю за гостеприимство. В ваших краях последнее время стало некомфортно передвигаться особенно в ночное время одинокому путешественнику.    Фу, я отступил в сторону, пропуская пару к следующим гостям. Отвык я выражаться ненормальным языком. Среди наемников все гораздо проще, в том числе и межличностные отношения. Послал кого-то подальше, так тот сразу это понимает. Сейчас представление закончится, всех присутствующих пригласят к столу, примерно минут двадцать еще придется мне мучаться, потом ужин официально закончится, начнется дискотека и шведский стол для желающих и наконец-то я смогу поговорить с Безголовым нормально и без лишних ушей целую минуту или две. Может быть, а может быть мне не стоит даже приближаться к нему? А папа Мю хитровывернутый мерзавец. Весь из себя такой правильный и честный, когда дело касается интересов короны Декары и последний негодяй, плюющий с колокольни на интересы других стран, если это выгодно его родному королевству. Он прямо как я. Это ж нужно же было такое придумать! Да еще подвести под это дело такое логическое обоснование, о, нас уже приглашают за стол, что мне это нужно самому в первую очередь. Нужно, не спорю, но папе Мю так же это необходимо. И даже больше чем мне. Если его задумка удастся, то Безголовый с громадной степенью вероятности останется жив, ястребы Эрии надолго забудут о любом конфликте с Декарой, а своих голубей мира Валит и сам смертельно приструнит. А мне всего-то нужно попытаться убить Парису так, чтобы все следы указывали на Радгора. Причем это нужно сделать сегодня ночью, во время первого зимнего бала местного дворянского собрания проводимого в замке Рони. Париса должна здесь почти умереть, но при этом остаться в живых, ее обязаны успеть по-настоящему, без всяких дураков, спасти и все должно выглядеть для непосвященных в план папы Мю ясно и понятно. Вот несостоявшаяся жертва, вот где-то там вдалеке у горизонта сбежавший с места преступления злодей, то есть я, вот рвущий себе на голове волосы муж несчастной, а вот и улики. Чего стоило Валиту достать эти игрушки, я даже не спрашивал у него. Все равно он бы мне ничего не ответил. Понятно, почему он лично меня навестил и сделал некое предложение, от которого я не смог отказаться. Есть такие тайны, что начнешь сомневаться даже в самом себе, а не только в своих подчиненных.    Местное дворянское общество начнет так кипеть, что я даже не представляю как! Не принято здесь попадаться при выполнении грязных дел. Особенно таких деликатных, как убийство отвергнувшей тебя, обесчещенной тобой и проданной на Барос девушки, чудом избежавшей алтаря темных. Вот это чудо стало ее мужем и рядом с ней сейчас сидит. Убийство девушки вернувшейся с острова темных, выставившей твое грязное белье на всеобщее обозрение и вдобавок объявившей о рокоше. Официальный мятеж против короля по такой заслуживающей уважения причине - это не фунт лимонов, тут тоже есть свои писанные и неписанные правила поведения обеих сторон. И не дай Создатель их кому-то нарушить и при этом быть схваченным за руку. Отличная идея папы Мю. Да вот только есть одна тонкость - ее исполнитель должен быть настоящим виртуозом своего дела, и ни при каких обстоятельствах не попасться. И кому корона Декары может такое доверить, кто у нее есть под рукой из киллеров экстра-класса? Да дерьмо вопрос! Все встали и посмотрели на героически озабоченного инспектора короны, ха-ха три раза, бескорыстного защитника слабых и обездоленных, а так же младенцев, девушек, стариков и всех прочих не попадающих в Старом Завете под определение "человек". Убийца серых, Смерть Гоблов, Гроза Теней, покоритель девичьих сердец, особенно всяких там принцесс типа герцогинь, и вообще очень милый и где-то в глубине его очередной маски симпатичный мужчинка, ха-ха сто пятнадцать раз. Поклонились ему все в пояс, рухнули на колени и начали изображать долгие, бурные, искренние и типа громкие аплодисменты, а медаль всегда найдет своего героя, даже посмертно. Я всхлипнул, а может мне еще и памятник поставят? Согласен даже на бронзовый, но только чтобы он был в полный рост. Всхлипнуть еще раз и снова пожалеть себя, ну почему я такой идиот, бл...?! Успокоиться и продышаться.    Так вот, крышку местному благородному обществу раскаленным паром сорвет окончательно, по предварительным расчетам папы Мю весь север королевства Мариены заполыхает как стог сена облитый тонной керосина в жаркую летнюю ночь. И это только начало, а что будет дальше, даже он не может ничего сказать. Зато я могу. Имея под боком грандиозный пожар Эрия не будет мечтать даже в самом наркотическом угаре о хоть какой-нибудь проблеме с Декарой. Ястребы мигом перекуют свои орала на серпа для отрезания фаберже всем чугунноголовым не понимающим всей тонкости ситуации лицам. У соседей пожар, а вдруг он и к нам перекинется? Папа Мю способен и на это, более того, чувствуя за собой вину за не предотвращенное вовремя покушение на Влада, он обязательно это сделает. Есть такая громаднейшая вероятность примерно в триста процентов из ста, хотя главный опричник короны Декары о ней даже не заикался в беседе со мной. А там со временем все устаканится. Забудет о своих наполеоновских планах любящий покрасоваться на белом коне перед девушками один придурок из рода эрийских принцев, являющийся одним из самых горячих сторонников очищения от грязи "замаранной" соседями чести своей любимой страны любым, даже самым подлым способом вроде убийства моего крестника. Беженцы из Декары примут свою судьбу, может быть, и так далее и тому подобное. Может быть, и я все для этого сделаю.    А что касается судьбы королевства Мариена, так я считаю себя в праве сделать здесь все, чтобы помочь Безголовому и Парисе. Нельзя так вести себя королю, нельзя так обращаться ему со своими подданными. И без затеянного папой Мю мятежа рано или поздно здесь бы все равно полыхнуло, как взорвалась не так давно ситуация в Декаре и к власти пришла отличная команда профессионалов, команда прожженных циников и мерзавцев в составе неких барона, графа и герцога. Команда патриотов своей страны. Опять я сбиваюсь на высокий пафосный штиль. Наверняка нервничаю, а вдруг у меня в последний момент дрогнет рука и Париса действительно умрет? Нет, такого не может быть, я профессионал. Хотя такая ситуация, когда девушка сознательно идет на громаднейший риск ради мести, для меня непривычна. Не беспокойся, я улыбнулся старательно не смотрящей в мою сторону перепуганной девчонке, все у нас получится. Ты будешь, ты останешься живой, я тебе это обещаю, охотники не разбрасываются словами и даже мыслями. Как потом им в зеркало на себя смотреть? Ог, мои мучения закончились, ужин официально отменен.    - А ты во время него был невероятно груб. Ты не отвечал ни на один вопрос заданный тебе сотрапезниками.    А почему они, я встал из-за стола, пытались меня о чем-то спрашивать, когда я кушаю и даже немного пью? Когда я ем - то становлюсь ужасным хамом, особенно если эта сидящая напротив меня симпатичная молодая леди постоянно пыталась меня о чем-то спросить, когда я закидывал в свою пасть кусок очередного угощения. Ты что совсем ничего не понимаешь? Меня пытались пробить, меня пытались смутить и поставить в неловкое положение, меня пытались унизить, наивные албанцы. Как же, какой-то бедняк-бродяга принятый из жалости хозяевами замка в этот вечер присутствует рядом с такими влиятельными особами. Я должен был по их прихоти давиться или отвечать с набитым ртом? Вот незнакомый нам шут приперся в замок местной провинциальной элиты. Зато потом все спрашивающие меня о чем-то сами стали объектами иронических взглядов почти всех присутствующих в зале и быстро заткнулись. Хам, который абсолютно не стесняется своего хамства, иногда вызывает даже уважение. Вспомни мое посещение домена мертвой, блин, как я ненавижу себя за это, Кенары. А вот тот, кто мне действительно интересен, сейчас сам подойдет ко мне, я вышел в коридор, пусть слуги очистят будущий танцпол от столов, вернее, уберут стулья из зала и переставят мебель с едой к стенам этого якобы большого помещения. И, заметь, он ни разу не пытался меня о чем-то спросить, тебе это о чем-то говорит, не знающий правил этикета высокородных, догадливый ты наш?    - Господин Ластер эр Рино, - я повернулся к подошедшему ко мне уважаемому мной на полном серьезе магу. - Вы хотели меня о чем-то спросить? Я полностью в Вашем распоряжении.    - Сейчас меня зовут Ластер эл Рони, имена довольно похожи, но не одинаковы. Я хотел спросить и нечто передать Вам, господин Далв. Вы наверняка забыли это в зале, - протянул мне бумажный пакет один из самых уважаемых в мире магов разумных.    - Забавно, - я разорвал бумагу, - здесь сертификаты на предъявителя и на довольно крупную сумму. Я их точно забыл в зале?    - Я в этом уверен, - отрезал магистр школы Огня. - Так мне сказал муж моей троюродной внучки, а я ему верю. А стоимость этих сертификатов не просто крупная, а громадная. Он сказал, что это Ваше, мэтр.    - Даже так? Тогда я действительно их забыл во время ужина в этом зале. Любой труд должен быть оплачен, особенно убийство одного очень неприятного мне человека, которое я совершил некоторое время назад. Вы согласны с этим, господин Ластер эл Рони?    - Согласен с Вами, мэтр. Вы так спокойны, а вдруг нас кто-то подслушивает, самый знаменитый в последнее время убийца?    - Нет, никто не нас подслушивает, я слежу за обстановкой. Я ведь маг, как Вы это наверняка заметили.    - Маг, чью силу я никак не могу определить, - согласился со мной бывший декан факультета Огня Ринийского университета. - А теперь я хочу наконец-то задать Вам вопрос. Он не о том, как Вы встали на эту скользкую дорогу и не о том, как Вы познакомились с сэром Максимилианом или о том, почему Вы выполняете заказы Крия Баросского. Я хочу Вас спросить, убийца. Вы уверены в том, что все у Вас получится? Если у Вас есть хоть малейшее сомнение в результате, то тогда я бы Вам посоветовал отказаться от выполнения просьбы сэра Максимилиана. Жизнюков и смертяг в замке Рони нет. Не стоит заполучать меня в свои кровные враги. Если моя внучка все-таки умрет, то я найду Вас где угодно.    - А короля Радгора Четвертого Вы тоже можете найти где угодно, господин Ластер эл Рони? Ведь все произошедшее, происходящее и то, что будет происходить в будущем - это только его вина. Вы замялись, а вообще, почему Вы думаете, что мне более безопасно угрожать, чем Вашему королю? Зря, зря Вы так считаете. А вообще я бы никогда не взялся помочь Максу, если бы не был уверен в успехе. А почему я чувствую в Вашем голосе нечто неприятное для себя? Вы презираете меня и Макса?    - Я не осуждаю прошлое Макса, - как-то сгорбился мужчина, - у него были причины поступить так, как он поступил, и оказаться там, где он смог найти, откуда он смог спасти мою Парису. У меня много учеников и они много смогли выяснить и сообщить мне о муже моей единственной радости в жизни. Я не осуждаю Ваше прошлое, настоящее и будущее. Когда Макс рассказал мне свой план, когда Париса, моя маленькая настрадавшаяся девочка смотрела на меня своими громадными глазами, я спросил бывшего вождя с острова Барос только об одном. Он знает такого разумного, который сможет все сделать так, как именно задумывается эта невероятно опасная авантюра? А Макс мне ответил, что он никогда не встречал в своей долгой и трудной жизни убийцу лучше Вас. Если не справится мэтр - то не сможет справиться никто - это его слова. Я чувствовал, что и он и Париса что-то о Вас не договаривают, но не стал выяснять подробности. Мэтр, Вы точно справитесь?    - Да. Я справлюсь. Я увлеку Парису в комнату якобы для выяснения важного вопроса, а потом ударю ее кинжалом снизу вверх под грудную клетку, это подпись сами знаете кого. Этим они запугивают всех неугодных короне Мариены и никто и ничего не может доказать или кого-то обвинить. Их ведь не существует, оборотней Радгора Четвертого, нет такого отряда натренированных убийц. А потом я попытаюсь отрезать Парисе голову. В это время на меня нападет Макс, я тяжело раню его и ошибусь. Я не отрежу голову Парисе, а просто перережу ей горло. Затем в комнату врывается охрана и привлеченные шумом схватки гости, они оттесняют меня от пока еще не мертвых тел и я скрываюсь через окно в тумане. У присутствующих будет не больше десяти-пятнадцати секунд, чтобы попытаться спасти Парису и где-то минута на помощь Максу. А затем все желающие смогут увидеть сорванный с моей шеи перед своим ранением Максом, этим отличным воином, один интересный медальон. Кстати, он у меня в специальном футляре и еще долго будет нести на себе отпечаток ауры своего прошлого уже наверняка мертвого владельца. Все согласованно, господин Ластер эр Рино или Ластер эл Рони, как будет Вам угодно, все согласованно и ничего изменить уже нельзя. В том числе мою уверенность в том, что у нас все получится. Ждите и надейтесь.    - Успеха, мэтр, я надеюсь на Вас. Кто Вы на самом деле я спрашивать не буду, но Вы не убийца, хотя часто лишаете жизни разумных. Я вижу, несмотря на всю Вашу защиту, Вашу суть.    - Надеюсь на это. Надеюсь на то, что я не убийца. Только не в этом сегодняшнем случае.    Я кивнул уважаемому мной разумному и отправился на начавшуюся, судя по внезапно возникшему пиликанью музыкантов, дискотеку. Только в одном я обманул Ластера во время нашего разговора, а он не почувствовал, опасно пытаться постоянно врать столь опытному магу. Парису я буду убивать своим ножом, а не кинжалом. Буду убивать своим старым другом, отправившимся на Арланд с Земли вместе со мной. Он меня не подведет, мы с ним одно целое. Ну чо, типа потанцуем, такая любопытная и в некой степени бывшая разговорчивой во время ужина симпатичная стервочка-леди? А с Максом и, в обязательном порядке, с Парисой, уж очень она нервничает, я поговорю позже. Ее я приглашу на танец часа через полтора, а его тоже приглашу на пьянку секунд за десять до убийства жены Макса.       - Леди, - я вел Парису по кругу, - Вы так странно ко мне весь вечер относитесь. Может быть Вы меня боитесь? Париса, успокойся и будь нормальной, ты останешься жива, даю свое слово. Верь мне.    - Я стараюсь быть спокойной, - вздохнула девчонка, - но не получается, господин Далв. Я знаю, что Вы сдержите свое слово. Имела удовольствие убедиться в этом, когда Вы спасли меня от судьбы жертвенного мяса на Баросе. Когда Вы выполнили все, что обещали и гораздо больше. Вы подарили мне мужа, очень хорошего и честного мужчину, я искренне полюбила его. Никакого сравнения с тем, как я думала раньше, что любила его, этого мерзавца и слизняка, тут нет. Я сама пошла Максу на встречу, я попыталась залечить его пустое и израненное сердце. Снаружи он выглядит мужланом, но только для тех, кого он не пропускает внутрь себя. Он позволил мне увидеть себя полностью. Только за это я уже благодарна Вам, а если вспомнить все остальное? Я стараюсь быть спокойной. Уже пора?    - Пока еще нет, просто патамучта, - успокоил я взволнованную леди. - Скоро, Париса, скоро, но не прямо сейчас. А давай я буду говорить с тобой, как лекарь с пациентом? Леди, у меня для Вас есть радостное известие, Вы умрете не через три месяца, а через несколько минут! Вы обрадованы?    - Плохая шутка, господин Далв, особенно из уст того невероятно опасного разумного, о чьих способностях и умениях при первой нашей встрече я даже не подозревала. Я даже не могла подумать с кем именно тогда я общаюсь. И хорошо, что не догадывалась, иначе я бы просто умерла от страха. А теперь это уже неудачная шутка в моем исполнении, простите.    - Не за что, а дальше будет еще хуже, Париса. В моем арсенале присутствуют только грубые и матерные шутки. А особо люблю я разговаривать на горном наречии. А теперь приготовься, уже пора, не бойся, все будет хорошо. Где тут у тебя недалеко есть закуток, в котором я смогу к тебе пристать? А там к нам присоединиться сраженный внезапным порывом ревности Макс. Так лучше? Хорошо я типа пошутил? Пошли, и ничего не бойся, я тебя совсем не больно зарежу, сталь у меня до изумления острая, до последнего изумления для моих врагов. Что, опять плохая шутка в моем исполнении?    - А ведь Вы тоже нервничаете, - сопровождаемая мной Париса направилась к выходу из зала. - Это меня пугает еще больше. Далв, не волнуйтесь, я готова на все и ко всему. А если я все же умру, то это не будет Вашей виной. Я готова на все, чтобы отомстить ему, чтобы покарать этого подонка. Он не смел так обращаться со мной!    А-га, не будет моей виной, как же! Если я опозорюсь, я поставил на тело девчонки свою метку, если Париса умрет, то никогда себе простить этого я не смогу. Хватит с меня одной Альзы, до сих пор изредка она приходит ко мне во сне, до сих пор я отворачиваюсь от ее обвиняющих глаз как последняя институтка. Я могу приказать себе забыть о ней, но не хочу. Каждый должен нести ответственность за то, что совершил. Она мне ничего не сделала, а я ее убил. Разумом я все понимаю, а вот некоторой своей другой частью тела - нет. Смерть одной женщины помогла выжить одной стране, а смерти другой девушки, для нечто подобного, я не допущу.    - Замри, не двигайся, - я положил ладонь на грудь заведшей меня в какой-то закуток Парисе. - Я должен абсолютно точно знать место расположения твоего сердца. Я должен полностью ощутить его. Макс, привет, ты слишком рано появился, я понимаю твое беспокойство и тревогу за жену, но будь деликатным. Париса, я должен точно знать толщину стенок твоей сердечной мышцы. Оборотень Радгора не может быть полным неумехой и промахнуться мимо столь важного органа. Я должен повредить твое сердце, но не слишком сильно, ты должна жить дальше назло кое-кому. Макс, держи медальон и выйди отсюда на пару секунд, - я достал из нарукавных ножен своего старого булатного приятеля. - Потом сюда ворвешься и попытаешься спасти свою жену. Кстати, ты мне должен за такой красивый подарок в виде ее, почти шутка от мэтра. Начинаем, Париса - это будет не больно, обещаю.    Однажды с его помощью, с помощью этой полоски стали, меня чуть не убили, мы с ним одно целое, я ударил Парису. Мы не ошибемся, не обращая никакого внимания на ворвавшегося с криком в комнату Макса, я попытался отрезать голову девчонке. А теперь пропустить его удар мечом над головой, подсечка, падающий на пол Безголовый умудрился при этом схватить меня за одежду, смог разорвать мой почти новый камзол, а ему всего лишь два с половиной года было! Ударить его ножом в грудь за такое непотребство. Иллюзионист все прекрасно поймет и оформит в нужном направлении заинтересованным личностям. Отлично сделано все как мной, так и Максом! Париса будет жить. Будет, я рассек ей горло палашом. Ну куда ты прешь, знакомый еще по Баросу мне организм? От удара одного из многочисленных зашедших наверняка от скуки в эту комнатенку отморозков Макса, кстати, некоторые из них весь вечер не сводили с меня своих глаз, наверно что-то почувствовали или поняли, они отличные бойцы, я отлетел к стене. Выхватить из спрятанных под убитым Маком камзолом ножен несколько метательных ножей и притормозить ранениями в руки и ноги слишком разбушевавшихся, ничего не знающих о реальной подоплеке событий ветеранов жестоких схваток Бароса. А вот и тяжелая артиллерия появилась в виде нескольких гостей-магов, простой кучи гостей замка Рони и дяди Парисы, пора мне сматываться, Ната. Таран вышиб ко всем чертям окно, выбил закрывающую его решетку и часть оконного проема. И напоследок, для полного осознавания ситуации всеми присутствующими, всеми собравшимися на шум боя зрителями, мое сверло пробило защиту Ластера, ледяное сверло разворотило ему плечо. Об этом мы заранее не договаривались, мне пора совсем срочно сматываться отсюда, но для создания законченного шедевра произошедшего, я вылетел в окно, пойдешь еще и не на такое. Лифт перенес меня через стену замка. Какая прелестная получилась картина, а бежать мне можно и быстрее. Злобный убийца, то есть я, чуть-чуть не добился своего. Париса еще жива и ей сейчас активно помогают, я уничтожил свою метку на теле девушки, не должно быть никаких свидетельств моего любопытства за жизнью пострадавшей. А за жизнь Макса я даже не волнуюсь, бывший вождь с Бароса привык выпутываться и не из таких ситуаций. А Ластеру вообще хватит пары минут, чтобы привести себя в порядок. А вообще, Ластер, я не терплю, когда мне пытаются угрожать, это тебе урок на будущее. Никогда больше не смей этого делать, никогда. Я очень нервно отношусь к таким заявлениям.    - Что так долго? - Ровер бросил мне поводья вытащенного из довольно вместительного сарая Черныша.    - Мы успели уже несколько раз замерзнуть и согреться, - дыхнул на меня перегаром совершенно трезвый Ругин, как хорошо быть вампиром, напился, перешел в форму тумана и обратно, и здравствуй опять трезвая, к большому сожалению, жизнь. А, впрочем, оборотни и берсерки тоже часто так поступают.    - Парни, бежим отсюда как можно быстрее, сейчас критики моего представления прибегут и захотят меня отблагодарить во все щели и все одновременно за спектакль. И вас, до кучи, тоже. Оно нам надо?    А так же возмущенные попыткой убийства своего бывшего учителя, я вскочил в седло Черныша и тут же посоветовал животине шпорами сразу с места изобразить неистовый галоп, ты конь крови средства передвижения в окружающем пространстве королей или где? А так же ученики Ластера наверняка подкинут в вспыхнувший после моего действа костер негодования и возмущения местного да и не только его благородного народа методами ведения дискуссии с весьма симпатичной оппоненткой Радгором Четвертым несколько обозов телег с дровами. Люблю я делать несколько дел одновременно всего лишь одним действием. Пора, я открыл голубой овал портала. Свидетели далеко и ничего не поймут. Первый пошел, снова открыть портал. Представляю себе разочарование отличных бойцов Макса, второй пошел. Убийца скрылся и никаких следов! И даже не понятно, я в очередной раз открыл портал, кто он такой? Хм, а я зря иллюзию на себя перед визитом в замок нацепил? Даже Макс узнал меня только после моей пальцовки. Одно плохо, я направил Черныша в портал, опять мне придется ночевать на покрывающем землю снегу укрывшись плащом.       Как мне скучно, я в очередной раз метнул кинжал в бревенчатую стену. Что за жизнь? Даже староста села все-таки соизволил отдать мне целых десять серебрушек за давно выполненную мной работу. Вот гад, зачем он это сделал?! И как же мне теперь развлекаться? Я уже привык к практически ежедневному театру одного или даже двух, вместе с его женой, актеров. Бросок, и опять в центр мишени я умудрился попасть сталью. Да что же у меня за жизнь такая? Ничего не происходит в принципе, скоро я к этой лежанки прирасту всей своей броней. Нет, нужно все это заканчивать. Уже февраль местный только что начался, а я до сих пор нахожусь здесь. Я попал. Опять попал, кинжалом в центр мишени, да когда же это закончится? Нет, мне нужно срочно смотаться в Белгор, в погани прогуляюсь, несмотря на висевшую до сих пор на мне метку. А вот в графство я еще не совсем ходок. Вернее, в почти бывшее графство, которое Арна ударными темпами превращает в будущее великое герцогство Артуа. Вот собака, вернее волчица, даже название не подумала сменить! Фантазии ей не хватает? Так Дрюона почитай и еще не то сможешь выдумать. Хотя фантазия, я хмыкнул, у Арны работает. Иначе она бы не смогла так быстро победить в совсем небольшой гражданской войне между почти бывшим графством в союзе со стремящимися стать ее подданными недавно вольными баронами из соседнего анклава самостийности и теми глупцами, которые не сразу осознали всю выгоду присоединения, то есть вхождение в состав моего будущего герцогства выгод. Какой там был счет на местном тотализаторе? Пятеро моих, вернее, уже Арны, будущих вассалов ее, на этом я настаивал особо жестко, зачем мне нужна еще и эта головная боль? И против них всего два совсем не умеющих думать своими тыквами уже не совсем живых таких бывших вольных сторонников незалежности и независимости. Идиоты, что я еще могу о них сказать?    Арна поступила весьма мудро, никаких внешних сил в ее экспансии и наведении порядка на территории своих будущих владений не присутствовало. Райн бесился и бросался на стены, а Шейк даже соизволил навестить меня и закатить грандиозный скандал с битьем посуды о голову каждого, первым попавшемся ему под руку и под секиру организма. Хоть одна польза от его появления здесь появилась, каламбурчик. Шейк заработал уважение даже местного сеньора, когда вышвырнул его и несколько его дружинников из почти разгромленного заведения. Теперь местный новый трактирщик выстроил так же новый ночной клуб для наемников Мирса и прочих вооруженных сталью лиц. Сейчас все довольны кроме утихомиренного мной, вот ведь Мирс скотина, он даже посмел разбудить меня, Шейка. А на что им жаловаться, если поводом буйства дикого отморозка из пограничья, так Шейк был представлен местному приличному обществу в лице хмыкнувших Мирса и Жерека, стал жесткий разговор со мной и поданное ему прокисшее пиво? А сейчас вся выпивка в местной гостинице стала почти нормальной. Так вот, Арна оказалась молодчиной. Для подавления мятежа на своих будущих территориях волчица использовала только местные силы и умудрилась справиться со всем и со всеми за несколько дней. А участие в этом процессе школы Джокер, котов, вампиров, моих бывших гвардейцев, короче, всего отряда быстрого реагирования графства и Пятого - так это такая досадная мелочь, что о ней не стоит вспоминать в приличном обществе, не принято это, не поймут подобной неделикатности благородные. Победитель всегда прав. Особенно меня порадовало то, что жертвы среди пострадавших глупцов были минимальны.    Арна полностью всосала мои правила поведения. Кровь должна быть только необходимой, а не желательной, такие вот у меня граничные условия поведения. Ну, волчица ты позорная, почему ты даже стяг бывшего графства и не совсем еще великого герцогства не захотела поменять?! До сих пор будущее совсем скоро герцогство Артуа, а как же иначе, если у волчицы в подданных ходит уже целых пятнадцать баронов и формально ее вассалом считается один король, имеет лазоревый фон с девятью башнями на своем официальном сайте, тьфу, то есть официальном флаге. Совесть имей, а не меня! Твои будущие новые подданные, еще один анклав вольности недавно прислал к Арне своих послов, наверняка тем баронам до медвежьей болезни понравились используемые волчицей методы расширения благополучия своих граждан, могут со временем обидеться на такое пренебрежение. Их ведь совсем скоро станет гораздо больше, чем девять. Арна меня порадовала, она стала полностью контролировать не только мой бывший домен в виде графства, но и что-то другое. Арна меня огорчила, как было можно так выражаться в мой адрес, в полученном мною сразу после возвращения из баронства Рони письме? Я все понимаю, я давно уже привык к таким выражением в свой адрес. Хам, мерзавец, подлец, негодяй - это все нормально. Но как ты посмела назвать меня скорострельщиком в том письме?! Типа прибежал, обнадежил меня на несколько часов, а потом бросил? Как и у кого ты смогла выбить мой нынешний адрес постоянного местопрепровождения? Как ты могла обвинить меня в столь жестоком приступе героизма? Я вообще могу тебя наказать только за это самым зверским образом, лишу тебя доступа к моему телу еще на пару месяцев. И как ты могла так выругать меня за не сообщенное тебе заранее известие, сама хотела присоединиться ко мне в этом приключении, типа я совсем застоялась в графстве, кобылка ты горячая, тьфу, волчица холодная, а то типа только я одна работаю, а всю славу и веселье ты постоянно собираешь себе в копилку? Как ты посмел не рассказать мне о своем будущем подвиге во имя процветания короны Декары в виде спасения ее наследного принца? Да ты вообще на что намекаешь?! Я и герой - это несовместимые понятия! Вот вернусь в свое, тьфу, твое герцогство, и через несколько часов ты пощады у меня запросишь, зуб даю! На коленях у меня в ногах будешь валяться, хм, на коленях, а это вариант, я тебе покажу, какой именно и куда я подробно скорострельщик. Да, именно так я с тобой и поступлю, а еще так и вот так, а только потом подумаю, как легально мне обеспечить признание королями Арланда совсем нового государственного образования. А что тут думать? На этот раз я никого не буду просить о...    - Что надо? - поинтересовался я у зашедшего ко мне в каморку даже не подумавшего постучаться Ровера. А вдруг я здесь чем-то серьезным занимаюсь?    - Овсянка, сэр, - клыкастик подал мне несколько писем с местного центра связи.    - Почту получил, а теперь вали отсюда на полигон вместе с Ругиным, приколист, а то вы совсем скоро жиром зарастете, жрущие и пьющие в три горла вы наши.    Так вот, я посмотрел на письма, никого я просить о кое-чем не буду. Этот уровень квеста я давно уже прошел. Назову себя, то есть Арна назовет себя великой герцогиней и пошли все те, кому это не понравится, кто не захочет признавать ее в этом качестве полем, лесом, горами и даже кустами с большими ядовитыми шипами. На Арланде уважают в основном силу, а не что-то другое. А как ты яхту назовешь, так она и поплывет. Пошли все нахрен! Тем более, что как минимум четверка корон Сатума легко по моей просьбе признают Арну великой герцогиней. А если я еще подключу к этому делу еще четверку объединенных корон Ритума? Ведь их бойцы уже начали прибывать в мое, то есть в великое герцогство Арны для повышения своего воинского мастерства. Арна вообще стала зашиваться и постоянно, почти каждый день, ругается письменно на меня. Сам все замутил, со всеми договорился и благополучно слинял из графства сбросив все происходящее на мои хрупкие женские плечи. Совесть у тебя есть? Нет и никогда не было, не надейся, как будто ты этого не знаешь? А насчет твоих нежных плеч - так это отдельный разговор, ты даже Черныша можешь на них спокойно поднять в воздух в своей первой ипостаси. Силы у тебя немеряно, так что трудись на благо общества, Арна, и на мой карман. А касаемо остального, касаемо признания твоего титула, так обломитесь все, съешьте на завтрак лимон и заткнитесь.    А вот когда волчица будет стоять именно так передо мной на коленях, а ее черные волосы будут струиться по обнаженной спине девчонки... Я еще раз прочитал первое письмо. А теперь вторым полюбоваться. Что? Я вскочил с кровати. Эла приехала в графство Артуа? Я попал, я начал ходить по комнате, если она и Арна договорятся между собой, то за свое ближайшее будущее я не ручаюсь. Создатель, помоги мне как мужик мужику, а?! Ты ведь все понимаешь, спаси! Они же меня на пару сожрут как попкорн! Обещаю больше об этом никогда не думать, ну может только изредка и все. Ну сам пойми, одна из моих девчонок роскошная брюнетка, а другая изысканная блондинка, так что мне еще остается в этом захолустье делать третий месяц, как не думать о них? Одну я люблю, а другую просто уважаю до потери пульса. Я же не могу разорваться между ними! Между прочим, последние два дня я думал только об Эле и только сегодня слегка подумывал об Арне. А так я уже вообще здесь монахом стал. Ты согласен мне помочь? Молчишь, значит, мы обо всем договорились. Успокоиться и открыть следующее письмо.    Лучше бы я этого не делал. М-да, на такое папа Мю не рассчитывал, более того, я накинул на себя подбитый мехом плащ и вышел из своей каморки. Такого даже я предусмотреть не мог. У меня опять появилась мания величия? Что означает мысль "даже я"? Контролировать нужно свой разум, контролировать, мне многолетний отдых на местной Эльбе, в лучшем случае, категорически противопоказан. А вообще здорово, а вообще плохо для кого-то и хорошо для других.    - Ровер, ты никуда не пошел, хорошо, потому что скоро, буквально минут через пятнадцать, ты и Ругин вместе со мной отправитесь в одно путешествие. Одного Спокойного нужно навестить и успокоить мне нервы. Собирайтесь, - я покинул дом и направился в штаб-квартиру "Живучей кампании" наемного полка Мирса. Да, хорошо полыхнуло в королевстве Мариена после моего визита в замок Рони. После моего несостоявшегося убийства Парисы, после моего стремительной передислокации из страны куда подальше, лишь бы не попасться.    - Скажи проще - бегства, - посоветовал мне Ог.    Это был запланированный маневр, а не то, что ты сейчас сказал. Разве я хоть когда-то от кого-нибудь убегал?    - Ты сам вспомнишь про лича, пробитую твоей головой обутой в бедный полностью испорченный этим действом шлем стенку одной кельи в погани или тебе об этом напомнить?    Это было давно и так же давно стало неправдой. Сейчас я подобного лича сам легко размажу по стенке. Так вот, сейчас там, в Мариене, ситуация обострилась настолько, что оскорбленный не знаю как попыткой ликвидации королем Радгором Четвертым любимой жены сэра Максимилиана Безголового, безутешный муж со своими бойцами мало того, что полностью уничтожил карательный отряд короны посланный на подавление мятежа, двойной прилив в действии, но и приступил к гораздо более активным телодвижениям. В этом его дружно поддержали многие воодушевленные первым успехом Макса соседи с севера, с востока, с юга и с запада королевства. Полыхнуло в этой стране так, что Радгор наверняка уже проклял все на свете. А особенно свою немерную мужскую склонность к приключениям на женском фронте и не всегда с согласия слабой половины разумных. Немногочисленная армия почему-то еще верных сторонников короны после парочки проигранных сражений, о чем я знал, теперь заперлась в Лосале. А совсем теперь Макс и компания умудрились взять в осаду столицу Мариены. Вот это новость, вот этого я не ожидал. Радгор, твой немногочисленный отряд оборотней против армии не катит. Кстати, почему ты своих магов-воинов-убийц назвал "оборотнями"? Славы императора Дикого острова с его Черными Драконами тебе захотелось, или карманных якобы серых? Знай, Радгор, спецназ не выигрывает войну, это может сделать только обычная пехота. Не понимал этого, так чьи это трудности? А попытка твоих оборотней ликвидировать Макса и прочих руководителей мятежа просто смешна. Бойцы Бароса прошли такую школу выживания, что твоим уже мертвым "волкам позорным" и не снилась. Вырезали баросские отморозки их всех, они были в ярости после моего спектакля и моей неудачной поимки. Правда им в этом благородном деле помогала пара десятков огневиков, но, Радгор, разве тебе это интересно?    - Не ожидал таких новостей, разве? - поинтересовался Ог. - А ты совсем не ожидал, что Ринийский университет после известия о попытки убийства оборотнем Радгора Парисы и ее дяди займет демонстративно нейтральную позицию? А совсем ты не ожидал того, что в спешно собранной армии Макса окажется так много совершенно никому неизвестных сорока восьми мастеров, одиннадцати магистров и совсем немного, целых шесть Повелителей магии и все они почему-то в свое время, когда их учителем был некий магистр Ластер эр Рино, закончили факультет Огня Ринийского университета? И они не сильно соблюдают свое инкогнито, тебе ведь нравится это слово. Более того, большинство из этих как бы никому неизвестных магов взяло отпуск за свой счет на своей постоянной работе или вообще разорвало контракт с заказчиком, если тот был совсем идиотом и не разрешал своему сотруднику отправиться в длительную командировку по личным причинам. Мать там заболела, отец попал в неприятности, кошка на дерево в саду любимой дочери умудрилась залезть, а спуститься никак не может и все такое.    Устарелая информация, Ог, ты невнимательно читал письмо. Мастеров школы Огня в армии Безголового уже больше шести десятков и все они, почему-то, жаждут кое с кем поговорить в своем стиле. Учитывая их характер, склонности, боевую подготовку, преданность своему учителю и многое другое, я думаю, что этим несчастным станет скоро бывший королек Мариены. Яйца ему точно сожгут.    - Я внимательно читал пришедшее тебе от Зетра письмо. Король Ластер Первый, а ведь это хорошо звучит, звучно звучит и мне нравится такое пользующееся авторитетом среди разумных имя. А руководство Ринийского университета наверняка уже давно, недели две, не больше, осознало свою выгоду от нахождения на троне Мариены столь выгодного для них короля. Сколько из этих боевых магов, столь внезапно появившихся в армии Безголового, является на самом деле выпускниками, является студентами последнего курса этого вуза?    Не надо грязи, я сапогом открыл дверь в домик Мирса. Не все такие циничные как ты или я. Может быть у некоторых разумных совесть проснулась, и они не стали мешать проявлять юнцам и юницам души прекрасные порывы?    - Ты в это серьезно веришь?    Надеюсь.    - Опять? - застигнутый мной в комнате Мирс с тоской посмотрел на меня. - Кого на этот раз из моих измученных твоим присутствием в полку воинов ты хочешь вызвать на поединок сейчас?    - Ты меня за кого держишь?! - возмутился я. - Я уже почти полтора месяца после той пьянки, организованной мной по поводу выполнения разового контракта одного путешественника никого не задираю! А во время тех четырнадцати поединков стали до первой крови я никого не убил и даже серьезно не покалечил.    - Разовый контракт от разового лейтенанта или все же сержанта тайной стражи короны Декары, Влад?    - Что ты сейчас умудрился сказануть? - почти спокойно поинтересовался я.    - Влад, без обид, - Мирс поднял ладони, - я тоже здесь не нахожу себе места и постоянно мне хочется что-то совершить. Я не задавал тебе этот вопрос, лады?    - Лады, - согласился я, - а на счет места нахождения твоего полка и тебя по моему возвращению мы поговорим. Как тебе нравится, допустим, должность начальника портовой стражи некого города-государства? Подумай и не спеши мне ответить. А теперь я тебя официально предупреждаю о своем недолгом, неделя или две, отсутствии. Командировка у меня срочная образовалась. Пока, Мирс, объяснения любопытным сам придумай.    - А после Спокойного? - полыхнул костер, как только я вышел из штаб-квартиры наемников.    Ты же видел содержание третьего письма, Ог. После Спокойного я займусь родственником родителей Валии номер два. Так поступать нельзя, он перешел все границы. Зря, зря он это сделал, а ведь был таким хорошим на первый и на второй взгляд парнем. Я сожалею о его будущей неизбежной в ближайшее время смерти после встречи со мной. Все-таки Ластер был не прав, я убийца и совершенно этого не стыжусь. За свою дочку я порву любого, а убивать, так я и на Земле это делал, чаще всего чужими руками, но иногда и самому приходилось пачкаться в крови. Жаль, но я ни о чем не жалею, каламбурчик, а? Как ты думаешь, Ог, какой у меня счет на весах правосудия там? Мне сразу...    - Влад! - ворвались все одновременно в мою голову Воз, Вод и Зема. - Мы справились, - заявил мне хор элементалей. - Мы полностью освоили зерна стихий.    - Это хорошо, в одной стране, на ее южной границе, назовем данное государство Эрией, не путать с Мариеной, там идет полноценный мятеж. А вот в этом другом королевстве почему-то тоже вспыхнул пожар. Чувствуется работа папы Мю. Несколько десятков эрийских баронов начали срочно выяснять отношения между собой. Как у вас вообще с плетениями массового действия? Освоили, можете освоить и предоставить их мне? Как еще нет, а чем вы все это время на самом деле занимались?       Отступление 3.       - Бугай, что мы будем делать? Спокойный ведь обречен, один знакомый мне человек из Лосалы только что заявил об этом совершенно ясно и понятно, - поинтересовался один мужчина у другого. - А ведь у нас со Спокойным были прибыльные дела.    - Ничего мы делать не будем, мы уже свернули все совместные со Спокойным проекты и я больше не хочу слышать даже прозвище этого глупца. Видур, ну каким нужно быть болваном, чтобы вмешаться в дела гильдий? А может ты хочешь предупредить Спокойного о том, кем на самом деле является мэтр, вдруг у него получится спрятаться, ты хочешь подставить нас под карателей Белгора?    - Я похож на дурака, Бугай? А может это личная инициатива Влада? Может гильдии здесь не причем?    - Личная инициатива? Видур, а что началось в королевстве Мариена? Что там устроил от скуки один из вождей Бароса Макс Безголовый? Личная инициатива Влада, Видур, мне что-то сказать еще? Давай подумаем вместе, некий охотник прибывает на Барос и выкупает из загона для жертвенного мяса баронессу Парису эл Рони, спасает от смерти троюродную внучку Ластера эр Рино. Это произошло случайно? Ты хоть на одну секунду можешь поверить в это?    - Нет, таких совпадений не бывает, - сознался мужчина. - Но как он узнал о ней? Как он вообще ее нашел на Баросе?    - Так о ком мы сейчас говорим? О Владе Молнии, о Далве Шутнике, о мэтре или о ком-нибудь другом? Спокойный уже труп, нам не надо более принимать в расчет его интересы. Ну какой же он дурак! Видур, пойти против гильдий, пойти против короны Декары и, самое главное, пойти против Влада. Я не представляю себе, как можно выступить против того разумного, у которого под рукой находятся сотни вампиров, сотни, Видур! А эта его школа Джокер? А он нашел на Баросе Парису и отдал ее в жены Максу, так ведь гильдия охотников, как многие глупцы считают, никогда не интересуется тем, что происходит за пределами стен Белгора. И ничего не предпринимает, даже если один из королей Сатума ей не нравится. Такой ответ тебя устраивает, Видур? Влад просто шел по рынку жертвенного мяса и ткнул пальцем в первую попавшеюся ему на глаза девушку. А заодно еще уничтожил Восточный замок Крия Баросского. Наверняка ему нечем было заняться. И гильдии совсем не оказывали ему помощь. Все получилось случайно.    - Бугай, помянем Спокойного?    - Помянем. Недолго ему осталось небо коптить. От него уже стали разбегаться подчиненные. Клинок мэтра у своей шеи чувствовать никому не хочется. Неделя или две, и Спокойный... Помянем глупца. Связаться с охотниками... Даже мать-церковь не может себе этого позволить.          Глава 7.       А теперь мы отправимся в Лосалу, в этот город конфликтов, мне нужен, мне обязательно нужен обязанный мне по самые помидоры новый король Мариены.    - Он тебе и так обязан! - возмутился Ог.    Будет еще больше благодарен, после выполнения мной одной задумки, я подъехал к порталу Алых. Будет обязан еще не знаю именно как. Скоро состоится суд королей, ты об этом не забыл? Не думаю, что к тому времени Ластер примет корону и его тоже позовут на эту сходку, но в будущем мне пригодится такой контакт. А сейчас главное для меня - это тихо и незаметно пробраться в осажденную мятежниками Лосалу. А вообще тут странная ситуация. Этот Спокойный фактически контролирует гильдии убийц двух соседних королевств, Эрии и Мариены, что он вообще о себе возомнил, если посмел приказать взять моего засветившегося по дурости человека и пытался его допросить? Кто такой этот внезапно ставший известным мне мафиози? Да кем он себя считает данный сицилиец?! Я дворянин, а он никто и звать его никак. Я мэтр в конце концов, а кто он?    - Ты Великий герцог Влад эл Артуа, - решил проинформировать меня на всякий случай Зема.    Не сметь меня так называть. Это Арна эл Артуа Великая и пока еще незамужняя герцогиня, что тоже создает ей сложности в общении с некоторыми представителями мужского пола, которым волчица еще до сих пор не успела на лице сломать пару костей или пару десятков в теле. Или все вместе взятое в одном флаконе подрихтовать, чтобы ее стали воспринимать человеком, а не слабой в смысле характера женщиной. Почему здесь в обществе распространено мнение, что женщина в принципе является плохим руководителем? На леди Ловию попробуйте презрительно посмотреть в этом плане, и ваша смерть от естественных причин будет не за горами. Феминизма на вас нет. Кстати, я только-только избавился от титула графа, а вы меня так злостно пытаетесь оскорбить. Опять и тоже кстати, наша очередь на переход подходит. Вот сейчас мы перейдем в Мариену как можно ближе к ее столице, заглянем сначала, с предварительно посещением лагеря армии Макса, в Лосалу. Потом выпотрошим почему-то до сих пор находящегося там Спокойного. Провинившихся передо мной Эллину и Четвертого, чуть не опозорили гордое имя школы Джокер, я туда скоро вызову, как только лично оценю ситуацию на месте, а потом после моей очередной оказанной услуге будущему королю Ластеру Первому мы, скорее всего, может быть заглянем в Хорад и посмотрим на тамошнюю обстановку. Мне нужен капитан Вайлот. Сообщение о необходимости разговора между нами я ему передал уже давно. Кто будет начальником таможни Накеры, как не один из опытнейших контрабандистов Арланда, да еще тритон вдобавок? Его хрен кто сможет обмануть, он сам лучше всех таможенников Арланда вместе взятых знает, где и что можно спрятать на корабле. Донака Топора черт знает какого, то ли двадцать третьего, то ли двадцать пятого, тоже желательно мне увидеть. Вдруг он стал за меня волноваться, такую сумму мне выдал, а я пропал с концами, почти пропал? Только из газет обо мне и о моих перемещениях можно узнать в кое-что посвященным разумным.    А затем мне Ивера эл Сора необходимо навестить вместе с Четвертым и Эллиной. Он не должен был убивать князя Кенора, совершенно случайно поскользнувшегося на натертом воском паркетном полу Розового зала и погибнуть, ударившись несколько раз виском о ручку двери. Ты перешел все границы, за все нужно отвечать, Ивер. Я никогда не считал тебя своим другом, просто хорошим знакомым, приятелем, но все равно я старался не заходить на якобы твою территорию, я всеми силами старался отложить мой визит к тебе. Не получилось, сам виноват, а заодно ты еще мне про кого-то что-то расскажешь, пока папа Рыжика неистово, до крови, до выставленных на улицах плах, стал внезапно снова жестко контролировать всю обстановку в Килене. Ты промахнулся, граф, ты вовремя не воспользовался своим шансом и потерял своего друга. Печально, но ты только сам в этом виноват, ты и мертвый Кенор. А у тебя, Ивер, у тебя нет никаких шансов что-то сейчас сделать Лаэре. Нельзя было так выводить из себя отца Тани, как бы я к нему не относился, но князь Кенор был другом весьма воинственного графа эл Нари. Да и до кучи пора разобраться с доппелем и еще одним пока неизвестным мне участником заговора в княжестве. Все меня уже достало, особенно безделье. А может сначала заехать за Валией и Рыжиком? Нет, глупая идея. Ну, мне пора. А потом я все же навещу тайком, хотя я уже официально жив, свое бывшее графство. Нужно внимательно просмотреть заключенный Лониром контракт с гномами. Слишком сладкие, слишком выгодные условия они ему предложили. Неужели я настолько не смог оценить таланты самого главного скряги графства Арны? Неужели Лонир сумел выбить из коротышек такие замечательные условия и цену? И вообще пора все промежуточные дела заканчивать. Меня ждет Крайс и строительство Накеры, а возвращение Валии домой пока отложим до лучших времен.    - Куда изволите направиться? - спросил меня распорядитель перевозок.    - В Риарское княжество, - ответил я. - В Килену, вот деньги за переход меня и моей свиты, - я протянул кошелек авиадиспетчеру.    Алый незаметно для меня, это он так думал, хмыкнул и направился в центр руководства полетами местного скоростного Аэрофлота. Дурак этот очередной путешественник, сам рассекает на коне королей, а всего двух своих воинов заставляет передвигаться пешком. Да на них даже брони нет, только кожаные простые костюмы совершенно не способные защитить от стали! Скупец и позер, любящий пустить пыль в глаза разумных совершенно дурацким образом. Наверняка своих слуг оставит в какой-нибудь гостинице Килены, а сам будет передвигаться по столице княжества верхом и в гордом одиночестве.    - Я не удивлен твоим решением, - проворчал Ог, - ты постоянно думаешь одно, а делаешь другое. А как же Эллина и Четвертый?    Перейдут вместе со своими группами в княжество и еще раньше меня окажутся на месте предстоящего веселья, в чем проблема? Связь мне для чего? А адрес Ивера я давно уже знаю. Зачем в Килене находится мой наблюдатель от Зетра?    - Со своими группами перейдут?!    Да, Зема, с группами, неужели ты думаешь, что я сам буду пачкать руки об эту мразь? Об этого предателя?    - Ты все же решил в первую очередь помочь Лаэре. Не удивлен, - прошелестел ветерок. - Мы, мужчины, всегда становимся сентиментальными, когда дело касается наших бывших любовниц и матерей своих детей.    Не надо грязи, я совсем не сентиментален, планы опять меняются, что в этом для вас нового? Вы лучше предоставьте мне плетения массового действия в вашем исполнении, элементали хреновы, а не комментируйте мои поступки. Сияние стационарного портала ударило мне по глазам.       - Офицер, проводите меня к графу эл Нари, - весьма вежливо попросил я у возглавляющего усиленный в связи с недавними событиями блокпост на одних из ворот Килены организма. Все равно движение перекрыто в связи с закатом Хиона и никого не впускают и не выпускают из города, мне что, прорываться к папе Рыжика силой?    - Кто Вы такой? Почему Вы думаете, что граф эл Нари Вас примет? Сейчас Его Светлости до праздных путешественников нет никакого дела.    - Влад, мы начали проникновение, - сообщил мне Четвертый.    - Лейтенант гвардии, если не ошибаюсь, а то Ваш доспех запылился, и значок на Вашем плече я не могу точно рассмотреть, да и темновато сейчас, - позволил я себе небольшое издевательство над служивым капитаном. - У Вас на горжете находится амулет связи, кстати, весьма слабенький, больше восьми километров расстояния и все, его можно выкидывать, сообщите графу эл Нари, лично или по цепочке, что его соизволил навестить друг Рыжика. Именно эти слова передайте, пожалуйста, ничего не перепутав, и Вас никто ругать не будет.    Так как, Воз и Вод у вас с плетениями массового действия, долго будем в молчанку играть? Я смотрел на наконец-то принявшего правильное и жизненно необходимое ему самому офицеру решение. Вроде стал связываться с кем-то.    - Я разработал дождь, - первым начал отчитываться Вод. - Два вида воздействия на плоть разумных и материю. Первый - физический. Дождь наполовину состоит из царской водки. Второй - магический: вся вода в теле разумного становится ядом из группы цианидов. Но надо его опробовать. Посмотри мои выкладки. Площадь поражения линейно связана с наполнением силой плетения и не зависит от расстояния между тобой и целями. Теоретически ты можешь закинуть это плетение даже за горизонт, а практически - так сам все понимаешь. Более того, оно может быть переведено в форму льда, но за полученный эффект я не отвечаю.    Ошибка, Вод, даже две. Ты его будешь применять и в форму льда я это плетение переводить не буду. Лучшее - это всегда враг хорошего. Воз, а что у тебя?    - Ураган, так же как и дождь Вода воздействует на объекты материально и магически. Эти плетения похожи, просто легкие у разумных будут разрываться на части от перепада давления, а тела уничтожаются, расчленяются на части более мощным вариантом твоей мясорубки. Остальные свойства урагана такие же, как и у дождя.    - Влад, мы у дома цели. Готовы к захвату. Ты был прав, тут много воинов и есть несколько магов, но они все не будут для нас проблемой.    - Принял.    М-да, орлы, смертоносные вы наши. Буду иметь в виду, Воз, дай мне свои выкладки по этому плетению. Потрудились вы хорошо. А вообще, какие у вас впечатления от освоения новых знаний?    - Тебе нельзя принимать зерно Льда, - разбилась о камни волна.    - Согласен с Водом, - подключился Воз. - Это слишком опасно для твоего разума и даже если ты справишься, то сколько времени будешь в отключке?    Неправильная постановка вопроса, орлы. Не если, а когда я справлюсь, а моей бессознательной тушкой можете управлять и вы. Все ясно? На дискуссию времени нет, за мной уже пришли. Я бы сказал что оперативно сработали, но не буду, я знаю как такие дела делаются в моем, тьфу, в великом герцогстве Артуа Арны. На порядок быстрее там все выполняется.       - Граф эл Нари, - я кивнул постаревшему на внешний вид за последние дни на несколько десятков лет мужчине. - Я рад, что Вы нашли время для аудиенции...    - Хватит, охотник, - папа Рыжика печально посмотрел на меня. - Как там себя чувствуют моя дочь и наследная княгиня Валия? Мы одни, нас никто не подслушивает, можешь говорить откровенно.    - Хорошо, - я уселся в кресло. - Я знаю, что нас никто не подслушивает. Будем говорить откровенно, граф. С Таней и Валией все хорошо, они находятся в месте, о котором не знает никто, кроме нескольких абсолютно преданных мне воинов.    - Преданных - это редкое качество в наше время. Чаще всего предают.    - Может быть, - согласился я. - Так увольте начальника отдела кадров за плохой подбор персонала. Граф, как Вы понимаете, я уже знаю о произошедшем иначе не появился бы здесь, но об этом чуть позже поговорим. Для начала объясните мне суть не так давно возникшего недопонимания между моим человеком и Вашими воинами. Что вообще произошло, Вы разобрались в этом?    - Нет, Влад, я до сих пор ничего не понимаю. Я так и не докопался до правды, до того, что на самом деле тогда произошло.    Правильно о нем сказала леди Ловия: "ничего не видящий дальше носа своего жеребца солдафон", а может моя несостоявшаяся бабушка выразилась не совсем так, но смысл ее слов был именно таким. Тебе бы на плацу маршировать, а не заниматься такими тонкими материями. Не можешь, не умеешь и не приучен ты заниматься подобным. Отличный ты исполнитель, но какой же хреновый руководитель!    - Кто руководил расследованием этого инцидента? Ведь тайной страже обруча Риары Вы наверняка после произошедших событий не доверяли?    - Ивер эл Сора, - подтвердил мои самые гнусные подозрения граф. - У него есть опыт в подобных делах, и он один из тех, кому я полностью доверяю.    - Четвертый, - я сжал амулет связи, - подтверждение получено, захват цели, жесткий допрос и доставка ко мне. Вернее, сначала доставка, а допрос вы будете проводить при мне.    - Вы что-то сейчас сделали, охотник? - поинтересовался граф.    - Пока ничего особенного, но скоро сделаю. Причем обязательно в Вашем так же обязательном присутствии. Как себя чувствует Лаэра?    - Плохо, с ней постоянно находится лекарь и несколько физически крепких служанок. Непрерывные истерики сменяются тоскливым молчанием. Я боюсь за нее.    - Влад, цель упакована и подготовлена к доставке. Все сделали тихо. По дороге мы подготовим его к допросу.    - Принял.    - Понятно, граф, скоро Ваш особняк навестит группа моих воинов и магов, пусть Ваши подчиненные не волнуются. Не стоит им этого делать, вдруг они могут от волнения умереть?    - Как Ваши вассалы проникли в Килену я спрашивать не буду, - покачал головой граф. - Имел возможность не один раз убедиться в высочайшем мастерстве Ваших бойцов.    - Что Вы думаете о дальнейшей судьбе княжества, граф? Ведь Лаэра не справится с ситуацией, она слаба, она очень слаба, она домашний цветок, а не лидер, она истинная принцесса.    - Когда Лаэра хоть немного успокоится, то ей придется выйти замуж за кого-нибудь из влиятельных аристократов нашей страны.    - А почему не чужой?    - Обстановка сложная в княжестве, чужого высокородного наше общество может и не принять.    - Граф, я поражаюсь Вам, какое может иметь собственное мнение общество после всего произошедшего?! Знаете, граф, если бы я хоть капельку не уважал Вас, то назвал бы выжившим из ума трусливым идиотом. Любому обществу все можно внятно объяснить даже не используя топор палача и плаху! Это я Вам, как инспектор короны Декары, объясняю на пальцах. Наверняка Вы слышали про попытку убийства Влада Декарского и благородное общество этой страны сразу и безоговорочно приняло все объяснения, поняло весь смысл произошедшего с юным принцем. Да, забыл Вам сказать, Ваша дочь Таня вышла замуж за одного моего друга и даже добровольно. Скоро она приедет сюда вместе с Валией, к тому времени вся ситуация должна быть урегулирована. Кто занимается расследованием смерти князя Кенора?    - Ивер эл Сора, - заявил ошарашенный известием о свадьбе своей дочери граф.    - Слов у меня больше нет, только одни междометия остались, он провалил одно расследование и Вы тут же поручаете ему другое.    - А у меня нет нескольких сотен полностью верных разумных как у тебя! - взорвался граф. - Кому я еще могу доверять в такой ситуации, как не родственнику обруча княжества?    - Со стороны Лаэры родственнику, а не со стороны покойного князя Кенора. Вы правы, а кому же еще можно доверять? Ничего, совсем скоро, буквально через несколько минут, мы это выясним. Я взял на себя смелость пригласить этого вернейшего обручу княжества родственника в Ваш дом. Силой я его пригласил и сейчас в Вашем присутствии с ним поговорят два моих дознавателя и Вам многое станет понятно.    - Что Вы сделали?! - графа как ударили пыльным мешком из-за угла и прямо по голове.    - Могу повторить и не один раз, но никакого смысла в этом не вижу. Что с доппелем, что с отправленным мной лично Вам пленным?    - "Валия" находится под охраной, а пленный умер в тюрьме и Вы косвенно в этом виноваты, Влад. Я поверил выданной Вами рекомендации Вешару, баронету эл Ангону. Я взял его на службу, а он, после выполненных для обруча Риары нескольких деликатных поручений, убил пленного и скрылся.    - То, что скрылся этот бывший рейнджер - так это и ежу понятно. Жить всем хочется, моему человеку тоже хотелось, вот поэтому он и убежал из Килены после общения с парочкой непонятно кому преданных или непонятно кем купленных Ваших воинов. Граф, все же Вы не совсем разумный человек, назвал бы я Вас другим словом, но не могу. Я не хочу оскорблять отца Рыжика. А Ивер эл Сора наверняка к этой смерти пленного не имеет никакого отношения. Ха-ха. Вы знаете, граф, я привык думать о разумных как можно хуже и тогда, когда я ошибаюсь в этом вопросе, для меня это радость. Но здесь явно не тот случай. Дайте команду своим бойцам пропустить мой отряд, они уже подошли к воротам Вашего особняка. Ну что, Вы готовы к вечеру откровений? Эллина эр Джокер и Четвертый эр Джокер предоставят его Вам.    - Эллина эр Джокер? - граф даже слегка побледнел.    М-да, я поднялся с кресло, кажется, что с созданием определенного имиджа для Эллины я слегка переборщил. Ну ничего, кашу Машей не испортишь, откровеннее будет этот Ивер с данной невероятно жестокой садисткой. Репутация - это все, как говорил мне господин Жанкор.       - Граф, Вы хотите суда над преступником? - я посмотрел на ничего не понимающего Ивера лежащего на полу со счастливой улыбкой идиота на лице. М-да, хорошо с ним поработала эта сладкая парочка. Эллина и Четвертый полностью разобрались с защитой разума будущего покойника, что значит опыт и постоянная практика. Муж и жена разумники - одна громадная проблема для всех их врагов, для всех тех, кого им приказано мной считать своими врагами. Все же Четвертый умудрился тихо и спокойно, не поднимая лишней пыли и не создавая шума отомстить за Эллину да таким способом, что даже мастера внутреннего круга с Вулканом во главе так ничего и не поняли. А почему я сразу после вздрючки этих счастливых женатиков направился в Белгор? Парней навестить - это святое, с епископом Белгора поболтать насчет уже начавшихся с моим посильным участием церковных разборок - это тоже. Зря я имел разговор на острове с одним влиятельным в ордене Слуг Создателя инквизитором? А так же мне нужно было удостовериться, что никто из руководства гильдии охотников даже не подозревает о причинах взрыва откровенности перед своей странной смертью, даже Живчик не смог помочь, одного хлебопека-наблюдателя. А нехрен было этому шпиону так упорно сачковать от общения с Эллиной, а потом вообще попытаться почти успешно устроить ей несчастный случай. Вулкан просто позеленел от такой наглости эльфийского резидента. Ведь вроде нормальный был подкупленный за серьезные деньги ушастыми человек, подкупленный за очень большие деньги и сбежавший в Белгор из султаната Лару дворянчик-бездарь. Он что не понимал, чем может закончиться для него попытка убийства этой измученной непрерывным стахановским подвигом по полной проверке города девушки?    Защитный амулет профа отразил первую серьезнейшую атаку наверняка вышедшего из одной лаборатории доктора Менгеле артефакта. А потом изумленная подобным хамством Эллина быстро пришла в себя от удивления и, тяжело раненная второй атакой придурка, проф тоже получил свой заслуженный втык от меня и данную игрушку на изучение, сумела спеленать такого наглого хлебопека. Быстро пришла в себя, моя школа, не зря я ее в свое время от нечего делать натаскивал на кровь, натаскивал на моментальный ближний бой с противником всем чем угодно, в том числе и собственной головой, не говоря уже о других частях тела и различных острых предметах. Я натаскивал Эллину и всех остальных своих учеников кроме профа в стиле капитана Болдышева, в стиле нор алэр дайра. Находившийся рядом с ней в тот момент Трон Гром даже ничего не успел понять и предпринять, опозорился бедняга перед всеми охотниками. Точно теперь он получит еще одно неофициальное прозвище вроде "Тормоз" или "Лопух". А также точно недоразвитым был этот хлебопек, но хитрым. Это ж сколько времени он в Белгоре дятлом работал? Да много стукачей-наблюдателей, еще целых семь, обнаружила в городе Эллина, но их охотники не стали трогать. Зачем мешать работе этим честным и уважаемым разумным? Ну хотят некие короны знать подробности происходящего в Белгоре и что с того? Наверняка внештатными корреспондентами всяких там "Королевских вестников" являются эти достойные уважения существа. По результатам проверки города был вые..., то есть Лайдлаку сделали выговор в письменном виде, а Лиса, несмотря на все его возмущенные вопли, мол, а я-то здесь причем, у меня совершенно другое хобби, устно предупредили о неполном служебном соответствии. Зато теперь мастера внутреннего круга полностью спокойны и расслаблены. Эльфов и всяких прочих гнусных личностей в рядах гильдии, как и в Белгоре совсем нет. А совершенно счастливая Эллина вместе с Четвертым получили абонемент на целых восемь часов нахождения в библиотеке охотников. Оригинальное извинение за инцидент со стороны гильдии охотников, а также моя ученица получила предложение себе и своему мужу регулярно наведываться в Белгор после каждого вздоха, не реже. Мол, библиотека у нас большая и не одна, на несколько лет вам хватит интереса к этим пыльным и никому не нужным фолиантам.    - Влад, прости, я задумался, - наконец-то прервал свое молчание потрясенный откровениями родственника номер два покойного князя граф. - Не нужен обручу Риары никакой суд, не нужно, чтобы Лаэра знала правду о своем друге детства. Иначе она совсем никогда не придет в себя. Что тогда будет? Всю ответственность я принимаю на себя, а эту гниду мы похороним как павшего в борьбе с заговорщиками верного сторонника князя Кенора. С третьим главой заговора и всеми остальными замешенными в этом деле разумными я разберусь сам - это нужно мне для восстановления замаранной гибелью Кенора своей чести.    - Понял, Четвертый, займись, а мы через несколько минут, - Ивер дернулся пару раз и умер, качественно номер спалил ему мозги, - покинем Вас, - я вышел из комнаты. Что-то часто в последнее время разумные говорят мне о своей чести, к добру ли это? А Хион уже взошел и спокойно, как полагается нормальным путешественникам, мы покинем Килену через ворота, а не через стены города. А теперь пора навестить нам Лосалу, заждались там меня и потери при штурме столицы Мариены у мятежников должны быть минимальны. А все же какая сука этот Ивер! Ну любил ты с детства Лаэру, ну хотел ты стать ее мужем любыми путями, а, скорее всего, затащить ее в свою постель, а она так же с детства любила другого. Это повод, это причина так себя вести? Ты посмел покуситься на мою дочь Валию, так иди к Темному, тварь!    - Босс, ответь, босс, ты меня слышишь?! Парагвай, босс! Код "Парагвай" всем кто меня слышит! Ответь мне, босс!    - Что?! Что ты сейчас сказал?! Кто мне это сказал?!    - Релок на связи, босс. Арна убита. Парагвай, эльфы!    - Принял, скоро буду.    - Всем к порталу Алых, - тихо и спокойно я заявил всем разумным из двух групп моего отряда быстрого реагирования. - Эллина, придется нам вдвоем всех перебрасывать к точке, на всякие формальности мне плевать. Мне уже безразлична вся наша конспирация.    - Влад, - красотка подошла ко мне, - что случилось, почему ты весь стал холодным?! Ты весь покрываешься льдом!    - Арна убита. Вот вкратце и все. Какая досада, надо же, - криво ухмыльнулся я.    - Шассери! - Четвертый сжал плечо почему-то отшатнувшейся от меня девушки.    - До встречи, граф, - я начал прощаться с папой Рыжика, - а с доппелем в течение суток должен произойти несчастный случай возмущенно никак не воспринятый местным благородным обществом, они не должны знать о нем. Справитесь? В принципе я могу сделать это все сам, но тогда я совсем перестану Вас уважать, граф. Валия в последнее время стала странно себя вести, мне этого не нужно, никому это не нужно, так до встречи или как?    - Я справлюсь, охотник.    Хорошо, я открыл голубой овал портала, следом за мной это сделала пришедшая в себя Эллина, первые разумные пошли. Слез Тайи имеющихся у меня и почему-то испугавшейся кого-то девчонки хватит на то, чтобы несколько раз моим бойцам проделать путь отсюда, до портала Алых.       Я отшвырнул в сторону холодом пытающегося пробраться вне очереди к порталу организма. Да мне безразлично, что ты целый герцог кое-кто, утрись и посмотри на мою свиту. Я не люблю лишней крови, но хамства вообще не выношу. Все ты понял? Твой маг уже оценил Эллину и Четвертого, он оценил меня? Так заткнись и веди себя достойно. Я же спокойно, окруженный вампирами, котами, гвардейцами и учениками стою в очереди. Никуда не тороплюсь и вообще веду себя как приличный человек, в отличие от чем-то возмущенного тебя. Спешить мне некуда. Передавший мне сообщение Релок был не прав, это не код "Парагвай", заледеневшее сердце в моей груди, холод во мне и вокруг меня, это небольшая неприятность для всех замешанных в этом грязном деле. Всем придется ответить за свои поступки, всем, я слабо улыбнулся.    - Влад, что с тобой, ты так постоянно спокоен? - осторожно поинтересовался Зема. - Даже сейчас ты не гневался на этого герцога. Она ведь была твоей девушкой!    Да мне уже безразлично, кем она была для меня, мне безразлично, кто именно ответит за ее смерть. Мне все уже безразлично. Я окутался еще более плотным коконом холода. Мне так гораздо более приятно и комфортнее, я буду сам всех судить и накажу за произошедшее только виновных. Мне безразлично, кем они будут, за все в этой жизни и при жизни нужно платить.    - Уважаемый, - обратился ко мне один из алых. - Избавьтесь от своей магической защиты иначе мы не сможем переместить Вас и Вашу свиту туда, куда Вы хотите. Вы собьете настройку портала и можете оказаться где угодно.    Раньше мне было бы интересно, я убрал холод, как я смог вызвать без эмоционального маркера свою странную силу, но это было раньше, а не сейчас. Сейчас мне все безразлично, мне холодно, одиноко и скучно, какая привычная для меня ситуация. Как давно я так хорошо себя не чувствовал.    - Вы и Ваш отряд, с Вас триста девяносто золотых, уважаемый маг, куда вас переместить?    Туда, где я буду судить и мстить. Туда, где я залью все кровью ради своего понимания справедливости. Все виновные в убийстве Арны лишатся жизни. Я не раз говорил, что за нее вырежу население королевства, я не лгал. Только потеряв что-то ты можешь его оценить.    - Мне необходим ваш ближайший к графству Артуа портал, - небрежно бросил я.    - Босс, Релок на связи, новая информация. Арна жива! Герцогиня эл Чанор, Евдокия эр Джокер и друиды спасли ей жизнь! Красный код, эльфы и оборотни.    Что-то вышло из меня, я сгорбился в седле Черныша, что-то покинуло меня. Она жива! Эла, Дуняшка и Фарин помогли ей. Какие хорошие у меня девчонки и, самое главное, что они не ссорятся между собой. А эльфы - так может быть кто-то где-то и что-то не понял, придется некоторым ушастым еще раз все подробно объяснить. Оборотни - тоже мне проблема. На кого Арна укажет - тот и умрет, может быть, но предварительно я все выясню, я все узнаю. Успели стакнуться вервольфы и ушастики - так вам же хуже будет. А почему вообще оборотни заинтересовались Арной, она ведь изгнана из рода Черных Волков, охота на нее ведь давно отменена?! А ты опять, Дубль Я, посмел вылезти наружу без моего разрешения? Вернее не так, я сливаюсь своей личностью с ним. Как там мне говорил когда-то Я? Ты - это я, а я - это ты. Весьма похожая ситуация. Поехали, перевозчики активировали свой портал.       - Как это все понимать? - я посмотрел на вампиров, я посмотрел на своих учеников, на своих номеров и котов. - Как прикажете мне все это понимать? - теперь мой взгляд остановился на Райне. - Эла, пока в твоем присутствие здесь нет необходимости. Присмотри лучше за Великой герцогиней Арной эл Артуа, помоги матери Эрите.    Не говоря мне ни одного слова Алиана покинула помещение, оставила меня почти наедине с другими разумными заполонившими личный кабинет Арны в замке Стока. Даже командор Сенар ухитрился тут появиться, а ведь отец Анер тебя лично предупреждал, паладин. А ты куда смотрел так же предупрежденный этим святым человеком, малолетний епископ? И Эла без малейшего намека покинула столь представительское общество? Все правильно, здесь я хозяин, здесь я устанавливаю свои правила игры. А присутствовать подданной другого государства при раздаче мной слонов всем находящимся здесь разумным ей нет надобности. Умная у меня жена, все Эла прекрасно осознает и не обижается на меня. Я хорошо ее чувствую.    - Влад, - первым решился броситься на амбразуру Второй. - В этом деле много пока неясного. А сейчас можно сказать следующее: наемники-оборотни провели в графство мелкими группами до четырех десятков эльфов. Среди ушастых были сильные маги, их количество сейчас уточняется. Арна вместе с матерью Эритой, Элой и Евдокией решила прогуляться под присмотром, как своей охраны, так и бойцов Элы. В это время на них напали примерно в двенадцати километрах от замка на открытой местности. Все твои инструкции по защите Арны были соблюдены как охраной, так и ей самой.       - Даже так? Значит в произошедшем виноват я, а вы все белые и пушистые? - удивился я.       - Влад, - не выдержал Райн, - невозможно было Шейку полностью держать под контролем границы графства да еще после столь стремительного их изменения! Две трети территории нашей страны покрыты лесом. Он не мог и не может поставить посты на каждой звериной тропе. Да, патрулирование проблемных участков проводилось им регулярно, но обнаружить просачивающегося противника было невероятно сложно!       - Райн прав, - поддержал генералиссимуса графства Риордан, - и ты это знаешь. Даже если моих родичей на тот момент находившихся под рукой Шейка было бы в несколько раз больше, все равно обнаружить оборотня в лесу можно, если ты только заранее знаешь о его присутствии на определенной территории. Для чего же их еще наняли как не в качестве проводников по незнакомым лесам и разведчиков? А эльфы-маги умеют заметать следы ничуть не хуже нас.       - В графство они пришли кружным путем, - продолжил Второй, - и не через ближайший к нам портал Алых. Они знали о нашем расположенном рядом с ним посту. Видно несколько убежавших при проверке Эллиной графства разумных не зря это сделали. Им реально было чего опасаться, шпионы, Темный бы их побрал.       - Хватит! - рявкнул я. - О чем вы сейчас мне говорите? По-вашему я это сам не понимаю? Сколько раз бойцы графства Артуа делали то же самое в других странах?! А убежавшие шпионы, да без них не обходится ни одно уважающее себя государство. Та страна, в которой их нет - никому не интересна и не пользуется никаким авторитетом. Как нападавшие смогли подловить Арну, ведь она была их главной целью, я прав?       - Не совсем, - не согласился со мной Второй. - Весь первый удар был направлен в основном на нее, Элу и Евдокию, а когда охрана девушек уничтожила большую часть нападавших, а остальные скрылись, Арна была уже мертва. Ее защитный амулет разрядился, как маг она слаба, ей не помогла даже вторая ипостась. Графиню просто нашпиговали артефактными стрелами напоенными ядом. И если бы не помощь сумевших выжить девушек, если бы не Эла с Евдокией, если бы не советы матери Эриты, если бы не вышедшие из Закрытого леса на звуки боя хранители, то...       - Так, так, - перебил я номера, - значит целью убийц были мои, бывшего графа эл Артуа, официальные родственники с кожаными или матерчатыми масками на лицах, великолепно, отлично, божественно, больше ничего не скажешь. А вообще я не о том спросил, - я откинулся на спинку кресла, - повторю еще раз для особо непонятливых. Как смогли подловить девчонок, как напавшие сумели выбрать место и время для нанесения удара? Откуда у них появилась эта информация? Что это: предательство, преступная халатность или нечто другое? Третий, привет, - поздоровался я с опоздавшим на совещание номером, - найдешь здесь место куда кинуть свои кости? Я понимаю что тяжело, но ты постарайся. А может это была обычная нерадивость или болтовня в неположенном месте среди неподходящей кампании в трактире?       - Был наблюдатель, его лежку мы нашли в шести с половиной километрах от замка Стока, - сознался Райн. - У него наверняка было нечто подобное визору профа. А в пятнадцати километрах от замка находился их тщательно замаскированный в лесной глуши лагерь.       - А сейчас мне вообще стало хорошо. Подведем краткий итог нашего первого разговора, но не последнего, не надейтесь. Я не люблю принимать скоропалительные решения, делать далеко идущие выводы быстро и без вдумчивой оценки ситуации, без полной информации, насколько это возможно. А дать всем присутствующим здесь и не только им виновным люлей я могу и утром. Итак: пользуясь возникшим в графстве бардаком после принятия Арной присяги от своих новых подданных, к будущей столице великого герцогства Артуа смог тайно пробраться отряд врагов, организовал постоянный лагерь, они тут не один день находились, ведь Арна редко покидала стены замка Стока, а также постоянное наблюдение за этим строением. Их цель - убить всех родственниц или родственников внезапно воскресшего из мертвых инспектора короны Декары. Опознать их легко, увидел разумного с маской на лице, так убить его, а совсем желательно, всех скопом и одновременно. Проводниками отряда выступали оборотни, а основной ударной силой ушастые. Лагерь врагов расположенный под самым носом обнаружить вы не смогли, хотя были обязаны. Часть моих врагов сумела скрыться. Я прав, никто и ничего не хочет добавить?       - Влад, обнаружить замаскированный лагерь эльфов в лесу непростая задача для обычных воинов, - сообщил мне то, что я и так хорошо знаю Пат.       - Я могу добавить, - решил высказаться епископ-малолетка, - по полученным мною данным сам знаешь от кого, я с ним помирился и весной он приедет в графство на освящение построенного храма Ему, орден Слуг Создателя решил, что бывший граф эл Артуа и рейнджер Далв Шутник - это одно и то же лицо.       - Ты так решительно намекаешь мне о том, что убивали не родственников теперь всего лишь инспектора короны Декары, а родственников некого рейнджера?       - Да, - поддержал епископа отец Пат. - Эльфы пытались убить родичей Шутника. Традиции кровной мести существуют и у них, а эти инквизиторы, жаль, что я не могу высказался о них полностью на горном наречии, здесь женщина находится, сдали тебя ушастым, Влад.       - Точно, - командор Сенар решил принять участие в разговоре. - Почему же они больше в графстве не показываются после убийства ими Гила Добряка? Инквизиторам совсем не интересна судьба их пропавшей группы?       - Бесподобно, а кто еще хочет высказаться и ткнуть меня носом в дерьмо, Дуняшка? Кстати, сестренка, ты молодчина и я даже в некоторой степени немного горжусь тобой. Но нос тебе задирать еще рано. Проф: ты, Ерана и Шедар - вы отличные учителя Дуняшки.       - Спасибо, Влад, - сестренка мило запунцовела, - но в основном нападавших уничтожили Изар, Эла, отец Пат и Лин.       - Я не про сам бой, а про то, что было после него. Если ты сумела удержать столько погибших наших бойцов на кромке, если никто из них не смог героически уйти к Создателю - то это понимающему магу говорит о многом. Убивать может каждый дурак, вроде меня, а вот спасать...       - Это Эла и хранитель Фарин делали основную работу, я им только помогала и все, - перебила меня окончательно покрасневшая смущенная Дуняшка.       - А-га, я все понял, ты вообще во всем происходящем почти не принимала участие. Наверняка лютики постоянно под снегом выискивала, а чем же тебе еще заниматься? Так что ты мне хотела сказать, такая нерадивая и полностью ленивая ученица?       - Это были не наемники-оборотни. Сам поговори с Арной и многое поймешь.       - Не понял, а что за тайны мадридского двора ты сейчас мне стала разводить на ровном месте? Колись, сестренка.       - Поговори с Арной наедине, когда она придет в себя и ей станет лучше, - продолжала упорствовать Дуняшка. - Мы не просто так именно в таком составе поехали на прогулку.       - Даже так? Хорошо, поговорю с ней наедине. А теперь задам тебе тот же вопрос только в иной форме никак не касающийся Арны. Почему ты уверена, что эти оборотни не были наемниками?       - Некоторое время назад замок Стока навестил посланник принца Джайда, Его Высочество просил тебя в ближайшее время навестить его, и его гонец был оборотнем. Все, больше я тебе ничего не скажу!       - Черт с тобой, поговорю с Арной хотя совсем не понимаю на что ты мне так тонко намекаешь. Помню я этого оборотня, почти год назад весной он уже бывал здесь. Корона султаната Айра и покушение на моих родичей, - я хмыкнул, - тогда завтра нам точно следует ожидать визита Проклятого. Не мог султан Рашид столь сильно обидеться на меня за проявленное мной такое долгое невнимание к его персоне. Времени у меня постоянно не хватает, каюсь. Ладно, перейдем к более животрепещущим вопросам все равно Арна до сих пор без сознания. Что со сбежавшими убийцами будем делать, искать или нет? Сразу предупреждаю, что справедливо судить, несмотря на все произошедшее, не принося в дело ничего личного, и казнить их буду я сам.       - Все группы отряда быстрого реагирования, даже Эллины и Четвертого, я не дал им отдохнуть с дороги, да они и сами не хотели, перекрыли или в ближайшее время перекроют все пути бегства из графства, - решил порадовать меня Третий.       - Армия графства в почти полном составе начала прочесывание возможных мест их нахождения, на перевале гоблов я оставил в основном этих ритумских наемников под руководством Пятого, - сообщил мне Райн. - Руководит поисками убийц разъяренный произошедшим Шейк.       - Воины ордена Длани Создателя уже взяли под свою охрану все важные объекты в старом графстве.       - О как ты выразился, Сенар, - восхитился я. - Старое графство, надо будет запомнить такую формулировку. А что происходит в новой части почти бывшего графства?       - Я туда отправил почти всех родичей, не состоящих в отряде быстрого реагирования и не ведущих разведку за перевалом гоблов, - добил меня своим энтузиазмом Риордан. - Они быстрее всех смогут добраться туда и оценить тамошнюю обстановку. Покушением на Арну могут воспользоваться некоторые недовольные столь стремительным изменением своего статуса разумные.       М-да, добавить нечего. Больше сейчас в принципе невозможно сделать. Хотя...       - Третий, если здесь присутствует Дуняшка, то как может отряд быстрого реагирования в полном составе перекрывать пути отхода выжившим убийцам?      - Не точно я выразился, - невозмутимо заявил номер, - Евдокия и ее группа присматривают за замком Стока. Вдруг убийцы только изобразили свое бегство, ведь среди них остались один или два мага?       - А почему именно эта группа?       - Она первая смогла захватить несколько ключевых точек замка Стока. Группа Евдокии на нынешний момент лучшая в отряде, а учитывая ее силу как магини... Я принял именно такое решение. Проф - не боевик, маг Элы Изар - не подключен к алтарю школы Джокер. А сама Эла...       - А сама Эла, - перебил я Третьего, - магистр школы Жизни и случись что, она вместе с Дуняшкой вытащат с того света любого попавшего в неприятности.       - Это тоже оказало влияние на принятие мной именно этого решения, - даже не подумал запираться номер. - Эллина со своим индивидуальным порталом нужна для работы в поле, для быстрой переброски своей группы в место обнаружения убийц.       Ну, сеструха, ну ты молодец! Твой прогресс в искусстве просто невероятен. Ты гораздо талантливее меня, я не раз это говорил, но не тебе. А в прочем. Эллина постоянно выполняет мои различные поручения, и доводить до совершенства свою группу имеет не так много времени. А один маг, как бы он ни был силен, без слаженного отряда поддержки не такой уж серьезный противник. В Братстве это понимают хорошо, они профессионалы войны, а не любители как закатники только и могущие похвастаться силой своих отдельных, теперь уже не настолько многочисленных, магов-боевиков высочайшего уровня. Отряды из Братства - непременный атрибут локальных и не только таких конфликтов на юге Сатума. Иногда им даже приходиться сражаться друг с другом, а что делать, если заключен контракт? Правда руководство этого ордена старается не допустить подобных ситуаций и тщательно зондирует почву перед подписанием договора, но в жизни случается всякое. Ладно, пока никого из руководства почти бывшего графства наказывать не буду, пока, пока я полностью все не выясню. Так, совещание пора заканчивать, но остался один вопрос.       - Проф, что Ольт узнал у мертвых тел?       - Ничего, Влад, оборотни, как стало припекать, бросили почти всех эльфов не магов и скрылись с уцелевшими в лесу, а обойти естественную защиту разума даже мертвых ушастиков практически невозможно.       - К какому Дому они принадлежали? - спросил я не надеясь уже ни на что, какой дурак возьмет с собой на такое дело документы? А-га, а еще права и техпаспорт на средство передвижения наверняка у каждого из них были, не говоря уже о военном билете и заграннике.       - Большей частью к Дому Мечей, Влад, - огорошил меня отец Патерион. - Я же говорил тебе про кровную месть, а ты наверно меня плохо слушал. - Эта группа ушастых не надеялась вернуться живыми на Ритум, они готовы были умереть, но перед этим как можно сильнее отомстить тебе. И что б ты знал, кто именно убил твоих родственниц. Поэтому при нападении на девушек они были в туниках поверх брони с эмблемой этого разгромленного, но не уничтоженного Дома. Другие погибшие, меньшая часть, предпочла не разглашать свою принадлежность к какому-то конкретному Дому.       Вот это да! Вот это номер в исполнении еще пока не сдохшего главзайца. Сколько там ему осталось жить, вроде месяц с небольшим? Великий кролик, ты не перестаешь меня поражать, я буду очень скучать по тебе. Классная задумка, убитые девчонки, тела напавших на них совершенно понятной каждому егерю Драконьего хребта, да и не только ему, эльфийской национальности конкретного Дома. Это открытый вызов, это брошенная перчатка мне в лицо. А я весь из себя такой возмущенный и тупой, судя по моему недавнему поведению в резиденции папоротников, отправляюсь на Ритум мстить Дому Мечей, где меня наверняка поджидает засада. Браво, брависсимо! А эти ушастые самураи из Дома Мечей уже начали меня утомлять. Что, не ожидали, ублюдки, от моих двух родственниц-магинь и одного тина такой прыти? Так правило ношения на себе голубого тумана постоянно при покидании замка Стока для всех моих учеников и Элы еще никто не отменял. Вы рассчитывали только на спешно оцененных вами Изара и Ритку, иначе бы не напали, а вляпались по самое не могу. А про Пата, которого в принципе невозможно понять, пока он не начнет убивать направо и налево силой Его, и парочку присматривающих издали за Арной вампиров вы даже не догадывались.       - Лонир, подготовь мне к утру документы по сделке с подгорным королем, я их хочу изучить. На сегодня все, - объявил я собравшимся. - Благодарю всех за внимание, ужин и покои ждут вас. Ойла и Юлга уже все подготовили и ожидают всех за дверью кабинета. Проф, останься.       - Проф, есть одна малюсенькая проблема, - дождавшись почти полного одиночества я начал жаловаться Колару. - Я начал сливаться сознанием с тем, кто сидит во мне. Его мысли постепенно становятся моими, как и манера поведения. Особенно ярко я это почувствовал, когда узнал о временной смерти Арны. Проф, я боюсь, я не хочу им становиться.       - А почему ты не воспользуешься помощью Эллины и Четвертого? Пусть они покопаются в твоих мозгах и попытаются решить эту проблему.       - Издеваешься?       - Нет, предлагаю решение, имеющее небольшой шанс на успех, ты разве против такого эксперимента?       - Против такого - сейчас да. Раньше была у меня такая мысль, но всесторонне рассмотрев ее со всех сторон, я отказался от нее. Только ты в этом мире знаешь обо мне и о моих проблемах все. Вру, Фарин и этот Зеленый старец наверняка тоже в курсе. А вот Эллина - нет, но о многом догадывается и это приводит ее в состояние легкого ужаса. Не первый раз я замечаю у нее это тщательно подавляемое чувство. Она разумница и легко может приказать себе не думать об этом. Но иногда ее не спасают никакие запреты. Господи, да даже нынешним утром я вновь почувствовал и увидел ее страх. Четвертому мое резко изменившееся поведение - было фиолетово, а вот Эллине - нет. А что будет, когда она наткнется на холодного меня в моей голове? Я не хочу терять ее как ученицу.       - Она принесла тебе клятву на крови, ты не можешь ее потерять! Неужели ты думаешь, что она из страха перед тобой обратиться за помощью к Падшему?! Только это может освободить Эллину от клятвы тебе, я ведь специально разработал именно такой ритуал.       - Ты не понял, сейчас она веселая, инициативная, любознательная и, временами, ехидная и вредная девчонка. А что будет потом? Я не хочу получить дрожащую от страха перед возможным недовольством монстра, это я о себе так тонко намекаю, абсолютно безынициативную, безвольную, что прикажу, то и сделает, не меньше, но и не больше, ученицу. Еще более я не хочу программировать ее как учитель. Эллина не будет меня бояться, будет абсолютно предана, но это изуродует ее личность. Про ученика покойного магистра Раушвита я тебе рассказывал.       - Скотина! - зашипел проф. - Вот именно такие мрази и бросают тень на магов славного острова Килам! Жаль, что не лично я прикончил этого хвастуна!       - Во-во, а ты представляешь меня в подобной роли?       - Нет, а почему ты так беспокоишься именно за нее, а не о других своих учениках?       - А за кого еще мне волноваться? За тинов - так я для них останусь кумиром, даже если начну хорошо прожаренных младенцев есть на завтрак. Я показал им новые грани рунной боевой магии, я обучал их, натаскивал, делился полученным в схватках опытом. Я сделал из них настоящих бойцов. Бонар родился и вырос в пограничье, ему не важен истинный цвет моих глаз и прочее, я убиваю темных и тварей, я мастер-охотник и мастер-рейнджер, я тот, кто организовал разгром орды гоблов - только за одно это он убьет любого, посмевшего на меня косо взглянуть. Вспомни, проф, как он рвался стать моим учеником и принести мне клятву на крови. Четвертый, Шедар и Венир - так для них я воскресший из мертвых глава клана Рыси, я вернул им и остальным сумевшим выжить на Диком острове рысям честь. Они пойдут за мной в ад и не поморщатся, не зададут мне ни одного вопроса. Ерана - тут мне совсем смешно, для нее я спаситель, которому она обязана гораздо больше, чем своей жизнью. Дуняшка - так она всегда будет видеть во мне не учителя, не монстра, а решительного, мужественного и смелого любимого долгожданного старшего брата, да еще и вырвавшего ее из лап хозяев погани. А может мне начать беспокоиться за тебя? Так ты, проф, ради науки, ради изучения моего феномена, кроме всего прочего, мимоходом плюнешь Темному в глаза, типа не отвлекай меня по пустякам и продолжишь заниматься своими делами. А вот Эллина... А вот она не такая. Я помню все, что с ней произошло. Ты представляешь себе как это становиться от безысходности придворной шлюхой в пятнадцать лет по молчаливой просьбе родителей? Это уже тогда почти сломало ее. Потом смерть Лита. Ты думаешь, что только Четвертый и любопытство привело ее в школу Джокер? Она хочет нормально жить, не опасаясь ничего и никого, а тут такой красивый я становлюсь постепенно не таким симпапулей. Превращаюсь из нормального парня в черт знает кого.       Молчание.       - Уехать к Зеленому старцу ты не хочешь, Влад. Все время отговариваешься делами. А вдруг он сможет помочь тебе быстрее, чем за несколько лет?       - Надежды мальчиков питают. Проф, посмотри на меня, где я и где восторженный въюноша-романтик абсолютно непонимающий реалий этого мира?       - Тогда зачем ты затеял этот почти бессмысленный разговор? У тебя есть другое решение своей проблемы?       - Вроде есть. Я тут заметил, что чем больше я мотаюсь по Арланду как верат по канализационным трубам пытаясь решить всевозможные проблемы, как намекнул мне один пророк, тем больше я становлюсь им. Есть у меня одна теория, полностью рассказывать и доказывать ее правильность тебе я не буду. Ты все равно не поймешь и не поверишь. Ты не можешь ощущать его и знать так же как я, а заниматься бессмысленным спором мне не хочется. Он наверняка так же мотался по Земле и все больше и больше становился тем, кем стал. Он тщательно строил планы и тем самым постоянно смешил Творца. Я хочу поступить так, я отброшу свои намерения на ближайшее будущее в сторону, почти отброшу. Я переложу их большую часть на другие плечи. Я начну поступать абсолютно нелогично. Вот ты, например, что думаешь о том, как я сейчас должен поступить?       - Отомстить эльфам и непонятным, по словам Дуняши, оборотням за попытку убийства Арны, Алианы и твоей сестры.       - А вот хрен там! Ничего предпринимать я в этом направлении не буду. Так хочет сделать тот, кто сидит внутри меня, он жаждет залить все кровью во имя справедливости. Этого ждут или будут скоро ждать от меня и несколько десятков тысяч узнавших об инциденте разумных, если не сотен. Обломайтис пришел к ним всем. Я не стану вторым Хеллареном, ты знаешь о ком это я. У меня есть отличная команда, надо просто нагрузить ее еще больше, пока я буду совершать путешествие на Барос. Крий меня настойчиво туда зазывает. Мне любопытно и это будет совершенно нелогичный шаг с моей стороны, шаг - ломающий все мои планы. Как тебе моя идея?       - Ты безумец!       - Не беспокойся так яростно за меня, к сходке королей я вернусь, а аферу на Крайсе и строительство Накеры просто начну после выигранного в суде дела. А теперь давай обсудим детали, тонкости и моменты предстоящей передачи полномочий, что кому поручить и за какие прегрешения, шутка. Проф, не таращи на меня глаза и не хватай ртом воздух как рыба. Я не хочу постепенно становиться другим. Ты знаешь какие мысли приходят ко мне в последнее время в голову? Например - а почему бы не воспользоваться жезлом смерти леди Ловии и не помочь будущему королю Ластеру Первому захватить Лосалу?       - А почему бы и нет? Влад, это будет уникальный эксперимент по изучению свойств и методов воздействия этого древнего артефакта!       - Проф, - я тяжело вздохнул, - правду говорят о ученых вроде тебя на моей родине. Чтобы вы не делали, чем бы вы не занимались - все равно получается бомба. Давай лучше подумаем над обеспечением моей страховки. Я не меньше тебя хочу вернуться живым с Бароса, а тут даже инквизиторы про меня что-то пронюхали, что-то сопоставили и пришли к частично верному пониманию ситуации. Ты думаешь, что Крий полный дебил и зазывает меня в гости просто так? Ты наконец-то разобрался, почему не совсем, как положено, сработали на Баросе магические мины?       - Дай мне несколько дней, я почти закончил исследования. А насчет жезла смерти я бы...             Ну, проф, изможденный яростным спором с фанатиком от науки я покинул свой, тьфу кабинет Арны. Как можно не понимать таких элементарных вещей?! Использовать жезл смерти короны Литии в таком деле... М-да, сначала один раз уничтожишь ночью всю охрану ворот или выбранного участка стены, скоро второй раз найдешь оправдание применению этой смертоносной игрушки, а что будет потом, после пятого или десятого раза, когда ты привыкнешь к легким решениям, привыкнешь к простейшим решениям? К примитивным?! Начнешь по малейшему поводу использовать жезл направо и налево? Это путь в никуда, леди Ловия мудрая женщина, она сразу это осознала и исполнила всех тех, преданных ей разумных, кто был свидетелем применения игрушки.       - Как там? - поинтересовался я у стоящих перед покоями Арны и Дуняши вооруженных до зубов Юлгу и Ойлу. Наверняка, пока убийцы не будут найдены, Второй объявил осадное положение и проф его в этом поддержал, защита замка выведена на половинную мощность. Перестраховщики, после такого грандиозного облома оставшаяся в живых горстка оборотней и ушастых никогда сюда не полезет. Повадки убийц я знаю очень хорошо, к сожалению.       - Без изменений, Влад, - ответила первая.       - До сих пор не пришла в себя, - добавила вторая.       Вот черт, я тихонько проскользнул внутрь апартаментов. Не понял, а почему тут прямо в холле собрался женский трибунал в лице Риты, Алианы и сестренки и так внимательно они смотрят на меня. Я камзол свой где-то умудрился запачкать? Воз, проверь. А у монашки никаких изменений в фигуре пока еще не произошло, так еще срок маленький, и пяти месяцев не прошло, даже четырех.       - Рита, привет, давно не виделись, твой сын маг, ты выяснила это или еще нет?       - Здравствуй, Влад. Маг, Арна только что очнулась и хочет тебя видеть. Будь с ней нежен и чуток.       - Если попробуешь высказать ей все, что ты думаешь о ее поступке, в своей обычной хамской манере, муженек, то я тебе этого не прощу. Запомни это.       - Не понял. Я был не против упорного желания Арны раздвинуть границы графства, несмотря на всю опасность этой затеи, Эла. Если женщина что-то страстно хочет сделать, так лучше ей не мешать. Самому же потом хуже будет. Или Черная еще в чем-то успела провиниться передо мной?       - Скоро все поймешь, брат. Она сейчас очень слаба и со страхом и надеждой ждет тебя. Не опозорь нашу семью своим гневом.       - Дуняшка, я уже совсем ничего не понял, но сейчас наверняка скоро пойму, - я зашел в спальню волчицы и присел на кровать. - В чем ты хочешь мне признаться, леди Арна? - я сжал руку лежащей на постели бледной, осунувшейся девушки.       - Это все произошло из-за меня, Влад, - волчица с какой-то яростной надеждой и отчаянием впилась глазами в мое лицо. - Я одна во всем виновата.       - У тебя мания величия проснулась, Арна? С чего бы это, герцогиней себя почувствовала, что ты вообще несешь? Эльфы из Дома Мечей и не только из него хотели убить родичей частично расшифрованного Далва Шутника. Ты-то тут причем? О твоем участии в рейде рейнджеров на Ритум они даже не подозревали. Ведь мать Эрита тоже там была, а ее практически даже не пытались убить. Все внимание ушастых было привлечено к нескольким леди в масках.       - Эльфов провели к замку Стока оборотни. Они мои бывшие дальние родственники. И если бы я не поступила так, как поступила, то ничего бы не было. Ничего бы не произошло.       - Признавайся, болезная, что ты еще неизвестного мне ухитрилась совершить в последнее время, если твои бывшие родственники вышли на тропу войны?       - Я попросила Алиану приехать в графство, я хотела с ней поговорить, - Арна глубоко вздохнула и замолчала.       - Серьезная причина для организации покушения за устройство девичника, серьезнее не придумаешь, - поддержал я беседу. - Интересно, а что могут попытаться сделать мне за устройство мальчишника? Ну, будешь говорить или я пошел?       - А за некоторое время до этого в замке Стока побывал посланник принца Джайда...       - Я знаю, кто здесь был, - прервал я волчицу, - твой несостоявшийся зверски покусанный тобой же любовник Кир баронет чего-то там. Дальше что, Арна, тебе нужен покой, а ты почему-то тянешь кота за фаберже, напрягаешься и серьезно переживаешь. Будь смелее, мастер-охотник Черная. В чем бы ты ни была виновата, сейчас я тебя не буду шлепать по роскошной попке, а вот выздоровеешь полностью, тогда добро пожаловать на очередной урок ко мне в фехтовальный зал.       - Я пригласила Алиану, потому, что этот оборотень почувствовал мое состояние, а я не хотела его убивать. Это было бессмысленно, все равно скоро все и все узнают. Я не хотела, чтобы Алиана услышала это от кого-нибудь другого, а не от меня, - волчица опять замолчала и попыталась сжать мою ладонь, не вышло, она еще слишком слаба.       - Арночка, - я поцеловал запястье девушки, - не мучай себя, тебе нужен покой, давай я все узнаю у Алианы? Ведь она, мать Эрита и Дуняшка полностью в курсе того, что ты хочешь мне сказать. Слишком личики у них серьезные и заранее при этом обвиняющие меня во всем, что угодно. Прямо клуб заядлых мужененавистниц здесь внезапно образовался.       - Нет, это ты должен узнать от меня, Влад. Помнишь, как в твоем замке появилась Хель, помнишь, как ты тогда так сильно испугался не за себя, а за меня? Помнишь, я призналась тебе в любви и в том, что мне стало безразлично, что ты не оборотень?       - Я все помню, особенно, что за этим последовало, а замок Стока уже тогда был твоим.       - Я беременна, Влад, - обреченно прошептала Арна.       Мать!!! А чтобы выглядеть в глазах любопытных девчонок полностью законченным дебилом, чем я упорно занимаюсь уже почти весь вечер, чтобы смертельно обидеть и унизить волчицу, мне нужно еще поинтересоваться у нее от кого специально залетела природная магиня Арна. Я осторожно прижал заплакавшую волчицу к своей груди. Сколько же ты проблем создала мне на ровном месте, дурешка?! Ничего, я их все решу.       - Благодарю тебя, - я стал целовать мокрые глаза девушки, а вы что так упорно до сих пор из холла подслушиваете наш интим? Вот ведь девки любопытные!       - Кто у нас будет? - я снимал губами слезы с лица ставшей моментально счастливой вервольфицы.       - Сын. Эрита это определила точно. А Алиана подтвердила. А Дуняша уже придумала ему имя. Как ты думаешь, зачем мы бы еще отправились на эту глупую прогулку?       - Сын, ты молодчина, Арна.       Отступление 4.       - Фарин привет, - я спрыгнул с Черныша. - Только не делай вид, - посоветовал я деревьям Закрытого леса, - что ты меня не слышишь. Хранитель, в обычные наши с тобой игры мне сейчас некогда играть. Я буквально на несколько минут выбрался из замка Стока, пока спасенная тобой Арна уснула. Ты же не будешь утверждать, что именно Алиана и Дуняшка ее вытащили из-за кромки? И ты, и я мы знаем правду. Мне в дудку сейчас загудеть? Так без вопросов и проблем.    - А зачем так кричать? - поинтересовалась возникшая рядом со мной фигура в традиционном плаще. - Лес тишину любит.    - Да мне уже пох на тишину, на лес, и на все остальное. Ты знал, что Арна беременна, предсказатель хренов?    - Грубиян. Влад, ты никогда не меняешся. Знал, только поэтому я со своими учениками и пришел им на помощь. Тебе стоит меня поблагодарить, я спас ее жизнь и жизнь твоего сына. А еще я обучил твою жену с чистой душой, как правильно уничтожать этот яд.    - Благодарю, тут вопросов никаких нет. Яд тот же самый?    - Нет, но когда мы разобрались с его основой, то сам все понимаешь. Твой долг нам возрос, охотник.    - Да куда уже больше? - проворчал я. - Что нужно мне сделать?    - Пока ничего, но ближе к лету нам понадобятся твои услуги. Сейчас ничего точнее я сказать не могу. Нити вероятностей судьбы еще не полностью определены.    - А как же быть с вмешательством в мою судьбу, ведь ты этого всегда избегал делать?    - Не в твою. Вмешательство произойдет в судьбу другого разумного, чужак. Перед твоим турниром в начале лета я дам тебе полную информацию.    - Не перед моим, - буркнул я забираясь на Черныша, - перед турниром Арны. Фарин, а знаешь, что однажды мне сказала одна богиня Смерти? Что я пойду ради Арны на смерть, каламбурчик. Она была права? Это ваше задание связанно с большим риском для моей жизни?    - Да, ты пойдешь на смерть, но должен при этом выжить. Постарайся это сделать, Влад.    - Отличная инфа, благодарю, Фарин, умеешь ты обнадеживать, а как там поживает Аратрас?    - Он мертв, как начали умирать еще некоторые замшелые пни из совета хранителей.    - Тридцать седьмой год, м-да, не удивлен. Фарин, а ты знаешь, как мне нравится этот мир? Он честнее, он чище моего, до встречи. Кстати, не нужно говорить о твоем задании мне всем первым встречным, зачем нервировать девчонок? Договорились?    - Да, договорились охотник, сумей выжить, прошу.       Глава 8.       - Мэтр, - подошел ко мне капитан Вайлот. - Может Вы все-таки передумаете? Еще есть время для Вас изменить свое решение, это даже не авантюра. Это просто безумие. Вы не сможете вплавь преодолеть оставшееся расстояние до острова и пройти незамеченным в нижний город. После того, как место смотрящего за портом занял мастер Илой, контроль за всеми прибывающими и отбывающими грузами и разумными очень усилился. Новый смотрящий не хочет повторить судьбу своего отправленного на алтарь предшественника.    - Капитан, так я не смогу доплыть или пройти баросскую таможню? Вы уточните этот момент, пожалуйста.    - Мэтр, с Вами бесполезно разговаривать. Вы не слушаете разумных советов. Сейчас же ночь! Даже тритон собьется с курса! Даже если Вы доплывете до острова, то не сможете выйти на берег. Там всюду скалы, да еще сильный прибой!    - Репутацию нужно поддерживать постоянно, капитан, так мне говорил один мой знакомый. Ночью это делать для меня удобнее, привычка, а что еще мне делать?    Ругнувшийся матом тритон отошел от меня. А я чо, а я ни чо! Сам понимаю, что заплыв километров на восемьдесят с чем-то мне не по силам, так кто сказал, что это именно я как какой-то задрипанный крейсер буду рассекать водные просторы безбрежного космоса? А Вод мне для чего? Он изобразит из моего тела с мешком путника принайтовленным к спине глиссер на подводных крыльях.    - А может катер на воздушной подушке будет лучше? - поинтересовался Воз.    Орлы, да делайте что хотите, главное донесите мою тушку незаметно для окружающих до порта. Я помахал ручкой капитану и всей собравшейся на верхней палубе по совершенно срочным и неотложным делам команде. Даже марсовые, вроде так называют морячков управляющих парусами, или по-другому, но меня это не интересует, уставились на меня. Всем любопытно посмотреть на такого сумасшедшего, то есть на меня. Я перепрыгнул через борт. А водичка-то здесь соленая и ледяная, зима еще не закончилась, однако. Голышом мне как-то холодно здесь находиться. Ог, займись этой проблемой. А теперь посудина капитана Вайлота должна развернуться, сгинуть куда-нибудь, чтобы никто ее не увидел, и только через пару дней прийти на Барос. Орлы, а почему я еще не скоростной эсминец, работать! Типа не капитан меня к острову почти подбросил. Команда у Вайлота надежная, болтать не будут, лично в этом убедился, лично каждого разумного на этой шхуне проверил, даже капитана. Правда, они об этом даже не подозревают, но чьи это проблемы, мои? Да бог с вами, защитные артефакты нужно брать только в лавке "Колар энд компани", а не всякий дорогостоящий ширпотреб покупать у различных недоучек. А чем мне было еще заняться на протяжении целых шести суток плавания? Или все-таки хождения? Да хрен с этими мореманскими заморочками, я сухопутная крыса и горжусь этим. Хорошо, что я встретил Вайлота в Хораде. Встретил, я хмыкнул, зимние шторма еще не закончились и посудина Вайлота страдала от безделья в порту Хорада. Впрочем, все начиналось не так.       - Привет, красотка, - подойдя к ресепшену я ласково улыбнулся симпапуличке маленького роста. А грудь у нее все равно классная, особенно обтянутая этой блузкой.    - Господин, - гнома вскочила, - управляющий ждет Вас, пройдемте.    Надо же, узнала меня, я любовался точеной фигуркой девушки, вид сзади тоже был прекрасным, как там ее звали? Зара, вроде? А что Донак теперь постоянно меня ждет? Я пропустил мимо себя совершенно счастливого организма вышедшего из кабинета Донака. Вот черт, я кому-то одним своим появлением в местном отделении банковской сети "Гмилин и сыновья" обеспечил счастье, я зашел в чудовищное логово жадного коротышки-людоеда. Наверняка этого счастливца выперли отсюда даже не попытавшись с ним серьезно поторговаться, как только Донак услышал о моем приходе. А то я не заметил, как Зара нажала на кое-что.    - Привет, толстяк, - я уселся в кресло для вип-персон. - Забыл, вроде тебя зовут Донак Топор двадцать третий, а может быть я офисом ошибся? Что-то ты на него стал совсем не похож. Советую тебе сесть на диету. Спортом заняться, тоже не помешает. Хочешь я дам тебе адрес отличного тренера по фитнесу?    - Влад! Как можно так поступать с нашими инвестициями в тебя?! - завопил весьма чем-то возмущенный совершенно пузатый гном. - Ты, как ты мог подвергать свою жизнь такой опасности?! Та тень, что пыталась убить принца Влада Декарско...    - Моего крестника! - рявкнул я на охамевшего коротышку. - Я еще являюсь инспектором короны Декары, если ты, Донак, до сих пор этого не забыл. И спасти наследного принца - это была моя прямая обязанность. Ты на корону Декары наехать хочешь, так барабан тебе в задницу! Что за хамство?    - Хамство? - Донак выпрыгнул из-за стола. - А эта бойня с эльфами и оборотнями в графстве Артуа? Я говорю не о покушении на графиню, в финансовом плане Арна эл Артуа не представляет для нас почти никакого интереса. Я говорю о том, что произошло почти сутки спустя! Ты ведь мог там погибнуть! Как ты посмел лично вступить в схватку с этими опившимися эликсирами безумцами?! Как ты посмел принять вызов этого ушастого мастера абсолютного боя? У тебя было мало воинов и магов под рукой? Так нас бы позвал. Ведь если ты погибнешь... А как же наша Накера?! Кто еще после твоей смерти сможет контролировать кракена? Давай я угадаю - никто!!! И кто ты после этого? Да ты самый последний негодяй на Арланде! Мы же за тебя переживали, а ты так с нами обращаешься.       - Влад, Парагвай! - зазвучал в моей голове такой прекрасный и сексуальный голосок Эллины, при этом разбудив меня, и почему я лег спать одетым и не избавился от всех своих артефактных игрушек? Что, код "Парагвай"? Сонливое настроение мгновенно куда-то пропало.    - Группа Крата зажата, - продолжила Эллина, - я не могу прийти им на помощь, непонятная мне блокировка индивидуального портала и не только его! Мне не хватает энергии пробить эту еб... ушастую защиту. Они умирают, Влад! Они едва смогли связаться только со мной!    - Принял, - я выскочил из постели спящей Арны. Как же ты тяжело была убита, я просочился в коридор, если даже не почувствовала моего исчезновения из своей постели, ты даже не пошевелилась, охотница. После твоего признания, я стал судорожно облачаться в свою любимую готику, я почти всю ночь просто лежал рядом с тобой и обнимал твое слабо стонущее во сне от боли тело. Несколько раз навещавшая нас Эла только разводила руками, мол, ничего сделать я не могу, само собой пройдет через несколько дней. Где этот чертов алтарь? Иди ко мне, делись своей силой, мне нужно сделать кое-что, а я почти пуст после столь стремительного перемещения в графство. Все слезы Тайи, как у меня, так и у Эллины оказались как-то внезапно разряжены, конденсаторы силы хреновы. А теперь надо сделать еще две вещи.    - Проф, - я сжал амулет связи, - я переключил алтарь на себя, а также идите вы все со своей паранойей куда подальше. Я снимаю магическую защиту с замка Стока. Мне нужно пробить отсюда канал к месту боя, а эта чертова защита замка не позволит мне это сделать.    Пролежал бы я с тобой до утра, волчица, и до самого восхода Хиона обнимал бы твое измученное тело, внутри которого находится мой сын, но не судьба.    - Эллина, дай мне картинку! Дай мне точку выхода, - я отпустил амулет связи и надел на голову салад, пристегнул ножны с клайдом и айдалом, франциски за плечи, малый тарч за спину, сбруя с метательными ножами удобно поместившимися в мои подмышки, а теперь нацепить боевой пояс с эликсирами. Вроде все. Вру, мешок путника с кучей эликсиров полученных не так давно от Алианы мне тоже нужно взять с собой.    - Влад, держи точку выхода, а вот это ее координаты на всякий случай, поспеши, они уже почти все мертвы! Владушка, сделай хоть что-то! Ты ведь можешь это сделать, я знаю! Спаси их!    - Принял, Эллина. Сделаю.    Ну ни хрена себе! Восемьдесят семь километров на юго-восток от замка Стока. Вот быстроногие ушастые марафонцы по заснеженной пересеченной местности. И при этом умудрились никому из армейских патрулей на глаза не попасться, только на выходе, только на границе графства Артуа и королевства Декара нарвались на одну из групп отряда быстрого реагирования. А местечко-то мне знакомое. Я несколько десятков раз его проезжал. Черт! И времени нет связываться с каждым, я проверил снаряжение, дорога каждая секунда.    - Всем кто меня слышит, код "Парагвай", - я воспользовался плетением а-ля рупор, а-ля мегафон разработанным довольно давно профом. Я его использовал, когда главный меченосец и его жена делали мне различные интимные предложения перед своей смертью, а их услышали все остальные пленные, а потом отпущенные на свободу ушастики. Подло тогда я поступил, но не стыжусь этого. Чтобы обыграть подонка, нужно быть еще большим негодяем. Как мне это знакомо и привычно. А из-за чего в прошлой жизни я срывался то в запой, то по девкам, то к Толяну?    Выскочившие из покоев сестренки Дуняшка и Алиана. Ну-ну. Эла, а полупустую бутылку вина можно было оставить в комнате, зачем ты машинально зажала ее в руке? А ты, Арна, зачем сюда приковыляла, болезная ты наша?    - Всем кто меня слышит, говорит инспектор короны Декары, - снова мой голос, сотрясая стены, разнесся по всему замку. - Группа Крата вырезается ускользнувшими убийцами. Непонятная магия блокирует перемещение группы Эллины и связь. Сейчас я пробью канал и приду нашим умирающим бойцам на помощь, если кто может, кто хочет, так последуйте за мной, только подготовленными, это мой приказ. Пройдите по моему пути, следуйте за мной, но только не раньше, чем через тридцать секунд. Я оставлю окно портала действующим.    - Влад - это опасно! - завизжал в моем амулете связи проф. - Неизвестное заклинание или артефакт эльфов блокируют перемещение и связь! Я только что это проверил. Попытка пробития тобой заблокированного канала перемещения может тебя убить! Да на это могли изредка пойти только величайшие маги древности! А постоянно действующее окно портала? Как ты это сделаешь, если уйдешь туда?    - Проф, - я закончил перекачивать в себя энергию алтаря школы Джокер, - Сделаю просто, - я снял кольцо регенерации, я резанул себе пока еще не закрытую бронированной перчаткой ладонь и стал рисовать каракули на полу, - пока не свернется моя кровь на моей писанине в холле покоев Арны, любой сможет пройти по моему каналу. Я ведь артефактор ты это еще не забыл, учитель? Ты будешь контролировать степень заполнения энергией игрушки, и отправлять мне на подмогу бойцов вот и все. А что касаемо остального, - я старался как можно быстрее закончить вязь рун вплетенных в заключенный в многограннике круг. - Погибает мой ученик, умирают мои вассалы и родичи, а что я должен еще делать?! Кто хочет жить вечно? Такие слова звучали в одной великой песни моей родины, и они правильны. Заткнись и не мешай мне, я готов к пробитию канала, ты сам мне объяснял, как именно это делать, учитель. Неужели ты был не прав? А как же такой интересный с научной точки зрения эксперимент? Наука превыше всего, даже жизни. Потом оценишь мой стремительный эксперимент с точки зрения такого великого теоретика магии как ты. Пафосно, да, но достоверно.    Я начал наполнять силой свой индивидуальный портал. Недостаточно энергии, да что ты говоришь. И потому не пробивается к точке выхода? Абонент совсем недоступен? Ну-ну, я подключил алтарь замка напрямую к безделушке. А в дополнение еще и холод стал стремительно окружать меня и вливаться в древний артефакт.    - Не смей тут умирать, брат! - зашипела на меня срочно облачающаяся в доспехи сестренка. - Пробивать заблокированный канал перемещения - это верная смерть! Мне Ерана объясняла, как именно мне пользоваться твоим подарком к моему двадцатилетию.    - Вытащишь меня оттуда, не дашь уйти за кромку, - усмехнулся я. - Эла, поможешь ей?    Усилие, я ударил всем своим холодом в стену. Вот так-то лучше, я снова усмехнулся, совместное воздействие двух энергий сделало в стене дыру. Ну, доктор Менгеле, я с большим удовольствием приму твой очередной подарок мне любимому. Как мне не хватает твоих артефактов, ты бы только знал.    - Можешь не спешить отвечать, Эла, я уже пробил канал. Значит именно здесь я не сдохну, - я сорвал диск индивидуального портала со своей шеи. - Оставляю его здесь на полу, - я разжал руку, и магическая игрушка совершенно случайно упала прямо в центр моей кровавой, а что еще делать, если это самое сильное оружие таких безобидных магов как ритуалисты, жалкое подобие артефакторов, живописии? - Как сюда придет проф, - я отключил алтарь школы Джокер от себя, - так вас и переправит. До встречи у Создателя или может быть здесь, а может быть и там, на поле боя, как получится, я атакую, с нами Он, так кто же против нас? - я нырнул в голубой овал.    А что это, ледяные молнии пошли в клинки, и воздух вокруг меня стал невероятно плотным, кокон холода окутал меня, я услышал почти перед самым моментом перехода от женушки? Сбросить мешок путника с плеч. Пуховик развернулся вокруг меня. В мою кирасу попыталось вонзиться несколько артефактных стрел. Наивные. Прыжок. Вроде Эла, снова прыжок, горизонтальный рубящий удар в подарок сейчас стоящему ко мне спиной и совсем не вовремя начавшему стремительно поворачиваться ушастому одаренному вытащенным мной из ножен клайдом по шее. А теперь ему в спину колющий удар, удар в сердце падающему на утоптанный снег теперь уже точно мертвому телу мага. Один готов. А мои уцелевшие бойцы, целых девять, еще держатся, а остальные мертвы или умирают. Принять тарч на левую руку, запитать его холодом, присесть и пропустить над собой что-то непонятное из школы Жизни. А тактика боя у ребят интересная, коты образовали стену щитов, из-за которой, прыжок, атакуют и тут же уходят обратно под защиту рысей вампиры. Прыжок. А Крат, не выходя из-за спин котов, раздает всем желающим ушастым плюхи. Эллина, ты почти не паникерша, надо помочь ребятам, сейчас их всех убьют, вернее, веер брошенных мной метательных ножей перевел внимание нескольких невероятно быстрых ушастиков на меня, ты совсем не паникерша, ты даже оптимистка, несколько секунд и все мои бойцы бы умерли. Вроде Эла перед моим перемещением опять начала ругаться на меня матом, скандалистка, прыжок вывел меня из под удара гнева леса ушастого жизнюка, а за что, почти пьяная ты наша? Вот сука, ледяной бур разнес голову Повелителя Жизни в ошметки. Эла, я это не про тебя. Он умудрился Крата прищучить. Моих действующих бойцов осталось всего восемь. Пять котов и три вампира. Прыжок и контроль эльфа мечом в сердце. Второй готов. Уклониться от слабенького смерча жизни. Что сил почти не осталось, перетрудился на работе, ушастый? Сколько их вообще у меня мертвых, бур, прыжок, удар клайдом в сердце эльфа, а теперь отрубить ему пробитую моим плетением голову, Повелителей магии на личном кладбище собралось? Третий ушастый маг готов. Вод, ты видишь группу оборотней?    - Понял.    Я-Вод обрушил дождь на вервольфов. Так вот, я принял на тарч еще несколько артефактных стрел с шипами воздуха. И я, сверло разнесло голову всего одному уцелевшему из всей группы черному волку решившему позавтракать мной, знаю с какого хранилища и от кого, прыжок, вы получили эти стрелы, сучары длинноухие. Снова прыжок и удар мечом в сердце лежащего на снегу оборотня. Четвертый готов. Присесть с разворотом и одновременным ударом клайда по ногам эльфа-шустрика-бездаря и буром зарядить в голову последнего осмелившегося атаковать меня с близкой дистанции ушастому магу. Колющий ему в сердце и шустрику тоже. Пятый и шестой готовы. Прыжок, и клайд застрял в покрытой чешуйчатой броне груди очередного ушастика. Отпустить рукоять. Две, и еще две вылетевшие из моих рук франциски ударили в шлемы сражающимся на равных с вампирами эльфам. Отвлеклись они от клыкастиков на мгновение, а зря. Глупые они, уже покойники.    Упасть на снег, перекат через левое плечо, и сверло проделало симпатичное отверстие в груди ушастого со странным мечом в руке. Привстать и отрубить ему айдалом голову. Седьмой готов. Вроде все, я поднялся, не зря я все свои плетения перевел в форму льда. Подойти и вытащить клайд из груди трупа и отрубить ушастику голову. Восьмой теперь точно готов. А как замечательно выглядят пять снаружи изъеденных кислотой, а внутри совсем мертвых от яда оборотней. Воздух вокруг меня опять стал нормальным. Моя сверхскорость ушла. Какой у меня счет, я метнулся к своему старому мешку путника, я стал поить и поливать раны лежавших на снегу своих пока еще живых и даже мертвых бойцов эликсирами. Семь эльфов, из них три магистра и один Повелитель Жизни и шесть оборотней. М-да. Попутно я начал бродить по окрестностям места схватки и читать следы. Ну почему этим ушастикам так везет на жизнюков? Как ни встретишь мага-эльфа, так почти всегда к силе Жизни у него наблюдается предрасположенность. Создатель, в этом отношении ты не прав, это я тебе как твой почти святой, со слов отца Анера после совместного употребления нами кажется уже шестой бутылки вина подряд, откровенно и прямо в лоб заявляю.    А все-таки один ушастый ушел. Что ж, и такое случается. Повезло ему пока. Бывает, но ненадолго, я организую охоту на него через несколько минут и никуда он не денется. Не настолько ему повезло, как он думает, я поднял странный меч. Дерьмо вряка из харалуга, заточенное под убийство вампиров. Суки, почти все предусмотрели. Игрушка блокирующая работу индивидуального портала и связь. Наверняка собрали всю возможную информацию обо мне и учениках школы Джокер и кто-то подумал, что столь стремительные перемещения некоторых лиц может обеспечить только эта безделушка. Вампиры на службе графства - так это каждый дурак знает. Только странного меня в уравнение не внесли. Хорошо, подготовились, но плохо, не учли они еще силу моих бойцов, учеников и охрану Элы. Отбросить его в сторону, Зема, сломай этот меч, мне такие трофеи напоенные кровью моих бойцов и даром не нужны, металлический лязг моей за спиной. Все, для моих мертвых и раненых воинов я больше ничего сделать не могу, нужно ждать тяжелую кавалерию в лице Дуняшки и Элы.    Ну что, болезный, я подошел к Крату, ты выживешь или как? Выживешь, никуда ты от меня не денешься. Ты вообще самый легкораненый из всех моих бойцов.    - Это было невероятно, учитель, - прохрипел пробитой грудью Крат. - Вы за две с половиной секунды ликвидировали всех магов, и...    - Заткнись, - пробурчал я, заливая его рану иноином. - Помолчи, тебе сейчас вредно разговаривать, неумеха. Гонять тебя надо еще и гонять. Знай, это просто о птичках, я должен был их исполнить за две секунды, теряю квалификацию занимаясь хрен знает чем.    Хотя на самом деле мне слегка повезло, что я появился именно в тот момент, когда...    - Везение тут не причем! - возмутился квартет элементалей. - Твой точный расчет и все.    - Я согласен на все, на любые гонки в Вашем стиле, лишь бы Вы научили меня так вести бой, научили так сражаться, Вы ведь сделаете из меня мастера абсолютного боя? - не успокаивался недобитый ушастым Повелителем Жизни тин.    - Влад! - из открывшегося на этой полулесистой местности овала портала выпрыгнул сжимающий в руках меч и готовый к бою наследник патриарха клыкастиков Ривел. - Эллина наконец-то сумела... Ты что их всех сам положил?    - Нет. Ты тоже заткнись, помоги мне лучше. Шевелись, пока они все не ушли к Создателю. Научу, Крат, куда я денусь? Ребята, - я бросил двум умудрившимся не получить в схватке даже царапины котам и всего одному простому вампиру эликсиры, - пейте, это поможет вам снова обрести силы. А то разлеглись тут на снегу и отдыхать вздумали, бездельники.    А клыкастики меня разочаровали, нельзя так отчаянно принимать сталь и заклинания, предназначенные другим на свою щуплую грудь. Надо поговорить с Риорданом, Третьим и Пятым, или вообще написать боевой клыкастый устав. Впрочем, я отошел от слегка оклемавшегося Крата, пусть все работают, а не я. Группа Эллины стала стремительно появляться на местности. Опаньки, а проф тоже начал переброску. Прямо два голубых светофора замигали рядом со мной. Какие тут стали появляться весьма интересные личности, вроде Дуняшки со своей группой, Элы с охраной, парни, привет, Риордана, гвардейцев, баронов, Лонир, а тебе что здесь надо, финансовый ты наш, Сенар и ты приперся, и прочих организмов, хотя прошло всего двадцать девять секунд с тех пор, как я нырнул в голубой овал. Я тут им кто, командир или как?    - Наших за грань не отпускать, и попробуйте оживить вот этого убитого сталью и магией оборотня, он мне нужен для разговора, не ушастика же допрашивать? Эла, Дуняшка, не надо с таким ужасом смотреть на это место, действуйте, мать вашу! Я хочу чтобы счет в этом футбольном матче был двадцать семь - ноль. Я хочу чистой победы. Работать, лентяйки!    А вот со скоростью движения эльфов надо разобраться, я снял шлем, раздвинул веки и всмотрелся в зрачок одного симпатичного мертвого ушастого. Так я и думал. Зелье последнего шанса уйти красиво. Раньше, пять или шесть сотен лет назад его применяли охотники. Разумный выпивает допинг и становится невероятно быстрым и сильным. Правда есть один небольшой побочный эффект, он минут через двенадцать после употребления этой наркоты сдыхает. А какая разница как именно погибнуть в погани? Да большая! Если тебя прижали к стенке, то лучше быть терминатором, а не мясом, и после того как ты выплеснешься, как ты сожжешь себя полностью, ты просто умрешь, а не станешь кем-то еще. Не умели еще тогда уходить другим способом бездари-охотники. Ну вот и появились первые намеки на то, что ушастики вовсю стали пользоваться разработками гильдии охотников. Как обрадуется этому Вулкан, я даже себе не представляю. Наверняка он продемонстрирует всем окружающим всю красоту горного наречия и не один раз. Точно часа полтора Кар будет матом ругаться.    Так, я не понял, а что тут делает моя бывшая камер-фрейлина Лотра со своей бандой вооруженных девчонок? Они тоже захотели мне помочь? Бл...! И Арна сюда приперлась. Ну какой из тебя сейчас боец?! Да к черту все, я методично обыскивал трупы эльфов. Где этот артефакт? Где та гадость, которая блокировала точку перемещения? Профу ведь почти нечем заняться. Блин! Помяни черта, так он сразу появится. А что тут тебе делать, боевитый ты наш? Ну надо же и чинкуэду в своих хлипких ручонках сжимает, а вместо брони на нем роскошный халат на голое тело и тапочки на ногах и это зимой. Ты изнывающего от желания продемонстрировать мне свои успехи в деле постижении магии Бонара на хозяйстве оставил? Вот эта игрушка. Я сорвал с шеи ушастика артефакт и бросил его профу.    - Разберись с ним на досуге, - посоветовал я Колару. - Эта штучка блокировала канал перемещения и связи.    - Не учи меня, бездарь, болван и самоубийца, - огрызнулся проф, и стал самолично обыскивать разбросанные на снегу трупы ушастых и оборотней.    Да как хочешь, я в принципе не против. Мучайся, трудись, а вот как только ты заимеешь мой опыт быстрого и качественного обыска, в погани иначе нельзя, вдруг любопытствующие зрители в виде тварей появятся и захотят раздать аплодисменты, только тогда поймешь, что мастеру-охотнику можно доверять в таком деликатном деле как мародерство. Вот именно в этом охотники самые лучшие специалисты Арланда. А вот и Бинг эл Верга сыночек папы Мю появился. Бонар, ну ты молоток, отлично справляешься с моим порталом и наполнением его силой. Вообще-то я планировал поговорить с этим тихушником короны Декары с утра. Примчались сюда эти глаза и уши графа эл Дали, как только стало известно о покушении на моих родичей. Типа ошивался он со своим отрядом спецназа неподалеку от границ графства и как только, так сразу. Не понял, а это еще что за организмы стали вываливаться из моего до сих пор открытого запитанного на алтарь замка Стока индивидуального портала?    - Кто вы такие? - поинтересовался я у девяти личностей в броне и обвешанных оружием по самое не могу.    - Господин инспектор короны Декары, - начал явно предводитель этой банды, - мы новые подданные графини Арны эл Артуа. Мы приехали в замок Стока сегодня вечером, чтобы засвидетельствовать ей свое почтение и заверить ее в том, что мы являемся ее...    - Короче, - прервал я разговорчивого, - вы все присягнувшие Арне бароны из соседних анклавов бывших вольных баронств и примчались в мой, тьфу, в ее замок, чтобы узнать ситуацию из первых рук и на всякий случай обелить себя. Не беспокойтесь, пока вас никто и ни в чем не обвиняет. Второй, - я повернулся к номеру. - Кто-то и как-то ошибся с количеством убийц вообще, и убийц-магов в частности. На первый раз я выношу тебе устный выговор. А в следующий раз, письменный и в трудовую книжку.    - Влад, я же сказал...    Не слушая оправданий номера я отвернулся от него и обнял подошедшую ко мне волчицу.    - Зачем пришла, чем ты могла мне сейчас помочь, думай о нашем сыне, дурочка. Так, - я отстранил от себя едва стоящую на ногах волчицу.    Вот это уже интересно. Я посмотрел на только что принявшего стойку Риордана и тот мне кивнул. Если я стою к разумному спиной, то это не значит, что я ничего не вижу. Погань и не такому учит.    - Выходи, - крикнул я в глубину недалеко расположенной рощи. - Все равно мы тебя найдем. Ты можешь умереть достойно, а можешь как загнанная охотниками дичь, как мясо. Что ты выбираешь?    Молчание, а потом к довольно значительной собравшейся на этом месте компании стал приближаться один разумный. Если это не тот эльф, который сумел убежать, то я папа Карло. Блин! Да кто меня за язык тянул, я понимаю, что этот недобитый ушастый хочет сделать. Язык мой - враг мой. Не в первый раз я в этом убеждаюсь.    - Умереть достойно, если у тебя получится, юный мастер новой школы нор алэр дайра, - подтвердил мое полностью справедливое предположение ушастик в полной броне. - Сравним наше искусство? Сравним старую школу абсолютного боя и новую? Или ты просто прикажешь убить меня своим псам?    Я попал еще более конкретно, чем предполагал. Все мои приятели, близко познакомившиеся с моей техникой и тактикой боя, почему-то считают меня мастером нор алэр дайра. А за что? Я просто освоил несколько фокусов и несколько связок и до изумления собственного тела и разума их отрабатывал. Да, забыл, я ими почти не пользуюсь, а действую просто по наитию, действую по обстановке. Черт, если я прикажу его просто прикончить, я посмотрел на зрителей, то чуть-чуть потеряю лицо. Меня вызвали на поединок. Вот ведь хитрожопый ушастый, просчитал, что у него нет никаких шансов, и решил меня исполнить. На Арланде, а особенно в пограничье, уважают только силу, а не что-то другое. Есть только одна проблема, силу нужно постоянно подтверждать. Так я это уже сделал, сколько тут образовавшихся при моем непосредственном участии трупов валяется? Надо дать группе Эллины тонкий намек и трудностей у меня никаких не будет.    - Я приму твой вызов при одном условии, - начал идиотствовать я. - Ты должен мне сказать, кто тебя послал убить моих родственников. Согласен или нет? Учти, она, - я указал на ожидающую моей команды на убийство ушастика Эллину, - Повелительница Разума и твоя ложь здесь не прокатит.    А вот теперь я тебя поставил в позицию бобра. Тут слишком много свидетелей, к моему сожалению, а также я вправе выставить условия поединка. Ну прямо как ситуация номер два с Галом. Эльф может мне не ответить и тогда группа Эллины радостно его растерзает. Или со зловещими улыбками сжимающая оружие его исполнит группа Дуняшки. Но ведь ему нужна моя смерть, думай, ушастик, думай.    - Великий князь Исуниэль Ниловиэль, - наконец-то решился открыть свой рот ушастик, - он приказал убить всех родственников мастера-рейнджера Далва Шутника.    Вот ведь сука, он практически уел меня. Что ж, рано или поздно это должно было случиться. Да хрен с ним! Ну и что я теряю? Да ничего, скоро все разумные на Арланде узнают о слиянии в одну личность инспектора короны Декары, бывшего графа эл Артуа и мастера-рейнджера. Но есть во всем этом один гигантский плюс. Мастер-охотник Влад Молния совсем здесь не причем. Я милый дерг и нахожусь совсем далеко отсюда. Орлы, приготовьтесь к работе. Если этот урод думает о честном поединке, то он зря так думает, наивный.    - Давно готовы, - полыхнуло пламя. - А я начинаю еще больше ненавидеть ушастых.    - Тогда нет проблем, очистить нам место, - бросил я внимательным зрителям. - А почему ты, мастер старой школы, как ты себя называешь, до сих пор жив?    Ог, а как же Кенара и остальные до сих пор живые папоротники? Не будь расистом.    - Вы сами, короткоухие, подарили нам способ продления жизни, - усмехнулся эльф. - Начнем?    - Скоро, ты ведь никуда не спешишь? - поинтересовался я. - Не будем мешать этим двум милым леди приводить в порядок моих бойцов. Согласен или ты куда-то спешишь?    - Согласен, я не хочу тебя быстро убить, рейнджер.    А что он еще мог мне ответить после моих слов? Этикет, особенно в столь интимных делах как поединок насмерть без всяких условий, должен соблюдаться неукоснительно. Иначе тебя не поймут как твои друзья, так и враги. Не комильфо мужчине спешить перед смертью и вмешивать в происходящее девушек. Разумные совсем не поймут-с.    - А почему я до сих пор не встречал среди эльфов мастеров абсолютного боя? - продолжил я светскую беседу с будущим покойником. - В Силуиэне их точно не было.    - Клятва на крови моему учителю, я могу передавать свои знания только потомкам князей Дома Лилии.    - И что, этот великий Исуниэль является мастером нор алер дайра?    - Издеваешься, рейнджер, он даже не маг, как я мог его научить искусству абсолютного боя?    - А его отца? Ты этого Илайниура Ниловиэля обучал, ведь он маг? Этот доктор Менгеле владеет нор алэр дайра?    - Наш разговор затянулся, твои родственницы возродили к жизни всех твоих павших воинов, к моему сожалению у них это получилось. Сильные магини, а вот эта, - эльф указал на Элу, - она вообще что-то непонятное. Именно она тогда обратила нас в бегство. Ужас, смерть, хаос и разрушение - вот что я почувствовал тогда, когда она уничтожала нас. Только из-за нее я дал приказ на отступление, иначе ты бы лишился своей жены-оборотня, рейнджер. Я с большим удовольствием отрубил бы ей голову. Ты лишился бы своей второй жены, рейнджер, ведь первая была Кенарой эл Лайнистиной. А почему ты не берешь себе в жены женщин своей расы? Брезгуешь ими?    - Хорошая попытка вывести меня из себя, но глупая. Арна эл Артуа не моя жена, а просто моя любовница. Кстати, - я приблизился к эльфу и стал шептать ему в длинное ухо, - она мастер-охотник из Белгора. Ее настоящее имя - Арна Черная. А вторая девушка с кожаной маске на лице - Повелительница Смерти по силе и почти по искусству Евдокия эл Тори, под этим именем ее раньше знали и знают сейчас и тоже в Белгоре - моя не убитая вами сестра как-то случайно оказалась дочерью Матвея Кожи. Ты знаешь кто это такой, эльф? Ты знаешь, во что ты вляпался своим признанием при стольких зрителях о заказе на ее убийство главным зайцем? Ваш великий и почти мертвый кролик объявил войну гильдии охотников, вам рейнджеров не хватало для обретения полного счастья? Да, забыл сказать, эльф, у меня, мастера-рейнджера Далва Шутника, еще есть одно имя - мастер-охотник Влад Молния. И я привык убивать ушастых, но ты уже никому это не скажешь. А моя настоящая жена - это та, от которой вы сбежали, ее зовут Алиана эл Чанор. Она почему-то носит на лице матерчатую маску. Вы объявили еще войну короне Мелора, но вам же не привыкать к этому. Начнем, зрители ждут твоей смерти, старый глупец. Да и еще такой вопрос напоследок, а почему ты сразу на меня не напал? - я обнажил клайд.    - Твой юный маг невероятным образом смог на некоторое время сковать меня, иначе ты бы сразу умер, короткоухий ублюдок!    - И совсем напоследок, как тебя зовут, я не привык убивать незнакомцев? Традиция такая.    - Ирасуал, мертвый традиционный рейнджер-охотник.    Вассал Дома Лилии, я отшвырнул от себя ледяным тараном этого глупого, не понимающего что с ним сейчас произойдет, ушастика. Честный бой и охотники - это несовместимые понятия. Я заполнен силой всего наполовину, но мне этого хватит. Честный бой в погани, да твари только обрадуются этому и каждую ночь заранее начнут готовить столовые приборы! Я-Зема, превратил заснеженную землю под ногами эльфа в кисель. Я-Воз, вдавил ушастика в получившееся желе. Я-Зема вернул землю в первоначальное состояние. Привет из Красных пещер, мне там дали отличный бесплатный урок, погрузившийся по пояс в землю и не могущий теперь двигаться, ушастый. Я-Воз стиснул тело эльфа в своих нежных воздушных объятиях. А нехрен тебе ручками пытаться шевелить. Я-Ог, окутал оставшуюся на свободе половинку его тела огнем. Я-Вод, пробил защиту эльфа и взорвал его такую нежную, наполненную водой плоть. Эффект декомпрессии, хотя это не совсем он, газы просто разорвали ушастое тело, в действии. Честный поединок, ты, пытавшийся убить моих воинов, мою жену, сестру и любовницу, беременную моим сыном, да за кого ты меня вообще принимаешь, за имбецила? Я поднялся с колен, я полностью пуст. Вот черт, а ведь до алтаря школы Джокер слишком далеко. Орлы, а я ведь уже освоил пять потоков сознания. Вот что значит ходить по лезвию бритвы, сразу и не тому научишься. А все равно вы пылесосы. Трана, ты молодец, надо навестить тебя и поблагодарить, хоть какая-то польза появилась от сегодняшней ночи. Жаль, что у меня силы вообще не осталось, остался только холод. Ну что, называвший себя мастером старой школы нор алэр дайра, тебе понравился наш честный поединок? Я посмотрел на ошеломленных зрителей нашего почти мгновенного спектакля.    А что вы ждали? Сначала мы будем минуту сверлить друг друга глазами, доказывая свое моральное превосходство, потом легкая разминка с идиотскими криками, а только затем бой? Так вы не в ту киностудию попали, в Гонконг вам нужно. Блин! А это мне за что? Я с трудом удержался на ногах едва не сбитый на снег бронированным телом сестренки. А Эла и Арна зачем пытаются меня добить своими облаченными в доспехи тушками? Повисли на моих плечах как гирлянды! А за что? Я ведь добрый, мягкий, белый и даже, временами, пушистый мастер-охотник Влад Молния. И любому, посмевшему разевать свою пасть на охотников, на их родственников, на гильдию Белгора, я, как Рука гильдии охотников, обязан и должен выбить все зубы этим храбрецам. Должность у меня такая. Бывает.    - Ты убил его за мгновение, ты убил мастера старой школы абсолютного боя за доли секунды? - осторожно поинтересовался у меня подошедший к моей терзаемой девушками тушке Риордан.    - Да какой он мастер нор алэр дайра, он просто при жизни был хвастуном! - я сразу попытался отвергнуть все подозрения и гнусные инсинуации в адрес такого безобидного меня. А цепь стихий стоит не пол королевства, как однажды в погани на пятнадцатом уровне заявил мне Илкон Грустный, а несколько королевств. Не даром эльфы за ней так охотились. Орлы, благодарю, теперь мы будем работать на новых условиях, и я даже изредка, а не постоянно, я буду платить вам зарплату.    - Опять прикалываешься, - прогремел камнепад.    А что мне еще остается делать, я упал на снег, меня же сейчас эти чем-то осчастливленные девчонки через несколько секунд исполнят? Зачем они так старательно пытаются меня убить? Проф, ты тоже решил присоединиться к ним? Лучше сделай иллюзию произошедшего боя между группой быстрого реагирования Крата и этими самоубийцами, учебное пособие, однако. А потом мы на досуге разберем все их ошибки и накажем за них невиновных. Девчонки, ну хватит! Я стряхнул с себя женщин и поднялся с заснеженной земли.    - Что с оборотнем? - поинтересовался я у шлема абсолютно счастливой Элы.    - Не смогла его оживить, ты слишком хорошо его убил, - вскочившая Алиана снова попыталась уложить меня на снег.    И чему они так радуются? До замка Стока теперь ведь пешком топать придется. А проф в одних тапочках и халате. А впрочем?    - Я смогла с помощью Дуняшки оживить другого вервольфа, - продолжила Эла не прекращая сжимать в удушающем захвате мой горжет. - Я могу с ним поговорить, когда он придет в себя, но это будет не скоро.    - А вот этого не надо. Этим интимным делом должен заняться профессионал, а не любитель. Эллина, ты сможешь перейти в замок Стока, зарядиться и отправить нас отсюда обратно? - поинтересовался я у восхищенно глазевшей на меня Повелительницы Разума. - А то скоро проф вообще замерзнет. Он же в одних тапочках здесь находится.    - Да, учитель, - красотка поклонилась мне.    Не понял, это что, такая изощренная форма издевательства над бедным мной с ее стороны? Да что тут вообще происходит? Сестренка и волчица вновь присоединились к Эле и снова стали с упоением терзать меня. Хватит!    - Как мы назовем нашего сына? - внезапно поинтересовалась у меня Алиана. - Неужели ты думал, что я не захочу получить его от тебя? Именно сына, а не дочь. Наследника. Я все же магистр школы Жизни и могу делать выбор.    Я приземлился в снег на пятую точку. И ты?!    - И ты?!    - Да, а что же еще мне оставалось делать, после того как ты спас меня от наемников из Братства, после того, как ты помирился со мной? Короне Мелора нужен...    Твою мать!!! Я что им, бык-производитель? Создатель, как ты это мог допустить? Не зря я в тебя не верю, ты полная и законченная скотина! Что еще там начала говорить Эла? Твою тещу!    - А утром ты возьмешь меня в жены официально по всем правилам, с отцом Каритом я уже договорилась, как и с Арной, а мой отец дал на это свое благословение. Это было одним из моих условий нашего примирения после поступка Арны. Одна беременная женщина всегда поймет другую. А Арну ты возьмешь замуж по обряду Ауны тайным браком, мать Эрита это обеспечит. Мы тоже все вместе с ней договорились на этой прогулке. Влад, а почему ты стал таким бледным? У тебя даже изменился цвет глаз под забралом шлема. Тебе стало страшно, а почему? Ты хочешь оскорбить и унизить меня и Арну?! Ты хочешь оскорбить и унизить своих будущих детей?!    Твою тещу! Куда бы мне смыться отсюда как можно скорее и как можно дальше?! Не зря я не хотел приезжать в свое бывшее графство. Черт, я полностью пуст, а эти, а эти, а эти, да Темный с вами! Да делайте со мной все, что хотите. Все равно у меня нет выбора. Когда тебя начинают насиловать, постарайся получить от этого удовольствие.    - Да ни за что! - возмутился я. - Вы за кого меня принимаете? Я с радостью возьму вас всех в жены. Регина, красотуля клыкастая, а ты замуж за меня точно не хочешь выйти? Эллина, а тебе нужен еще один муж? Лотра, выходи за меня, я классный парень. Юлга, Ойла, сегодня утром я точно на вас женюсь.    - Прекрати истерику! - Арна ударом бронированного кулака, я не стал уходить от атаки, ну ее, а вдруг еще обидится, а перехватывать ее руку и бросать волчицу через плечо на землю, я что, совсем дурак, пусть потешит свое самомнение, повредила мой шлем, а теперь мне нужно подняться с земли. - Ведешь себя как какая-то беременная дура! Будь мужчиной, прими свою судьбу и нас!    Да, сказать больше нечего, так уронить мой авторитет перед сразу внезапно отвернувшимися от нас внимательными зрителями, я стянул изуродованный волчицей салад со своей головы и осмотрел, ревнивая ты наша. Снова надеть шлем, куда же я без такого привычного мне головного убора? А кто там хихикает из банды подслушавших наш разговор фрейлин Лотры? Да и сама она ржет, кобылица стоялая, все, ты попала, замуж за кого угодно, за первого встречного срочно тебя выдам! Хотя ты вроде уже замужем, но это еще почти ничего не значит. М-да, а чем-то я Арну сильно разозлил, а почему? А почему я еще и беременный? Я срочно ощупал свой живот, ух, хорошо, волчица просто пошутила. А вообще, какая прекрасная у меня наступает жизнь, куда бы смыться отсюда подальше? Я ужасно хочу обратно в отряд Мирса попасть просто немедленно.    - Не бойся, Влад, - юная терминаторша прижалась ко мне своей броней, - все будет хорошо. Я никому не дам тебя в обиду.    Все, комментировать больше нечего, Алиана меня никому в обиду не даст. Такого унижения я еще никогда в своей жизни не испытывал. Эла, ты хоть понимаешь, что ты сейчас сказала? Ты вообще соображаешь, как ты меня унизила перед всеми зрителями, женщина? Мне стоит сейчас тебя мгновенно убить или как?    - А как же организация свадьбы, приглашение гостей, твоих родственников и прочая. Такие дела быстро не делаются, - попытался образумить я Алиану.    - Да пошли они все на х..., как ты говоришь. Упустить такой шанс заполучить себе в семью на этот раз официально, одного из лучших бойцов на всем Арланде, корона Мелора не может себе позволить! И перед судом королей нужно чтобы об этом узнали все, так мне сказал отец. Хватит тайн, хватит нам скрываться, я твоя жена! Я жена Великого герцога Влада эл Артуа, я жена самого лучшего бойца на свете и горжусь этим.    Я попал! И зачем я так быстро убил этого ушастого мастера абсолютного боя? Какой из меня великий герцог? Орлы, а ведь это вы во всем виноваты! Вы и только вы, а я полностью невиновен и обречен, они ведь меня сейчас сожрут. Ага, ты короной Мелора прикрыться хочешь, а то я не понимаю твоих истинных желаний. Алиана - с нетерпением, надеждой и отчаянием смотрящая на меня, я откинул верхнее забрало салада. Да никуда я от тебя не денусь, можешь не переживать, я ведь тебя люблю. И Арна, с тоской и тоже с надеждой впившаяся своими прелестными синими глазами мне в лицо, а тебя я уважаю, но не люблю, и никогда не брошу, не переживай, я не настолько законченный подонок, только наполовину. Дуняшка - это вообще полный капец, сестренка, я ведь еще твой брат, ты об этом не забыла? Не надо сжигать меня глазами, ты ведь Повелительница Смерти, а не Огня. А эти все такие любопытные зрители? Изар подмигнул мне, а Пат пальцовкой изобразил вообще нечто похабное, и какие вы после этого мне друзья? Короче, белый флаг поднялся над крепостью. Я сдаюсь. Я женюсь на них, господи, да за что мне это все счастье?! В чем я же я так серьезно провинился перед Ним?! Это ведь будут не жены, это будет черт знает что! Мне повеситься на полном серьезе?       - Эллина, принял, - я отпустил амулет связи.    Я мрачно рассматривал внезапно появившиеся семь дней назад татуировку на своей правой руке и новое серебряное кольцо на безымянном пальце. Как все прошло мило и быстро. Утро - первая свадьба - я и Эла. После выполнения епископом Каритом тату на наших руках, колечко Элы с легким звоном упало на камень. А зрителей-то сколько было в зале, да никого не было кроме весело тихо ржущих Арны и Риты. Алиана находилась в своем истинном облике. Епископ не боец и небольшие изменения в ее фигуре и росте он не заметит, а на лице Элы маска, а голосок я ей слегка подправил на время. Процедура закончилась и Алиана опять стала прежней и сразу испуганно посмотрела на свое тату, да нет там особых изменений, так исказились пару линий, так со многими неопытными клириками такое изредка случается.    Потом, через минут сорок, уже Ритка стала издеваться надо мной и Арной. Женская солидарность находящихся в интересном положении девчонок меня просто поражала. Но Арне я сумел отомстить, я поступил с ней так же, как в свое время с Алианой, а потом потянул разочарованную волчицу с кровати, мол гости уже ждут новобрачных - меня и Элу, а времени на любовные игры у нас нет, а я не скорострел, как ты мне однажды заявила. И не забудь, у нас тайный брак, всем говорить о появившемся на твоей руке кольце не надо. Кому нужно и так все знают. Убери со своего лица счастливую улыбку и одевайся быстрее.    Все. Хватит предаваться гнусным воспоминаниям.    - Проф, уже прошло восемь дней, с того момента, как я появился в этом чертовом замке! Ты каждый день мне обещаешь и обещаешь окончательно разобраться со срабатыванием магических мин не по моей команде на Баросе. Я заподозрил, да какое там, я просто уверен в твоем саботаже. Ты не хочешь, чтобы я отправлялся на этот остров. Твои проблемы. Разберись с магическими минами, а я придумал себе еще один вариант страховки, - я надел на руки перчатки. - И пошел ты на х... со своим беспокойством за меня, старый саботажник!    - Не надо на меня перекладывать свои проблемы, - мило улыбнулся мне проф. - Если тебе не хватает места в одной постели с двумя...    - Только с одной и то по очереди! - я выбежал из кабинета Колара. Я стал посмешищем для всех обитателей замка Стока. Я постоянно бегаю от своих двух жен, особенно по вечерам. К черту все, я отправлюсь куда угодно, только бы не слушать начавшими скандалиться на меня почти постоянно двух моих женушек. И почему им не попробовать разбираться между собой, пробовать ревновать меня друг к другу или что-то еще? Почему они постоянно пытаются сделать мне выговор в устной форме и обязательно в постели? Типа на Барос ни ногой! У меня же так импотенция стремительно разовьется, вам же самим хуже будет. И вообще, я никому и никогда не позволю управлять собой, женушки. Как же хорошо мне было быть холостяком!    - Ты куда? - перехватила меня на лестнице явно поджидавшая кое-кого, но наверняка не меня Эла.    - В фехтовальный зал, - зарычал я. - Тебя я туда не приглашаю. В пляске стали ты мне не соперник. Я даже Арну по стенкам и потолкам легко гоняю. Мне нужно побыть в одиночестве с тинами, с котами, гвардейцами и всеми, кто только попадется мне под руку.    - А мне кажется, - Эла решительно ухватила меня под руку, - что тебе стоит спуститься в каземат школы Джокер. Я решила сделать тебе одолжение и стать твоей ученицей, Влад.    Да за что мне такое счастье-то привалило?! Я стал искать угол, о который точно можно разбить свою голову. Мне нужен жизнюк, но не ты. Ты, Алиана, ты - это постоянная головная боль! Только тебя в качестве ученицы мне не хватает. Ни за что, я отвергаю тебя, коварная интриганка, беспринципная герцогиня, великосветская шлюшка и много чего еще!    - А что на это скажет Торин Второй? - обреченно поинтересовался я уволакиваемый этой светловолосой сероглазой любимой стервочкой в каземат. - Тебе мало того, что ты второй раз выдала меня за себя замуж? Хочешь окончательно меня окольцевать?    - Ничего мой отец мне не скажет, - Алиана целеустремленно тащила меня вниз по лестнице. - Почти ничего, он считает, что сейчас самое безопасное место нахождения для меня - это замок Стока. Так почему я должна здесь сидеть и ничего не делать? Почему ты все время учишь других, а не меня? Твое искусство абсолютного боя мне наверняка пригодится в будущем. Арна, он меня обижает! - сдала меня Эла как стеклотару в приемный пункт появившейся как бы совершенно случайно, а то я не заметил эту засаду в коридоре, волчице. - И ты сам взял меня замуж, никто тебя не неволил.    - Ага, - я был подхвачен Арной под руку с другой стороны, - не неволил. Алиана, подскажи мне, как именно почти холостой инспектор короны Декары мог отвергнуть самое недвусмысленное абсолютно не согласованное заранее и полностью бесстыдное предложение о браке полученное им от распутной дочери короля Мелора при свидетелях? От дочери одного из самых могущественных разумных Арланда, не создавая при этом напряженности между этими двумя странами? А насчет самого безопасного места, так мой тесть погорячился, благодаря кое-кому, оно стало... Девчонки, не надо драться! Я пошутил, был не прав, признаюсь в этом. Арна, а тебе, - я почесал бок, - должно быть совсем стыдно, как ты можешь маленьких и слабых безнаказанно обижать, пользуясь своим интересным положением, баскетбольная ты наша? Хорошо, Эла, я возьму тебя замуж, тьфу, я уже дважды это сделал, я возьму тебя в свои ученицы. Но перед алтарем школы Джокер мы зайдем в одно занимательное место, вроде оборотень пришел в себя, как мне говорили, - я начал увлекать повисших на моих руках девчонок в одно интересное, срочно оборудованное в подвале замка место.    А что, традиция такая располагать тюрьму в таких местах. А где же еще ее организовывать, на вершине башни? Эла, а тебе я не знаю каким жутким образом отомщу, постараюсь отомстить сегодня ночью в постели. Вроде твоя очередь настала занять кровать временно снимаемой мною комнаты у Арны в замке. А вообще зачем мне голову ломать, я совсем перестал слушать щебетание девчонок, вот станешь моей ученицей, вот тогда я оторвусь! Да я тебя на цепь посажу и намордник срочно на твою красивую мордащку надену, убийственная ты наша. Я не Торин Второй, я любезничать с тобой не буду. Я садист, деспот, сатрап, тиран, мучитель, извращенец, негодяй, подонок, подлец, хам, а как там меня еще называют? Сейчас все узнаем.    - Эллина, а кто я такой, не удивляйся, а просто предположи, что ты сейчас абсолютно разозлена на меня?    - Самый великий боец Арланда, которого я видела за всю свою жизнь, учитель. Сильнейший мастер нор алэр дайра.    М-да, это уже не лечится, я махнул рукой. Ушастик, я зашел в камеру, чувствую, что твоя почти мгновенная смерть мне еще долго икаться будет. Решетка лязгнула за моей спиной, а что еще нужно было сделать парочке котов? Страдают, бедные, срочно переведенные мною в тюремщики Карвин и Силот, страдают, от невозможности убить без моего приказа этого только-только пришедшего в себя оборотня. А почему, ведь счет в том футбольном матче был двадцать семь - ноль? Тьфу, двадцать восемь - ноль, с учетом моего поединка. Школе Джокер необходим жизнюк, правда, я рассчитывал на несколько другой организм и мужского пола. Ничего, я подвинул к себе табуретку и сел на нее. Переживут, никуда коты не денутся с подводной лодки.    - Ну что, со следствием будем занимательно сотрудничать? - поинтересовался я у лежавшего на нарах оборотня. - А может будем запираться, в отказ или несознанку идти? А может ты Иван, родства своего не помнящий? Милый, а ты знаешь, сколько сил понадобилось моим магам, чтобы вытащить тебя из-за кромки? Нужно быть благодарным за это лично мне и обществу в частности.    - После того, как ты убил меня, и мне быть благодарным тебе? - решил огрызнуться вервольф.    - А мне не нужно было этого делать? - удивился я. - Вы вроде пытались исполнить моих бойцов. Я не прав? Кто, сука, кто приказал тебе ликвидировать Арну Черную? Говори, козел безрогий, по-плохому, сволочь, по-хорошему будет больнее. Это я тебе серьезно обещаю.    - Эта шлюха, она недостойна жить с твоим ублюдком в животе! Дворняга не должна родиться!    - А вообще-то она моя жена, какая дворняга должна получиться из моего сына? - совершенно спокойно поинтересовался я. - Я дворянин и она дворянка. Вы сами ее, род Черных Волков, изгнали из своих стройных ебану... рядов. Так в чем же проблема?    Еще не время, для раздачи пизд... Но скоро оно настанет. Такие слова в адрес Арны я не могу оставить безнаказанными. Ты вообще кто такой?! Ты вообще нюхал порох погани? А волчица там была не одну сотню раз. Ты знаешь, каково это прорываться сквозь толпу тварей? Ты знаешь, еб... ты кобель, как именно нужно держать при этом на руках своего истекающего кровью умирающего друга? Вдруг ты сможешь его спасти, вдруг ты сможешь ему помочь? Сука, мужского пола, пятиминутку боли я тебе обещаю. Падаль, тварь!!! Вдохнуть и выдохнуть, повторить десять раз. Как ты посмел сказать такое про мастера-охотника Арну Черную? Как ты посмел оскорбить гильдию охотников, урод?    - Она уже жена человека, она пала ниже, чем я даже себе представлял, и...    Все, время моего терпения, толерантности, демократии, либерализма и прочего дерьма истекло. Я с ноги зарядил оборотню в голову, как тебе этот подарок, сука мужского пола? Я еще этот, я снова зарядил сапогом тело оборотня для получения им большего впечатления от прогулки по стенам каземата, интеллигент. Знаешь, кто это такой, я снова зарядил сапогом оборотню на этот раз в печень, это тот, кто мечтает дать в морду уличному хулигану на кухне, спустя час, после того, удар сапогом по почкам, как тот отнял у него кошелек и очки. Да что ты говоришь?! Ты обернулся, вот ведь внезапно испугал беззащитного меня!    Шаг в сторону, моя правая рука взмывает в верх. Предплечье как-то случайно сталкивается с шеей решившего прыгнуть и вцепиться мне в горло черного волка, наивный, перекувыркнувшийся в воздухе и упавший на пол спиной, албанец. Да меня даже Арна, одна из сильнейших оборотней Арланда, одна из самых породистых чистокровок, схватить за шкуру и поднять его в воздух, ни разу таким образом не смогла подловить. С размаху опустить вервольфа на выставленное при приседании колено, хрустнувший позвоночник оборотня. Ну что, теперь поговорим, искалеченный ты наш? Отличный прием я подсмотрел в исполнении рестлеров Кулака и Глыбы на Крайсе. Не надейся, ариец, удар сапогом, твоя регенерация только продлит мое удовольствие.    - Эллина, - крикнул я, - у тебя давно не было любовников? Давай ты снова начнешь Четвертому изменять. Не со мной, даже не думай об этом, - очередной удар сапогом по голове оборотня. - Тут есть один милый парень и ему не терпеться с тобой поговорить, ему хочется признаться тебе в любви.    - Да я только за, - скрипнувшая решетка, вошедшая в камеру и почему-то отстранившая меня от избиения сапогами черного волка магиня. - Милый, ты любишь меня?         - Я, Алиана эл Чанор, магистр Жизни, своей кровью, жизнью и честью клянусь быть верной в жизни и смерти учителю и основателю школы Владу эр Джокер. Выполнять все его указания, не сомневаясь в них ни словом, ни делом, ни помыслом. И принимаю имя Алиана эр Джокер.    Все, женушка, а теперь я над тобой буду изгаляться. Ты попала, сначала Эла приготовит мне ужин, потом я ее слегка побью, за нерасторопность, обучая нор алэр дайра, а потом я зажгу пару свечей. А затем ты примешь свои истиный облик, мы вместе поужинаем, а совсем затем... Алиана, сегодня ночью ты будешь молить меня о пощаде, это я тебе конкретно обещаю, распутница! Как же ты меня уже достала своими выходками! За все в этой жизни нужно платить, готовься. И не смей просить меня о прощении, бестыдница. Как ты вообще могла на моих глазах так нагло тогда флиртовать, почти год назад? Моя мстя будет ужастна, безжалостна и непредсказуема, моя жестокая и неотвратимая мстя.    - Влад, у меня горло пересохло, - заметила Алиана.    - Сейчас я сок тебе принесу, двадцать секунд и все, - я выбежал из каземата школы Джокер.       Отступление 5.       - Господин Спокойный, - в комнату ночника зашла красавица. - Я могу с Вами поговорить? Господа, - обратилась девушка к двум воинам-латникам, - отпустите его, пожалуйста, выньте кляп из его рта и не отходите от него. У нас же сейчас будет приватный разговор, а как он сможет с этими портянками во рту со мной разговаривать? Благодарю вас. Господин Спокойный, я представлюсь Вам, я Ерана эр Джокер. Мой учитель настойчиво просил передать Вам со всем своим уважением свой привет и намек на то, что не стоит убивать его сотрудников. Он надеется, что перед своей смертью Вы все расскажете, расскажете зачем Вы это все сделали. Рассказывайте, я слушаю, почему Вы решили похитить одного дурака-новичка из сотрудников мэтра? Почему Вы решили его допросить?    - Сука! - прохрипел мужчина. - Если бы меня не предали, то никогда бы ты со своими псами меня не нашла!    - Как невежливо. Жук, Зетр, стоять и не двигаться! Господин Спокойный, меня мой учитель многому научил, в том числе и тому, что с покойником надо разговаривать вежливо. А что еще он может вспоминать, находясь в аду, как не последний вежливый разговор в своей никчемной жизни? Итак, подонок, почему ты решил похитить одного из людей мэтра и попытаться его допросить? Говори, любезный, а то ты будешь общаться не со мной, а с разумниками. Этот убитый тобой человек мэтра, хоть и был дураком, но он был верен, он смог уйти и ничего не рассказал тебе.    - Леди Ерана, может быть мы сами займемся этим будущим мертвецом? - поинтересовался у совершенно сполкойной магини Зетр.    - Влад дал мне точные указания и я не могу их нарушить, - созналась мужчинам девушка. - Понимаешь, любезный, ты убил человека мэтра, - девушка подошла к привязанному к стулу человеку, - ты убил того, кто принес клятву ему, словестную клятву через своего командира группы. И умерший дурачок ее выполнил. Он ничего тебе не сказал. Он ничего не сказал о том, что мэтр - это мастер-охотник Влад Молния, мастер-рейнджер Далв Шутник, что он инспектор короны Декары, и у него еще есть еще много имен. Этот дурачок не знал о них, но он был верен Владу, он предпочел умереть, пронзив свой висок стилетом при его захвате, только бы ничего тебе не говорить. Теперь вся его семья до конца жизни ни в чем не будет испытывать проблем. Он знал об этом, он ушел легко. Это знают все сотрудники мэтра. Так, прелюдия закончена. Или ты говоришь, или эти четверо мужчин со всем уважением начнут тебя строгать.    - Вношу предложение, - вмешался Жук. - У меня в этом больше опыта, чем у кого-то из присутствующих здесь. Я сам буду его кромсать на части. Спокойный, кто я такой ты знаешь, - мужчина присел на корточки перед пленником. - Лучше сам все расскажи, и ты умрешь легко, умрешь мгновенно. Обещаю.    Молчание.    - Ну? - из рукава камзола Жука вывалилась удавка. - Ничего не хочешь нам сказать? Спокойный, мэтр однажды рассказал мне об интересной методике допроса. Вокруг головы обматывается веревка, а потом берется стилет и...    - Серые отказались брать заказ на будущего наследного принца Декары. Он должен был родиться и родился в конце осени прошлого года. Как мне сказал посредник - у серых есть свой кодекс и такими грязными делами они не занимаются.    - Кто заказчик? - жестко спросил Зетр.    - Не знаю, кто-то из окружения короля Болдуина Первого. Я его ни разу не видел его лица, но он точно высокородный.    - Почему должны были убить ребенка, а не его мать или отца?    - Не знаю, Зетр, подробности заказа мне должны были сообщить только после того, как я найду готовых на это дело убийц, но предполагаю для того, чтобы осчастливленный отец пришел в ярость. Зря я вообще ввязался в это дело, но у меня не было другого выхода. Я решил предложить этот заказ мэтру и хотел о нем узнать побольше. Много про него ходит всяких историй, кто знает, какие из них правдивы.    - Почему ты не обратился ко мне напрямую? Зачем такие сложности?    - Я хорошо тебя знаю, Зетр, ты бы отказался даже передавать предложение о подобном заказе мэтру. Мне нужна была, помимо всего прочего, личная встреча с ним. Она не состоялась. Я честно сказал этому высокородному, что не нашел убийц. А он только презрительно фыркнул и велел мне убираться. Я думал, что меня сразу отправят на плаху, но ничего не произошло.    - Он работал сразу по нескольким направлениям, этот высокородный. Умный, гаденыш, - задумчиво сказала Ерана. - Как говорит Влад: "не складывай все фаберже в один сапог". Ты говорил правду, Спокойный. Жук, исполни свое обещание.       Глава 9.       М-да, я снова любовался своей новой татуировкой и кольцом на правой руке. Я уже нихрена не понимаю, на Барос мне срочно нужно, на Барос! Разъяренная оскорблениями в адрес своей подруги Эллина начала проводить дознание в самом лучшем стиле гестапо, Штирлицу такое и не снилось, повезло ему. Да, такой возмущенной я ее давно не видел, наверняка она увидела в оборотне черноту и взбесилась. Вервольф заскулил сразу после нескольких секунд жесткого, вру, жесточайшего допроса. А потом в срочном порядке оборудованную камеру решил зайти еще и Четвертый, наверняка ему кто-то сообщил об изменяющей номеру в это время женушке. В четыре руки и две головы беседа с подследственным вервольфом у разумников превратилась в черт знает что. Каюсь, там и еще мои две ноги в сапогах со стальными вставками изредка присутствовали. А почему я был должен скучать? Отец Арны в покушении на собственную полностью отвергнутую им дочь совершенно не замешан. Герцог Латрин эл Картно демонстративно не уделял никакого внимания своему блудному непослушному ребенку. Только есть одна проблема, как только он узнал о судьбе волчиц, о том, что случилось с ними в погани, о спасении Арны командой гнева, о попытке ее убийства святошами, то его близкому окружению пришлось на некоторое время утихомирить разъяренного непонятно чем папашу волчицы, моего очередного тестя. Что им этого стоило, я даже не могу себе представить. Латрин даже морду попытался удачно набить своему совершенно ни к чему непричастному клирику из ордена Слуг Создателя. А все средства массовой информации. Да на журавль нужно этих папарацци отправлять! Потом герцог слегка успокоился и продолжал демонстративно не следить за судьбой своей дочери. Правда, постоянно требовал как можно быстрее доставлять к себе новые кристаллы всяких там "Королевских вестников" и судорожно их пролистывать, наверняка он ждал столь радостного для себя срочного сообщения о смерти мастера-охотника Арны Черной, о смерти своей дочери. А затем почему-то все его окружение вообще заподозрило герцога в черт знает чем. Даже слухи пошли среди оборотней, что Латрин специально дал не совсем верные сведения, когда объявлял о начале охоты родом Черных Волков на Арну, когда лично отдал сведения о предполагаемом месте нахождения своей единственной дочери ее будущим убийцам, потенциальным убийцам своего единственного ребенка. И почему они, волки позорные, так решили, герцог ведь совсем суровый и полностью не склонный к сентиментальности вервольф? А в последнее время мой тесть стал особенно интересоваться совершенно неинтересными ему новостями из пограничья. А что делать, ему ведь совершенно нечем заняться после смерти своей жены при родах Арны?    Волчица, слушая признания своего бывшего дальнего родича даже разревелась. А что ты хотела, а что ты думала, что любящий тебя отец разве может хоть на мгновение пожелать твоей смерти? А вот твой двоюродный дядя, сука, он мне за все ответит не совсем скоро, но обязательно. Месть - это то блюдо, которое должно спокойно поедаться холодным. Ты на кого посмел свою пасть раскрыть, волчара позорный? На мастера-охотника? Я даже Вулкану об этом сообщать не буду, ты попал, мой будущий мертвый родственник. Я лично тебя исполню, как Рука гильдии охотников, это моя прямая обязанность, исполню, может быть, если отправленная по твою душу группа Гайда не сможет взять тебя живым. А так же я исполню эту суку Кира. Вот ревнивый ты наш, всем вервольфам мгновенно и сразу попытался проболтался о не совсем легком положении Арны. Осталось только узнать, как именно эльфы вышли на оборотней или наоборот. Покойный вервольф, а каким он бы еще мог стать после сеанса любви с Эллиной и Четвертым одновременно, вот бисексуал-безобразник, об этом ничего не знал. Дядя Арны решил провернуть все тихо и, полагаясь при этом, только на лично преданных ему борцов за чистоту арийской расы, а таких было у него совсем мало. Как ни странно, именно неудавшаяся охота, именно вхождение Арны в элитарный клуб мастеров-охотников, именно ее дальнейшая судьба и создали ей непререкаемый авторитет у оборотней. Подавляющее большинство вервольфов из рода Черных Волков да и не только их, просто гордятся ею, а некоторые, особенно продвинутые оборотни-разночинцы, временами ищут лазейку в законах и традициях предков, чтобы официально признать все случившееся между Арной и ее родом неким легким недоразумением. Ну не поняли кое-кто друг друга, бывает. И что с того?    - Влад, со Спокойным мы поговорили.    - Подробности и с самого начала, - я сжал амулет связи и приготовился слушать отчет Ераны. И почему я не Повелитель чего-то там? Как было бы меньше у меня проблем!    - Ночью мы взяли тихо воротную башню и открыли дорогу в столицу Мариены армии Макса Безголового. Лосала им захвачена. В возникшем в городе хаосе мы нашли Спокойного и выяснили у него подробности дела. Крат исполнил Радгора Четвертого. Все, у меня почти не осталось сил, до связи.    Хоть какая-то радостная весть за сегодняшнее утро. Да черт со всеми вами, я закинул мешок путника на плечи. Теперь мне нужно незаметно просочиться в гараж, тьфу, в конюшню и взять Черныша. Тихо просочиться, иначе меня из этого замка живьем не выпустят. А Эле я отомстил сегодня ночью, я ей так отомстил, что сам себе поражаюсь, наверняка никогда она в своей жизни ничего подобного не испытывала. Бедная разорванная подушка. Ничего, я стал спускаться по лестнице, зато ты теперь спишь и ни на что не сможешь повлиять. Я убегаю, я смываюсь из замка, а вы ведите себя здесь как хотите, женушки, но только без меня. Страховку я уже себе обеспечил. Крий не будет приказывать исполнять меня, даже если я прямо на его глазах начну молиться Создателю. А вообще Крий не темный, в привычном понимании этого слова. Я ведь аналитик и умею складывать и умножать, а, особенно, делить, и делать выводы из всяких незначительных событий, происшествий и нюансов поведения разумных, дважды два наверняка равняются пяти.    - Влад, у нас гости, - заявил мне в амулет связи недавно выдрюченный мной просто для профилактики Шейк. - Границу графства только что пересекли несколько охотников и несколько высокопоставленных персон.    - А эти самые высокопоставленные это кто и что за охотники? - поинтересовался я.    - Керт и Чейта Декарские со свитой, принц Ингар Мелорский прибыл тоже не один, как и принц Джайд Айра, мастера-охотники Инс Лед, Ренс Мокрый, Лей Шалун, Глав Медведь и Матвей Кожа.    - Шейк, почему наш пост у портала не предупредил меня об этом?! - взвыл я.    - Все гости прошли через другой портал, наверняка не хотели заставить тебя убежать из графства, - скорее всего Шейк мерзко ухмыльнулся при этих словах. - Они хотели сделать тебе сюрприз и поздравить со свадьбой. Готовься, к вечеру они будут в замке Стока.    Да что же это твориться то? Я обреченно присел на корточки, никуда мне сегодня с утра не убежать. Этикет, мать его налево. Ладно, убегу завтрашней ночью.    - Влад, ты куда-то собрался? - спросила у меня внезапно появившаяся в коридоре волчица. - Хион еще даже не взошел, куда ты так спешишь, а как же наши гости?    Откуда ты про них знаешь я даже спрашивать не буду. Тоскливо вздохнув я поднялся на ноги и заковылял обратно в свои бывшие апартаменты. Я даже догадываюсь, кто именно посоветовал моим будущим гостям тайно собраться в одном месте и нанести мне внезапный налет, то есть визит в бывшее графство Артуа. Теперь уже точно бывшее. Какая свадьба без подарков новобрачным? Великая герцогиня Арна эл Артуа, поздравляю тебя с признанием твоего статуса тремя коронами Арланда. Ну, Бинг, которого никто не зовет, а он всегда приходит сам. Ну, сыночек и стукачек папы Мю, я тебе еще припомню это. Мало того, что пользуясь одним из выданных мной амулетов дальсвязи графу эл Дали, каламбурчик, ты буквально через несколько минут после моего поединка с ушастым хвастуном стал обо всем увиденном и услышанном, даже о сделанных мне женщинами интимных предложениях, стучать папе Мю через несколько посредников. Мало того, что по твоей вине на следующий день тираж "Королевского вестника" короны Декары превысил свой обычный объем в несколько раз. Лично читал позавчера доставленный по большому блату в графство этот информационный кристалл со звучными заголовками вроде "Покушение на графиню Арну эл Артуа и ее родственников!", "Смертельный бой мастера возрожденного искусства нор алэр дайра инспектора короны Декары!", "Эльфы Дома Лилии нанесли свой очередной подлый удар!", "Благородный Влад эл Артуа прямо на поле боя предложил свою руку и сердце спасенной им от злобных эльфов герцогине Алиане эл Чанор и рыдающая от перенесенного ужаса красавица согласилась стать его женой!". Сволочь ты, папа Мю, тоньше нужно работать, тоньше, читатель сам должен дойти до так необходимых для тебя выводов, не нужно его прямо носом в это тыкать, неумелый пиарщик ты наш, так еще этот Бинг...    - Он попытался сбежать от нас? - спросила поджидающая неизвестно кого около двери в мои бывшие апартаменты Эла у Арны.    - Да, я едва успела перехватить Влада около выхода из донжона.    - Влад, новая информация, - снова стал надоедать мне оскорбленный своим отсутствием на поединке двух мастеров абсолютного боя Шейк, - также границу пересек отряд из десятка котов сопровождающий по твоему приказу некую неизвестную тебе баронессу с дочкой и мужем. Их имена тебе назвать?    Сволочи, вокруг меня одни предатели и проходимцы вместе с проходимицами, я обреченно посмотрел на девушек. А ты, Шейк, ну за что ты мне так жестоко мстишь? Я должен был подождать тебя пару часиков, а только потом на твоих глазах начинать убивать этого эльфа? Тебя сделанная профом иллюзия произошедшего качеством записи не устраивает? Все, я иду спать, делайте что хотите, я отодвинул Элу с дороги, только без меня. Так ведь проф не иллюзионист, а просто так погулять на природу вышел, самый сильный теоретик стихийной рунной магии на Арланде. А его жена, Ерана, та совсем нечто с чем-то. Ее разработки в области рунно-вербального контроля силы - это вообще что-то запредельное. Как удачно я, катализатор хренов, нашел ее в одной пещере. Я ей предложил руку и сердце прямо на поле боя, мой кафтан отлетел в сторону вместе с сапогами, а что я еще такого занимательного героического и романтичного успел сделать и сам до сих пор об этом не подозреваю? Чувствую, я завалился в постель, что скоро о невероятной истории внезапно вспыхнувшей любви между одним инспектором короны и некой герцогиней напишут несколько слезливых популярных женских романов. Леди Ловия об этом точно позаботится. Рыдающая от перенесенного ужаса красавица согласилась стать его женой. Ну, папа Мю, если это ты так образно выразился обо мне, то точно получишь от меня вызов на поединок. Пошли вы все к черту! Морфей.       - Джайд, ну ты пойми, дружище, не мог я тебя навестить в последнее время, - я лично, не привлекая к этому делу Лону, налил принцу вино в кубок. - Не мог, времени ни на что не хватает. Не успеваю я.    - Не мог?! - этот холодный южный парень даже и не думал успокаиваться. - Не успел, а вот взять Алиану замуж успел, убить мастера абсолютного бой из Дома Лилии успел, спасти Влада Декарского успел, а ко мне заехать на несколько минут не успел?! Ты же был в султанате Айра, тебя же заметили при выходе из портала Алых!    - Не кричи об этом, мы тут не одни.    - Я это заметил, - немного успокоился наследник короны Айра. - Мастер-охотник Вайк Серый передавал тебе привет. Несколько дней назад он нагло заявился в мой дворец и вызвал на поединок волков Кира эл Мари. Я не стал запрещать, я не стал ему препятствовать в этом, когда охотник мне наедине объяснил все тонкости происходящего, хотя я считал Кира одним из самых преданных мне разумных. Видно не так я хорошо разбираюсь в оборотнях. Влад, а скажи мне, как это с волчицей?    - Сам у нее спроси, если хочешь, но не советую, она может не правильно тебя понять, а ты можешь при этом умереть. Зачем мне эти хлопоты по оживлению твоей тушки? А что с Киром? За Серого я не волнуюсь, не та у него квалификация, чтобы глупо погибнуть.    - Вайк убил его за несколько секунд. А потом принял свою первую ипостась и плюнул на мертвое тело моего разговорчивого вервольфа.    - Наш человек, в смысле оборотень. А что ты еще ждал? Этот ревнивый непонятно с чего болтун оказался косвенно причастен к покушению на Арну Черную. Как ты думаешь должны были на это прореагировать охотники? Да я уверен, что Вайк с пеной изо рта отстаивал свое право на месть болтуну перед Каром Вулканом. Раньше он и Арна были близки, каждый год с началом весны они были любовниками пару-тройку дней. А как ты думаешь, зачем несколько сильнейших мастеров-охотников приехали в замок Стока, захотели поздравить меня со свадьбой? Пойми, Джайд, охотники - это одна большая семья и нет разницы кто именно ты по крови: человек, гном, вервольф, берсерк или тритон. Ты или охотник или нет, все остальное не имеет для нас никакого значения.    - И мы не только со свадьбой тебя решили поздравить, - икнул подслушивающий нас Лей. - А на стажировку в школу Джокер мы прибыли, ты с Вулканом об этом договаривался.    - А-га, вот так вот срочно и сразу после покушения на Арну и Дуняшу. Кому ты тут и что в уши заливаешь, Шалун? Наверняка вас Кар послал их охранять.    - Нет, - вмешался Ренс, - так он нас не посылал. Так нас послать - означает нанести оскорбление им и тебе, Влад. Мы просто прибыли к тебе в гости, поучимся в школе Джокер от нечего делать, а если при этом мы немного присмотрим за Арной и Дуняшкой, так кому от этого будет хуже? Уж точно не отцу Анеру, ты бы знал, как он взбесился. Я слушал его проповедь и просто изумлялся. Таких сочных и многогранных определений для всего эльфячего рода я еще никогда не слышал ни от кого. Все равно в погань нам еще нельзя, метка до сих пор на нас держится.    - А что ты еще хочешь? - присоединился к нашей беседе Матвей, наконец-то сумевший наговориться с Дуняшкой. - Ты сам знаешь, как относятся к Арне и Дуняше в Белгоре. Прибывший с одним купцом в город кристалл "Королевского курьера" короны Литии, где описывалась вся подлость эльфов, привел посвященных в истинные имена Арны эл Артуа и Евдокии эл Артуа в состояние полного бешенства. Наконец-то оклемавшийся Молчун даже умудрился ворота "Пьяного кабана" сломать. И я вот решил на старости лет вновь стать путешественником, иначе он бы сам сюда отправился. Да и я, если честно говорить, сам хотел навестить дочь. Говорят у тебя есть запись боя? - сменил тему Матвей. - Покажешь нам?    - Влад, у тебя есть иллюзия произошедшего, а ты до сих пор молчишь об этом?! - возмутился принц. - Я тут весь из себя такой ошеломленный признаниями Вайка Серого, спешу на другой конец Арланда чтобы заверить некого, оказавшегося еще и мастером-охотником, человека, в непричастности короны султаната к произошедшему, а ты...    М-да, Дуняша, а язычок тебе нужно укоротить. Вот пусть этим Глав Медведь, весь вечер не отходящий от тебя и займется. А вообще прелестная картина нарисовалась в малом зале донжона замка Стока. Керт и Чейта просто отрываются в привычной и приличной компании. А как еще можно назвать сборище баронов старого графства, трех клириков, номеров, моих учеников, фрейлин Лотры и гвардейцев Арны? Во всяком случае, это не уже, к сожалению, ставший привычным для короля и королевы Декары придворный гадюшник. Пусть отдохнут хоть несколько дней в нормальной обстановке. За Владом присматривают Юлга и Ойла, вместе с взявшей на себя обязанности кормилицы Радой. Алиана, давно пославшая Рыжика отдыхать вместе со своим мужем Арконом, Керт и музыкантов умудрился притащить с собой, пусть почти новобрачные танцуют, возится с Валией и одновременно постоянно болтает со своим братом. Временами, в очередной раз пославшая Инса Льда куда подальше, к ней присоединяется Арна. М-да, забыли охотники о том, какой у этой волчицы милый и нежный характер, это только со мной и своими подругами она пушистая и местами чуткая, а вот с остальными... Забыли они о ее жестоких шутках. Арна сразу поняла истинную причину появления в замке пятерки мастеров-охотников и почему-то решила оскорбиться, причем не из-за себя, а из-за меня. Мол, как они посмели так не доверять тебе? Они же унизили этим тебя! Ты так спокойно к этому относишься?! Я хмыкнул, отношусь очень спокойно, а вот твоя неадекватная реакция на проявленную гильдией охотников заботу, мне совершенно не нравится. Неужели началось? Неужели Арне снесло голову от осознания присутствия кольца на пальце, и она решила стать выразителем всех моих интересов, о которых я даже и представить себе не могу? К черту все, сегодня ночью я точно сбегу от такой опеки и не только от нее.    А вообще хорошо мы сидим в узком коллективе, вся королевская конница, тьфу, свита, отдыхает в главном зале замка и не мешает нам общаться, пусть посоревнуются со свитами двух принцев, с котами, с дланцами, с дружинниками графства в искусстве уничтожения спиртного.    - Короче, Джайд, хватит, - прервал я разошедшегося и поклявшегося Серому никому не говорить о моем и Арны сомнительном охотничьем прошлом принца, - какой именно видеоклип плохого качества ты хочешь посмотреть? Их у меня два. Один - это запись попытки убийства моих родственников, а второй - это учебный материал воинам Арны Черной по тому, как не надо убегать из графства Артуа.    - Иллюзию твоего боя я хочу посмотреть! - снова почему-то возмутился принц. - Если бы я знал тогда, кого на самом деле вызываю на поединок... Не даром она выбрала тебя, а не меня.       - Сестренка, что тебе? - тихо и сумрачно поинтересовался я едва сумевший выскользнуть бесшумно из спальни и на этот раз, для разнообразия, перехваченный у дверей покоев Арны-Алианы Дуняшкой. Не судьба мне смыться по-тихому, не судьба. А ведь Арна спит, я лично на нее морфей наложил.    - Держи, - прошептала сестренка, протягивая мне свой мешок путника. - Я уже все собрала тебе в дорогу, свой мешок оставь здесь, - Дуняшка приоткрыла дверь. - На твоем мешке стоит метка Алианы, я подслушала сегодня ее разговор с Арной, - сестренка выскочила в коридор, да она буквально вытолкнула меня туда. - Как только ты попытаешься с ним покинуть донжон, - самая лучшая сестра на свете, боже, как я тебя обожаю, стала спускаться по лестнице, - то об этом сразу узнают проф, Арна и Алиана. Влад, скажи мне, никому и ничего не говорить, - предупредила Дуняша караул котов, - душу из вас выну и на место обратно не вставлю. Не смейте меня злить. Я знаю, о чем с вами говорила графиня эл Артуа. Влад, скажи мне, - продолжила Дуняшка, - я правильно поступила, что наконец-то сделала свой выбор?    - Конечно, Глав Медведь будет тебе отличным мужем, - ничуть не покривил душой я.    Дурак, мне нужно было сразу проверить свое снаряжение, вот ведь как в прошлый раз они подловили меня. Вот ведь Эла, вот ведь какая ты стерва, моя официальная жена!    - Не он, - вздохнула сестренка, - только сегодня я окончательно поняла, что люблю Арна. Я собираюсь в Белгор, я собираюсь именно там стать его женой. Пусть нас обвенчает отец Анер.    - Рад за тебя, Арн - отличный парень, - опять ничуть не покривил душой я. - А почему именно он, а не Глав или Абу?    - Не знаю, просто я его люблю и все, а ты куда направился?    - В подвал нужно зайти за кое-чем, мне же нужна страховка на Баросе?    - А какой на этот раз замок Крия ты уничтожишь?    - Да какие же вы все злобные женщины! - возмутился я. - Чуть что, так сразу все уничтожать, убивать, разрушать и так далее надо? Я просто хочу с ним поговорить, слишком нетипичный он темный. Я несколько раз проводил анализ его поведения за последние столетия. Ничего не сходится - если не принять за аксиому кое-что. Ты думаешь, что я просто от нечего делать решил отправиться в эту командировку?    - Конечно, будь я мужиком, будь я на твоем месте, то этих твоих двух жен прибила бы на следующий день после нашей свадьбы. Как они смеют пытаться командовать тобой?! Тобой, моим единственным братом?! Дуры они обе и даже не понимают этого, мужчина должен быть свободным в своих желаниях. Если бы ты не был таким, каким есть, то я бы никогда не покинула логово хозяев погани. Ты бы не смог тогда спасти меня.    - Сестренка, - я поцеловал в щечку Дуняшку, - как же ты меня понимаешь!    - Так мы же одна кровь, ты и я.    Ничуть в этом не сомневаюсь. Бедный твой будущий муж, бедный Арн. Я ему уже заранее сочувствую. Глав, Абу - вы счастливцы и даже не подозреваете об этом. Вам повезло, что Дуняшка не выбрала кого-то из вас. Бывает.       - Донак, а что ты конкретно имеешь мне предъявить? - я устал слушать серенады разъяренного чем-то гнома. - Ничего, так я и думал. А вот я тебе имею что сказать. Кто из окружения патриарха Гмилина проболтался подгорному королю Гронаку двадцать пятому о предстоящем строительстве Накеры? А может быть лично ты?    - Что?! - завопил совершенно возмущенный гном. - Да чтобы я раскрыл свой рот, и наш род при этом лишился значительной части денег? Да я...    - Да ты мог просто написать на пергаменте, - продолжил я издеваться над наглым коротышкой.    - Да ты! - гном внезапно плеснул себе из стоящего на столе графина водой в лицо. - Влад, никогда больше так не делай, никогда больше так не поступай со мной. Я слышал о твоих способностях быстро довести любого разумного до бешенства. Теперь я полностью верю этим слухам. А этот предатель, да ты его знаешь, мой бывший шеф, это тот, что пытался отнять у тебя деньги в Килене. Он не успокоился и почему-то решил, что его зря тогда наказали. Теперь он уже никому, никогда и ничего не сможет рассказать. Выгнали его из нашего рода со скандалом.    - А потом он внезапно упал со скалы? - поинтересовался я.    - Несколько раз подряд, - мрачно улыбнулся мне гном. - Вот ты называешь меня толстяком, а я совсем не потерял своих навыков, я до сих пор воин и буду им всегда. А мой живот, так принимай это за слой дополнительной брони на теле.    - А что с этой эльфой, с которой я тебя познакомил? - я не прекращал свою атаку, противника нужно запутать, обвинить во всем, что угодно и не дать ему собраться с мыслями. Опыт стремительных деловых переговоров, мать его за ногу. - Я хочу с ней поговорить, но не могу найти ее в Хораде. Она тоже за это время успела упасть со скалы? Да? Ты меня разочаровываешь, Донак, не ожидал этого от тебя. А я ведь тебе доверял, видимо зря.    - Да как ты мог такое обо мне подумать?! Она жива, с ее головы даже волос за все прошедшее время не упал! Она находится в моем доме и...    - Так ты ее еще и принудил к сожительству? - зловеще поинтересовался я. - Право, Донак, такого точно я от тебя не ожидал, ты каждую ночь привязываешь ее к кровати или регулярно, пузатый извращенец? А может ты еще хочешь заиметь от нее ребенка?    - Да ты что?! Я же гном, а мы не...    - Извращенцы, - закончил за него я. - Короче, телепузик, через пару недель я вернусь с Бароса, корабль капитана Вайлота скучает в порту Хорада, как мне об этом сообщили, а ты приготовишь за это время мне пару сотен тысяч симпатичных золотых монет. А после суда королей все начнется. И афера и строительство Накеры. Что с эльфой, извращенец, ты уже успел убить ее? Ты с трупом забавляешься, некрофил? Или просто где-нибудь тайком закопал ее тело?    - Да жива она, жива! И ничего я с ней не делаю! Я просто предложил ей пожить в своем доме, чтобы ее опять по ее же глупости не продали на Барос! Она ведь совершенно не ощущает реалий жизни вне Мрачных гор, она же почти совсем ни в чем не ориентируется. А случись с ней что, так ты сразу во всем меня обвинишь. А вот хрен тебе, а не деньги, да еще в таком количестве, до того, как ты...    - То есть ты еще ухватился, - в очередной раз я перебил наглого коротышку, - за шанс наладить монопольный бизнес с ушастыми отшельниками и таким образом решил оградить корпорацию "Гмилин и сыновья" от всяких конкурентов. А где моя доля такого сладкого пирога как посредника? Кинуть меня решил, Донак? Тридцать процентов от чистой прибыли со всех твоих сделок с отшельниками идут мне и торг здесь не уместен, Киса. А то я принудительно сделаю тебя отцом русской демократии и предводителем уездного дворянского собрания.       - Влад, мы прибыли в порт Бароса, - проинформировал меня Вод.    А Донак был не прав, я накинул на себя зеркала и сферу молчания, кракена может легко контролировать любой из моих учеников. Они ведь принесли мне клятву на крови, а как ты думаешь, толстяк, изображая из себя обезьяну, я взобрался на пирс. Чем я контролирую это милое, симпатичное и неимоверно опасное существо? Даже если я где-нибудь сдохну, то ничего это не изменит. Законы магии Крови такие, ученики моей секты легко поднимут выпавшее знамя из слабых рук умершего предводителя. Привет, шкеры, я прошел мимо патруля темных, живите, сегодня я невероятно добрый мастер-охотник. А капитан Вайлот еще тот проказник, как долго мне пришлось его уламывать! А почему, я ведь сразу заметил его заблестевшие глазенки? Как будто я не понимаю, кому и когда нужно и можно сделать взаимовыгодное предложение. Я забился в какой-то закуток и принялся одеваться. Именно так нужно поступать с разумными, а не иначе. Голое принуждение, голый шантаж никогда и ни чем хорошим не может закончиться, всегда должна быть выгода для клиента. Создал бы я иначе графство Артуа? Являлся бы иначе я его истинным владыкой? Хорошо меня в свое время выдрессировали, очень хорошо.    Великая герцогиня Арна эл Артуа. Официальная должность, я хмыкнул, да она ничего не стоит не подкрепленная силой и авторитетом. Застегнуть подбородочный ремень барбюта, закинуть мешок путника Дуняшки на плечи и продолжить путь. Жаль, что готику и бахтерец я оставил в замке Стока, как и свое привычное оружие. А мне нужно было срочно устраивать перекладку вещей, а не как можно быстрее смываться от своих жен и одного старого саботажника? Примчались бы ко мне в гости пославшие подальше почти всех своих придворных Керт и Чейта? Как же, есть такой замечательный повод покинуть Бориту, мой выход замуж, а как же иначе поступила со мной Алиана, лифт поднял меня в воздух и перенес через стену, инспектора короны Декары - это вам не хухры-мухры. Случись что с нами, именно он будет регентом-опекуном Влада Декарского. Да и что с нами может случиться, когда подавляющее большинство разумных в курсе, что за этим последует? Отмороженная армия бывшего графства Артуа, и не только она, возглавляемые Смертью Гоблов, начнут искать всех виновных в этом происшествии. Кто хочет стать самоубийцей? Выстроились быстренько все в очередь, что желающих совсем никого нет и даже из Эрии? Даже эльфы-смертники и оборотни-арийцы попытались исполнить его родственников только когда Влада эл Артуа не было в графстве. Правда не совсем так было, но кого это сейчас интересует?    Еще один патруль шкеров, да сколько же вас здесь развелось?! Крий, ты их в инкубаторе выращиваешь? Я вжался в стенку какого-то дома. Примчался бы ко мне с извинениями короны Айры, на время бросив свой гарем, принц Джайд, если бы не узнал от Вайка Серого что именно произошло не без помощи его вассала? Да хрен там! А вот эти места я знаю. Эти места контролирует срочно ставший вождем вместо Макса Лист. И так же срочно завербованный папой Мю. Как может граф эл Дали оставлять подобные места без своего наблюдения и частичного контроля? Любопытный он не в меру, должность у него такая. Подробностей дела я не знаю, но наверняка Лист был сильно изумлен, когда узнал от Безголового, на кого именно столько лет работал Макс. А, соответственно, трудился и сам новый вождь.    Метод кнута и пряника в действии, с такими сведениями о себе родном не побежишь исповедоваться первому встречному шкеру и даже второму. Тут хорошенько нужно подумать и оценить открывшиеся радужные перспективы, рано или поздно тебе все равно захочется приземлиться на запасной аэродром со всеми удобствами, как Максу, а корона Декары это обеспечит легко. Кто в это не верит? Посмотрите, кто сейчас Макс, а кем он был раньше. Зять короля Ластера Первого! Это не какой-то там задрипанный баросский вождь. М-да, не совсем правильно я оценил степень недовольства Радгором Четвертым его собственными вассалами и церковью. Не совсем правильно я оценил авторитет Ластера эр Рино в мире магов и обычных бездарей. Буквально на следующий день, после захвата Безголовым Лосалы, из посольств нескольких королевств, благоразумно взятыми под охрану Максом, а вдруг мародеры и придут не по делу, а как же имидж защитника справедливости, обиженной девушки, закона и порядка, стали выходить на прогулку наверняка получившие недвусмысленные указания от своего руководства послы и вручать верительные грамоты новому, моментально одобренного митрополитом Мариены, королю. Ничего не понимаю, а почему так плотно патрулируются бывшими отморозками Макса все подходы к его бывшей штаб-квартире? Что-то тут случилось и без меня, да быть такого не может! Я ведь катализатор без вазелина. Да черт с ним, сейчас я все узнаю. А Ластер Первый теперь мне должен я не знаю как и по самые помидоры. А на что я рассчитывал, отправляя группы Ераны и Крата в Лосалу? Только на это. И никакой жезл смерти использовать не пришлось. Все произошло в привычном моем стиле. Ночью убийцы магов при помощи вампиров зачистили территорию и все. Леди Ловия наверняка опять будет со мной ругаться. Я снял с головы барбют, я снял с себя зеркала и сферу молчания, я прошел мимо ошеломленного моим внезапным появлением из воздуха караула кабака. Не понял, ночь на дворе, а почему тут никто не спит? Да еще пара десятков головорезов Рока Бодрячка с ним во главе здесь присутствуют. Да и не только они. Что, разборка в стиле девяностых здесь происходит, несколько вождей со своими лучшими бойцами стрелку друг другу забили? Так это я удачно появился, на корабле я ведь не мог разминаться в своей привычное манере, а вдруг бы не доплыл? Или не дошел до Бароса, так вроде морячки называют этот процесс? Корабль - ведь это хрупкое сооружение, куда ему до казематов школы Джокер.    - Всем привет, - я улыбнулся чем-то удивившимся разумным. - Представляться мне нет нужды, почти все присутствующие здесь меня узнали. Тут ночью кормят в этом гадюшнике?    - Мэтр? - сумел наконец-то поднять свою челюсть с груди Лист. - Вы здесь?    - Нет, - я решительно отвергнул все подозрения в свой адрес, - это не я, это мой чрезвычайно голодный нематериальный призрак. Так меня будут кормить или как? Дорога до острова у меня была тяжелая, много энергии потратил. Дайте мне меню, а если его почему-то нет, то огласите весь список, пожалуйста.       Вот это дела, я неторопливо поглощал нехитрую снедь. Сыр, копченое мясо, горячая яичница, овощи, томатный сок, так что в этом необычного? Услышав местные новости я сразу пожалел о том, что оставил Ровера и Ругина в графстве. Вдруг я не прав, вдруг я ошибся в личности Крия и что, им совместно тоже со мной умирать? А ведь они бы мне сейчас очень пригодились.    - Совсем так плохо? - поинтересовался я у Листа. - Этот шаман действительно настолько силен?    - Да, - ответил вместо него Бодрячок. - Нас просто давят, нас убивают одного за другим. А верхний город традиционно ни во что не вмешивается и никому не оказывает поддержки. Сами между собой разбирайтесь. Мэтр, Вы поможете нам? Мы готовы выплатить Вам стандартную ставку серых за ликвидацию шамана и его учеников. Лист, Громкий, Три Руки, вы согласны со мной? Скидываемся все четверо на контракт мэтра или будем дальше погибать?    - Скидываемся, - согласился Три Руки, - но не только мы одни. Пусть и остальные струсившие и не пришедшие сюда вожди тоже участвуют в этом. Это нужно одним только нам? А если они откажутся, то погибнут вслед за троллями. Мэтр, деньги в любом случае Вы получите, мое слово крепко и никто не может сказать, что я его хоть раз в жизни его нарушал.    Возникший всеобщий одобрительный гул. Это вовремя я здесь появился, как чувствовал! Деньги мне, как ни странно, постоянно нужны всегда. А сделать то нужно всего лишь сущий пустячок. Пробраться в свежеорганизованное логово некоторых троллей, почему-то заскучавших на своих островах и решивших частично переселиться в нижний город на острове Барос, и кое-кого убить. В чем проблема, в местной прописке, так тролли давние союзники Крия и никто из темных мешать им в этом благородном деле не будет. Только есть одна тонкость в этой так стремительно возникшей ситуации. Троллям кушать хочется постоянно и много, а как обеспечить финансирование этого процесса? Да дерьмо вопрос! Нужно перехватить у вождей хоть частично, а совсем желательно, полный контроль над нижним городом, чем эти громадины и начали увлеченно заниматься. Делают рэкетиры это корректно, посторонние - вроде торговцев, обычных жителей острова, склады с рабами и рынки с жертвенным мясом не страдают. Просто идет разборка между крышами и в это дело других стараются не втягивать. Кто же тогда будет финансировать вечно голодных троллей? А вдруг Крий на что-то обидится и начнет принимать суровые меры для наведения порядка в нижнем городе, так кому это нужно?    Уже разгромлены шесть отрядов вождей, а четырем бывшим их лидерам в этом процессе смертельно не повезло. Позавчера остальные, осознавшие свою ближайшую участь бойцы нижнего города, скооперировались и все вместе ночью атаковали резиденцию троллей. Им тоже не повезло, погибло еще несколько десятков разумных, а логово троллей осталось целым и невредимым. Маги вождей полностью и бесповоротно обделались, вернее, ничего не смогли сделать. Есть еще один нюанс, в логове троллей проживает самый сильный шаман их народа, со своими двумя учениками. И все, комментарии больше не нужны. Вызвать там элементалей, так нечего делать! И вот я, если заключу контракт с вождями, должен пробраться и исполнить этого шамана вместе с его учениками. А потом дать команду и несколько сотен бандитов снова атакуют логово недобитых мной восьмидесяти трех оставшихся в живых троллей. Да мне это сделать раз плюнуть. Где здесь находится нотариус, мне же завещание нужно написать! Ни за что, даже тот, кто сидит внутри меня, ничем мне в этой ситуации не поможет!    - Лист, я спрашиваю именно тебя, а не остальных вождей, это лично тебе нужно, друг?    Я идиот, любящий делать одним своим поступком несколько дел. Пусть все самые сильные и самые решительные вожди острова осознают, что я пойду на дело не только из-за денег, а еще из желания помочь бывшему заместителю Макса. Пусть всосут это своей печенкой. Лист сейчас слаб, все лучшие и опытные бойцы этой банды отправились на большую землю вместе с Максом. Пусть потом вожди даже не задумываются о том, что его спокойно можно убрать. А то я не понял, почему именно на территории агента короны Декары и собрались эти вожди, нейтральная и относительно безопасная местность и в случае конфликта... Ну-ну, а еще одного визита мэтра лично для исполнения себя на остров Барос получить не хотите? Лист исполнил тогда свое обещание, он ликвидировал торговца, державшего в своем загоне Парису. Я ему обязан и хочу рассчитаться, я не люблю иметь долги за своей спиной, я охотник. Что ты молчишь, Лист, если нет, если ты решил выбрать как Макс себе спокойную жизнь, то запасной аэродром для тебя уже готов, имение на западе Декары тебя ждет. А там и жену себе найдешь совершенно внезапно. Папа Мю это обеспечит.    - Нужно, мэтр. Этих тварей необходимо ликвидировать.    Все, вопрос исчерпан. Когда проблема ставится именно так, то никакого другого варианта действия для мастера-охотника нет. Подставил меня Лист, ну ничего, с этого момента мы в расчете, мой долг закрыт.    - Мне нужны данные, контракт заключен и откладывать его выполнение я не буду. Нет времени, вы думаете, что тролли просто так имеют и имели всю информацию о вас, что у вас нет их стукачей? Что шкеры им не подыгрывают? Через сколько времени тролли узнают о заключении контракта мэтром на их великого шамана и его учеников? Планировка здания, хоть это вы мне можете предоставить? Не поверю, что вы решились на атаку логова тварей не имея хоть этого.       Тиха украинская ночь, но нам, татарам, это до п... Пятнадцать заряженных слез Тайи в моем браслете, острые игрушки и много чего другого, я проскользнув во двор стоящего на отшибе нижнего города громадного особняка, находится у меня. Жаль, что броня слабовата, а впрочем, я стал привычно забираться на стену, я совсем зажрался. Мой первый доспех, моя корацина, да ее и королю не стыдно надеть! Бастард, чинкуэду, щит и все остальное сестренка подобрала под мою руку. Закрытое окно, да к черту все, заберусь на крышу этого четырехэтажного особняка. Там наверняка есть люк для технического обслуживания. А все-таки Лонир молодец, он так расписал перспективы строительства Накеры перед подгорным королем, так описал всю славу величайшего строительства после Смуты Гронаку двадцать пятому, что гном просто поплыл. Он согласился на такую мизерную прибыль от своего будущего капиталовложения, а как же иначе, что листая внимательно, заключенный Лониром контракт, я просто тихо охреневал. Гномы не только жадные до ужаса, я перевалился через парапет, они еще и тщеславные простая кукла из тканей своими руками до невозможности. Такой шанс прославиться, да за него Гронак удавит любого разумного. Никто из его ближайших, вроде бы шести предков, не получал такую возможность так запечатлеть свое имя в истории Арланда. Лонир ошибся, я стал срезать когтем льда замок люка. Если бы он правильно построил разговор с этим коротышкой, то подгорный король стал бы сам деньги ему предлагать за возможность увековечить в истории Арланда свое имя. Булат ему уже не изобрести, это уже успешно сделал его зять, я проскользнул на чердак особняка. Так чем же он будет знаменит, повернутый на славе коротышка, а теперь открыть еще и этот пыльный люк. Он будет всего лишь одним из многих подгорных королей? Да ни за что! Даешь Накеру и все тут, за эту возможность написать свое имя золотом на ее главных воротах, как почти главного инвестора, как почти главного архитектора, как главного инженера, как главного прораба и, даже, как главного строителя, такое было одно из условий Гронака, я любого в порошок сотру! Только укажи, интересный коридор, заманчивый и совсем не отраженный на плане здания, поинтересуюсь им, скажи мне, барон Лонир, кого для этого нужно исполнить и кому за это нужно заплатить? А может быть обойдемся взаиморасчетом?    Любопытный коридор, я весь покрытый зеркалами и сферой молчания стал его исследовать. Чувствуется работа этого их великого шамана, чувствуется. И почему я такой дурной? Тут мастер работал, закольцованный сам на себя коридор и полностью опутанный сигнальными сетями! Слухов об этом Таворе не много ходит по Арланду, в очередной раз проскользнуть мимо нити. Как же я задолбался это делать еще на подходе к логову этих троллей-эмигрантов! Я все понимаю, жрать им хочется регулярно, а тут все вампирские кланы, до сих пор находящиеся в дальнем пограничье, объявили войну всем темным и сочувствующим им лицам. Как выбраться из этого коридора? Орлы, работать! Тварей клыкастики, срочно захотевшие переселиться в домен Арны, пока не трогают, бесполезно их уничтожать, ничего из этого путного не выйдет, но ведь вы под это определение не попадаете. Несколько ваших экспедиций на Сатум было вырезано вампирами под ноль и что с того? Они доказывают всем желающим, а, особенно, клирикам, свою предрасположенность к вере в правильную официальную веру и к вступлению в подорден Воинов Создателя. Всем хочется жить в цивилизованных безопасных провинциальных местах. Всем хочется жить и работать, не опасаясь за судьбу своего клана и своих близких. И как я это понимаю. А что доказываете вы, тролли, и кому?    - Влад, я все понял, открой правую третью слева от себя дверь, - кинул мне сообщение Вод. - Там эти шаманы находятся, убей их быстро, чтобы они не успели вызвать наших братьев. Нам не хочется их исполнять.    Что ж, начнем работать, я открыл дверь.    - Отступник?! - заревел почему-то громадный, проснувшийся из-за моей глупости, а зачем я задел эту нить, серокожий, два с чем-то метров роста вскочивший с кровати тролль.    - Лист, я атаковал, действуйте, - я отпустил амулет связи.    Это он о ком, сверло разнесло троллю голову, прыжок и контроль мечом в сердце здоровяку. Я ведь маленький и хилый, а вы все такие способные к регенерации, что не в сказке описать, мой таран разнес дверь в следующую смежную комнату. Зачем, удар напоенного ледяными молниями бастардом по шее очередному троллю, мне здоровяков обижать? Какой я отступник? Контроль ударом бастарда в сердце и очередной таран выламывает не менее очередную смежную дверь. У вас тут шведская семья была?    - Отступник, - удовлетворенно заметил чем-то спеленавший из школы Воздуха меня, как он думает, главный шаман троллей. - Как ты решился появиться...    Орлы, а почему вы не работаете до сих пор. Почему этот урод до сих пор жив, бездельники?    - Как ты посмел?! - рядом со мной возник громадный трехметрового роста мужик с серебристыми волосами. - Как ты помел назвать моего кровного брата отступником, ублюдок?!    - Истинный?! - тролль рухнул на колени перед чем-то разъяренным великаном.    - Влад, мы сматываемся, - смело и бескомпромистно заявил мне Зема. - Находиться рядом с твоим родственником, когда он находится в состоянии полного бешенства, небезопасно для нашей жизни. Как только он закончит, так позвони нам, мы сразу вернемся. Нам интересен конец этой истории.    - Как ты меня назвал?- холод буквально взорвал меня. - Ты, етунский ублюдок, как ты меня назвал, ты, порченая кровь истинных?! Брат, Хизар, я сам его убью.    - Нисколько в этом не сомневаюсь, иной, рожденный человеком, но сумевший стать ледяным, сумевший получить дар моего отца, Ледяной Тур. Убей его быстро, мой кровный брат, он не заслуживает твоего внимания. Эта честь не для него.    - Как я по тебе скучал, брат, - тело тролля превратилось в глыбу льда. - Зря я тогда решил лишиться памяти.    - Никто из нас не совершенен, Тур. Кстати, Хель передавала тебе привет. Она в очередной раз полностью подготовила покои для тебя и ждет, что ты никогда в них не появишься. Это между нами, девочками, все-таки ты всегда был ее любимцем, чтобы она не заявляла всем подряд. До встречи, брат, мне пора.    - А почему ты перестал быть пятнистым? - поинтересовался я.    - Мода такая креативная существует, особенно, когда я принимаю боевую форму. До встречи, Тур.    Вот черт! Я приехал на Барос чтобы избавиться от него, избавиться от его влияния, а только сделал себе же хуже! Расскажи Ему о своих планах, и мы вместе с Ним посмеемся. Я стал слышать шум невероятно ожесточенного боя происходящего на первом этаже логова троллей. Мне нужно вмешаться в происходящее? Хрен там, все перебьются, я в шоке и трауре. Пусть сами вожди и их бойцы трудятся. Мой контракт закрыт.       - Златовласый, что теперь, какое испытание мне предстоит, чтобы я по праву стал твоим эйнхерием? Мне уже исполнилось шестнадцать лет и два месяца, давно пора мне стать мужчиной.    - Я не знаю, Тур, скорее всего сейчас тебе сообщат подробности испытания. Видишь, кто именно к нам направляется?    - Хведрунг. Он должен сообщить мне волю Одноглазого? Тогда я почти покойник, может быть. А может и сумею выжить.    - Может быть, а скорее всего, он приготовил для тебя нечто особенное, я не знаю, Тур. А насчет твоей смерти. Я буду рядом, мы вместе со всем справимся.    - Сам справлюсь, Златовласый, только такого позора мне не хватало. А этот... отрыжка Етунхейма, этот предатель и своих и чужих. Этот...    - О тебе можно сказать то же самое, - Златовласый громко рассмеялся. - Хведрунг постоянно об этом говорит, особенно на ухо Одноглазому. А, совсем особенно, Рыжебородому.    - Я не он, я рожден человеком...    - А также ты почти постоянно сбегал в Нильфхейм, как только тьма вступала в свои права.    - Если бы я раньше не сбегал каждую ночь, то давно бы умер. Этот етун ненавидит меня, меня, и моего названного брата. Эти постоянные подлые шутки, это презрение и зависть. Он ненавидит ледяных великанов, потому что мы чисты, именно мы являемся истинными потомками Имира, а не етуны.    - Не называй здесь это имя! - прошипел Златовласый. - И ты не потомок его, ты человек.    - Это мне не мешает считать себя именно тем, кем я есть. А знаешь, Златовласый, почему? - усмехнулся я. - Етуны живут в Етунхейме, асы - в Асгарде, ваны - в Ванахейме, мои кровные дальние родственники в Нильфхейме, а где живет Хведрунг? Он называет себя асом, Златовласый, асом, он, етун! Так почему же человеку нельзя жить временами в Асгарде и считать себя изредка истинным? Я человек и могу находиться там, где хочу, у меня нет ваших ограничений, правил и традиций. Ничего, скоро Хрюм заберет Хведрунга к себе на корабль или его собственное порождение владеющая миром мертвых Хель, пригласит в гости своего отца, надолго, а может быть, что и навсегда.    - Я бы на это не рассчитывал, Тур. Хведрунг все равно обманет Хрюма, а Хель связана клятвой. А что ты недавно делал в Мидгарде?    - Месть, Златозубый, ничего более, просто месть. Кроме того, я наконец-то увидел, как ваны принимают поклонение себе. Жуткое зрелище, неужели они не могут обойтись без человеческих жертвоприношений? Что они в этом нашли, ублюдки?!    - Могут обойтись, но им так больше нравится, они же боги плодородия.    - Таких богов следует самих принести в жертву и как можно скорее.    - Ты слишком юн и горяч, Тур. Ничего, скоро, через несколько столетий, это пройдет.    - А если нет, Златовласый? Если не пройдет?    - Тогда ты, возможно, попытаешься сделать то, что не смогли сделать с ванами мы и при этом умрешь. Хель обрадуется этому. Зачем недавно ты так грубо с ней разговаривал? Если бы она не онемела от такого твоего неприкрытого хамства, то ты уже стал бы ее постоянным гостем.    - Когда тебя треплют по щеке и называют милым мальчиком, то еще и не то мужчина может сказать красивой женщине. А грудь у нее все равно великолепная и все остальное, даже лицо. Кстати, я ей сообщил об этом тоже. А она почему-то замерла и замолчала. Не люблю я болтливых женщин, она мне даже стала в какой-то степени нравиться.    - А ты, Тур, ты ей тоже понравился, я никогда еще не видел ее такой растерянной и обескураженной. Она весь вечер не сводила с тебя своих глаз. Готовься, Хель попытается тебе отомстить по любой причине, даже вымышленной. В свою спальню она еще тебя не пробовала забрать?    - Постараюсь не дать ей такого роскошного повода и причину меня убить. Я ведь в какой-то степени ее родственник, дальний, но это ничего не меняет. Совсем недавно я с ней слегка поскандалился и что с того? А вообще, почему она на меня так обиделась? За что? Я просто высказал ей все, что о ней думаю и, особенно, о ее поведении. Как она вообще посмела трепать меня по щеке?! Я не боюсь смерти, мне кажется, что я уже доказал это всем асам и...    - Какая неожиданная встреча! - мерзко улыбнулся мне Хведрунг. - Юный ледяной великан и до сих пор еще живой.    - Я человек, я рожден человеком, а что ты хочешь мне сказать? - поинтересовался я.    - Ты ведь хочешь пройти испытание, юный ледяной великан. Ты почему-то хочешь стать еще при жизни эйнхерием. Так знай, на границе Мидгарда поселилась семья троллей, убей их и ты станешь тем, кем хочешь стать. Валькирия Скегуль проводит тебя туда.    - У нас же с ними перемирие, мы его нарушим? - спокойно поинтересовался Златозубый.    - Нет, не мы, он его нарушит, - не менее мерзко, чем в первый раз, улыбнулся Хведрунг. - Он ведь человек, как сам о себе постоянно заявляет, вот Тур и наткнется на семью нарушивших границу троллей и убьет их всех. А если не сможет, если погибнет при этом сам, так он человек, а не ас. Ничего мы не нарушаем, Златовласый. И еще, Тур, тебе запрещено пользоваться даром Гримтурса. Это ведь будет нечестно, юный ледяной великан?    - Какая же ты..., - покачал головой Златовласый и не закончил фразу. - До сих пор ощущаешь свою неполноценность, етун?!       Кровь, вокруг меня только одна кровь. Я больше не хочу ее видеть, я не хочу чувствовать ее запах! Я отбросил Сокрушительницу Щитов в сторону. Я постараюсь больше никогда не брать в руки секиру. А что я мог сделать, я посмотрел на тела убитых мною троллей? Умереть сам? Формально это они во всем виноваты, именно они нарушили границы Мидгарда. Но эти мертвые одиннадцать троллей, эти мертвые двое взрослых мужчин, семь женщин и двое детей?! Никогда я больше секиру в свои руки не возьму, я никогда больше не буду лить кровь просто так. Хватит с меня, я вышел из пещеры. Ну что, сучка-валькирия, ты довольна увиденным, так полетела отсюда, бл... еб... И расскажи об увиденном тобой всем желающим! Женщины закрывали своими телами своих детей, а я убивал их. Я убивал их и их детей. Кто я после этого, человек? Сильно в этом сомневаюсь, я стал оттирать снегом заляпанные по самый верх голенища кровью сапоги. А все же я человек, я буду им всегда, а тебя, Хведрунг и тебя, Отец Лжи, я обязательно накажу. Хватит с меня ваших шуток, я тоже научусь шутить. Да я уже этому научился. Хведрунг, ты хороший учитель, тебе скоро это эхом отзовется. Я так над тобой подшучу, как ты даже не подозреваешь как. И Отца Лжи я тоже унижу.    - Тур, - внезапно появившийся Златовласый сжал мое, обтянутое кольчугой, плечо, - это были всего лишь тролли. Я понимаю, что тебе трудно принять свою первую взятою кровь.    - Первую? - удивился я, не прекращая очищать сапоги. - Ты ошибаешься, Златовласый, первую свою кровь я взял несколько лет назад.       - Мэтр, - разбудил меня зашедший в спальню трактира Лист, - прибыл мастер Илой и он хочет, чтобы Вы последовали за ним. У него есть к Вам вопросы. Вы его ликвидируете или это сделать мне?    - Ничего не делай, Лист, я сам во всем разберусь.    А почему бы и нет? А почему бы не пойти мне на прогулку? Я стал неторопливо одеваться. Хион почти зашел и давно снова почти все разумные Бароса стали работать. Кто своим телом, кто своим расположенным в загоне мясом, кто-то еще кое-чем. Крий, твоих союзников сегодняшней ночью, потерявшие при этом целых тридцать семь своих бойцов, вожди Бароса полностью вырезали, я ошибся в твоей оценке или нет? Я выживу или как?       - Проходите, мэтр, - Мастер Илой с какой-то непонятной мне усмешкой открыл дверь. - Уважаемый Крий хочет поговорить с Вами.    Вот это да! - я зашел в небольшую комнату. Сам и здесь, и без охраны. Странно, а с чего вообще Крий ради встречи со мной покинул свой Центральный замок? Я сел за стол напротив моложавого мужчины. А он хорошо сохранился для своего возраста. Более шести сотен лет этому разумному, а выглядит на все сорок с копейками.    - Угощайтесь, мэтр, - Крий указал мне на вино и фрукты. - Я доволен Вашей работой.    - Мастер Илой, покиньте нас. Мэтр, Вы хороший специалист, Ваша слава ничуть не преувеличена. У меня к Вам вопрос. Кто именно Вам помогал ликвидировать Дивигора эл Аско? Вы же не будете утверждать, что сделали это в одиночку? Не ваш это стиль, мэтр. Или мне следует Вас называть Далв Шутник или Влад Молния? А может быть графом эл Артуа?    - Можете называть меня каким угодно из моих имен, уважаемый Крий. Есть только одно замечание, я больше не граф. А у меня тоже есть к Вам вопрос. Почему Вы здесь один, где Ваши так ненавидящие темных телохранители? Норк перед своей смертью многое мне рассказал.    - Угощайтесь, Влад, я никуда не спешу, мы успеем обговорить все возникшие у меня к Вам вопросы, уладить все появившееся между нами недоразумения.    - Особенно одно, - я позволил себе небольшую улыбку. - Как говорил мне Ваш бывший телохранитель, уважаемый Крий, Норк: если Вы вежливы, если приглашаете разумного за свой стол и угощаете вином и фруктами, то скоро кого-то отправят на алтарь. Как-то всегда получается, что им оказывается Ваш собеседник. Мне стоит надеяться на это?    - До окончания нашего разговора нет. А дальше кто знает...       Отступление 6.       - Граф эл Орта, - в темницу зашел мужчина. - Какая приятная у нас состоялась встреча. Я так рад Вас видеть. Палач, приготовся к подробному разговору с этим подонком.    - Граф эл Нари, да что Вы себе позволяете?! Как Вы посмели взять штурмом мой замок?!    - Я? - удивился мужчина. - Пока я себе еще не ничего позволяю, а столь сильно хочется Вы бы знали. Но если Вы мне все раскажете о том, как Вы решили подменять дворянство Риарского княжества доппелями, как Вы решили сменить династию, то я себе ничего не позволю. Вы просто умрете здесь и все. Никакого позора для Вашей семьи, никаких пыток для Вас. Слово. Можете не запираться, Ивер эл Сора мне уже все рассказал о Вашем участие в заговоре. Он уже умер, но перед этим с ним поработала Эллина эр Джокер, Вы знаете кто это такая? Мне стоит попросить настоящего отца княжны Валии прислать ее сюда для нашего вдумчивого разговора? Доппель княжны тоже умер, я лично пронзил мечом ее грудь. А потом через несколько дней посмотрел на отблеск кожи трупа. И знаете, многие верные мне и Лаэре разумные посмотрели и убедились, что настоящая Валия находилась все это время у ее кровного отца, а не во дворце обруча Риары. Граф, так мне просить мастера-охотника Влада Молнию прислать для беседы с Вами Эллину эр Джокер? Вы хотите публичного суда и позора для своей семьи? Вы хотите, чтобы я конфисковал все их владения и изгнал из княжества?    - Нет.       Глава 10.       Я с любопытством рассматривал комнату многозначительно замолчавшего Крия. Давить на меня решил, запугивая неизвестностью и неопределенностью? Хороший прием, но в разговоре со мной его никому не следует применять. Пуганный я уже по самое горло. Мало того, что несколько часов назад я увидел в реале, а не как обычно, Хизара. Мало того, что я почти окончательно слился с тем, кто находится во мне. Мало того, что я едва не потерял орлов, они вернулись только к тому времени, когда бойцы вождей уже закончили добивать троллей, а еще Зема, гад такой нехороший, перед этим осторожно поинтересовался у меня можно ли им появляться, а то я не вызывал их постоянно последние несколько минут. Так еще и этот дурацкий сон о моем прошлом! Еще и эта новость для меня, а не для того, кто сидит во мне, о том, что я и богиня Смерти являемся в какой-то степени родственниками! Что я постоянно при моем с ней общении становлюсь законченным хамом! Чем закончилась моя последняя встреча с Хель?       -- Хам. Каким ты был -- таким ты и остался, -- девчонка исчезла.       Да у меня даже две разъяренные моим бегством из замка жены где-то там за горизонтом наблюдаются, и после всего этого ты думаешь чем-то меня запугать? Мужик, ты когда-нибудь имел двух жен? Одну - оборотня мастера-охотника с весьма жестокими замашками, а другую - плод генетических экспериментов доктора Менгеле с ее полу-ушастой склонностью к уничтожению всего живого в радиусе нескольких десятков километров? Ты пробовал нормально общаться, то есть сразу моментально и со всем соглашаться, с двумя ждущими от тебя сыновей женщинами? Да после этого я спокойно Проклятому брошу вызов! Это будет гораздо безопаснее, чем мне вовремя не сказать: "Арна, я полностью тебя во всем поддерживаю" или "Алиана, ты как всегда абсолютно права". Причем действуют они в жесткой связке и в своем понимании моего блага. Да кого после всего этого, после всего произошедшего со мной, я могу испугаться? Черт, и почему я не взял за себя замуж Трезу и Жули? Ведь они красавицы с солидным приданным, обожают меня и боготворят, я для них нечто такое, с кем спорить нельзя и я всегда прав. Я был бы с ними счастлив! А теперь я могу только изредка отрываться на своих женушках, с одной - в фехтовальном зале, а с другой - в каземате школы Джокер и при этом всегда внимательно следить за тем, чтобы не причинить им хоть малейшего вреда.    - Вы молчите, Влад? - наконец-то прервал затянувшуюся паузу в нашем разговоре Крий. - Вам нечего мне сказать?    - Да, ведь Вы меня до сих пор ни о чем не спросили, Крий, - счет в нашем разговоре стал один ноль в мою пользу. - Зачем Вы захотели со мной повидаться? Неужели только ради любопытства? Или Вы, как истинный темный, решили коварно заманить глупого охотника на Барос и попытаться прикончить его?    - А почему только попытаться? Я в любой момент могу Вас убить. Ведь различного рода алтари есть не только в замке Стока и сейчас они полностью контролируются мной.    - Так Вы, уважаемый Крий, меня еще и боитесь? - изумился я, а счет в разговоре стал два ноль в мою пользу. - Вы меня разочаровали, ну что, поговорим как земляк с земляком? Я имею в виду не предрасположенность к стихии Земли, которую у Вас не наблюдаю, - я сказал это на русском языке. - Земляк, давай просто выпьем, отметим нашу встречу, поговорим по душам под водочку и селедку как положено, такие ведь традиции, а только потом начнем меряться содержанием своих яиц. Когда ты умер на Земле, году в пятидесятом? Я Владислав, - я протянул руку Крию, - а как тебя зовут?    - Матвей, - пожал мне руку Крий. - Здравствуй, земляк, давно хотел тебя увидеть и поговорить со столь интересной личностью. Почти умер я в пятьдесят четвертом, слишком много знал, и затаиться у меня не получилось. На этом острове для меня не осталось почти ничего интересного. Хоть какое-то удовольствие получу за последние годы. Но называй меня Крием, я привык к этому имени.    - Если Вы тот, о ком я предполагаю, то как же урна и все остальное?    - Да никак, - усмехнулся Крий. - Выбросило меня в гнилое пятно на Баросе, выбросило часть меня, а когда через несколько часов я полностью пришел в себя, то обнаружил свое новое тело. Юный колдун не рассчитал своих сил, призывая столь сильную душу из Сферы миров.    - А почему Вы сказали "почти умер"?    - Смерть - не обязательное условия переноса с Земли на Арланд. Клирики наверняка тебе этого не говорили. Странные они. Я несколько столетий исследовал этот вопрос и стал экспертом по переносу из других миров в гнилые пятна разумных. А потом, после своего появления здесь, на Баросе, я решил заняться тем, что привык делать. Сначала подмял под себя весь этот остров, а потом и все ложи "Стремящихся во тьму" на Сатуме. А чем мне еще было заняться? Илой! - крикнул Крий, - почему еще на моем столе ничего нет? Ты бы знал, Влад, как мне изредка хочется поговорить хоть с кем-то нормальным, а уж с земляком...       Четыре часа спустя.    - Крий, ты не прав, - я с трудом налил себе гномьей водки в кубок. - Ну нахрена тебе все это было нужно?! Зачем ты стал темным?    - А кем я еще мог стать, Влад? Почему ты мне ничего не налил? А селедка здесь полная гадость, не то, что раньше мне выдавали в качестве спецпайка. Балтийская, янтарная, прямо тающая во рту. Я ведь оказался колдуном! Илой, тащи еще нам закуску. На алтарь хочешь попасть?    - А он не слишком ли много знает? - поинтересовался я у Крия и обнажил чинкуэду. - Может ты его того или мне самому этим заняться?    - Не нужно. Знает он много, но когда я узнал об устроенном тобой ночью безобразии в нижнем городе, то принял меры, и ничего и никому этот счастливец больше никогда не сообщит без моего ведома. Он провинился передо мной, Илой не смог предотвратить твое проникновение на остров, хотя сколько я ему выделил сил и средств, и я ему дал выбор, или алтарь или полное подчинение мне, а он принял верное решение. Кстати, Влад, это ведь Илой мне рекомендовал не мешать троллям. Поставь еду на стол, Илой. Сколько тебе заплатили эти тролли?    - Восемь с половиной тысяч золотых, мастер Крий, - Илой почему-то решил срочно покинуть нас, дождавшись разрешающего кивка Крия.    - Так мало? - изумился перегаром я прямо в лицо Крию. - За контроль над нижним городом я бы отдал раза в три больше. Все равно за год это окупится в несколько раз. Тут такой товарооборот, что нужно все выжечь до основания, а затем мы наш мы новый мир построим, кто был никем - тот станет всем.    - Я уже это проходил, - набулькал себе в стакан очередную порцию водки Крий. - А как меня стали называть после выполнения мною своего долга, после выполнения мною приказов? Сталинский палач! А ведь лично я никого не убивал, все дела я направлял в суд. А эти тролли, да какая мне разница кого именно я завтра отправлю на алтарь? Я в любое время могу за один час сравнять нижний город с землей, а всех его обитателей отправить на алтари. У меня под рукой одних только бездарей-шкеров больше девяти тысяч, а магов, а колдунов? Это ведь ГУЛАГ, Влад, а не остров. Тролли, они считают себя моими союзниками, какие же они тупые. У меня союзников нет и никогда не будет. Да они мне Волго-Донской канал зубами будут рыть, троцкисты недобитые! Шаг влево, шаг вправо, а за прыжок на месте, так сразу на алтарь. Наливай.    - А как тебя сейчас называют, Крий? Лучше или хуже чем тогда? И вообще, Крий, ты не прав, селедка да вот с этим лучком идет под водку просто отлично. Зажрался ты, отрыжка спецмагазинов. Наверняка ты и в ГУМе регулярно бывал и тоже в отделах спецобслуживания.    - Как называют меня? Мне теперь безразлично, как меня называют. А в ГУМе я постоянно бывал, а где же еще можно было одеться прилично и не в полувоенную форму? А селедка здесь все равно плохая даже с этим лучком. Кого мы ждем, Влад? Наливай. В кои веки я с отличным земляком встретился и даже как следует отпраздновать это не могу. Ты знаешь, какая обычно падаль появляется в гнилых пятнах, не знаешь, да так будет даже лучше. Я почти их всех сразу на алтарь отправляю. Ты спрашивал, как я стал темным, - Крий закусил так не нравившейся ему местной селедкой очередную порцию водки, - а ты думаешь, что темные Арланду не нужны? Влад, этот мир гораздо лучше того, из которого мы с тобой прибыли живыми. А что ты так удивляешься? Я же сказал, что стал экспертом по перемещениям в гнилые пятна. Ты на Земле не умер, но был близок к этому, а что-то тебя спасло и перебросило сюда. А темные, сначала я за десяток лет взял власть на этом острове, а потом ты сам знаешь. Темные нужны Арланду, как и погань. Другое дело, что это все нужно контролировать. Сам понимаешь почему?    - Не совсем, Крий, - сознался я.    - Потом на трезвую голову я все подробно тебе объясню. А пока скажу тебе вот что. Погань - это место сбора всей гнили со всего Арланда. Белгор - это место, где приличных разумных отсеивают от плевел. Если бы не было погани, то ее нужно было бы создать. Как много мразям в свое время я не посоветовал тройке дать десять лет без права переписки просто потому, что не смог разобраться в них. Скрывали они свою суть хорошо, эти подлецы. А мой контроль теперь уже над всеми темными ложами Арланда, так это необходимость, пусть не смеют даже шевельнутся без моего приказа. Как я люблю этих негодяев и просто блаженствую от осознания того, что в любой момент могу их всех стереть в порошок. Но нельзя мне этого делать, должен ведь быть отстойник для всякого говна. Своих ненавидящих темных телохранителей, как ты правильно заметил, мне постоянно приходится держать в узде. А то они такого натворить могут... Опыт, Влад, просто опыт. Твои телохранители обязаны ненавидеть твое ближнее окружение. Наливай, Влад, а знаешь, когда я начал тебя уважать, мастер-охотник? Именно тебя, а не наемного убийцу мэтра?    - Когда я спас волчиц и убил клириков?    - Нет, - Крий снова хрустнул лучком, - когда ты весь искалеченный и усталый после тяжелейшего боя, с отрубленной по локоть рукой в первую очередь стал заботиться не о себе, а о спасенных тобой из Красных пещер разумных. Среди готовых к закланию этим мечтателем из Красных пещер был один мой человек. Не надейся, я тебе не скажу кто он такой. Он ошибся, он слишком близко подобрался к контактам мечтателя и не заметил это. Только потому попал туда, и сразу стал готовить свой побег, ведь это один из моих телохранителей, а тут все само получилось. Он подробнейшим образом описал мне все происходившее тогда. Наливай, земляк. Я ведь был на фронте и знаю чем отличается хороший командир от плохого. От того, за которого его бойцы убьют кого угодно и пойдут за ним куда хочешь, или кому сами пулю в спину выпустят при атаке. Как там на нашей родине, расскажи.    - Крий, не думаю, что мой рассказ тебе понравиться, - предупредил я темного.    - Все равно рассказывай, там у меня осталась семья.       - Вот ведь..., - начал выражаться на горном наречии Крий.    Да пусть мужчина выпустит пар. Сколько раз на протяжении моего рассказа он то бледнел, то краснел, бывает. М-да, теперь я понимаю причину столь срочного зазывания меня на Барос Крием. Совсем ему тут стало грустно и одиноко. А если познакомить его с Лаэрой? Черт, кажется, что я слишком много выпил. Вод, приведи меня в порядок. Крий и Лаэра, а также одновременно я возьму замуж темную колдунью. Бог ведь троицу любит и будут моими женами три ведьмы. Ха-ха. Все так пить нельзя. А за кого же мне выдать княгиню Риары? Стоп, у меня мания величия опять проявилась? Назад, скройся в тумане - это непотребное ощущение собственного превосходства. Если я не начну себя сдерживать, если не начну думать своей головой - то все это плохо закончится. Крий просто слегка расслабился, встретив земляка, но это быстро пройдет, и он скоро снова станет тем жестким мужиком, имя которого используют в виде жупела по всему Арланду. Придет в себя и, не колеблясь ни секунды, отправит меня на алтарь, если у него это получится, если я его чем-то не заинтересую, может быть. Я не верю в продолжительную сентиментальность Сталинского палача. А что до остального, так я ведь тоже не пальцем деланный, сразу после уничтожения троллей я разместил кое-что в различных уголках нижнего и верхнего городов и если мое сердце перестанет биться, то все здесь будет уничтожено. Мины запитаны на мой амулет связи. Я ведь артефактор, Крий, не стоит шутковать с магами моего уровня и специализации.    - Хозяина на них нет! - закончил свой весьма эмоциональный монолог Крий.    - Нет, так нет, - равнодушно посочувствовал я темному. - Так зачем Вы меня приглашали на остров, уважаемый Крий?    - Ты стал уже называть меня на "Вы"? - слегка удивился стремительно трезвеющий Крий.    - Да, а что в этом плохого? Так мы будем говорить о деле или дальше предаваться воспоминаниям?    - Ты уничтожил мой Восточный замок, охотник. Ты убил моих подданных. Ты мне должен. А поэтому у меня есть к тебе предложение.    - Со всем уважением, Крий, но ничего я Вам не должен, убивать всех встречных темных и тварей - это вроде считается обязанностью охотников, по крайней мере, так считает большая часть разумных Арланда. Вы хотите пойти против воли народа? А как же самая замечательная конституция всех времен и народов?    - Ты играешь с огнем, милок.    - Да я давно привык это делать, уважаемый Крий.    - Ты мне должен и выполнишь один мой заказ.    - Да еще наверняка бесплатно, - мило улыбнулся я. - Не пойдет, уважаемый Крий. Я выполняю только те заказы, которые мне приятны для души и тела. За другие я не берусь в принципе. Деньги и объяснения на бочку, а я подумаю, стоит ли мне за это браться.    А ты что подумал, Крий, что я приму твою тонкую игру повелителя темных, интригана с непростым прошлым, абсолютно жесткого и жестокого и совершенно не сентиментального человека за чистую монету? Ты типа так обрадовался внезапно обретенному земляку, что сразу готов прижать его к своей многострадальной груди и оросить своими слезами его голову? Может ты и был хорошим игроком на высоком уровне в пятидесятых годах, но я мастер боя середнячок из двухтысячных. А там темп жизни повысился в несколько раз по сравнению с твоим временем, а во сколько раз возрос сволочизм, употребление друг другом человечков и так далее, да в тихие, спокойные и мирные родные для тебя пятидесятые это никому из людей даже и не снилось. Будем сравнивать наши квалификации? Будем идти до кромки или как?    - А как ты смеешь так говорить со мной? - тихо поинтересовался Крий. - Совсем страх потерял, милок?    - Да, потерял от радости встречи с Вами, - радостно подтвердил я. - Если Вы, уважаемый Крий, начнете совершать глупости, то живым у Вас не получиться выйти отсюда. Мало того, могут серьезно пострадать нижний и верхний Ваши города. Со всем уважением к Вам.    - Это невозможно, глупец, я бы сразу почувствовал опасность наподобии тех бомб, какие ты заложил в прошлый раз в Восточном замке.    - Так ведь все течет, все изменяется, уважаемый Крий, - снова радостно сообщил я темному. - Сейчас магические мины лично мной сделаны совсем на другой основе, на черной энергии, а не на стихийной. Я ведь артефактор, Вы наверняка это знаете. Так вот, когда я исполнял по Вашему заказу проворачивающим с Вами дела Дивигора эл Аско у меня еще под ногами крутились какие-то темные в Красных пещерах. И даже, к моему глубочайшему изумлению, у них был какой-то там алтарь. Я его разбил, но не уничтожил. Ведь из этих осколков так легко сделать камни боли даже неспециалисту. Ведь это еще не чернота, это просто хождение по лезвию клинка. Но я нашел им другое применение и заодно очистил подвалы замка Стока от всякой принесенной мною туда гадости. А чем мне еще было заняться во время путешествия на Барос, я ведь скучал?! А после уничтожения троллей я слегка пробежался по окрестным местам и сделал закладки. Будем проверять их действие, уважаемый Крий, вдруг я ошибся? А может нет? Десятки осколков темного алтаря в течение столетий пропитывались чернотой, а если все же они рванут, как фугас в пороховом погребе?    - Погибнут десятки тысяч разумных, тебя это не страшит?    - Нисколько. Если я уйду к Создателю, то какое мне будет дело до остальных? Крий, открою Вам самый страшный мой секрет. Мне плевать на всех чужих с вершины дозорной башни донжона замка Стока. Для меня есть только свои. Я достаточно ясно выразился, нет? Тогда уточню, на этом острове для меня нет своих, теперь все понятно? Я погибаю, погибаете Вы, а также погибают многие остальные, сколько там у Вас в Центральном, Западном и Южном замках находится шкеров, магов и колдунов? Они для меня свои? Да что Вы говорите, Крий. Мне прямо сейчас рассмеяться или постепенно?    Молчание.    - А ты даже лучше чем я думал, - расхохотался Крий. - Начнем разговор?    - С удовольствием, кстати, эти осколки я могу продать Вам за весьма умеренную цену, все равно, когда я обезврежу эти напоенные чернотой мины, то почти ничего стоящего сделать из них не получится. Восемь золотых за каждый осколок. Цену снижать не буду ни за что.    - Вот ведь какие циничные и расчетливые пошли у нас потомки. Влад, а я всего лишь хотел тебе предложить уничтожить Черный храм в Джамале. Он мне мешает, мне мешают осуществлять полный контроль над ложами "Стремящихся во тьму" Арланда появляющиеся оттуда время от времени существа. Средство для его уничтожения я для тебя уже подготовил.    - Так он же находится в пустыне Денгара, я еще и женщин-змей по дороге туда должен исполнять? - ошеломленно пробормотал я.    - Как хочешь, а эти осколки, из них точно не получиться сделать камни боли?    - Нет, а почему заложенные мной в свой прошлый визит на Ваш остров мины сработали без моего сигнала?    - Я проводил исследования Восточного замка, довольно необычная была ситуация с этим странным нападением, когда почувствовал несколько мест сосредоточения стихийной силы, там где их быть не должно, попробовал разобраться, вот и рвануло. Ошибки изредка совершают все, главное сделать из произошедшего правильные выводы и больше их не повторять. Теперь больше никому не удастся повторить твою выходку, я принял меры. А теперь давай поговорим откровенно и быстро. Я еще на Земле не любил переливать из пустого в порожнее, а здесь отучился от этого окончательно. Думаю, мы договоримся.    - Что такое Черный храм тебе объяснять не нужно. Я несколько раз посылал туда своих разведчиков, и некоторые из них смогли вернуться. Я знаю, где он точно, а не примерно, расположен. Теперь почему мне нужен именно ты. Большой отряд не пройдет, его почти сразу почувствуют и атакуют женщины-змеи. Хотя каждая женщина - змея, только некоторые этого не скрывают. С каждым часом все каждый новый километр пути бойцам будет даваться все труднее и труднее. В конце концов, отряд будет вынужден отступить за границу пустыни с большими потерями или попробует попытаться прорываться дальше и спрятаться в храме, и скоро будет зажат и полностью уничтожен. В этом случае ни выживет никто. Имею печальный опыт, так было с двумя моими отрядами, для чего, по-твоему, мне еще нужны камни боли, как не для таких вот походов? Во время боя на заранее неподготовленной площадке трудно проводить ритуалы.    - Маленький отряд из нескольких разумных имеет шансы дойти до Черного храма. Немного, не буду тебя обманывать, но они есть. Потом бойцы должны разместить в центральном зале этого капища один изготовленный специально для этой цели артефакт, активировать его и как можно быстрее покинуть это гиблое место. Начнется неуправляемая цепная реакция и через несколько часов Черный храм сам себя уничтожит, мне неконтролируемые мной конкуренты не нужны. Поэтому ты мне нужен, мастер-охотник Влад Молния. Твой опыт хождения по погани просто бесценен в этом случае. Ты нужен мне, мастер-рейнджер Далв Шутник. Ты сможешь добраться до Черного храма незамеченным - опыт дальнего пограничья. Ты нужен мне, мэтр, не склонный к излишним душевным мукам и привыкший убивать за деньги. Всю необходимую информацию для выполнения контракта я тебе предоставлю. Всю славу за уничтожение Черного храма можешь приписать себе. Мне она и даром не нужна. Что скажешь?    А что тут сказать? Крий все верно и логично расписал. Пока Черный храм особо никому не нужен. Соседние страны не будут вычищать от женщин-змей громадную каменистую пустыню. Зачем, какой в этом смысл, когда вокруг есть много плодородной и до сих пор незаселенной земли? Клирикам? Так это нужно им что-то вроде крестового похода организовывать, а у них и так дел полно. Кроме того, ну храм, ну Черный и что? Сидит там себе кто-то и сидит, наружу почти не вылезает, особых проблем не доставляет так пусть сидит и дальше! Дойдет и до него когда-нибудь очередь. Для охотников он тоже особого интереса не представляет. Чтобы зачистить эту маленькую погань нужно рядом с ней оборудовать временную базу со всем необходимым для проживания нескольких сотен охотников на несколько месяцев. Произвести первоначальную разведку храма, а только потом приступать к работе. А чтобы это сделать нужно избавиться от присутствия весьма любопытных, заинтересованно наблюдающих за происходящим женщин-змей. Как же иначе, если столько симпатичных и вкусных мужчинок тут внезапно собралось? Ну и кому нужен этот бесплатный геморрой? Сначала зачистите от измененных все окрестности Черного храма, а только потом за большие деньги приглашайте нас. Мы не армия, мы диверсанты.    - Знаете что, уважаемый Крий, - начал я, - быстро решить этот вопрос между нами не получится. Я ведь не авантюрист, я привык сначала все учесть, все рассчитать, а только потом принимать решение. Для начала, помимо полученной информации о Черном храме от Вас, я бы хотел порыться в библиотеках охотников. Вдруг я там смогу найти хоть что-то, что Вы мне не смогли дать? В таком деле мелочей не бывает. В церковные архивы попробую попасть, есть у меня несколько высокопоставленных знакомых клириков во всех орденах и среди белого духовенства. И, самое главное, поговорить с одним человеком, его предок сразу после окончания Смуты вынес из этого храма одну весьма забавную игрушку, позволившую ему основать королевский род. Сами понимаете, он взял ее не наугад, а по наводке и после тщательнейшей подготовки. Наверняка в семейных архивах хоть что-то осталось о предке-основателе королевского рода, - я смочил горло вином.    - Хорошие у тебя знакомые, Влад.    - Какие есть, - я пожал плечами, - кроме того, если я и соглашусь на Ваше предложение, то срок его выполнения будет только примерно через полгода. Есть у меня причины так поступать. Вы согласны с моими условиями?    - Согласен, я рад, что ты оказался таким основательным человеком, а не торопыгой, милок. А полгода, так я ждал подходящего момента и подходящего разумного несколько десятков лет, что мне этот срок - если он необходим тебе на подготовку и решение личных дел. Мы договорились. Я слышал, что ты с некоторых пор начал работать по ставке контракта серых, разумно. Человек, не могущий справедливо оценить свою работу - не ценится другими, - Крий протянул мне ладонь.    - Контракт заключен, - я пожал ему руку.    Люблю я делать одним делом несколько. Ткаач, ау, наше место следующей встречи определенно, а время - так ты всегда выбирал его сам. До скорой встречи, приятель.    - Мэтр, так ты разрядишь свои черные мины или до сих пор чего-то опасаешься? Мы ведь заключили контракт, и я за столько столетий привык к своему дому, не хочется его менять.    - Да они при всем моем желании не сработают, - усмехнулся я. - В самом худшем случае - они просто "шипучки". Это когда атомная бомба не срабатывает, а просто загрязняет все вокруг радиоактивными отходами. А вырвавшаяся на свободу сырая сила Проклятого в столице темных Арланда - да мне уже смешно. Ну может быть несколько тысяч разумных почувствовали бы себя плохо на некоторое время и что с того? Я никогда не пойду на пролитие такого количества лишней крови ради спасения собственной жизни.    - Ну ты и кадр, - покрутил головой пришедший в себя Крий. - А как же все твои слова о том что "то живым у Вас не получиться выйти отсюда" и другие? Ты ведь говорил правду, я чувствовал это!    - Просмотрите наш разговор, уважаемый Крий. Все мои слова можно при большом желании истолковать двояко. Большинство моих фраз были незаконченными или в форме вопроса. А что касается конкретно этих слов, то живым бы Вы действительно именно отсюда не вышли. Если бы между нами возникло серьезное недопонимание, то я бы разгромил эту гостиницу в пух и прах. Следовательно, относительно живым, вы бы выбрались из совершенно другой комнаты. Я прекрасно осознаю уровень своих сил и Ваших, подключенных к многочисленным темным алтарям Бароса. Я ведь готовился к нашему разговору, уважаемый Крий, у меня были заготовки и несколько сценариев его развития. Отметим заключение контракта?    - Отметим, - Крий начал разливать вино по кубкам. - А зачем ты так поступил, зачем испортил заготовки камней боли? Разве нельзя было обойтись только одной угрозой? Я же прекрасно знал о том, кто именно уничтожил мой Восточный замок.    - Но я этого точно не знал, а вдруг бы Вы мне не поверили и послали своих магов найти и проверить мои закладки? Забалтывали бы меня здесь и тянули время? Я же не знал степень Вашей заинтересованности в моей жизни. А так нашли бы они пару моих подарков, осмотрели бы их в спешке и сообщили Вам, что я ничуть не вру. Если есть что-то похожее на собаку, лает как собака - то может быть это собака и есть, а вдруг она укусит? И вообще, у Вас присутствуют на службе артефакторы моего уровня, способные быстро, за час, не больше, понять, что именно я сделал из осколков алтаря? Нет, так я и думал.    - Аферист и обманщик, да еще и враг народа за уничтожение столь ценного народного добра. - Крий поднял кубок. - Я бы порекомендовал тройке дать тебе триста лет строгого режима в одиночной камере, без права выхода на прогулку, без права получения передач и свиданий.    - Не получится, я столько не проживу, - я чокнулся с Крием и опустошил емкость, Вод, это не уничтожай. Надо отметить почти окончание моей командировки на Барос и налаживание отношений со столь ценным пытавшимся меня хитро, так он думает, завербовать организмом. В жизни мне все может пригодиться, даже помощь столь необходимых Арланду, по словам Крия, темных. Личные контакты, как говорил Кар, мне необходимы.    - А почему ты не хочешь прожить триста лет и даже больше, милок? Из-за этого требования глупых клириков? Да я все тебе обеспечу и жизнь, и изменение внешности. На Баросе с этого момента ты желанный гость, будешь время от времени выполнять за хорошие деньги мои мелкие поручения и все, все у тебя будет.    - А также обеспечите, уважаемый Крий, мне изменение личности, разве я не прав? Мне же придется забирать каждые десять - двенадцать лет жизнь других, для продления собственной.    - А что в этом плохого? - искренне изумился Крий. - Не сравнивай ценность своей жизни и жизни раба. Или ты сторонник этих буржуазных ценностей? Зря.    - Я сторонник собственных ценностей - это все лишняя кровь, а я ее не люблю.    - Да, давно я не слышал столь нелепую интерпретацию поговорки: "вытаскивая из ножен меч, ты каждый раз лишаешься частички своей души".    - По-моему она неверна, Крий, истинная формулировка - вытаскивая из ножен меч, ты каждый раз меняешь что-то в своей душе, а вот в какую сторону - это зависит от тех целей, которых ты хочешь добиться, обнажая оружие. Вот Вы, Крий, как Вы себя чувствуете, когда отправляете на ритуал продления собственной жизни очередного человека?    - Очень хорошо, Влад, скажу тебе больше, если бы мое личное участие в ритуале позволило бы мне продлить свою жизнь еще хоть на месяц, то я бы сам проводил его.    - А продление на неделю, на день?    - Да за продление хоть на минуту! Повторю, ценность моей жизни для общества и ценность жизни раба - это несоизмеримые понятия. А моя личность от участия в этом ритуале никак не меняется.    - Каждый заблуждается в меру своих возможностей, не будем спорить, уважаемый Крий. Я все равно останусь при своем мнении.    - Глупо. Потом, через несколько десятков лет, когда ты будешь чувствовать приближение своей смерти, мы снова поговорим на эту тему. Я никуда не тороплюсь.    - А вот я тороплюсь, уважаемый Крий, спасибо за беседу, за ужин, мне нужно разрядить "шипучки", они нестабильны. За что Вы тогда будете платить мне деньги, за горстку пыли? Вы знаете, куда отправить своего подчиненного с деньгами за товар. Не буду Вас больше отвлекать от наверняка важных дел, - я вышел из комнаты, две попытки моей вербовки за один вечер с заходами с разных концов, слава и долгая жизнь, я так могу и загордиться собой.       - Мэтр, - в штаб-квартиру банды Листа, то есть в этот кабак зашел Вайлот. - Я слышал в портах, что Вы искали меня для разговора, это правда? Я утром пришел на Барос и услышал о Вашем присутствии здесь.    - Да, это правда, искал, - признался я, - присаживайтесь за отдельный стол, капитан Вайлот, сейчас я с Вами поговорю. Лист, - продолжил я наш прерванный разговор. - Не доверяй никому, особенно Бодрячку. Эта его идея о координации вождей для поддержания порядка в нижнем городе и недопущении впредь недавней ситуации в принципе неплохая. Но как только почувствуешь что кто-то, я намекаю на Бодрячка или Три Руки, под этим предлогом хочет стать главным вождем, ухватить себе больше власти чем положено, то посылай всех подальше и готовься к драке. Сейчас на Баросе всего шесть вождей, территории погибших и их выживших бойцов вы вчера честно поделили между собой под моим пристальным наблюдением. Но подобная ситуация вскоре может навести кого-то слишком амбициозного на мысль, что хорошо бы остаться одним вождем нижнего города. Все, не буду тебя учить, ты не маленький. Мне пора, может быть мы увидимся еще когда-нибудь и по хорошему поводу, надеюсь на это, - я встал из-за стола отморозка.    - Капитан, - у меня есть к вам дело, но его обсуждение не терпит суеты, давайте поговорим на Вашем корабле? Вы надолго пришли в Барос?    - Давайте поговорим на корабле, - согласился со мной Вайлот, - а пришел я сюда всего на несколько часов, мэтр. Сейчас разгружусь и отправлюсь в Хорад, есть срочный заказ.    - Какая приятная новость, я как раз подыскивал корабль, чтобы отправиться туда. Подкинете меня?    - С превеликим удовольствием, мэтр.    - Тогда пойдемте на Ваше судно, капитан.    Все, я и Вайлот отлицедействовали для зрителей, и направились к выходу из кабака. У тритона появилось алиби, не он меня подкинул на Барос, а хрен знает кто. В принципе даже без этого спектакля Вайлоту ничего не грозило, но зачем мне нужно, чтобы Крий поставил у себя в голове маленькую галочку, а возможно потом где-то и когда-то она всплыла. Повстречались мы здесь случайно и что тут такого? Об интересе мэтра к Вайлоту знают многие, дело у меня к нему несрочное давно образовалось, а тут пересеклись, бывает. А что стоило Донаку так быстро найти несколько сотен тонн пшеницы, я себе не представляю. И всего за полторы обычной ярмарочной осенней цены и это в конце зимы. А что, обычный для Бароса груз, ну привез его контрабандист, какие проблемы? Официальные власти и церковь не очень хорошо смотрят на тех, кто торгует с Баросом. Так ведь не рабов же Вайлот пытался вывезти или темных пассажиров. В безобидном случае портовые власти Хорада закрывают на все происходящее глаза всегда. Кушать хочется всем, а особенно почему-то таможенникам. Все прекрасно знают, куда именно направляется из этого порта груз продовольствия. На Барос, куда же еще, он ведь почти полностью зависит от внешних поставок жратвы. Правда у Крия есть еще склады государственного запаса, по слухам там хранится пятнадцатилетний запас продовольствия для всех жителей острова на случай осады. Так ведь наголодался мужик в свое время, одними спецпайками сыт не будешь, наверное, ни разу его не получал, а только слышал о такой традиции советской номенклатуры.    А вообще Донак совсем был смешной, когда мы яростно торговались за мой процент посредника. Я был прав со своей догадкой, коротышки из банды "Гмилин и сыновья" вовсю уже раскручивали дело. Объем заключенных договоров на поставки отшельниками различной растительности, Донак, я все равно узнаю об этом у Илуэны, она мне скажет, я ей жизнь спас, я ее с Бароса вывез, ты хочешь отношения со мной испортить, вешая лапшу мне на уши, просто впечатлял. Наверняка скоро ушастики Ритума заинтересуются таким резким падением интереса к их продукции. А в конце нашей торговли Донак стал упирать на то, что приличные люди за знакомство между собой одного симпатичного и честнейшего гнома и одной красавицы-эльфы таких денег за дружескую услугу не требуют. Тогда я поинтересовался, где именно он тут видит приличного человека? Это ты про меня такое сказал? Да ты меня смертельно оскорбил этим. Сорок процентов, Киса!    Короче, повеселились мы здорово и одиннадцать процентов от чистой прибыли всех сделок я себе как посреднику все же выбил. Когда я уже устал от болтовни и предлагаемых мне Донаком целых двух с половиной процентов от невиданной щедрости последнего, то я намекнул коротышке-скупердяю, наверняка с моей помощью заработавший себе невиданный авторитет в глазах патриарха Гмилина, что у меня имеется свой независимый контакт с отшельниками. У меня есть выход на них на самом высоком уровне. Мне воспользоваться им в будущем, когда проект "Накера" заработает? Я назвал разом побледневшему гному парочку имен из руководства ушастиков Мрачных гор полученных мной от Алианы. Наши споры как-то сами собой быстро прекратились.    - Мэтр, мы пришли, - оторвал меня от радостных воспоминаний, капитан Вайлот. - Мы отчалим через полтора часа, разгрузка трюма почти закончена. Потом последует быстрая уборка и все. С таможней Бароса я уже все согласовал, проблем на выходе у нас никаких не будет.    - М-да, капитан, а Вы вообще хоть раз в своей жизни встречали честного таможенника? - я стал подниматься на быстроходную лохань по трапу.    - Встречал, есть и такие, - ответил моей спине Вайлот. - Только в том случае, если они не могут получить свой навар, не с чего. Правда было и еще несколько настоящих честных разумных, но они высоко по служебной лестнице никак не могли подняться.    Все как у нас, ну что за дурацкая система?! Ничего, у меня вся таможня будет состоять из Верещагиных. Будут работать, не только за страх, но и за совесть и приличные деньги. Никакой велосипед изобретать не нужно. Достаточно просто воспользоваться опытом организации этого дела в Российской империи конца девятнадцатого и начала двадцатых веков. Ну все, теперь еще несколько праздно проведенных мною дней и я в Хораде. Чем бы заняться во время плавания? Ничего, придумаю что-нибудь. Может синемой плюс с Крием?       - Донак, я не понял?! - весь из себя такой возмущенный проскочив мимо ресепшена я пинком сапога открыл дверь управляющего. - Где мой конь, почему его нет на твоей конюшне, толкнул его налево? - я захлопнул дверь перед изумленными лицами узнавших меня сотрудников банка. - Вызовешь охрану, так попадешь на ремонт помещения, ты меня знаешь, - предупредил я коротышку. - Так где Черныш? Учти, сейчас я нервный и буйный.    - Не кричи, - поморщился гном. - Приехали люди и забрали его, сказали, что тебя какой-то Пушок дожидается в Седьмом поселке рейнджеров. Никогда не слышал о таком мастере-рейнджере.    - Пушок - это хорошо, - я моментально успокоился, - давно я ждал от него известий. А что за люди? - поинтересовался я. - И почему ты им его отдал?    - Две девушки с сильной охраной...    - Что?! - я как-то сразу расхотел присаживаться в кресло для посетителя данного кабинета.    - Богатые благородные девушки в дворянских масках. Бедные не смогли бы иметь в своей охране нескольких сильных магов и еще непонятно кого. Скорее всего, они высокородные: одежда, манеры, стиль общения и поведения, я разбираюсь в этом, Влад, иначе не сидел бы в этом кресле. Твой конь их узнал, и они поклялись, что ты не будешь против, они твои родственницы. Они не врали.    - Они еще в Хораде?! Когда они приехали?!    - Отвечаю по порядку: приехали через день после твоего отъезда на Барос, жутко разозлились и пообещали вырвать тебе ноги, когда ты вернешься из поездки. Уехали тем же вечером. Это ты не от них ли сбежал, если требовал так быстро, за несколько часов все организовать? Покупку зерна и загрузку корабля?    - От них, - тоскливо подтвердил я. - Они мои жены.    - Вот это да! - Донак с восхищением посмотрел на меня. - Ты мастер-охотник не только в погани, но и в других местах. Закадрить себе в жены по южному обычаю двух высокородных северянок - это подвиг! Про твою поездку на Барос спрашивать не буду, захочешь - так сам мне все расскажешь. Спрошу про другое, а как это жить одновременно с двумя? Они не ссорятся между собой?    - Они сорятся все вместе и против меня одного. Донак, мой тебе совет, никогда не бери себе две жены. Южный институт брака - невероятно глупый! У меня теперь две головные боли вместо одной. А холостяком быть еще лучше. Донак, дружище, спасай, мне срочно нужен конь, наверняка за портом была организованна слежка и меня засекли. У меня есть пара часов, чтобы покинуть Хорад, не больше. А пешком передвигаться я не хочу.    - А сейчас ты куда?    - Не скажу, тебе незачем это знать, я убегаю в безопасные места. Они узнают, что я благополучно вернулся, побесятся еще немного и успокоятся.    - Глядя на тебя я принял решение оставаться холостяком до глубоко старости. Великий Влад Молния сбегает от своих жен как последний трус.    - Да, я трус и горжусь этим. Донак, почему еще у меня нет коня?! Мне срочно нужно уезжать, порталы Алых ведь скоро закроются! И где мои деньги?       Я въехал в голубой овал индивидуального портала. А вот и знакомые места. Здесь меня точно не найдут в ближайшее время. Тоже мне, умницы-разумницы красы неимоверной, решили устроить беглому мужу ловушку зная мое отношение к Пушку. Типа я еду в дальнее пограничье, а там меня цап за фаберже. Нет, я поеду туда только завтра. За это время, получив известие о моем благополучном возвращении, вы успокоитесь и не будете сильно меня ругать. А Эллина - предательница, только с ее помощью они смогли так быстро появиться в Хораде. Впрочем, я сам виноват, ну почему я так не люблю давать своим ученикам приказы, почему я не сообразил про Эллину? Она ведь наверняка им не сразу сдалась, почти сутки продержалась, а где меня искать, так это и ежу понятно, в Хораде. А дальше все просто как головой об асфальт. Арна знает про Донака и, в качестве мелкой мести, и лишения меня хоть на время гоночного скакуна и забрала Черныша. Не ожидали женушки, что мне повезет с наймом корабля до Бароса, обычно такие вещи обговариваются заранее и шепотом. Решили взять меня на горячем прямо в порту или гостинице, а тут такой обломс. Соскочить с этой клячи.    - Мирс, привет, - я зашел в штаб-квартиру "Живучей компании". - Ты хорошо подумал над моим предложением? Ты принимаешь его?    - Подумал, я согласен, но как быть с продленным мною контрактом с короной Декары?    - Да ничего особенного, у меня там есть связи, корона легко аннулирует его, - я сел на стул. - Да ты сам подумай, что может зависеть от наличия одного наемного полка в этой глуши?    - Много, Влад. Это, как ты один раз полностью правильно говорил, серьезный фактор сдерживания.    - Так заключат контракт с другими наемниками. Сейчас, после окончания гражданской войны в Мариене их много освободилось. А мне нужен именно ты со своими парнями в качестве портовой стражи города. Кстати, о птичках, о моем контракте, я его разрываю. Не нравится мне здесь. Я покидаю тебя, противный.    - Слава Создателю! - облегченно выдохнул Мирс. - Влад, ну посмотри ты на себя, какой из тебя наемник? В редкие патрули отправлялся трезвым. В карты почти все свое жалование от скуки не проигрывал, по маркитанткам не бегал. Постоянно на полигоне Темный знает чем занимался и это наемник, который в любой момент может умереть? Который живет только сегодняшним днем? Знаешь какие про тебя ходят слухи среди моих парней, не посвященных в то, кто ты на самом деле?    - Не знаю и знать не хочу, один раз я нескольким объяснил, что не люблю подвыпивших любопытных личностей, мне еще раз объяснить?    - Не надо, Создатель с тобой. Иди себе с миром и до встречи.    - А как же отвальная, Мирс? Ведь каждый наемник обязан ее организовать. Почему я тебя покидаю, да просто мне предложили гораздо более выгодное трудоустройство и как после этого мне не проставиться, я скупец?    - Создатель, ну за что мне такое наказание? - обреченно поинтересовался наемник у потолка. - Ты никого калечить на этот раз не будешь?    - Да за кого ты меня принимаешь?! Все, я пошел заказывать на вечер ресторацию, не опаздывай, мой бывший командир. Забыл, если кого и искалечу, так это трактирщика. Надеюсь, что ему не придет в голову умнейшая мысль подавать полупьяным гостям паленое спиртное. Было со мной такое уже один раз, до сих пор вспоминаю, как утром у меня жутко болела голова и постоянно хотелось пить воду, а не вино. Завтра днем я тебя покину, не беспокойся, - я покинул Мирса.    И Зетр тоже мне изменил, наверняка его уговорили, конечно, ради моей же безопасности, а не из-за желания устроить мне роскошный скандал, организовать наблюдение за портом Хорада, ближайшим портом к Баросу и сразу сообщить кое-кому о моем появлении. Проклятые амулеты связи! И ведь знают, что у меня времени в обрез и долго бегать от них я не могу. Через шесть дней начнется суд королей, я обязан на нем появиться, значит обязан заехать в замок Стока. Все мои костюмы представительского класса от мастера Паулина остались в моем мешке путника. А появляться в обычной одежде там мне будет не комильфо. Так дожидались бы меня в замке и все!    - Трактирщик, каналья, - в лучшем стиле одного гасконца начал я, - у меня есть к тебе деловое предложение, закрывай на обеденный перерыв свой клоповник, вымыть здесь все, вычистить, выскоблить, помыть посуду и стаканы в горячей, а не холодной воде, засыпать пол свежей соломой, а к вечеру приготовить все для грандиозного банкета. Ты знаешь, кто я такой, ты знаешь, чем закончил предыдущий владелец этого свинарника? Ты тоже хочешь получить волшебный пинок по заднице и отправиться искать свое счастье в другое захолустье? Работать. Кстати, парни, - обратился я к уставившимся на происходящее наемникам и баронским дружинникам, - сегодня у меня отвальная, готовьтесь к ней и ничего не пейте и ешьте заранее. Больше в живот поместится.    Какие простые и хорошие люди, сопровождаемый одобрительным ревом бойцов я покинул ресторацию. Теперь они сами за всем проследят и в случае выявления недостатков в подготовке к банкету, сами же набьют морду трактирщику и прислуге, это сладкое слово халява, сэр. Седьмой поселок, жди меня практически трезвым.       - Парень, подь сюды, - подозвал к себе я уличного паренька от нечего делать рубившего во дворе дома дрова. - Золотой хочешь? - поинтересовался я.    - Конечно! - топор отлетел в сторону. - Кого надо помять из приезжих? Не беспокойтесь, господин, сейчас я отца и братьев из дома позову, и мы кому угодно холку намнем.    - Не кричи так громко. Знаешь рейнджера Ватора Сильного?    - Неинтересно, - парень подобрал топор и стал примериваться к очередному полену. - Я же сказал, кому угодно из приезжих.    - Да ты не понял меня, мне просто нужно с ним поговорить, - я снял шлем. - Теперь ты мне веришь?    - Шутник? - выпавший на этот раз из рук парня топор едва не упал ему на ногу. - Сейчас позову, золотого много, мне хватит пары медяшек.    - Нет у меня серебряных и медных монет с собой, давай быстрей, не медли, - я засунул кругляш в руку парня. - Я подожду его во дворе вашего дома.    - Бегу, дровяной сарай открыт, там можно спрятаться, - утоптанный снег взметнулся из под ног парня.    И как он это умудрился сделать? А вообще мысль здравая, я завел коня во двор. Нет никакого сравнения с Чернышом, не говоря уже о Пушке. Но ничего лучшего Донак за несколько отведенных ему мной минут не смог достать. А вообще я поражаюсь коварству своих жен. Я тихонько перешел в Седьмой поселок и тут же стал интересоваться у своего старого знакомого Вранка, коменданта крепости Алых о некоторых интересующих меня вещах. Мол, а кто из благородных леди за последние сутки сюда перешел? Никого? А вообще за этот срок появлялись здесь лица мужского пола? То же никого, я первый? Поблагодарив Вранка за информацию я стал тихонько заснеженным лесочком, а не утоптанной дорогой, пробираться в Седьмой поселок рейнджеров. Если ты не знаешь о засаде на себя, то это совсем не означает, что ее нет. Значит, они перешли в Шестой поселок, а потом при помощи предавшей меня Эллины с помощью ее индивидуального портала перебрались поближе к Седьмому и устроили на меня западню. И зачем в замке Стока постоянно валяется пара десятков слез Тайи, берущихся по мере надобности моими учениками? Это же какое расточительство?! Как мне узнать, какое настроение у девчонок, успокоились они или нет, стоит ли мне еще подождать или можно уже встречаться с ними?    Шум шагов, я выглянул из сарая. Не понял, а кто это окружает подворье парнишки, он меня сдал? Все, я сдаюсь, я вышел на свободу. Поймали - так сам дурак! Незачем было верить первому встречному, хотя рейнджеры являются идолами для населения поселков, но иногда найдется и паршивая овца, особенно за деньги. Сколько же золота потратили мои жены, подкупая местное население? Это же такое нецелевое расходование ресурсов?! Так, вроде это не их шаги. Ба, во двор ввалились Ватор Сильный, Игл Смертоносный и Уг Малыш.    - Шутник, мы проверили, вокруг дома все чисто, кто посмел на тебя охотиться здесь, на территории рейнджеров? Я объявил тревогу, сейчас здесь появятся еще несколько десятков наших. Кто посмел?!    - Ватор, что вообще происходит, немедленно отменяй ее! Охотится на меня моя жена со свитой, вы их хотите убить?    Рейнджеры несколько мгновений ошеломленно смотрели на меня сквозь опущенные забрала шлемов, а потом все дружно заржали.    - А к нам прибегает пацан и говорит, что там Шутника убивают, и он вынужден прятаться, - Ватор снял шлем. - Уг, всем нашим отбой, ложная тревога. Да еще сообщи, что Шутник от своей жены в сарае прятался!    М-да, теперь благодаря своей паранойе я надолго стану объектом шуток для всех рейнджеров без исключения. Только мастера надо мной будут издеваться открыто, а простые рейнджеры за моей спиной. Дедовщину в гильдии еще никто не отменял.    - Где Пушок? - мрачно поинтересовался я. - Что ржете, жеребцы? Вам бы всем таких жен, так вы бы от них даже в уличном сортире прятались. Кто-то за последние сутки вообще из приезжих появлялся в Седьмом поселке?    - Никого, - давясь смехом мне ответил Смертоносный. - А Пушок за внешней стеной с другой стороны поселка тебя поджидает, и он явно не в хозяина пошел, пойдем, я провожу тебя, первый меч гильдии рейнджеров. Мы все тебя проводим, нам хочется посмотреть на вашу встречу.    - А ты уже прозвище сменил себе с помощью Тихого или как? - я направился за своими бывшими друзьями. Смертоносный моментально заткнулся, а Ватор и Уг захохотали еще громче.    - Сменил, Шутник, такое прозвище должно было быть у Тихого, а не у тебя, - подавился смехом Малыш. - Теперь Игл у нас не Смертоносный, а Опаснейший, так решил совет мастеров внутреннего круга с подачи Йерка.    Сказать нечего, прямо как в анекдоте про Петра Первого и одного надоевшему ему купца. Вроде у толстосума была фамилия Синебрюхов, а в итоге он стал Желтобрюховым. Точно не помню и не хочу вспоминать. Постепенно к нашей маленькой команде стали присоединяться и остальные рейнджеры Седьмого поселка. Ну я дурак, шизоид, параноик и паникер! Только некоторые из них были в полной броне, а вот остальные: кто в частичной броне, кто только со щитом в левой руке и железкой в правой. А кто вообще в домашнем и с одним мечом в руках. Все переговариваются между собой, все такие радостные, аж плюнуть хочется каждому в его довольную морду, а за частые взрывы смеха я вообще убить готов. У меня уже появилось среди рейнджеров новое неофициальное прозвище "Прячущийся от жены", слышу я хорошо, отлично, больше мне добавить нечего. Еще те шутники - эти рейнджеры, почти как охотники. Если раньше над Смертоносным подсмеивались, то теперь самым главным в списке шутов гильдии буду я. А Смертоносный благополучно сошел со сцены, хотя Опаснейший... Я между этими прозвищами разницы практически не вижу. Хотя Молния, мое первое прозвище в этом мире... А если бы Лаэра назвала меня Молниеносным, то тогда бы точно стала моим врагом номер один. Ну и где Пушок? А с прозвищем Молния жить можно.    Вот он мой хороший, от расположенной недалеко около стены кормушки поднял свою окровавленную пасть громадный черный драк. Какой же у него укоризненный взгляд, а этот шквал обрушившихся на меня эмоций? Типа я тебя столько времени ждал, а ты все не приходил, мне пришлось даже еду брать от этих чужаков, чтобы не уходить на охоту самому, ведь я соскучился по тебе.    Иди ко мне мой хороший, в полном одиночестве, зрители благоразумно остались около ворот, я пошел на встречу обиженному на меня и поэтому передвигающегося только легкой рысью преданному мне созданию. Не понял, я затормозил, а это что такое? Из ближайшего леска выбежало еще три драка, два зеленых и один черный и направились тоже ко мне. Это Пушок их позвал? Черт, они же какие-то не совсем крупные, это дракини? Пушок, я стал поглаживать бодающего меня своей головой драка. Ты решил меня спародировать и переплюнуть? Ты решил увести из табуна диких трех своих жен? Поздравляю, твоя задумка удалась, умыл ты меня, южанин. А почему эти дракини остановились на расстоянии нескольких шагов от меня и не пытаются напасть? Вернее, когда черная самочка попыталась что-то тихо рыкнуть в мою сторону, то сразу получила от Пушка ласковый подзатыльник расположенной на кончике его хвоста костяной булавой и мгновенно замолчала. Да, Пушок, прав Опаснейший, ты не в хозяина пошел. Чтобы дикие драки не нападали на разумных оказавшихся от них поблизости - это нечто. Вот это воспитание, ты молодец, парень, расскажи, как именно ты добился от своих женщин такого послушания? Подожди, я сейчас достану принадлежности для конспектирования твоей лекции. Все, теперь можешь рассказывать, я готов к перениманию твоего грандиозного опыта.    - Далв, - крикнул мне от ворот Ватор, - как же тебе повезло с драком. Все наши поражались слухам и приезжали посмотреть на него. Слюнями исходили и завидуют тебе.    Так я же катализатор, вот и попался мне один невероятно умный и преданный драк. Как же мне повезло тогда!    - Парни, за Пушка и остальных с меня поляна, а с вас адрес мастера упряжи, а завтра я вас покину, - громко проинформировал я элиту странного королевства мангуста.       Не понял, я едва подавил инстинктивное свое желание снова воспользоваться древним средством аварийного перемещения и смыться куда подальше. Нужно быть мужчиной и принять неизбежное. А хорошо я вчера с рейнджерами посидел, весь вечер они меня подкалывали, а я в ответ разговаривал на горном наречии. Потом утром мы похмелялись, а затем я решил, что мне пора. И что я вижу? На дворе уже ночь, а в моей точке выхода, вернее, метрах в ста от нее, стоят несколько шатров, горит костер и около него сидят почти два десятка разумных. Я ждал этого, я догадывался о том, что меня ждет, я ведь аналитик, в конце концов. М-да, не получилось у меня по-тихому пробраться в замок Стока. Пойду сдаваться, хватит с меня одной вчерашней глупости. Пушок, я дал посыл драку, присмотри за своими женами, а я присмотрю за своими. А вообще переброска получилась на удивление спокойной, я ждал проблем с дракинями, но не получил их. Конечно, если какой-то глупый неразумный не осмеливался к ним близко подходить. Метра на два-два с половиной, не ближе. Потом следовал грозный рык жен Пушка и пораженный любопытным зрелищем идиот предпочитал не искушать больше свою судьбу.    - Всем привет, - я спрыгнул с драка и подошел к сидящим на кошмах у костра разумным.    Кого тут только нет. Третий, с парой котов, сестренка, мои жены, Риордан, Ровер и Ругин, Изар, Пат и Эллина с Четвертым. Лед, Медведь, Кожа и раздолбаи дополняли прелестную картину. Да, с такой охраной девчонкам можно хоть в пустыню Денгара кратковременные экскурсии совершать. А вот этот мужик мне не знаком.    - Садись рядом с нами, - Арна похлопала по кошме, - есть будешь, могу предложить твой любимый шашлык? - волчица протянула мне шампур.    - Да, хочу, ругать меня будете? - я рухнул на подстилку между женами.    - Нет, это бесполезно, - слабо улыбнулась мне Эла. - Снаружи ты кажешься мягким своим друзьям, но внутри тебя стальной стержень.    Молчание.    - Давно вы меня здесь ждете? - поинтересовался я, откусив солидный ломоть одуряюще пахнувшего мяса.    - Как только пришло известие из Хорада о том, что ты жив. Вижу, что ты забрал Пушка и его девушек. Не зря мы лишили тебя Черныша, он бы только мешал. Это Пушок к нему привычен, а не его дракини. Можно тебя попросить, Влад?    - Слушаю тебя внимательно, Арна.    - Никогда больше так не поступай с нами. Хорошо? - по лицу Элы заструились слезы.    - Сможешь это сделать? - поинтересовалась у меня тоже заплакавшая волчица.    Я баран, я прижал к себе девушек, если Эла может изобразить что угодно, то волчица не актриса и не жизнючка. Какой же я идиот в квадрате!    - Обещаю, - я стал тихими словами утешать девушек.    - Братик, ты бы знал, как только эти дуры за тебя переживали! - решила оригинально поздороваться со мной сестренка. - Я им твердила, что ты вернешься даже из ада, а они мне не верили. Дуры - они и есть дуры, особенно непраздные. А одна из них даже забыла о правилах этикета! Позволь мне представить тебе герцога Латрина эл Картно, отца Арны и твоего тестя.    Даже так? Я внимательно смотрел на вервольфа, а он так же любопытно на меня. Да, совершенно не интересующейся судьбой своей дочурки оборотень, жива она или нет, да плевать, глава рода Черных Волков, узнав из газет о покушении на Арну, бросил все, послал к Темному все законы и традиции предков и решил навестить изгнанного лично им из рода своего ребенка. А теперь не отходит от него ни на шаг. А так же он знает о том, что она моя жена и он скоро станет дедушкой, но никакого возмущения этим фактом у него я не чувствую. Только любопытство. Приехали.          Глава 11.       Ну вот и все, я нацепил на себя халат и вышел из банно-прачечного комплекса. Кто меня сейчас ждет в спальне, Арна или Эла, а у меня нет никаких сил. Эти постоянные пьянки, эта нервотрепка кого угодно доведут до необходимости принятия специфических эликсиров. Я открыл дверь, я ошибся, обе они лежат в моей постели и о чем-то тихо разговаривают. А ведь у нас был уговор, если ко мне приходит одна, то другая остается в бывших покоях Арны. Нет, на этот подвиг я по трезвяне не способен. Да и делал я его всего несколько раз в жизни пьяный в дрезину с подругами красного фонаря еще на Земле, а на Арланде ни разу. Тот случай в салоне мамки Жулы не считается, я ведь ничего не помню даже о том, как я там оказался, празднуя с раздолбаями одно событие. И никакие навыки разумника не спасают. Помню только как утром, судорожно сбегая из интересного заведения, я сразу наткнулся на двух поджидавших меня у выхода теперь уже мертвых скандальных волчиц. Ненавижу фанатиков от церкви, как вы посмели убить их? Я вздохнул, придется признаться, так будет лучше.    - Девчонки, я сейчас ни на что не способен даже с одной из вас, а тем более с двумя одновременно, останемся друзьями этой ночью?    - Да мы не для этого к тебе пришли, - грустно улыбнулась Арна.    - Мы просто хотим с тобой поговорить, - печально скривила свою истинную мордочку полу-ушастая Эла. - Ложись и ничего не бойся.    А-га, не бойся, то-то на вас только почти ничего не скрывающие полупрозрачные шелковые ночнушки. А куда мне деваться, я лег на кровать между своими женами. Теперь можете меня терзать, но ничего у вас не получится, а всякие там эликсиры Алианы я заранее отказываюсь принимать. Мне нужно восстановиться. Суд королей начнется через четыре дня, а мне еще столько много нужно сделать. Странно, они даже не прижались ко мне, а просто взяли меня за руки, неужели мы действительно поговорим и спокойно уснем?    - Влад, пойми, - начала волчица, - мы не можем тебя потерять. Ты ведь не хочешь, чтобы я была герцогиней-одиночкой? Чтобы я одна растила и воспитывала нашего сына? О моих проблемах с мужчинами ты знаешь и...    - Арна, - прервал я волчицу, - какие у тебя проблемы, подожди несколько лет и все наверняка пройдет, все устаканится. Скоро у тебя начнется весенний гон, попробуешь еще раз. С Вайком Серым, например. Ты же с ним регулярно весной раньше на природе в своей второй ипостаси кувыркалась. Не беспокойся, ревновать и оскорбляться я не буду. Я не раз говорил, что мне плевать на свою честь в обычном понимании этого слова. Все, что может помочь тебе, меня не волнует.    - Дурак, - прокомментировала меня Эла, - Арна, давай я этому тупице все объясню. Начнем с того, что она доверяет только тебе, как мужчине, ты был с ней до того случая с хозяевами погани, ты пошел на громадный риск спасая ее, ты, а не команда гнева, потом защитил Арну от фанатиков в рясах. А что было дальше? Ты забрал ее к себе, когда она почти возненавидела весь мир и готовилась уйти в монастырь. А потом Арна едва тебя не растерзала в постели, но тебя это совершенно не испугало, ты просто начал шутить в своем обычном стиле, именно это привело ее в чувство и Арна решилась идти до конца, она рассказала мне об этом. Ты все сделал для того, чтобы Арна вновь почувствовала вкус к жизни. Ты всегда оберегал и защищал ее. Ты на все пойдешь ради нее. Она не может тебя потерять, а потом всю оставшуюся жизнь тосковать по тебе. Арна даже решила завести себе от тебя ребенка, хотя осознавала все, что за этим последует, кроме одного, кроме твоей реакции на это. Ты просто не понимаешь, как она любит тебя. Посмотри на всю эту ситуацию со стороны. Незамужняя высокородная леди-оборотень решает родить от человека. Позор и презрение света, игнорирование ее мало-мальски...    - Да пошли они все на х..., - прервал я Алиану. - Плевать мне на них со шпиля центрального комплекса погани. Арна - мастер-охотник и...    - И ничего это не значит в глазах дворян, если она родила вне брака, - перебила меня Алиана. - Как же ты не можешь понимать таких простых вещей?! Только монашка из ордена святой Ауны может себе это позволить, ведь Ауна родила после смерти своего мужа. Она благословляет любую жизнь, появившуюся из-за любви. Даже охотники стали бы иначе относиться к Арне. Презрения бы они ей не выказывали, вы все в Белгоре какие-то ненормальные, но отношение к ней даже в вашей среде стало бы немного другим. Да твои бароны сами бы первыми стали за ее спиной называть Арну непотребной девкой. Пойми, тупица, дворянка может родить только будучи замужем! Да даже стать непраздной до замужества - это уже позор.    - Да мне все равно плевать на идиотизм разумных теперь уже с площадки дозорной башни замка Стока. Недавно я помог двум леди и...    - Он безнадежен, подруга, - снова перебила меня Алиана. - Я слышала о баронессе эл Шуко и ее дочери. Ты вообще представляешь какой ты на самом деле устроил скандал, заманив на ее прием в честь пятнадцатилетия своей незаконнорожденной дочери детей элиты короны Литии во главе с наследным принцем Шатором? Несколько недель это событие было главной темой для разговоров даже в самых захолустных провинциальных салонах. Да, теперь общество вынуждено принять баронессу и ее дочь. Поступить иначе - бросить тень на достоинство тех, кто был в тот вечер там. Более того, некоторые даже считают, что ты поступил полностью правильно. Я одна из таких, мой брат тоже, даже отец пробормотал, когда узнал об этом скандале нечто вроде: "настоящие дворяне собрались в тот вечер в особняке баронессы, а не всякая придворная мерзость". Но пойми, есть незыблемые правила и никто их изменить не может. Это невозможно!    - Что ты сейчас сказала, Эла? Невозможно - это слово мне неизвестно.    - Я знаю об этом, - Эла прижала свою мордашку к моему плечу. - Наверно это было одной из причин из-за которой я полюбила тебя, но обо мне мы поговорим позже. Да, ты помог этим двум мужественным леди, но никогда баронесса эл Шуко и ее дочь не смогут найти себе приличную партию. Они замараны, хотя сейчас на их приемы пытаются любой ценой попасть множество благородных. Их участь быть женами провинциальных дворян, а не тех, кого они на самом деле достойны. А теперь представь себе, как к ним относились до твоего появления в их особняке? Да с любой из них даже здороваться при встрече считали для себя позором многие благородные тупицы. Что они при этом чувствовали ты можешь себе представить?! Я знаю, что это такое, ведь меня считали и считают незаконорожденной дочерью Торина Второго, но королям позволенно больше, чем обычным смертным. Это только одна сторона поступка Арны. А теперь другая.    - Она рожает от человека и ей и ее сыну тут же объявляется война всеми ее бывшими родственниками. Арна высокородная бывшая наследница рода Черных Волков и она посмела нарушить все правила сохранения чистоты крови оборотней на Арланде. Теперь ты представляешь, как она тебя любит, если пошла на это ничего тебе не сказав и ничего не требуя от тебя? Только изредка ее посещала слабая надежда и все. Арна считала, что ты и так сделал для нее больше, чем кто либо из мужчин сделал за всю историю Арланда для женщины. Она не хотела ни к чему тебя обязывать. Арна была готова ко всему, к всеобщему позору, к презрению, к войне с остальными оборотнями. Так она хотела получить хоть частичку плоти от того, кто ее не любит. Какой еще другой мужчина может быть в ее жизни?!    - К войне со всеми родственниками? Да большинство из них уважают Арну не знаю как!    - Тогда Арна еще не знала, как по-настоящему к ней относятся в роду Черных Волков. Она же с ними не общалась. Это что-то меняет? Влад, ты редкостный хам, как ты посмел только что это сказать? Немедленно извинись перед Арной!    - Прости меня, - я обнял волчицу, - язык у меня дурацкий, действует раньше головы.    - Мне прощать тебя, глупый? Да я тебе обязана до конца жизни. Когда я сказала тебе что беременна, ты даже не отругал меня, не потребовал избавиться от плода, хотя знал, что теперь все Черные Волки будут пытаться убить меня и нашего сына. Что тебе придется встать между мной, им и оборотнями. Ведь по-другому ты не умеешь поступать, за это, за то, что ты именно такой, какой есть, я полюбила тебя. А когда ты еще взял меня замуж, я стала полностью счастлива, - волчица выскользнула из моих объятий. - Как хорошо, что я тебя тогда встретила на улице и решила подшутить над растерянным, ничего не понимающим родичем Матвея Кожи, впервые в жизни очутившегося в Белгоре.    - А теперь поговорим обо мне, - положила руку мне на плечо Алиана. - Влад, ты никогда не спрашивал меня о том, почему я однажды сорвалась. Не беспокойся, Арна знает о моей чистой душе. Меня с детства готовили к моей будущей нелегкой жизни. Ты знаешь об этом, я тебе рассказывала. До семнадцати лет я не обращала внимания ни на что, кроме учебы. А вот потом я стала интересоваться мужчинами. Я ведь женщина, как ты успел неоднократно это заметить. Мне понравился один из гвардейцев отца. Он регулярно находился на посту в коридоре ведущему к моим покоям. Я стала оказывать ему знаки внимания. Сначала робкие и осторожные. Я стала подслушивать разговоры придворных фрейлин о том, как это все происходит. Ведь я ничего об этом не знала. А однажды я поняла, что этот гвардеец тоже пытается сблизиться со мной. Я стала оказывать ему... Да к Проклятому все! Я стала флиртовать с ним. То попрошу о некой мелкой услуге, то поправить мне бант на спине, то... Влад, много есть способов у женщины показать мужчине, что он ей не безразличен, фрейлины хорошо меня этому научили. Я влюбилась в этого подонка своей первой девичьей любовью, и когда мне исполнилось восемнадцать лет, тогда я решила что все, с меня хватит. Я дочь короля и только поэтому мой возлюбленный не решается приступить к тому, о чем я мечтала по ночам. Наивная дура! В тот вечер, я ускользнула с бала организованного в честь моего восемнадцатилетия отцом на несколько минут. Я нашла своего возлюбленного и просто поцеловала его, а потом откровенно пригласила прийти под утро в свои покои. Он дежурил в ту ночь, а иллюзию его присутствия на посту я обеспечу.    Эла замолчала и скрипнула зубами. М-да, а что тут сказать, юная девушка, да еще и жизнючка, добавляем сюда царившую на Арланде легкость нравов особенно в таком строгом монастыре, как королевский дворец и все, сказать больше нечего. Гормоны Эле конкретно снесли голову.    - Я не могла терпеть, Влад, поэтому при первой же возможности сославшись на усталость, в час Волка я покинула гостей. Я, накрывшись простейшим пологом невидимости, чтобы не ронять свое достоинство, побежала в свои покои, я побежала в объятия своего любимого. А потом, почти достигнув коридора, в котором Он стоял на часах, я услышала разговор между своим возлюбленным и его другом-гвардейцем. Этот негодяй со смаком описывал товарищу, что именно он будет делать в постели сегодня ночью несколько часов с одной юной дурой. Зельем он запасся и эта сучка будет визжать от удовольствия, когда он будет драть ее всюду и везде. А друг моего бывшего возлюбленного давал тому советы, как именно лучше оттрахать эту высокородную девственную шлюшку, как именно засовывать... Влад, я не буду тебе говорить о том, о чем со смешками долго разговаривали между собой эти два подонка. Последним добивающим ударом для меня стало то, что они, закончив обсуждать меня и мои прелести и то, что с ними надо делать, начали планировать между собой как нужно правильно воспользоваться открывшимися перспективами негодяю. Имение - это само собой разумеющееся, титул ему тоже не помешает, и должность капитана гвардии простому гвардейцу будет очень к лицу, а его друг станет лейтенантом. Торин Второй ведь ни в чем не может отказать своей незаконнорожденной дочке, которая, как и ее мать, оказалась настоящей блядью. Ничего, гвардеец не брезгливый, он будет делить с этой дурой постель. На что не пойдешь ради таких радужных возможностей стать влиятельным человеком при дворе Торина Второго, - Алиана всхлипнула и замолчала опять.    - Эла, ну хвастался один дурак перед другим и что с того? - решил я проявить хоть капельку мужской солидарности, а заодно и подбодрить Алиану. - Сама пойми, кто ты была и кто он? Мужчина должен чувствовать себя в постели с женщиной уверенно. А то у слесаря живущего на одну зарплату в постели с директрисой холдинга ворочающего десятками тысяч золотых в год могут возникнуть проблемы. Он просто себя накачивал перед самой важной в его жизни баталией.    - Замолчи, Влад, мужчина никогда не должен говорить такое о любящей его девушке, говорить такое о любой девушке. Я была опустошена, я просто сняла с себя полог невидимости и спокойно проследовала в свои апартаменты мимо опешивших моим внезапным появлением подонков. Там я села на свою кровать, чуть не испоганенную этим мерзавцем и заревела. Я начала проникаться ненавистью ко всем мужчинам. И тут это произошло. Из меня стала выплескиваться не контролируемым мной потоком сила Его направленная на уничтожение и убийство. Я пыталась ее остановить, но не могла. Если бы не зашедший проверить мое самочувствие обеспокоенный моим поспешным уходом с бала дядя Родкальд, то я не знаю, чтобы тогда произошло. Я не хотела его убивать, ведь он мой дядя, он тот, кто всегда вставал на мою защиту. Он постоянно брал на себя вину за все те шалости и каверзы, которые я совершала в детстве, я же люблю его! А как же мой брат, мой отец, они ведь тоже мужчины! Что от них в жизни я видела кроме добра и любви? Я не могла остановить свой срыв и попыталась его перенаправить, и мне это удалось. Сила Его начала стремительно уничтожать только материю, а не разумных. А тут еще мне на помощь пришли поднятые по тревоге маги короны Мелора. Они заключили меня в кокон силы стихий. Меня окружили элементали Огня, Земли, Воды и Воздуха. Они не нападали, а просто сдерживали мой дар. Я несколько часов провела в коконе, пока не обуздала свою смертоносную силу, пока не поняла, что нельзя ненавидеть всех мужчин подряд. Нужно их презирать и брезговать ими, всеми ими, кроме тех, кто искренне любит меня. Только тогда, когда я это осознала, мой разрушительный дар перестал истекать из меня, перестал пытаться пробить кокон силы стихий.    Я слушал Элу и тихонько выпадал в осадок лежа. Это ж надо было так этому идиоту оскорбить по уши влюбленную в него девчонку. Зря я решил проявить минимальную мужскую солидарность. Такие дебилы - это не мужики, а инфузории-туфельки. Наверняка они так и в таких выражениях обсуждали предстоящий бывшему возлюбленному Алианы секс-марафон, что у нее чуть крышу не снесло. Баран, если как-то захочешь по глупости хвастаться своей победой, то это можно только после того как, а не до, и только тем, кому ты абсолютно доверяешь. И только в корректном виде. Типа я вечером проводил ее домой, а она меня пригласила на чашечку кофе. Вот и все! А что, куда и зачем, а также в какой позе - так это признак неуверенности в своих силах. Это я вам как специалист говорю. Мужчина должен быть самодостаточным сам для себя, а не пытаться выглядеть секс-гигантом в глазах окружающих. Что там недавно замолчавшая Эла опять начала болтать?    - Вот так я и стала такой сукой и стервой, как ты меня назвал, когда я вытаскивала тебя с того света в Бренне. Я презирала мужчин, я пользовалась ими для обеспечения интересов короны Мелора. Я брезговала ими и то, что я жизнючка, никак на это не влияло. Мне противны были их ухаживания, комплименты, а, особенно, прикосновения. А потом мне срочно понадобилось выйти замуж тайным браком за кого угодно обладающего силой, обладающего возможностью защитить себя. Ведь не каждый же месяц мне вновь ложиться в постель с ненавистными мне мужчинами. Мой бывший исповедник узнал без особых подробностей кто я такая на самом деле после частичного разрушения мной дворца короны Мелора. А так же заподозрил наличие у меня чистой души. Орден Слуг Создателя решил, что ему нужна новая святая, то есть я. И эти глупцы... Да ты сам все знаешь или догадываешься, Влад. Мне нужно было выйти замуж, чтобы Дом Лилии не смог предъявить на меня свои права. Мне нужно было выйти замуж, чтобы мой кровный отец, а не настоящий, я им считаю Торина, не смог потребовать...    - Что? - перебил я Элу. - Принц Валуд Санийский тоже работает в связке с эльфами?    - Да, после неудачного мятежа этот подонок убежал к эльфам и стал подданным Дома Лилии. Стал одним из свиты Илайниура Ниловиэля.    - Эла, подожди, я слегка не понял. Ведь этот доктор Менгеле к кое-чему принуждал твоего, хм, так скажем, не настоящего отца и в результате появилась ты? Валуд сбежал после своего провалившегося глупого мятежа к эльфам?    - Да, там ему и место, как и остальным подонкам. Илайниур решил, что если однажды с его помощью появилась я, то эксперимент можно повторить. Эльфы стали вежливо охотиться за мной. Оставаться постоянно в своем, полученном от отца на совершеннолетие, домене я не могла, а в Диоре они меня умудрились поймать. Я не могла сбежать со свадьбы Шатора Литийского и Асмины Веларийской, этикет, что бы его к Проклятому. Только сославшись на мужа, запрещающего отправляться мне на Ритум и получить благословение Великого князя эльфов, моего родственника, чтобы он сгорел в аду, и, якобы, вернуться обратно, корона Мелора могла без крови решить тогда этот вопрос. Такие традиции эльфов, муж может запрещать своей жене все, что угодно, и берет при этом всю ответственность на себя. Но у этих длинноухих ублюдков были сомнения, я та, которую они искали столько лет или не та? Вдруг я обычная полукровка? То, что я наполовину эльфа они уже знали, опять спасибо моему бывшему исповеднику и моей дурости. Именно после этого мой отец принял от меня клятву на крови о том, что я никогда и никому не расскажу о своем происхождении без его разрешения. Кенара эл Лайнистина должна была со всей вежливостью выяснить это, должна была проверить меня. Сука она и...    - Не смей! - одновременно гаркнули я и Арна.    - Ты ничего не знаешь о ней, - продолжил я. - У нее была не менее тяжелая судьба, чем у тебя. Как-нибудь, я расскажу тебе о том, кем была она на самом деле. Продолжай свою исповедь, Эла.    - А в Диоре на турнире я увидела тебя рядом с Таней. Ты демонстративно игнорировал все правила приличия и у тебя есть вкус. Все-таки баронесса - красивая женщина. Я решила, что ты будешь моим мужем. Только тот разумный, за которым стоит сила, мог так себя вести. Я ненавидела тебя заранее, я презирала тебя и себя, за то, что нам предстоит сделать при помощи друга отца, короля Миоры Бирана. Ты бы знал, как я готовилась к свадьбе, как я пыталась сама себя успокоить. А потом ты начал меня смешить. Этот твой забавный торг с графом за мое тело, за мою руку, которую мечтают получить сотни высокородных, заставил меня несколько раз улыбнуться, а твои изысканные оскорбления в его и мой адрес... Я поняла, что ты не меньше меня, ненавидевшую своего будущего мужа, ненавидишь свою будущую супругу. А как ты потом обошелся со мной на свадебном ложе?! Я привыкла брезговать мужчинами, а тут впервые побрезговали мной. И, самое главное, я не почувствовала никакого отвращения к тебе, к твоим прикосновениям, ласкам и объятиям. Это меня удивило. А потом на балу ты пригласил меня на танец и я снова не почувствовала никакого неудобства. Ты меня заинтересовал. А когда ты унижал и убивал со своими друзьями-охотниками эльфов в парке, то я впервые в своей жизни почувствовала то, о чем восхищенно говорили фрейлины о своих любовниках. Я даже на ногах не смогла устоять. Поэтому я вместе с вами не убежала из парка.    - Я бы сказал, Эла, что именно ты почувствовала, да воспитание мне не позволяет этого сделать. Да ты маньячка, я всегда это подозревал, тебя заводят кровь и убийство длинноухих до полного получения этого, опустим данное слово. Теперь я полностью тебя понял. Дальше.    - А дальше было все просто. Главе делегации эльфов я предъявила кольцо, находясь в своем истинном облике и сказала, что он может идти со своей проверкой и всем прочим, как ты там говоришь?    - Только без мата, Эла. Он тебя не красит, ты и так красивая. А вот меня - да. Дальше.    - Я сказала, что без разрешения моего мужа он может идти на х.... Я с удовольствием выплюнула ему это в лицо. А что я еще могла сделать с таким наслаждением, если узнала, что моим мужем стал мастер-охотник Влад Молния? Охотник - ненавидящий ритумских эльфов, как и я. Я отправилась вслед за тобой в Бренн. Я хотела поговорить с тобой и объясниться, я хотела понять свое отношение к тебе и твое ко мне. Но мы поговорить не успели, ты пропал на два дня, а потом тебя привезли умирающего! Ты организовал разгром логова темных на территории соседнего королевства. Я пришла в бешенство, как ты мог так рисковать своей жизнью, если карательный отряд охотников прибыл всего спустя сутки после твоего исчезновения в Бренн! Я вытащила тебя и снова ты меня оскорблял при этом. А затем нанес мне визит и силой нацепил на мой палец этот перстень Ирдиса, снова изысканное оскорбление, благодарность за свое спасение и невероятно дорогой подарок мне. Я просто была в растерянности, кто ты такой, мастер-охотник? Я не могу тебя понять! А потом ты вместе со всеми охотниками буквально убежал из Бренна. Я не могла найти себе место, а потом просто приехала в Белгор и узнала все. Узнала всю правду про волчиц, про твою сестру, про команду гнева, про величайшее на тот момент сражение всей гильдии охотников с тварями погани. Я узнала про то, как именно ты убивал инквизиторов и паладинов. Я видела эту иллюзию. Я решила отступить в сторону, моего мужа почти невозможно убить и он любит другую, он любит мастера-охотника Арну Черную. Так мне тогда все говорили, а она сейчас вместе с его сестрой... А он просто уехал из Белгора заявив, что он не может видеть этот город без них. Я отступила в сторону и решила больше не интересоваться тобой.    - Я попробовала общаться с другими мужч